Pantherophis obsoletus Serpiente rata oriental

Por Patrick Trepanowski

Rango geográfico

Las serpientes rata se encuentran desde Nueva Inglaterra al sur a través de Florida y al oeste a través de las mitades orientales de Texas y Nebraska y al norte nuevamente hasta el sur de Wisconsin (Staszko y Walls 1994). Elaphe obsoleta obsoleta (Serpiente de rata negra) es la serpiente de rata común más ampliamente distribuida con un rango desde Nueva Inglaterra al sur a través de Georgia y al oeste a través de las partes del norte de Alabama, Mississippi y Louisiana, y al norte a través de Oklahoma hasta el sur de Wisconsin. También hay una población aislada en el sur de Canadá y el norte de Nueva York. Es el. quadrivittata (Serpiente rata amarilla) se encuentra a lo largo de la costa sur de las Carolinas a través de Georgia y Florida. E. o. rossalleni (Everglades Rat Snake) tiene una población aislada en el sur de Florida, por lo tanto, donde se encuentran los Everglades. Es el. spiloides (Serpiente rata gris) se extiende desde el sur de Georgia y el norte de Florida al oeste a través de Mississippi y del norte al sur de Kentucky. E. o. lindheimerii (Texas Rat Snake) se puede encontrar en el sur de Oklahoma, Texas y Louisiana (Conant y Collins 1998).

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Las serpientes rata comunes viven en una variedad de hábitats porque cada subespecie prefiere un hábitat ligeramente diferente. Algunos de estos hábitats se superponen entre sí. Las serpientes rata comunes son excelentes trepadoras y pasarán mucho tiempo en los árboles. Las serpientes rata negras viven en todas las elevaciones, desde el nivel del mar hasta las altitudes de los Apalaches. Las serpientes ratas negras viven en hábitats que van desde una ladera rocosa de montañas hasta tierras de cultivo planas. La serpiente de rata amarilla está bien establecida, vive en hamacas de roble, bosques cortados, campos y alrededor de graneros y casas abandonadas. Sin embargo, las serpientes rata amarillas prefieren vivir en los pantanos fluviales del sur, donde viven en lo alto de los cipreses y otros árboles. Las serpientes rata grises reemplazan a la serpiente rata negra en los hábitats del sur adecuados para las serpientes rata negras. El hábitat de la serpiente rata de Texas varía desde pantanos y áreas pantanosas hasta bosques y valles de arroyos y cañones rocosos. La rata serpiente de los Everglades tiene su hogar en Kissimmee Prairie y los Everglades de Florida. En este hábitat se pueden encontrar en árboles y arbustos a lo largo de los cursos de agua, en el pasto aserrado y en praderas abiertas. (Conant y Collins 1998)



  • Biomas terrestres
  • taiga
  • sabana o pradera
  • bosque

Descripción física

La serpiente rata común es de tamaño mediano, con un promedio de 42 a 72 pulgadas (106,7 a 183 cm) de longitud (Conant y Collins 1998). En el punto más ancho del cuerpo de la serpiente, el diámetro promedio es de 1.5 pulgadas (3.8 cm) (Staszko y Walls 1994). Cubiertas de escamas con quillas, las serpientes rata comunes tienen un cuerpo delgado y poderoso con una cabeza en forma de cuña (Mattison 1990). En el medio del cuerpo de la serpiente, hay 29 filas de escamas o menos. En la mayoría de las serpientes rata, hay 8 supralabiales y más de 220 escamas ventrales, con 70 a 100 subcaudales (Staszko y Walls 1994). Se divide la placa anal (escala) de la serpiente rata común. Estas serpientes vienen en una variedad de subespecies, cada una de las cuales se describirá brevemente aquí.



La serpiente rata negra, como su nombre lo indica, es completamente negra excepto por su mentón blanco. Las crías de la serpiente rata negra tienen un fondo gris pálido con manchas negras a lo largo de su espalda. A medida que la serpiente madura, el color se vuelve más oscuro hasta que la serpiente alcanza su fase adulta. (Conant y Collins 1998)


rana incubadora gástrica del sur

La serpiente rata amarilla tiene cuatro franjas longitudinales bien definidas que se extienden a lo largo de su espalda. El color base varía de amarillo opaco a amarillo brillante. La lengua, de la serpiente rata amarilla, es negra. Las crías son similares a las de la serpiente rata negra, sin embargo, a medida que las crías maduran, las manchas oscuras se desvanecen a medida que la coloración amarilla y las rayas longitudinales se vuelven más prominentes. (Conant y Collins 1998)



La serpiente rata de los Everglades tiene un color de fondo naranja brillante. En algunas muestras, el color puede parecer más amarillo anaranjado. Esta serpiente rata tiene rayas longitudinales grisáceas, que no están bien definidas y, a menudo, son difíciles de ver. La lengua está roja. La serpiente de rata juvenil de los Everglades es de un color rosado. (Conant y Collins 1998)

La serpiente rata gris mantiene el patrón juvenil manchado durante toda su vida. Las manchas variarán entre gris oscuro y marrón. Las serpientes rata jóvenes negras y amarillas a menudo se confunden con serpientes rata grises juveniles. (Conant y Collins 1998)


serpiente de agua de vientre plano

La serpiente rata de Texas es similar a la serpiente rata gris, sin embargo, las manchas suelen estar menos definidas. La cabeza de la serpiente rata de Texas suele ser negra. Los juveniles de esta subespecie tienen un color de fondo gris mucho más oscuro. (Conant y Collins 1998)



Reproducción

Como la mayoría de las serpientes, las serpientes rata son ponedoras de huevos. Entre marzo y mayo, las serpientes comenzarán a emerger de la hibernación del invierno. Después de algunas semanas, las serpientes rata comunes comenzarán a buscar pareja, generalmente a fines de abril, mayo y principios de junio (Rossi 1992). Los machos tienden a esperar a que las hembras pasen por su territorio y, mediante el uso de feromonas, se comunicarán e iniciarán el proceso de apareamiento con la hembra (Rossi 1992). La serpiente macho se acercará a la hembra, se alineará con ella e intentará envolver su cola alrededor de la de ella con sus orificios de ventilación casi tocándose. Algunos machos agarrarán a la hembra, con su boca, para mantenerla en su lugar y evitar que intente alejarse. El macho luego erigirá su hemipeno y lo insertará en la cloaca de la hembra mientras varias pequeñas espinas anclan firmemente el hemipeno (Staszko y Walls 1994). El apareamiento puede durar solo unos minutos o puede durar unas pocas horas. Cinco semanas después, la hembra pondrá entre 12 y 20 huevos (Mattison 1990). La hembra pondrá sus huevos en un área oculta, debajo de troncos u hojas huecas, o en madrigueras abandonadas. Los huevos eclosionarán de 65 a 70 días después. Las crías de las serpientes rata común son comedores vigorosos y duplicarán su tamaño con bastante rapidez. Si las condiciones son buenas, las hembras a veces producirán dos nidadas de huevos al año. (Mattison 1990)

  • Rango número de descendencia
    12 hasta 20
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    Sexo: femenino
    1460 días
    Una época
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    Sexo masculino
    1460 días
    Una época

Vida útil / longevidad

  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    33,9 años
    Una época

Comportamiento

Las serpientes rata comunes tienden a ser tímidas y, si es posible, evitarán ser confrontadas. Si estas serpientes se ven y se enfrentan al peligro, tienden a congelarse y permanecer inmóviles. Hay aquellos adultos que intentarán protegerse. Enrollarán su cuerpo y harán vibrar sus colas en hojas muertas para simular un sonajero. Si las serpientes continúan provocándose, atacarán. Las serpientes rata producen un almizcle maloliente y lo liberarán sobre el depredador si las recogen. La serpiente luego esparcirá el almizcle con su cola. El almizcle actúa como elemento disuasorio. Algunas de las subespecies de serpientes rata tienden a ser más agresivas. La serpiente rata de Texas y la serpiente rata negra son muy ágiles, mientras que la serpiente rata amarilla es más pasiva. Cuando se alarma, la serpiente rata de los Everglades se alejará nadando a través de las aguas pantanosas. (Harding 1997, Mattison 1990)

Hábitos alimenticios

Las serpientes rata se conocen principalmente como comedoras de roedores, sin embargo, existen otras preferencias alimentarias. Cuando son juveniles, las serpientes rata comen lagartijas pequeñas, ratones bebés y ocasionalmente una pequeña rana. Las serpientes ratas adultas tienen una dieta que consiste principalmente en ratones y ratas, pero también incluyen ardillas listadas, topos y otros pequeños roedores. Los adultos también comerán huevos de aves y aves jóvenes que no luchan fuerte. Las serpientes rata matan a sus presas por constricción. (Rossi 1992)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las serpientes rata son muy útiles en los establos y en la comunidad agrícola. Estas serpientes deben ser bienvenidas en las granjas porque ayudan a controlar la población de plagas (roedores). (Harding 1997)

Estado de conservación

La subespecieElaphe obsoleta obsoletafigura como preocupación especial en el estado de Michigan. Su hábitat se está reduciendo lentamente debido al desarrollo de la tierra y la tala de árboles. Sin embargo, continúan manteniendo una población saludable en muchas áreas. Debido a la falta de conocimiento de la gente y al miedo a las serpientes, las serpientes rata continúan siendo víctimas de la persecución humana. (Harding 1997)

Otros comentarios

Las serpientes rata son muy populares y fáciles de obtener en el comercio de mascotas. Dado que tienden a tener un comportamiento pasivo, las serpientes rata son muy apreciadas por los coleccionistas principiantes y expertos de herpes. Casi todas las especies ahora se crían en cautiverio. (Mattison 1990)


hábitat de la rana del coro occidental

Colaboradores

Patrick Trepanowski (autor), Michigan State University, James Harding (editor), Michigan State University.

Animales Populares

Lea sobre Litocranius walleri (gerenuk) en los Agentes animales

Lea sobre Duttaphrynus melanostictus en los agentes animales

Lea sobre Sciurus carolinensis (ardilla gris oriental) en los Agentes animales

Lea sobre Macropus agilis (ualabí ágil) en los Agentes de animales

Lea acerca de Uma inornata (lagarto de punta de flecos del valle de Coachella) en los agentes de animales

Lea sobre Vicugna vicugna (vicugna) en los Agentes Animales