Ciervo Odocoileus hemionusmule

Por Michael Misuraca

Rango geográfico

Odocoileus hemionusocurre en la mayor parte de América del Norte al oeste del meridiano 100 de 23 grados a 60 grados N. El borde este del rango habitual se extiende desde el suroeste de Saskatchewan hasta el centro de Dakota del Norte y del Sur, Nebraska, Kansas y el oeste de Texas. Se han informado casos aislados en Minnesota, Iowa y Missouri. Las principales brechas en la distribución geográfica se encuentran en el sur de Nevada, el sureste de California, el suroeste de Arizona y la región desértica del Gran Lago Salado. Aparte de estas lagunas,O. hemionusocurre en todos los biomas del oeste de América del Norte al norte del centro de México, excepto en la tundra ártica (Anderson 1984).

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Odocoileus hemionuses notablemente adaptable. De al menos sesenta tipos de vegetación natural al oeste del meridiano 100 en los Estados Unidos, todos menos dos o tres están o alguna vez fueron ocupados porO. hemionus. Varios tipos de vegetación adicionales también están habitados en Canadá y México. Los tipos de vegetación en México son similares a los tipos que se encuentran en los Estados Unidos. Sin embargo, la vegetación de hoja caduca tropical en la punta de Baja California es única. En Canadá,O. hemionusocupa cinco tipos de bosques boreales que no se encuentran en los Estados Unidos.O. hemionusocupa una amplia gama de provincias de hábitat (regiones de tierra que contienen tipos de vegetación particulares) en el oeste de América del Norte. Estas provincias de hábitat incluyen el chaparral arbolado de California, el desierto de Mojave Sonoran, el bosque de arbustos semidesérticos del interior, las Grandes Llanuras, los matorrales y bosques de la meseta de Colorado, la Gran Cuenca, la pendiente de artemisa, la montaña del norte y el bosque boreal canadiense (Wallmo 1981).


musaraña elefante norteafricano

  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • sabana o pradera
  • chaparral
  • bosque
  • montañas

Descripción física

El pelaje deOdocoileus hemionusvaría de gris marrón oscuro, gris ceniza oscuro y claro a marrón e incluso rojizo. El parche de la grupa puede ser blanco o amarillo, mientras que el parche de la garganta es blanco (Geist 1981). Las colas blancas de la mayoría de los venados bura terminan en un mechón de pelos negros, o menos comúnmente en un mechón delgado de pelos blancos. En algunos ciervos bura, una línea dorsal oscura va desde la parte posterior, baja por la parte superior de la cola, hasta la punta negra de la cola. Todas las marcas varían considerablemente entreO. hemionus, pero permanecen constantes a lo largo de la vida de un individuo.O. hemionusPoseen una marca oscura en forma de V, que se extiende desde un punto entre los ojos hacia arriba y lateralmente. Esta marca es más notoria en los machos. AdelgazarO. hemionusdurante el primer año es aproximadamente paralelo en machos y hembras. A partir de entonces, los machos, en general, superan a las hembras en peso de la canal, circunferencia del pecho, circunferencia del cuello, longitud del cuerpo, longitud de la cabeza, anchura del cráneo, altura de los hombros, longitud del retropié y longitud de la pezuña (Anderson 1984). El peso de la canal varía de 45 a 150 kg en machos y de 43 a 75 kg en hembras. La circunferencia del pecho varía de 80 a 117 cm en los machos y de 78 a 97 cm en las hembras. La circunferencia del cuello varía de 30 a 65 cm en los machos y de 26 a 38 cm en las hembras. La longitud corporal varía de 126 a 168 cm en los machos y de 125 a 156 cm en las hembras. La longitud de la cabeza varía de 28 a 35 cm en los machos y de 27 a 33 cm en las hembras. La amplitud del cráneo varía de 11 a 16 cm en los machos y de 10 a 14 cm en las hembras. La altura de los hombros varía de 84 a 106 cm en los machos y de 80 a 100 cm en las hembras (Wallmo 1981).



  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • simetría bilateral
  • Masa de rango
    43 hasta 150 kg
    94,71 a 330,40 libras

Reproducción

Odocoileus hemionuses una especie poligínica, que tiene un sistema de cría de tipo vínculo tendiente. El cortejo y el apareamiento ocurren dentro del grupo (Geist 1981). Un macho dominante atiende a una hembra en celo hasta que ocurre el apareamiento o el desplazamiento por otro macho. La dominancia es en gran parte una función del tamaño, con los machos más grandes, que poseen las astas más grandes, realizando la mayoría de las cópulas (Kucera 1978). MásO. hemionuslas hembras conciben durante el segundo año y sólo raramente durante el primer año. El pico de cría enO. hemionusocurre principalmente desde finales de noviembre hasta mediados de diciembre. La duración media de la gestación es de 204 días. El período pico de nacimiento enO. hemionusse estima que es del 16 de junio al 6 de julio, y la mayoría de los nacimientos ocurren en junio. El momento del nacimiento varía según el entorno. Robinette (1977) calculó que un aumento de 305 m en la elevación está asociado con un retraso de 7 días en el período de nacimiento. La masa al nacer deO. hemionusvaría de 2 a 5 kg. La masa al nacer se ve afectada por el tamaño de la camada y el sexo, siendo los machos más pesados. El tamaño de un litro común es de dos, y las madres en su primer o segundo año reproductivo producen con mayor frecuencia ejemplares únicos. El destete comienza aproximadamente a las 5 semanas de edad y generalmente se completa a las 16 semanas. El desarrollo completo de la mayoría de los atributos esqueléticos ocurre aproximadamente a los 49 meses de edad en los hombres y a los 37 meses de edad en las mujeres. Sin embargo, las ganancias en la masa de la canal son continuas hasta una edad de 120 meses en los machos y 96 meses en las hembras. EnO. hemionus, los neonatos machos predominan cuando prevalece una mala nutrición unas 6 semanas antes y durante el período de reproducción. Ovulación en la mujerO. hemionusocurre alrededor de 12 a 14 horas después de que termina el estro. Aproximadamente 27 a 29 días transcurren entre la concepción y la implantación en mujeresO. hemionus. Entre hombresO. hemionus, la masa y el volumen testicular son máximos durante noviembre y mínimos durante abril y mayo (Anderson 1984).

  • Características reproductivas clave
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • Número medio de crías
    1.5
    Una época
  • Periodo medio de gestación
    207 días
    Una época
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    Sexo: femenino
    478 días
    Una época
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    Sexo masculino
    503 días
    Una época

Vida útil / longevidad

  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    22 años
    Una época

Comportamiento

Individuos deOdocoileus hemionustienden a limitar sus movimientos diarios a áreas de distribución discretas. La mayoría de los ciervos bura con áreas de distribución establecidas utilizan las mismas áreas de distribución de invierno y verano en años consecutivos. Dispersión enO. hemionusImplica movimientos más allá del rango de alcance a distancias de hasta 8 km. Este movimiento da como resultado el establecimiento de una nueva área de distribución. Los movimientos estacionales que involucran migraciones desde elevaciones más altas (rangos de verano) a rangos de invierno más bajos están asociados, en parte, con temperaturas decrecientes, tormentas de nieve severas y profundidades de nieve que reducen la movilidad y el suministro de alimentos. En última instancia, las nieves profundas limitan el alcance utilizable a una fracción del total. El venado bura en el árido suroeste puede migrar en respuesta a los patrones de lluvia. Depredadores comunes deO. hemionusincluyen pumas, coyotes, linces, águilas reales, perros salvajes y osos negros. El sistema social deO. hemionusConsiste en clanes de mujeres emparentadas por ascendencia materna. Estos clanes son los defensores facultativos de los recursos. Los machos se dispersan como individuos o se agregan en grupos de individuos no emparentados. Durante el invierno y la primavera, la estabilidad de los clanes femeninos y los grupos masculinos se mantiene con jerarquías de dominio. A medida que aumenta la densidad de población, se producen aumentos en los comportamientos de lucha y alarma y disminuciones en el juego entre los cervatillos. La frecuencia de comportamiento agresivo entre los sexos sigue siendo baja durante todo el año enO. hemionus. Comunicación entreO. hemionuses facilitado por las células secretoras sebáceas y sudoríferas de cinco glándulas tegumentarias. Las células de cada glándula producen aromas específicos (feromonas) que provocan reacciones específicas en congéneres. La glándula metatarsiana produce una feromona de alarma, la glándula tarsal ayuda en el reconocimiento mutuo, la glándula interdigital deja un rastro de olor y se desconoce la función de la glándula caudal. La orina tiene una función de feromonas en todas las edades y para ambos sexos. Se deposita en mechones de pelo que rodean las glándulas tarsales. En los cervatillos, funciona como una señal de angustia, mientras que en los adultos, funciona como una señal de amenaza (Anderson 1984).O. hemionustiene varias estrategias distintas para evitar a los depredadores.O. hemionusse especializa en detectar peligros a muy largas distancias mediante orejas grandes y excelente visión. Los machos pueden detectar rápidamente y seguir visualmente a otro animal hasta 600 metros. Una vez que se detecta el peligro,O. hemionuspuede optar por esconderse o ponerse a cubierto y superar con cautela al depredador. Otra estrategia es partir mientras el depredador aún está muy lejos y trasladarse varios kilómetros a otra zona.O. hemionus, en cambio, puede subir rápidamente cuesta arriba, imponiendo a los depredadores perseguidores un costo inaceptablemente alto por unidad de tiempo de locomoción. En otra estrategia más,O. hemionuspuede dar un salto y luego alejarse trotando, deteniéndose con frecuencia para obtener información sobre la perturbación. Este salto inicial, combinado con la liberación del olor metatarsiano que inhibe la alimentación, es muy ventajoso porque, al alarmar a los demás, hace que otros ciervos bura salten también, reduciendo la visibilidad del ciervo que saltó primero. Esta estrategia también desencadenaría la formación de grupos. Finalmente, cuando un depredador se acerca,O. hemionusinicia maniobras evasivas basadas en cambios repentinos e impredecibles de dirección y en la colocación de obstáculos entre él y el depredador. Esta estrategia, sin embargo, no funciona contra los depredadores que cazan en grupo.O. hemionusEs un excelente nadador, pero el agua rara vez se usa como medio para escapar de los depredadores (Geist).

  • Comportamientos clave
  • móvil
  • social

Comunicación y percepción

  • Canales de percepción
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

Odocoileus hemionuses un pequeño rumiante con capacidad limitada para digerir forrajes muy fibrosos (Short 1981). El crecimiento y la productividad óptimos de los individuos y las poblaciones dependen de un suministro adecuado de forraje suculento y altamente digerible. Las dietas que consisten principalmente en ramitas leñosas no pueden cumplir con los requisitos de mantenimiento deO. hemionus. Basado en su estructura estomacal y su dieta de forrajes leñosos y herbáceos en proporciones aproximadamente iguales,O. hemionusse clasifica como un alimentador intermedio. Debido a que el forraje nutritivo es escaso durante gran parte del año, O hemionus tiene un ciclo anual de tasas metabólicas. Un mayor flujo de energía y la ingesta de alimentos en el verano permiteO. hemionuspara capitalizar el forraje abundante de alta calidad para el crecimiento y almacenamiento de grasa. Un flujo de energía más bajo en el invierno permiteO. hemionussobrevivir con una ingesta más baja de forraje de mala calidad mientras se minimiza el catabolismo de la grasa almacenada para las funciones corporales. La tasa estimada de ingesta de alimentos es de unos 22 g / kg de peso corporal / día. En los machos adultos, la ingesta de alimentos cae abruptamente con el inicio del celo (Anderson 1984).O. hemionusbusca frecuentemente hojas y ramitas de árboles y arbustos. Las hojas verdes son muy suculentas y, a excepción del tejido epidérmico y las costillas estructurales, consisten principalmente en contenido celular fácilmente digerible. Las hojas muertas y desgastadas tienen poca proteína y altos valores de pared celular. Como resultado, son de muy baja digestibilidad.O. hemionustambién come bellotas, semillas de leguminosas y frutas carnosas, incluidas las bayas y las drupas, que tienen niveles moderados de pared celular y se digieren fácilmente (Short 1981).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Odocoileus hemionuses de gran interés para los cazadores. Poblaciones deO. hemionusque son lo suficientemente grandes como para permitir la caza durante dos o tres semanas en otoño ofrecen innumerables oportunidades recreativas para el público. Este deseo de cazar genera ingresos para la economía (Wallmo 1981).

Importancia económica para los seres humanos: negativa

El abeto de Douglas y el pino Ponderosa son de gran importancia económica para la madera comercial. Sin embargo, estos árboles son muy visitados porO. hemionus. El ramoneo de otros árboles rara vez se considera un problema económico. En la región del abeto de Douglas,O. hemionusnavega en los árboles durante las temporadas de inactividad y crecimiento. Prácticas que favorecen el crecimiento deO. hemionuspor tanto, las poblaciones también pueden provocar daños. El abeto de Douglas se cosecha principalmente mediante tala rasa y se regenera mediante la plantación con material de vivero.O. hemionusse siente atraído por la tala rasa, y el abeto de Douglas es una especie forrajera aceptable ya veces preferida. Esta situación invita a un ramoneo de suficiente intensidad para influir en la regeneración forestal en muchas áreas (Wallmo 1981).

Estado de conservación

Todas las agencias federales, estatales y provinciales de manejo de tierras y vida silvestre reconocen la necesidad fundamental de mantenerO. hemionusrangos y mantenerlos habitables. Para contrarrestar la tendencia del desarrollo agrícola, la conversión de pastizales, la minería, la construcción de carreteras y autopistas, y el desarrollo de áreas habitacionales, muchos estados y provincias han comprado áreas críticas, especialmente rangos invernales, para mantener los diversos hábitats deO. hemionus. Pero, debido a la oposición política a la adquisición de tierras de propiedad privada por parte del gobierno, más la escasez de fondos para este propósito, solo una pequeña fracción deO. hemionusRange ha sido adquirido por el gobierno. Los efectos de la reducciónO. hemionusLos rangos se pueden mitigar mediante una mejor gestión de las tierras restantes para maximizar su productividad paraO. hemionus. Varios programas de manejo del hábitat incluyen la manipulación del pastoreo de ganado, la manipulación de comunidades de cultivadores y la manipulación de comunidades vegetativas. XaO. hemionus, las etapas de sucesión óptimas son las comunidades de plantas subclímax que pueden perpetuarse solo a través de la influencia de los humanos. Ya queO. hemionusla producción no es el objetivo principal de la gestión en la mayoría de las tierras públicas o privadas en el oeste de América del Norte,O. hemionusLos programas de mejora del hábitat normalmente implican un proceso complejo de coordinación entre burocracias con misiones que normalmente no son compatibles (Wallmo 1981).

Otros comentarios

El ciclo anual de crecimiento de la cornamenta enO. hemionusse inicia y controla mediante cambios en la duración del día que actúan sobre varios tipos de células de la pituitaria anterior. Estos tipos de células secretan hormonas estimulantes del crecimiento que actúan principalmente sobre las astas y, de paso, sobre los testículos. El endurecimiento, el desprendimiento y el período de reproducción de la cornamenta están mediados por la disminución de la duración del día a través de la acción de las gonadotropinas en las células de Leydig, produciendo así andrógenos. Los andrógenos inducen la osificación secundaria, aceleran la maduración, inducen cambios de comportamiento que dan como resultado el desprendimiento del terciopelo de la cornamenta y ayudan en el mantenimiento de los osteoblastos y osteocitos para mantener las cornamentas en condiciones de huesos duros. La eliminación de andrógenos al final de la temporada de reproducción permite la reabsorción de hueso en la unión pedicelo-asta y desprendimiento de asta.O. hemionusTiene excelente visión binocular. Aunque no puede detectar objetos inmóviles,O. hemionuses extraordinariamente sensible a los objetos en movimiento. El sentido del oído también es extremadamente agudo.O. hemionuses un objetivo de diversas enfermedades virales, bacterianas y parasitarias. Por ejemplo, grandes cantidades de nematodos gastrointestinales pueden causar la muerte enO. hemionus. Esta enfermedad parasitaria suele ser indicativa de factores predisponentes como la alta densidad del venado bura y la desnutrición. La infección por el parásito del gusano meníngeo puede causar una enfermedad neurológica mortal enO. hemionus. El ganado puede transmitir enfermedades virales aO. hemionuscomo se ve en la fiebre aftosa. Esta infección se caracteriza por ampollas en la boca, por encima de las pezuñas y entre los dedos (Anderson 1984).

Colaboradores

Michael Misuraca (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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