Vespertilionidae murciélagos vespertinos y vesper murciélagos

Por Katherine Merrill Birkett; Kayla Shaun Weidman; Yangshin Woo

Diversidad

Miembros de la familiaVespertilionidae, más comúnmente conocidos como 'murciélagos vespertinos' o 'murciélagos vespertinos', forman la familia más grande en orden Quirópteros , que contiene hasta 407 especies conocidas, 48 ​​géneros y seis subfamilias ( Vespertilioninae , Antrazoína , Myotinae , Miniopterinae , Murininae y Kerivoulinae ). Sin embargo, es probable que esto cambie en los próximos años a medida que se revise la familia.Vespertilionidaees la segunda familia de mamíferos más grande, solo superada por la familia Muridae (Ratas y ratones del Viejo Mundo), que contiene más de 1.000 especies.(Altringham, 1996; Hill y Smith, 1992; Simmons, 2005; Wilson, 1997)

Rango geográfico

Vespertilionidaees la familia de murciélagos más extendida; están bien establecidos en todos los continentes excepto en la Antártida. También han logrado colonizar muchas islas oceánicas, incluidas Hawai, Bermudas, Galápagos, Azores, Islandia, Nueva Zelanda y posiblemente Samoa. Las únicas regiones del mundo que no habitan son las áreas polares, donde están limitadas por el borde de la línea de árboles, así como las áreas con una elevación extremadamente alta. Vespertilioninae , la mayor de las seis subfamilias, se distribuye por toda la gama de la familia. Asimismo, subfamilia Myotinae se encuentra casi en todo el mundo, aunque no incluye tantas especies como subfamilia Vespertilioninae , es el grupo de mayor distribución dentro de la familia. Subfamilias Miniopterinae , Murininae y Kerivoulinae se encuentran solo en el viejo mundo, mientras que la subfamilia Antrazoína se conoce de las regiones Neártica y Neotropical.(Arroyo-Cabrales y de Grammont, 2008; Feldhamer, et al., 2007; Hill y Smith, 1992; Miller y Medina, 2008; Slaughter y Walton, 1970; Yalden y Morris, 1975)



La evidencia más temprana devespertilionidsse puede encontrar en los yacimientos fósiles europeos, que se remontan a la época del Eoceno. Otros fósiles de vespertiliónidos tempranos se han localizado en depósitos del Oligoceno y Mioceno en América del Norte, depósitos del Plioceno en Asia y depósitos del Pleistoceno en América del Sur y África. Los vespertiliónidos modernos han podido extender su rango a áreas templadas debido a su capacidad para hibernar durante el invierno. Muchas especies son capaces de ajustar su metabolismo y temperatura corporal para hacer frente a temperaturas más frías y falta de alimentos, lo que ha permitido a este grupo colonizar prácticamente todas las partes del mundo.(Hill y Smith, 1992)




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  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo
  • paleártico
    • nativo
  • oriental
    • nativo
  • etíope
    • nativo
  • neotropical
    • nativo
  • australiano
    • nativo
  • islas oceánicas
    • nativo
  • Otros términos geográficos
  • cosmopolita

Habitat

Vespertilionidsprosperan en una amplia variedad de hábitats. Se pueden encontrar desde áreas tropicales a templadas, y a menudo prefieren paisajes boscosos o abiertos, según la especie. Algunos vespertiliónidos incluso se pueden encontrar en hábitats desérticos. Las especies de vespertiliónidos son más diversas en las regiones tropicales. Los murciélagos nocturnos pueden posarse en una amplia variedad de lugares. Muchas especies habitan en espacios oscuros y cerrados como cuevas, minas, túneles y viviendas humanas. Otros vespertiliónidos, incluidos murciélagos pintados ,Murciélagos de Welwitsch, Murciélagos rojos americanos y murciélagos canosos , se posan en los árboles, donde sus patrones de colores distintivos sirven como camuflaje. Murciélagos con patas del sudeste asiático hacen sus hogares en tallos de bambú ahuecados, mientras murciélagos rufos con orejas de ratón , murciélagos bigotudos y pipistrelles de plátano posarse en hojas enrolladas.(Altringham, 1996; Hill y Smith, 1992; Koubinova, et al., 2013; Wilson, 1997)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • sabana o pradera
  • bosque
  • selva
  • bosque de matorrales
  • montañas
  • Humedales
  • pantano
  • pantano
  • libro
  • Otras características del hábitat
  • urbano
  • suburbano
  • agrícola
  • ribereño

Historia sistemática y taxonómica

La mayoría de los biólogos de murciélagos están de acuerdo en que la familiaVespertilionidaenecesita una revisión. Según Simmons 2005, actualmente hay seis subfamilias reconocidas, sin embargo, otras fuentes creíbles afirman que hay entre cuatro y ocho subfamilias. Vespertilioninae es la subfamilia más grande; contiene 38 géneros, con 238 especies, muchas de las cuales están menos especializadas que otros vespertiliónidos. Esta subfamilia ha sido objeto de revisiones sustanciales en el pasado reciente y probablemente requiera una mayor consideración. Subfamilia Miniopterinae , o murciélagos de dedos largos, se caracterizan por sus terceros dedos excepcionalmente largos y se componen de un solo género, Miniopterus , aunque actualmente existe un debate sobre la validez de este género. Miembros de la subfamilia Murininae tienen fosas nasales tubulares y pertenecen a dos géneros, Murina y Harpiocephalus . Kerivoulinae , murciélagos de orejas en embudo, contienen dos géneros, Kerivoula y Fonisco . Myotinae se ha actualizado de estado de tribu a subfamilia y contiene 3 géneros que incluyenCistuga, Lasionycteris y Myotis . Subfamilia Antrazoína a veces se considera su propia familia única, sin embargo, la investigación del ADN sugiere que pertenece a la familiaVespertilionidae, incluye 2 géneros, Antrozous y Bauerus .(Altringham, 1996; Feldhamer, et al., 2007; Hill y Smith, 1992; Koubinova, et al., 2013; Simmons y Conway, 1997; Simmons, 2005)



Los lazos evolutivos entreVespertilionidaey otra quiróptero las familias tampoco están claras en este momento. Debido a que los murciélagos son tan numerosos y variados en sus adaptaciones, estrategias de alimentación y características de su ciclo de vida, es difícil construir una filogenia precisa utilizando únicamente datos morfológicos. Hasta hace poco, se pensaba generalmente que la familiaVespertilionidaese asoció muy de cerca con otrosyangochiropteranfamilias. Sin embargo, esta visión ha cambiado significativamente en los últimos años con el advenimiento de la filogenética molecular. Los estudios de ADN mitocondrial y nuclear contradicen los datos morfológicos, colocando vespertiliónidos y otras cinco familias de yangochiropteran en dos clados separados.(Altringham, 1996; Hoof, et al., 2003)

  • Sinapomorfias
    • segundo dígito del ala reducido a un metacarpiano y falange
    • uropatagio extenso
    • cola larga que se extiende hasta el borde del uropatagio
    • última vértebra cervical a menudo fusionada con la primera vértebra torácica
    • premaxilar sin ramas palatinas

Descripción física

Existe una gran diversidad morfológica dentro de esta familia porque es muy grande. La mayoría de las especies son relativamente pequeñas, pero pueden variar de 30 a 130 mm y de 40 a 80 g. A pesar de esta variación de tamaño, la mayoría devespertilionidLas especies tienen muchos otros atributos físicos en común. La mayoría de las veces se caracterizan por una cara simple, sin una verdadera hoja nasal, pero estas características pueden ser algo variables. Su cara también puede estar adornada con una variedad de glándulas inflamadas y otras estructuras. Sus ojos son generalmente pequeños y están ocultos por el pelaje. Sus orejas externas a menudo se reducen de tamaño con un simple trago. Las excepciones notables incluyen los géneros Plecotus , Idionycteris y Euderma , que exhiben orejas grandes que se llenan de sangre cuando el murciélago está activo, pero posteriormente se desinflan y se enrollan más cerca de la cabeza cuando están en reposo. Estas orejas largas también se pueden fusionar a lo largo de sus bordes internos. La mayoría de los vespertiliónidos tienen una coloración parda, generalmente negra, marrón o gris, con una parte inferior más pálida. Sin embargo, varias especies arbóreas, particularmente murciélagos pintados del género Kerivoula , son conocidos por sus patrones de colores llamativos y de alto contraste que ayudan a ocultarlos mientras descansan en las ramas de los árboles. El dimorfismo sexual está presente en muchas especies de vespertiliónidos. En estos casos, las diferencias de tamaño entre los sexos no suelen ser drásticas, pero las hembras siempre son más grandes que los machos. Esto permite que las hembras mantengan mejor la homeotermia, acumulen más grasa corporal y tengan acceso a una variedad más amplia de tamaños de presas. Los biólogos de murciélagos sospechan que esto puede haber evolucionado para compensar el costo relativamente alto del embarazo y la lactancia.(Altringham, 1996; Hill y Smith, 1992; Myers, 1978; Williams y Findley, 1979; Yalden y Morris, 1975)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande

Reproducción

VespertilionidLos sistemas de apareamiento pueden variar ampliamente y no son bien conocidos en la mayoría de las especies. Por lo general, exhiben agrupaciones poligínicas, polígamas y monógamas. En 2000, solo 17 de las más de 400 especies tenían sistemas de apareamiento bien estudiados. De esas, 3 especies exhibieron sistemas de harén durante todo el año, en los que la población femenina era relativamente estable, una especie exhibió un sistema de harén similar donde la población femenina era menos estable, 6 especies exhibieron agrupaciones poligínicas estacionales, 4 especies exhibieron agrupaciones poligínicas estacionales, y 3 especies exhibieron comportamiento monógamo. Todas las especies que se aparean durante todo el año provienen de regiones tropicales del Viejo Mundo. La mayoría de las especies que se aparean estacionalmente se encuentran en regiones templadas o subtropicales. Las formas en que los vespertiliónidos encuentran, atraen y defienden parejas son extremadamente variadas, por lo que es difícil enumerarlas todas. En general, el apareamiento no es aleatorio y los machos en especies formadoras de harén (como Myotis bocagii ) intentan defender a las hembras de otros machos. Algunas especies, como pequeños murciélagos marrones , puede utilizar vocalizaciones especializadas para atraer a las hembras.(Crichton y Krutzsch, 2000; Feldhamer, et al., 2007; Fenton, 2001; Nowak, 1999; Wilson, 1997)



  • Sistema de apareamiento
  • monógamo
  • poligínico
  • poliginandroso (promiscuo)

Los hábitos de cría devespertilionidlos murciélagos son algo variables. Pueden ser monstruosos o poliéstros, aunque la condición poliéstrica es más común en especies tropicales. En la mayoría de las especies templadas y algunas tropicales, las hembras exhiben un retraso en la fertilización y almacenan el esperma de los apareamientos de otoño durante todo el invierno durante la hibernación, a veces volviendo a aparearse en la primavera. Por ejemplo, mujer Los murciélagos de orejas grandes de Townsend experimentan estro en agosto y copulan a fines del otoño durante todo el invierno. El óvulo está completamente desarrollado y permanece encerrado en el folículo, por lo que no puede ser fertilizado mientras hiberna. El esperma permanece vivo dentro del tracto reproductivo de la hembra durante este tiempo, alimentado por un epitelio especial en las paredes de su útero. Esto permite que los espermatozoides se mantengan durante bastante tiempo; hembra pipistrelles comunes son capaces de mantener los espermatozoides en el útero hasta por siete meses. Los machos también pueden almacenar esperma en su epidídimo durante un período de tiempo similar y aún así producir crías sanas. Algunas especies, como murciélagos comunes de alas dobladas , experimentan una implantación tardía, en la que el óvulo se fertiliza inmediatamente después de la cópula, sufre algunas divisiones y luego se vuelve inactivo. Cuando la hembra se despierta de la hibernación y aumentan los niveles de LH y progesterona, el blastocisto se implanta y se desarrolla la placenta.Vespertilionidaees la única familia de murciélagos que ha tenido camadas de tres o más crías y es una de las cuatro familias de murciélagos que comúnmente tienen más de una cría por temporada de reproducción. La gestación suele ser de 40 a 70 días, pero puede tardar mucho más en especies cuyo desarrollo puede retrasarse debido a factores ambientales.(Nowak, 1999; Schober, 1984; Wilson, 1997; Yalden y Morris, 1975)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • cría durante todo el año
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • vivíparo
  • almacenamiento de esperma
  • fertilización retrasada
  • implantación retardada

Como ocurre con todos los mamíferos placentarios, la hembravespertilionidlos murciélagos alimentan a sus crías a través de una placenta durante la gestación. Después del nacimiento, los vespertiliónidos jóvenes reciben el cuidado de los padres exclusivamente de sus madres, que les proporcionan leche durante las primeras semanas de vida. Las hembras invierten mucho en su descendencia. Por ejemplo, mujer pipstrelles comunes por lo general, solo dan a luz una sola cría (o, más raramente, mellizos) y las amamanta hasta cuatro semanas después del parto. Los murciélagos jóvenes también pueden recibir cuidados no nutricionales de sus madres. Los estudios han demostrado que los bebés de pequeños murciélagos marrones necesitan adultos apiñados a su alrededor para mantener su temperatura corporal. Esto ha llevado a algunas especies a formar colonias de cría. Los vespertiliónidos jóvenes también pueden aprender ciertos comportamientos de sus madres. Los murciélagos jóvenes también pueden alterar su comportamiento de alimentación en función de los sonidos que escuchan a los adultos mientras mastican. Las hembras de murciélago pueden 'adoptar' a otras crías si su propia descendencia muere. En las especies coloniales, las hembras controlan qué crías están amamantando mediante una combinación de ecolocalización y olor. Después de que comiencen a amamantar a crías particulares, no cambiarán. No se produce un cuidado materno significativo después del destete en la mayoría de las especies, una vez que aprenden a volar y forrajear por sí mismos, los murciélagos jóvenes son esencialmente independientes. Sin embargo, los estudios sobre murciélagos europeos han indicado que las asociaciones entre descendientes y padres pueden continuar después de este punto.(Altringham, 1996; Crichton y Krutzsch, 2000; Fenton, 2001; Nowak, 1999; Racey y Swift, 1995; Wilson, 1997)

  • Inversión de los padres
  • altricial
  • cuidado parental femenino
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

VespertilionidPor lo general, los murciélagos solo viven entre 4 y 6 años en la naturaleza, pero algunos viven considerablemente más tiempo, por ejemplo, algunos Myotis las especies viven más de veinte años. Los individuos cautivos suelen alcanzar la marca de las dos décadas.(Altringham, 1996; Nowak, 1999)

Comportamiento

Los murciélagos de este grupo exhiben una amplia gama de comportamientos. Como todos los murciélagos, vuelan y están activos principalmente por la noche, posándose en una variedad de lugares durante el día. Las especies tropicales tienden a permanecer en las mismas áreas generales durante todo el año, pero las especies templadas, como el género Lasiurus puede migrar. Sin embargo, la hibernación invernal es más común que la migración entre las especies templadas. Especies como poco marrón y grandes murciélagos marrones a menudo hibernan bajo tierra o en cuevas durante los meses más fríos. La socialidad varía desde especies completamente solitarias, como murciélagos rojos del este , a especies coloniales que se posan juntas en grandes cantidades, a menudo en cuevas, como cueva myotis . En las especies coloniales, pueden existir jerarquías sociales entre los adultos. En algunas especies, las hembras forman colonias de cría juntas mientras que los machos adultos viven por separado; este comportamiento se ha visto en algunos Myotis poblaciones.(Altringham, 1996; Schober, 1984; Simmons y Conway, 1997; Yalden y Morris, 1975)

  • Comportamientos clave
  • arbóreo
  • moscas
  • nocturno
  • móvil
  • migratorio
  • sedentario
  • hibernación
  • solitario
  • territorial
  • colonial
  • jerarquías de dominio

Comunicación y percepción

Como todos los murciélagosvespertilionidsutilizar un método de comunicación y percepción 'multimodal'. El oído, la vista y el olfato son componentes importantes de sus adaptaciones sensoriales. La audición es particularmente importante ya que, como muchos otros murciélagos, los vespertiliónidos utilizan la ecolocalización ultrasónica para localizar a sus presas. Emiten vibraciones de alta frecuencia y son capaces de detectar presas potenciales basándose en los sonidos que rebotan, utilizando esta información para crear una imagen mental de su entorno. Todos los vespertiliónidos utilizan pulsos que varían en frecuencia a medida que se producen, por lo que se clasifican como murciélagos moduladores de frecuencia. Aunque la mayoría de las especies escuchan bastante bien de 10 a 50 kHz, muchas especies se adaptan mejor al rango de frecuencia particular que usan para detectar y rastrear presas. Esto varía entre especies. Grandes murciélagos marrones por ejemplo, son sensibles a frecuencias de aproximadamente 60 kHz, mientras que pequeños murciélagos marrones son sensibles a frecuencias de aproximadamente 40 kHz. La audición también es importante para la comunicación con sus congéneres, muchos de los cuales emiten 'llamadas sociales' además de las llamadas de ecolocalización. Las llamadas sociales suelen estar por debajo de la frecuencia utilizada en la ecolocalización y, a menudo, son audibles para los humanos. Este tipo de comunicación puede ser especialmente importante para que las madres se mantengan en contacto con sus crías. Por el contrario, la percepción visual juega un papel mucho menos importante en su capacidad para detectar objetos a corta distancia. La visión es probablemente más importante para la detección de objetos que la ecolocalización no puede detectar con precisión, como los objetos que están lejos. Los grandes murciélagos marrones, por ejemplo, pueden detectar visualmente objetos grandes a una distancia de hasta 300 m, sin embargo, usando solo la ecolocalización, es posible que no los detecten hasta que estén a menos de 40 m de distancia. Murciélagos de orejas largas del desierto probablemente use la percepción visual como un medio de búsqueda de alimento. Para la mayoría de los vespertiliónidos, las señales visuales probablemente sean más importantes en la actividad no depredadora, como determinar cuándo regresar y cuándo dejar los refugios diurnos, o navegar de regreso a los refugios. El olfato es fundamentalmente importante como medio de percibir señales conespecíficas. Las hembras pueden usar olores para encontrar a sus cachorros dentro de una colonia. Los adultos pueden usar el olor como un medio para distinguirse entre sí y para encontrar sus lugares de descanso. Además, los pequeños murciélagos marrones colocan marcas de olor cerca de los nuevos refugios.(Fenton, 2001; Harris, 1999; Kunz y Fenton, 2003; Nowak, 1999; Popper y Fay, 1995; Simmons y Conway, 1997; Wilson, 1997; Yalden y Morris, 1975)

  • Canales de comunicación
  • acústico
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • ultrasonido
  • ecolocalización
  • químico

Hábitos alimenticios

Vespertilionidsse alimentan principalmente de insectos y otros pequeños artrópodos. Sin embargo, algunas especies, como murciélagos pálidos del suroeste de Estados Unidos, cazan escorpiones y otras presas más grandes. Los murciélagos nocturnos son famosos por su capacidad para capturar presas acrobáticas en el aire, utilizando sus alas para voltear el objeto en las membranas de la cola. Agachan la cabeza debajo del cuerpo para recuperar alimentos con la boca, lo que a menudo toma la forma de un salto mortal aéreo. También recogen presas estacionarias directamente del suelo o de las hojas. El forrajeo de Vespertilionid no se limita a la tierra, también puede ocurrir sobre el agua. Algunas especies, pertenecientes al género Myotis , como murciélagos que comen pescado del Golfo de California, se sabe que se alimentan de camarones y peces pequeños que navegan por el mar. Los vespertiliónidos generalmente prefieren cazar en espacios abiertos, pero pueden alimentarse en vegetación densa si es necesario. A menudo son territoriales y defienden vigorosamente sus áreas de alimentación de otros murciélagos.(Altringham, 1996; Hill y Smith, 1992; Neuweiler, 2000; Nowak, 1999; Wilson, 1997)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • piscívoro
    • insectívoro
    • come artrópodos que no son insectos
  • Comportamiento de forrajeo
  • almacena o almacena comida

Depredacion

Se sabe que las aves, serpientes y otros animales arbóreos, incluidas otras variedades de murciélagos, se alimentan devespertilionids. Los murciélagos nocturnos entran en un estado tórpido durante el día, lo que los hace particularmente vulnerables a la depredación. Sin embargo, en lugares de mayor riesgo, los murciélagos tienden a posarse en espacios demasiado estrechos para los depredadores, como los troncos de los árboles ahuecados.(Kunz y Fenton, 2003; Slaughter y Walton, 1970)

Roles del ecosistema

Másvespertilionidsson voraces depredadores de insectos. Devoran cientos de insectos todas las noches; esto es especialmente cierto para las especies templadas durante el verano y las hembras durante el pico de lactancia. Se ha estimado que los murciélagos adultos individuales en Kansas pueden comer alrededor de 2,0 g de insectos al día. Esto sitúa su consumo anual de insectos en más de 16 toneladas cada año. Los vespertiliónidos albergan muchos ectoparásitos como ácaros, pulgas y garrapatas.(Kunz y Fenton, 2003; Kunz, 1974; Kunz, et al., 1998; Kurta, et al., 1989; Wilson, 1997)

Especies comensales / parasitarias
  • ácaros (familiaSpinturnicidae; orden Mesostigmata )
  • pulgas de murciélago (familia Ischnopsyllidae ; orden Siphonaptera )
  • bat flies (subfamiliaNycteribiinae; familiaNycteribiidae; orden Dípteros )
  • bat flies (subfamiliaStreblinae; familiaStreblidae; orden Dípteros )
  • bat bichos (familia Polyctenidae ; ordenHemitera)
  • garrapatas (familia Ixodidae ; orden Ixodida )

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Vespertilionidsconsumen insectos que pueden servir como vectores de enfermedades humanas. También ayudan a controlar las plagas de plantas agrícolas, de jardín y ornamentales que se alimentan de insectos dañinos.(Agosta y Morton, 2003)

  • Impactos positivos
  • controla la población de plagas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

El virus de la rabia puede ser portado por algunosvespertilionidespecie, aunque no es portada por todas las especies. Se desconocen las correlaciones entre las especies y su capacidad para transmitir la rabia. Familias Pteropodidae , Molossidae y Phyllostomidae junto conVespertilionids, todos dieron positivo para el virus de la rabia.(Constantine, 1988; Wilson, 1997; Wong, et al., 2006)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • lleva enfermedades humanas

Estado de conservación

En 2008, la UICN informó 44vespertilionidLas especies estaban en peligro de extinción, de casi todas las partes del mundo, desde los trópicos hasta las zonas templadas. De estos, 7 están en peligro crítico, 17 están en peligro y 20 son vulnerables. La UICN espera agregar al menos 30 especies más a estas categorías en un futuro próximo. El mayor porcentaje proviene del género Myotis ; esto puede deberse simplemente al hecho de que son el género de vespertiliónidos más grande. Los biólogos de la conservación también están particularmente preocupados por Los murciélagos de orejas grandes de Thomas , que se encuentran en peligro crítico y son los únicos representantes existentes de su género ( Pharotis ). Las otras seis especies de vespertiliónidos en peligro crítico son sombríos murciélagos de nariz de tubo , Murciélagos bigotudos armenios , Murciélagos bigotudos Yanbaru , Lord Howe murciélagos de orejas largas , Murciélagos orejudos de Nueva Caledonia yPipistrelles Isla de Navidad.('UICN', 2008)

La destrucción del hábitat es una de las mayores amenazas para los murciélagos en todo el mundo, causada por la deforestación debido a la tala, la agricultura, el desarrollo de infraestructura para los asentamientos humanos y los incendios. Todas las actividades antes mencionadas destruyen los lugares de descanso de las especies arbóreas. Los vespertiliónidos que habitan en las cuevas también están en peligro, especialmente especies como Murciélagos de Indiana que hibernan en un lugar particular en grandes cantidades. En estos casos, una especie entera puede ser diezmada si se perturba incluso una cueva.('IUCN', 2008; 'Temas de conservación de murciélagos', 2009)

Algunos vespertiliónidos han experimentado una mortalidad inusualmente alta debido al creciente número de turbinas eólicas construidas en los últimos años. Según un estudio de 2005 de dos parques eólicos en Pensilvania y Virginia Occidental, se informaron 1.700 y 2.100 muertes de murciélagos en un período de seis semanas, respectivamente. Según la Cooperativa de murciélagos y energía eólica (BWEC), actualmente se están adoptando varias medidas para garantizar un mínimo de muertes de murciélagos como resultado de los parques eólicos, incluida la evaluación de la actividad de los murciélagos antes de construir turbinas, el monitoreo y la comparación de la mortalidad en las instalaciones existentes para detectar patrones relacionados con variables ambientales y encontrar formas de evitar que los murciélagos entren en contacto con las turbinas.('Cooperativa de murciélagos y energía eólica (BWEC)', 2008)

Otra amenaza emergente para los vespertiliónidos son las enfermedades. El síndrome de la nariz blanca es una condición poco conocida pero mortal que se caracteriza por el crecimiento de hongos en el hocico, las orejas y las membranas de las alas, que posiblemente sea una infección oportunista. Descubierto por primera vez durante el invierno de 2006 a 2007 en cuevas en Nueva York, ha matado a más de medio millón de vespertiliónidos en hibernación en el este de América del Norte, incluyendo pequeños murciélagos marrones , grandes murciélagos marrones , miotis de patas pequeñas , myotis orejudo norteño , pipistrelles orientales y Murciélagos de Indiana . Este fenómeno no tiene precedentes y las causas de esta epidemia se desconocen actualmente. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (USFWS) ha confirmado casos de WNS en Nueva York, Vermont, Connecticut y Massachusetts, y espera más muertes en estados adyacentes en el futuro, incluidos New Hampshire, Rhode Island, Nueva Jersey y Pensilvania. En marzo de 2009, el USFWS restringió la espeleología en estos estados para prevenir la propagación del WNS. Muchos grupos conservacionistas y organizaciones gubernamentales, así como la comunidad científica, han lanzado proyectos de investigación para comprender mejor las causas y las altas tasas de mortalidad asociadas con WNS.('Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.', 2009; 'Síndrome de la nariz blanca', 2009; Cohn, 2008)

  • Lista Roja de la UICN [Enlace]
    no evaluado

Colaboradores

Katherine Merrill Birkett (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Kayla Shaun Weidman (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Yangshin Woo (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (editor, instructor), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Leila Siciliano Martina (editora), Personal de Agentes de Animales.

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