Phycodurus equesGlauert's sea-dragon (también: Leafy Seadragon)

Por Martha Carlson

Rango geográfico

Caballero Phycodurus(dragón de mar frondoso), o Caballero Phycodurus como también se le conoce, vive en aguas templadas exclusivamente frente a la costa sur de Australia al igual que su pariente más cercano, Phyllopteryx taeniolatus (dragón de mar maleza) (Dragon Search 2000; Wheeler 1975).

  • Regiones biogeográficas
  • australiano
    • nativo

Habitat

Viviendo a profundidades de 5 a 15 metros,Un caballeroreside en áreas con agua clara, condiciones de poca luz y vegetación prominente. Tales áreas incluyen praderas de pastos marinos, lechos de algas marinas y arrecifes rocosos (Dragon Search 2000; Groves 1998).

  • Biomas Acuáticos
  • arrecife
  • costero

Descripción física

Un caballeropuede llegar a medir 50 cm, pero una longitud media de 30 cm (Dragon Search 2000; Groves 1998; Zahl 1978). Típico de Syngnathidae,Un caballeroexhibe una serie de anillos exoesqueléticos duros alrededor de todo su cuerpo y un hocico en forma de tubo sin dientes (Groves 1998). Apéndices anchos y planos que se asemejan a las algas marinas se ramifican desde las placas que rodean el cuerpo (Groves 1998). Entre estos apéndices a los lados del cuerpo hay varias espinas afiladas que ayudan en la defensa contra los depredadores (Dragon Search 2000). Los apéndices en forma de fronda y el cuerpo delgado varían en los adultos de verde a amarillo-marrón a marrón claro; algunos tienen delgadas líneas blancas que irradian desde el ojo y se extienden sobre el cuerpo (Dragon Search 2000; Wheeler 1975). La variación de color ocurre y depende de la edad, la ubicación, la dieta y los factores ambientales estresantes (Dragon Search 2000).



  • Otras características físicas
  • simetría bilateral

Reproducción

A diferencia de la mayoría de las especies de peces, enUn caballeroel macho incuba los huevos. La hembra desarrolla entre 200 y 300 huevos. Al mismo tiempo, el macho forma muchos capilares en la cola, que luego se hinchan, se arrugan y forman alrededor de 120 hueveras (Dragon Search 2000). Luego, los huevos se transfieren de la hembra a la cola del macho y se fertilizan, aunque poco se sabe exactamente cómo ocurre esto con éxito (Groves 1998). Cuatro semanas es el período de incubación promedio y la eclosión se produce durante varios días para maximizar las tasas de supervivencia (Dragon Search 2000; Zahl 1978). Durante los primeros días, un saco vitelino proporciona nutrientes. Poco después del nacimiento, los recién nacidos pueden nadar y cazar con éxito.Un caballeromide aproximadamente 20 mm al nacer y crece hasta 20 cm en un año (Groves 1998). Entre uno y dos años, el pez alcanza la madurez y puede vivir siete años en cautiverio (Groves 1998; Dragon Search 2000). Gran parte de la reproducción, como la frecuencia de reproducción anual, aún se desconoce (Groves 1998).

Comportamiento

Un caballerose mueve muy lentamente a través del agua e imita las algas, lo que lo convierte en un maestro en el camuflaje. Aquellos depredadores que no se dejan engañar por sus capacidades de mezcla a menudo se sorprenden por su exterior huesudo y sus espinas largas y afiladas (Zahl 1978). La especie tiende a nadar sola o en parejas (Groves 1998).


halcones de brillos afilados

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • móvil

Comunicación y percepción

  • Canales de percepción
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

Imitando la vegetación circundante,Un caballeroes capaz de acercarse silenciosamente a su presa desprevenida (Groves 1998). El pez usa succión para llevar la comida a la boca, que abre expandiendo una articulación en la parte inferior del hocico. El principal alimento básico de la dieta deUn caballeroes camarón mísido. Sin embargo, el plancton y las larvas de peces también forman parte de su dieta (Dragon Search 2000).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Un caballerotradicionalmente ha sido de importancia económica para el comercio de peces de acuario. Debido a su ornamentación, es un pez de acuario deseable aunque difícil de mantener (Zahl 1978). Esta especie también intriga a los buceadores, ya que es muy difícil de detectar y es uno de los muchos peces exóticos australianos que atraen a turistas de todas partes del mundo (Groves 1998).

Estado de conservación

Poblaciones deUn caballerohan ido disminuyendo debido tanto a la destrucción del hábitat como a la recolección de acuarios. Muchos esfuerzos de conservación, incluida la educación de los buzos, los esfuerzos de investigación y la preservación del hábitat, están actualmente en marcha en Australia para proteger a esta especie del declive (Dragon Search 2000).

Colaboradores

William Fink (editor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

Martha Carlson (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

Animales Populares

Lea sobre Stomoxys calcitrans en los agentes animales

Lea acerca de Bothriopsis punctata (Chocoan Forest Pit Viper) en los Agentes animales

Lea sobre Pseudemys concinna (Eastern River Cooter) en los Agentes de animales

Lea sobre Phocoenidae (marsopas) en los Agentes animales

Lea sobre Sebastes caurinus (pez de roca) en los agentes animales

Lea sobre Aythya americana (pelirroja) en Animal Agents