Spermophilus washingtoni Ardilla de tierra de Washington

Por Laura Merlo

Rango geográfico

Spermophilus washingtonise encuentra en la cuenca de baja elevación de Columbia en el sureste del estado de Washington, al este del río Columbia (Burke, 2001) y en el noreste de Oregon. En Oregón se encuentran en los condados de Gilliam, Morrow y Umatilla (ASM, 2000). El rango original se reduce drásticamente debido a la destrucción del hábitat (Verts y Carraway, 1998).('American Society of Mammologists; Mammals of Oregon', 2000; 'Burke Museum of Natural History and Culture; Washington Ground Squirrel, * Spermophilus washingtoni *', 2004; Verts y Carraway, 1998; Wilson y Ruff, 1999)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Los hábitats nativos en la cuenca baja de Columbia son principalmente pastos y artemisa nativos. El pastoreo, el fuego, el cultivo y el riego han alterado drásticamente el hábitat deS. washingtoni. Artemisa grande,Artemisia tridentatay pasto de trigo bluebunch,Agropyron spicatumuna vez dominó esta región de 'estepas arbustivas'. Sin embargo, las especies de plantas originales han sido reemplazadas en su mayoría (en áreas no agrícolas) por matorrales de conejo,Chrysothamnus viscidiflorusy engañar a la hierba,Bromus tectorum(Verts y Carraway, 1998).



Estas ardillas terrestres son más abundantes en áreas con suelos arenosos o blandos, bien drenados y profundos, lo que facilita la excavación, y en áreas con abundante pasto.('Museo Burke de Historia Natural y Cultura; Washington Ground Squirrel, * Spermophilus washingtoni *', 2004; Verts y Carraway, 1998; Wilson y Ruff, 1999)



  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • chaparral

Descripción física

Similar a otras especies de ardillas terrestres,Spermophilus washingtonilos individuos tienen patas cortas y orejas pequeñas y redondeadas. La cola es corta (32-65 mm), los ojos redondeados se colocan en lo alto de la cabeza, los procesos postorbitarios están bien desarrollados y los arcos cigomáticos se expanden posteriormente. Los dientes de las mejillas tienen una corona alta.

Manchas de color blanco grisáceo de unos 4 mm de ancho marcan el color base gris ahumado en sus espaldas. La parte inferior es de color blanco grisáceo y se extiende por los lados del cuerpo hasta una línea que conecta el hombro y los muslos. Hay un anillo ocular blanco. El peso varía estacionalmente entre 120 y 300 gramos. Los machos son un poco más grandes que las hembras, con longitudes corporales totales de machos y hembras que oscilan entre 185 y 245 mm.



Spermophilus washingtonise puede distinguir de otras ardillas terrestres (S. washingtoniy S. beldingi ) en la misma zona porque son más pequeños, con orejas más pequeñas y un pelaje manchado, del que carecen las otras dos especies.Spermophilus washingtonitienen una pata trasera de menos de 43 mm, mientras que las otras dos especies tienen patas traseras más largas.(Tomich, 1982; Verts y Carraway, 1998)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Masa de rango
    120 hasta 300 g
    4.23 a 10.57 oz
  • Longitud del rango
    Desde 185 hasta 245 mm
    7,28 a 9,65 pulgadas

Reproducción

Los machos emergen de la hibernación antes que las hembras y compiten por el acceso a las hembras a medida que emergen. Una vez que se completa el apareamiento, no hay más interacción entre machos y hembras.

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

Solo se produce una camada por año debido al poco tiempoS. washingtoniestán activos por encima del suelo (Verts y Carraway, 1998). El tamaño de la camada varía de cinco a once (Verts y Carraway, 1998) y se encontró un promedio de ocho embriones en una muestra de 26S. washingtoni(Hayssen et al., 1993).



La temporada reproductiva comienza en enero y, a veces, dura hasta abril. La reproducción ocurre a finales de enero y principios de febrero (Verts y Carraway, 1998). Las crías nacen a finales de febrero y marzo en Washington y principalmente en marzo en Oregon (Hayssen et al., 1993).

Spermophilus washingtonialcanza la madurez sexual temprano y se reproduce por primera vez cuando es un año (Verts y Carraway, 1998).

En 1941, T. Scheffer informó queS. washingtonison polígamos, pero poco más se ha informado sobre el comportamiento de apareamiento o el cuidado de los padres.(Hayssen, et al., 1993; Tomich, 1982; Verts and Carraway, 1998)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • vivíparo
  • Intervalo de reproducción
    La reproducción ocurre una vez al año.
  • Época de la reproducción
    La reproducción ocurre a finales de enero y principios de febrero.
  • Rango número de descendencia
    5 a 11
  • Edad media al destete
    1 mes
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    1 año
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    1 año

Las crías nacen bajo tierra en madrigueras y emergen en marzo (Hayssen et al., 1993). Son altriciales y al nacer sus ojos y oídos están cerrados y no les ha brotado ningún diente. Sin embargo, el desarrollo es rápido y en 10 días aparece vello en la cabeza y el cuerpo. Después de unos 15 días, los incisivos erupcionan y los ojos se abren en 20 días (Tomich, 1982). A finales de marzo, cuando tienen alrededor de 1 mes, los bebés pesan entre 22 y 44 gramos (Hayssen et al., 1993) y un promedio de 38,8 gramos (Verts y Carraway, 1998). El destete tiene lugar en el primer mes y después de un mes no se encuentra cuajada de leche en el estómago de algunos individuos capturados (Verts y Carraway, 1998). A fines de abril, la masa promedio es de 116 gramos (rango: 89 - 139 gramos). La masa a finales de mayo oscila entre 147 y 205 gramos. El macho varía de 175 a 205 gramos y las hembras de 147 a 193 gramos.

Los machos no se preocupan por los jóvenes.(Hayssen, et al., 1993; Tomich, 1982; Verts and Carraway, 1998)

  • Inversión de los padres
  • altricial
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

No hay información disponible sobre la vida media deS. washingtoni.

Comportamiento

Spermophilus washingtonies una especie fosoriales. Construyen elaboradas cámaras subterráneas, utilizadas año tras año y ampliadas cada temporada. Las madrigueras se cierran durante los períodos de inactividad (Hamilton, 1939). Las ardillas terrestres de Washington pueden pasar hasta 8 meses al año en hibernación o estivación.

El ciclo anual consta de períodos sucesivos de engorde, letargo y reproducción. La salida del letargo invernal restablece este ciclo. La hibernación comienza con el inicio del clima frío y la estivación puede ocurrir durante los meses secos de verano. (Tomich, 1982)

Spermophilus washingtonies una especie colonial, pero en la actualidad hay pocas investigaciones disponibles sobre el comportamiento social (Verts y Carraway, 1998). En áreas con buen hábitat, las densidades pueden llegar a 250 por hectárea.

De las ardillas terrestres de cola corta,S. washingtonies simpatrico o parapatrico con solo S. columbianus y S. beldingi (Verts y Carraway, 1998). Estas ardillas están activas durante el día.(Hamilton Jr., 1939; Tomich, 1982; Verts y Carraway, 1998; Wilson y Ruff, 1999)

  • Comportamientos clave
  • fossorial
  • diurno
  • móvil
  • sedentario
  • hibernación
  • estivación
  • colonial

Comunicación y percepción

Las ardillas terrestres de Washington probablemente utilizan una variedad de formas de comunicación acústicas, visuales, táctiles y químicas, aunque hasta la fecha se han realizado pocas investigaciones al respecto. Usan el mismo conjunto de sentidos para percibir su entorno.


Vida útil del tití león dorado

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Spermophilus washingtonise alimentan principalmente de pastos hasta aproximadamente junio, cuando el verde de las plantas se seca. Luego se alimentan principalmente de semillas de los mismos pastos (Verts y Carraway, 1998).

Las plantas que se comen incluyen: hierba de hilo y aguja,Stipa comata, Hierba Sandberg,Poa sandbergiitrampa hierbaBromus tectorum, malvaviscoSphaeralcea, plátano,Plantago, Ricegrass indio,Oryzopsis, tumblemustardSisymbrium, alfalfa, avena y trigo (Verts y Carraway, 1998).(Verts y Carraway, 1998)

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • folívoro
    • granívoro
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • semillas, granos y nueces

Depredacion

A pesar de queS. washingtonitienen una gran cantidad de depredadores, su estilo de vida familiar los protege de una alta tasa de depredación (Hamilton, 1939).

Más aislado subpoblaciones son vulnerables a la amenaza de extinción debido a la conversión de pastizales en tierras agrícolas, y debido al envenenamiento y disparos (UICN, 2000).('Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2000', 2000; Hamilton Jr., 1939)

Roles del ecosistema

Las ardillas terrestres de Washington son miembros importantes de los ecosistemas en los que viven. Son importantes para influir en la composición de las comunidades vegetales regionales a través de su pastoreo y en el ciclo de nutrientes a través de sus actividades de excavación.

  • Impacto en el ecosistema
  • dispersa semillas

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las ardillas terrestres de Washington son partes importantes de los ecosistemas colombianos saludables.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Spermophilus washingtonies una plaga agrícola. Se alimenta de trigo, avena, alfalfa y otros productos agrícolas de la región (ASM, 2000; Verts y Carraway, 1998).(Verts y Carraway, 1998)

  • Impactos negativos
  • plaga de cultivos

Estado de conservación

De acuerdo con la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, la lista de VulnerablesS. washingtonise debe a la creciente fragmentación y pérdida de su hábitat, particularmente en la última década.

El Sistema de Especies Amenazadas y en Peligro de los Servicios de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Aún no ha determinado el estado deS. washingtoni. Actualmente figura como taxón candidato y está listo para ser propuesto (U.S. F&WS, 2001).

Otros comentarios

Las ardillas terrestres estaban anteriormente bajo el género Citellus (Tomich, 1982).

Anteriormente, esta especie se dividió en dos subespecies, S. siglo washingtoni y S. w. loringi , pero en 1948, Dalquest sinonimizó estos en un solo grupo después de encontrar ninguna diferencia comparable en tamaño (Verts y Carraway, 1998).

S. washingtonies del subgénero Spermophilus (Nowak, 1997)

Spermophilus se deriva de la lengua vernácula 'espermófilo' o amante de las semillas (Tomich, 1982).(Nowak, 1997; Tomich, 1982; Verts y Carraway, 1998)

Colaboradores

Laura Merlo (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Ondrej Podlaha (editor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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