Popillia japonica

Por Shivawn Bilberry

Rango geográfico

Los escarabajos japoneses son nativos del este de Asia; sin embargo, se introdujeron accidentalmente en los Estados Unidos en 1916 (Encyclopedia Britannica Online). En América del Norte se encuentran desde Georgia al oeste hasta Missouri, al norte hasta Ontario y al este hasta Nueva Escocia, con algunas poblaciones ahora en California (NC Co-op Extension Service).

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • introducido
  • oriental
    • nativo

Habitat

Los escarabajos japoneses aparentemente pueden vivir en cualquier lugar donde haya suficiente follaje para alimentarse. No se limitan a bosques o pastizales, sino que a menudo viven en granjas, ciudades e incluso en su jardín.




que es un addax

  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • bosque

Descripción física

Como todos los escarabajos, los escarabajos japoneses tienen un exoesqueleto duro y piezas bucales masticadoras (Barnes, 1987). El escarabajo adulto mide 10-12 mm de largo con un cuerpo metálico (generalmente verde o cobre) y cubiertas de alas de bronce (Fleming, 1972). Estas cubiertas de alas endurecidas son en realidad alas modificadas llamadas elyptra (Meglitsch y Schram, 1991).



El huevo de escarabajo japonés es blanco y casi translúcido. Su forma es esférica y mide unos 2 mm de diámetro (www.ncsu.edu, 1).

Las larvas son gusanos blancos con un tono grisáceo debido a la agregación de tierra y materia fecal en su intestino posterior. Tienen una cabeza de color marrón oscuro y tres pares de patas. Se caracterizan por su forma en forma de 'C', crecen hasta una pulgada de largo y pueden distinguirse de otras larvas por su patrón de espinas en forma de 'V' debajo de su abdomen (Grupp, 1).



La pupa suele tener 13 mm de largo y un color tostado hasta que emerge el adulto, cuando se vuelve verde metálico. Sus apéndices se presionan contra el cuerpo, pero por lo demás se parece a la forma adulta (www.nscu.edu, 1).

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral

Reproducción

El escarabajo japonés tiene un ciclo de vida completo que dura todo un año. A mediados del verano, los escarabajos adultos emergen de la etapa de pupa. Durante los días cálidos, los escarabajos vuelan y se congregan en las plantas hospederas para alimentarse y, lo que es más importante, aparearse. Después del apareamiento, esa tarde las hembras depositan de uno a cuatro huevos en suelo suelto y húmedo. En la vida de la hembra, producirá entre 40 y 60 huevos. Dos semanas después de que se depositaron los huevos, emergen las larvas. Se alimentan de las finas raíces de plantas parecidas a la hierba y permanecen activas hasta el clima frío, cuando 'hibernan' bajo la superficie del suelo. Cuando el suelo se calienta nuevamente en la primavera, la larva se acerca a la superficie y reanuda la alimentación. Poco después, las larvas permanecen inactivas durante un período de 10 días hasta que comienza la pupa. La etapa de pupa dura de 8 a 20 días, luego emergen los adultos (Extensión de Carolina del Norte).

Comportamiento

Los escarabajos japoneses viajan y se alimentan en grupos. Se sabe que un enjambre de escarabajos arranca un melocotonero en 15 minutos, dejando solo ramas desnudas y huesos de frutas (Enciclopedia Británica en línea).




picadura de avispa de alas azules

Hábitos alimenticios

Se sabe que los escarabajos japoneses se alimentan de una variedad de árboles, arbustos, pastos y plantas de vivero. Los adultos se alimentan de las flores, frutos y hojas de plantas como uvas, melocotón, rosa, cereza, soja, hibisco, malva india, dalia, zinnia, castaña de indias, sauce, saúco y sasafrás (Extensión de NC Coop).

La larva se alimenta de las raíces de plantas parecidas a la hierba mientras pasan el invierno (Encyclopedia Britannica Online).

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Los escarabajos japoneses son plagas de la agricultura y la horticultura. especialmente en América del Norte.

Estado de conservación

Esta especie no está protegida y en América del Norte se están tomando medidas para controlar la propagación de esta plaga. Los insecticidas matan a los escarabajos adultos, pero no evitan la reinfestación. Algunos de los depredadores naturales del escarabajo, como las avispas y las moscas, se han importado de Japón para ayudar a controlar la población. Los topos, musarañas, zorrillos y aves también disminuyen significativamente la población al comer la forma de larva. El control biológico está disponible utilizando una bacteria, Bacillus popilliae, que causa la enfermedad lechosa en las larvas, lo que reduce en gran medida las poblaciones de escarabajos japoneses (Encyclopedia Britannica Online, NCCES, Grupp).

Colaboradores

Shivawn Bilberry (autor), Southwestern University, Stephanie Fabritius (editora), Southwestern University.

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