Terrapene carolina - tortuga de caja de Florida

Por Steven Niedzielski

Rango geográfico

Las tortugas de caja, exclusivamente norteamericanas, se encuentran en el este de los Estados Unidos, desde el sur de Maine hasta Florida a lo largo de la costa este, y al oeste hasta Michigan, Illinois, el este de Kansas, Oklahoma y Texas. Debido a su popularidad como mascota doméstica,Terrapene carolinaa veces se encuentra lejos de su rango geográfico normal.

Hay cuatro subespecies deTerrapene carolinaen los EE.UU. Terrapene carolina bauri (Tortuga de caja de Florida) vive en la península de Florida. Terrapene c. mayor (Tortuga de caja de la Costa del Golfo) se extiende desde la península de Florida hacia el oeste a lo largo de la Costa del Golfo hasta el este de Texas. Terrapene v. Triángulo (Tortuga de caja de 3 dedos) vive en el valle del río Mississippi desde el norte de Missouri hacia el sur a través del sureste de Kansas y el este de Oklahoma hasta el centro-sur de Texas; y hacia el sureste a través del oeste de Tennessee y Georgia hasta las tierras bajas costeras. Terrapene c. carolina (tortuga de caja común), que cubre el área más grande, vive desde Michigan y Maine en el norte, y se extiende hacia el sur hasta los límites de las otras subespecies. Se produce muy poca superposición entre los rangos de las subespecies deTerrapene carolina, a excepción de una región en Mississippi y Alabama donde T. c. triunguis y T. c. carolina superposición.(Carr, 1952; Ernst, et al., 1994)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Terrapene carolinahabita en bosques abiertos, pastos y prados pantanosos. A menudo se encuentra cerca de arroyos y estanques.(Carr, 1952; Ernst, et al., 1994)



  • Regiones de hábitat
  • templado
  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • bosque
  • Otras características del hábitat
  • ribereño

Descripción física

TodosTerrapene carolinatienen un plastrón con bisagras, bilobulado y sin puentes (parte ventral del caparazón) que permite a las tortugas de caja cerrar sus caparazones casi por completo. Tienen un caparazón redondeado (parte dorsal del caparazón) con bordes pronunciados, quilla, cúpula alta y marcas variables. Se pueden ver surcos de crecimiento concéntricos en el caparazón, aunque en algunos individuos mayores se vuelven muy difíciles de ver. La mandíbula superior está ligeramente enganchada. Los dedos de los pies están ligeramente palmeados.

Los machos son un poco más grandes en promedio, el lóbulo posterior de su plastrón es cóncavo y las garras de sus patas traseras son cortas, gruesas y curvas. Los machos también tienen colas más gruesas y largas. Las garras traseras de las hembras son más largas, rectas y delgadas, y el lóbulo posterior de su plastrón es plano o ligeramente convexo.

Existe alguna variación entre las diferentes subespecies de tortugas de caja. Terrapene c. bauri mide aproximadamente 11 cm x 8 cm con marcas de color amarillo brillante en su caparazón marrón oscuro en forma de líneas. El plastrón también tiene líneas, al igual que la cabeza. Tienen tres dedos en las patas traseras.

Terrapene c. carolina mide aproximadamente 15 cm x 10 cm con marcas anaranjadas o amarillas muy variables en su caparazón marrón. Tienen cuatro dedos en las patas traseras.

Terrapene v. Triángulo tiene aproximadamente la misma longitud que T. c. carolina, o un poco más largo, pero con un caparazón más estrecho. Tienen un caparazón de color canela o oliva con costuras más oscuras y algunas marcas vagas. Su plastrón es de un color amarillento más claro. Tienen manchas anaranjadas, rojas o amarillas en la cabeza y las extremidades anteriores, y las cabezas de los machos son completamente rojas.

Terrapene c. mayor es el más grande con aproximadamente 18 cm x 12 cm de tamaño. Tienen una cáscara de color marrón oscuro que a menudo no tiene patrón, o un patrón tenue similar al de bauri . Tienen piel oscura y plastrón, así como cuatro dedos en las patas traseras.

A lo largo de los límites de los rangos de subespecies, existen poblaciones extremadamente variadas debido a la hibridación entre subespecies. Muchos de estos individuos son tan variados que la identificación como miembros de una subespecie es imposible.(Carr, 1952; Ernst y Barbour, 1972; Ernst, et al., 1994)


Salamandra de primavera de cresta azul

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Longitud del rango
    De 11 a 18 cm
    4,33 a 7,09 pulgadas

Desarrollo

Terrapene carolinaexhiben determinación del sexo dependiente de la temperatura. Los nidos que están a 22-27 grados C tienden a ser machos y los que están por encima de los 28 grados tienden a ser hembras.Terrapene carolinaestán bien desarrollados al nacer (precoces) y crecen a una tasa de aproximadamente 1,5 cm por año durante los primeros cinco años, momento en el que alcanzan la madurez sexual. El crecimiento se ralentiza considerablemente después de eso, pero se ha informado que continuará durante al menos más de 20 años. AlgunosTerrapene carolinase cree que viven más de 100 años.(Carr, 1952; Ernst, et al., 1994)

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • determinación del sexo de la temperatura
  • crecimiento indeterminado

Reproducción

La temporada de apareamiento comienza en la primavera y continúa durante todo el verano hasta aproximadamente octubre. Los machos pueden aparearse con más de una hembra, o con la misma hembra varias veces durante un período de varios años.(Carr, 1952; Ernst y Barbour, 1972; Ernst, et al., 1994)


nombre científico del águila real

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

Una hembra puede poner huevos fértiles hasta cuatro años después de un apareamiento exitoso. La anidación ocurre de mayo a julio. La mayoría de los nidos comienzan al atardecer y terminan durante la noche. Los nidos generalmente se excavan en suelo arenoso o arcilloso, utilizando las patas traseras. Luego se ponen los huevos en esta cavidad y el nido se vuelve a tapar cuidadosamente. Se ponen de 3 a 8 huevos, aunque generalmente 4 o 5, y son elípticos con cáscaras delgadas, blancas y flexibles de aproximadamente 3 cm de largo por 2 cm de ancho. La incubación normalmente dura tres meses, pero varía según la temperatura y la humedad del suelo.Terrapene carolinaexhiben determinación del sexo dependiente de la temperatura. Los nidos que están a 22-27 grados C tienden a ser machos y los que están por encima de los 28 grados tienden a ser hembras.

Terrapene carolinaestán bien desarrollados al nacer (precoces) y crecen a una velocidad de aproximadamente 1,5 cm por año durante los primeros cinco años, momento en el que alcanzan la madurez sexual. El crecimiento se ralentiza considerablemente después de eso, pero se ha informado que continuará durante al menos más de 20 años. AlgunosTerrapene carolinase cree que viven más de 100 años.

A lo largo de los límites de los rangos de subespecies, existen poblaciones extremadamente variadas debido a la hibridación entre subespecies. Muchos de estos individuos son tan variados que la identificación como miembros de una subespecie es imposible.

Existe alguna variación entre los rituales de cortejo de las subespecies. El cortejo de Terrapene carolina carolina se divide en tres fases: una fase de dar vueltas, morder y empujar; una fase de montaje preliminar; y una fase copulatoria. Terrapene carolina major muestra el cortejo y el apareamiento que es básicamente el mismo que en T. c. carolina , pero a veces se aparean en aguas poco profundas. Terrapene carolina triunguis y T. c. Bauri ambos tienen rituales algo diferentes, que pueden representar el método ancestral. Ambos T. c. triunguis y T. c. Bauri los machos han añadido el comportamiento de latir en la garganta. Terrapene carolina triunguis hace esto frente a la hembra, y T. c Los machos bauri * se suben al caparazón de las hembras con los cuatro pies y luego pulsan. La cópula real es la misma en todas las subespecies, con el macho de pie un poco erguido, apoyando la parte cóncava de su plastrón contra la parte posterior del caparazón de la hembra. Es en esta posición equilibrada durante la cual el macho fertiliza a la hembra con su pene. Los machos a veces caen hacia atrás después de la cópula, y si no pueden enderezarse, mueren de hambre.(Carr, 1952; Ernst y Barbour, 1972)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • ovíparo
  • Rango número de descendencia
    3 hasta 8
  • Número medio de crías
    4-5
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    5 (altos) años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    5 (altos) años

Vida útil / longevidad

Terrapene carolinaPuede vivir más de 100 años.(Carr, 1952; Ernst, et al., 1994)

  • Vida útil típica
    Estado: salvaje
    100 (altos) años
  • Vida útil típica
    Estado: cautiverio
    40 (alto) años
    Una época
  • Vida útil de la gama
    Estado: salvaje
    138 (alto) años
    Una época

Comportamiento

La temperatura ambiental determina la tasa de actividad de estas tortugas. La temperatura corporal preferida está entre 29 y 38 grados centígrados.

En el calor del veranoTerrapene carolinarestringe en gran medida su actividad a las mañanas y después de la lluvia. Cuando hace demasiado calor, se esconden debajo de troncos y hojas en descomposición, se arrastran hasta las madrigueras de los mamíferos o en el barro. Cuando hace mucho calor, se meten en charcos y charcos con sombra para refrescarse.

En la primavera y el otoño, pueden estar buscando comida durante todas las horas del día y, a veces, toman el sol para calentarse.Terrapene carolinason diurnos y sacan una hendidura poco profunda en la que pasar la noche.

En las regiones del norte,Terrapene carolinaentran en hibernación en octubre o noviembre, pero más al sur, permanecen activos más tarde en el año. Para hibernar, se entierran hasta dos pies de profundidad en tierra suelta, barro, fondos de arroyos, agujeros de tocones viejos o madrigueras de mamíferos. Pueden volver al mismo lugar para hibernar en años sucesivos y, a veces, más de una tortuga hiberna en la misma hibernácula. Suelen salir de la hibernación en abril. A veces se despiertan y encuentran una nueva hibernácula en los días cálidos del invierno.

Cuando están asustadas, las tortugas de caja retraen la cabeza, la cola y las extremidades dentro de su caparazón y lo cierran. Esperan en esta posición hasta que se crea que la amenaza percibida ha desaparecido. Si bien los juveniles tienen varios depredadores, muy pocas especies pueden atacar de manera efectiva a los adultos debido a esta técnica de defensa.(Carr, 1952; Ernst y Barbour, 1972; Ernst, et al., 1994)

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • fossorial
  • diurno
  • móvil
  • sedentario
  • hibernación

Rango de casa

Terrapene carolinaPor lo general, tienen un rango de hogar con un diámetro de 250 yardas o menos en el que normalmente se quedan. De vez en cuando viajan fuera de su área preferida, pero los biólogos que estudian esta especie no saben por qué. Los rangos de hogar de diferentes individuos se superponen con frecuencia, independientemente de la edad o el sexo. Las tortugas a menudo se encuentran juntas y no muestran agresión entre sí.(Carr, 1952; Ernst y Barbour, 1972; Ernst, et al., 1994)


que comen daphnia magna

Hábitos alimenticios

Omnívoro,Terrapene carolinacome Caracoles , insectos bayas, hongos, babosas gusanos, raíces, flores, pescado , ranas , salamandras ,serpientes, aves , y huevos indiscriminadamente. Se les ha observado comiendo carroña, alimentándose de patos muertos, anfibios, una variedad de pequeños mamíferos e incluso una vaca muerta. Su preferencia varía mucho según la temporada, pero hay una tendencia definida. Las crías son principalmente carnívoras mientras crecen durante sus primeros 5-6 años. Los adultos tienden a ser en su mayoría herbívoros, pero no comen hojas verdes. Las crías suelen cazar en estanques y arroyos porque el tipo de alimento que prefieren es más fácil de atrapar allí, pero los adultos generalmente se alimentan en tierra. Cuando se enfrentó a varios gusanos de la harina, un adulto cautivo recogió a cada uno por turno y con algunas mordeduras lo mató o desactivó. Solo cuando todos fueron incapaces de escapar, la tortuga comenzó a alimentarse. Este comportamiento se observó en varias ocasiones cuando se ofreció más de un gusano de la harina (Ernst et al., 1994; Carr, 1952; Ernst y Barbour, 1972).(Carr, 1952; Ernst y Barbour, 1972; Ernst, et al., 1994)

  • Dieta primaria
  • omnívoro
  • Alimentos animales
  • aves
  • anfibios
  • reptiles
  • pescado
  • huevos
  • carrion
  • insectos
  • moluscos
  • gusanos terrestres
  • Alimentos vegetales
  • Fruta
  • Otras comidas
  • hongo

Depredacion

Si bien los juveniles tienen varios depredadores, muy pocas especies pueden atacar con eficacia a los adultos debido a su capacidad para cerrar sus caparazones.(Ernst, et al., 1994)

Roles del ecosistema

Esta especie se alimenta de una amplia variedad de animales, por lo que puede afectar a varias poblaciones de presas. Además, las tortugas de caja pueden dispersar las semillas al comer bayas de diferentes tipos de plantas.

  • Impacto en el ecosistema
  • dispersa semillas

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las tortugas de caja son muy populares como mascotas y pueden cumplir la función ecológica de distribuidoras de semillas al comer bayas que contienen semillas. También comen algunos insectos dañinos. Los iroqueses y otros nativos americanos los usaban con fines alimentarios, médicos, ceremoniales, de entierro y caza.(Ernst y Barbour, 1972; Ernst, et al., 1994)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • comida
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso
  • fuente de medicina o droga
  • controla la población de plagas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Terrapene carolinason peligrosos para comer debido a la posibilidad de envenenamiento, presumiblemente debido a que la tortuga ha ingerido hongos venenosos que no la lastiman, pero que conservan su capacidad de envenenar a los humanos. A veces causan daños en los cultivos de tomate, lechuga, pepino, melón y fresa. A veces destruyen los huevos de las aves que anidan en el suelo. Pueden portar el virus de la encefalitis equina occidental en la sangre.(Carr, 1952; Ernst y Barbour, 1972; Ernst, et al., 1994)

Las tortugas de caja comen algunos hongos que son venenosos para las personas. Por lo tanto, las tortugas de caja pueden ser peligrosas para comer si tienen el veneno de los hongos en ellas. Los turltes de caja a veces causan daños a los cultivos de tomate, lechuga, pepino, melón y fresa. A veces destruyen los huevos de las aves que anidan en el suelo. También pueden portar el virus de la encefalitis equina occidental en la sangre.(Carr, 1952; Ernst y Barbour, 1972; Ernst, et al., 1994)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • lleva enfermedades humanas
  • plaga de cultivos
  • Causa o porta enfermedades de los animales domésticos.

Estado de conservación

Terrapene carolinano se consideran en peligro a nivel nacional en los Estados Unidos, Canadá o México, aunque varios estados de EE. UU., incluidos Michigan, New Hampshire, Massachusetts y Connecticut, enumeranT. carolinacomo una especie de especial preocupación. Se considera en peligro de extinción en Maine. Existe evidencia de que algunas poblaciones están en declive debido a la pérdida de hábitat, la mortalidad en las carreteras y la recolección para el comercio de mascotas. Están listados como de menor riesgo por la UICN y están en el Apéndice II de CITES.(Ernst, et al., 1994; '', 2005)

Otros comentarios

Las tortugas de caja a menudo se confunden con tortugas, pero de hecho están más estrechamente relacionadas con las tortugas. Las tortugas de caja son más famosas por su caparazón con bisagras, que les permite replegarse casi por completo en su armadura ósea para esconderse del peligro. Este caparazón tiene grandes poderes regenerativos. Se informó de un caso en el que el caparazón de una tortuga de caja muy quemada experimentó una regeneración completa.(Carr, 1952; Ernst y Barbour, 1972)

Colaboradores

Matthew Wund (editor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

Steven Niedzielski (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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