Odobenus rosmaruswalrus

Por Hillary Baker

Rango geográfico

Morsas (Odobenus rosmarus) se encuentran en las regiones árticas del mundo. Hay tres subespecies. Morsas del PacíficoOdobenus roasmarus divergens) viven principalmente en el mar de Bering. En los meses cálidos de verano, podría viajar hasta el mar de Beaufort y el mar de Siberia Oriental. Morsas atlánticasOdobenus rosmarus rosmarus) reside en el Océano Atlántico oriental y occidental. Morsas de LaptevOdobenus rosmarus laptevi) se encuentran en el mar de Laptev. Las morsas de Laptev son la subespecie más pequeña de morsa, con solo unos pocos miles que viven actualmente en el mar de Laptev y se sabe lo menos sobre ellas.('Morsa', 2011; Kastelein, 2008)

  • Regiones biogeográficas
  • océano Ártico
    • nativo
  • océano Atlántico
    • nativo
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

Las morsas habitan áreas en el Ártico que están compuestas principalmente de hielo. Las morsas prefieren áreas con agua poco profunda para que puedan acceder fácilmente a los alimentos. Este mamífero marino de movimiento lento pasa la mayor parte de su tiempo dentro o alrededor del agua. Las hembras pasan más tiempo en el hielo que los machos, que pasan más tiempo en playas de arena o rocas. Las morsas migran al norte durante el verano y al sur en el invierno. Las migraciones aseguran que las morsas puedan estar donde se encuentra el hielo más óptimo. Óptimo se define como hielo relativamente delgado pero lo suficientemente grueso como para soportar el enorme peso de sus cuerpos.('Morsa', 2011; Feldhamer, et al., 2003; Kastelein, 2008)

  • Regiones de hábitat
  • polar
  • terrestre
  • agua salada o marina
  • Biomas terrestres
  • capa de hielo
  • Biomas Acuáticos
  • costero

Descripción física

Las morsas son uno de los pinnípedos más grandes. Las morsas del Pacífico tienden a tener una masa corporal mayor que las morsas del Atlántico. Este animal es conocido por sus enormes colmillos, que en realidad son solo dientes caninos agrandados. Estos colmillos pueden atravesar 20 cm de hielo. También ayudan a las morsas a salir del agua al hielo. Los colmillos se pueden usar para que las morsas se defiendan de depredadores más grandes y también son una forma de establecer el dominio y una jerarquía entre las morsas. Los colmillos pueden crecer hasta una longitud de 90 cm, pero el tamaño promedio es de aproximadamente 50 cm. Las morsas tienen una piel gruesa que varía de un color gris claro a un marrón amarillento. El color de la piel de las crías de morsa difiere del adulto, porque generalmente son de color gris sólido, mientras que los adultos pueden variar en colores. El grosor de la piel varía en todo el cuerpo, pero suele ser de 2 a 4 cm de grosor. La capa de grasa debajo de la piel puede tener un grosor de hasta 25,4 cm.('Morsa', 2011; Berta, et al., 2006; Feldhamer, et al., 2003; Kastelein, 2008)



Las morsas tienen pelaje corto en la mayoría de las áreas de su cuerpo, excepto en sus apéndices. Las morsas tienen bigotes que les ayudan a sentir el fondo del océano. Tienen ojos relativamente pequeños porque dependen principalmente del sentido del tacto para encontrar comida. Tienen aletas delanteras cortas no solo para nadar sino también para ayudarlos en tierra. Utiliza sus aletas traseras como motor para mover su gran cuerpo a través del agua con la ayuda de las aletas delanteras para navegar en qué dirección entrará. Los machos tienen mayor masa que las hembras, pesan entre 1200 y 1500 kg y pueden ser tan grandes como largo hasta 320 cm. Las hembras de la misma edad pueden pesar entre 600 y 850 kg y alcanzar una longitud de 270 cm. Los machos también tienen colmillos más largos y gruesos que las hembras. Los machos también suelen tener la piel más gruesa que las hembras.('Morsa', 2011; Berta, et al., 2006; Feldhamer, et al., 2003; Kastelein, 2008)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Masa de rango
    600 hasta 1500 kg
    1321,59 a 3303,96 libras
  • Masa media
    1000 kilogramos
    2202,64 libras
  • Longitud del rango
    270 hasta 320 cm
    106,30 a 125,98 pulg.
  • Longitud promedio
    300 cm
    118.11 en

Reproducción

Las morsas son poligínicas, lo que significa que un macho suele aparearse con muchas hembras. Los machos tienen muchas llamadas de apareamiento y ruidos que hacen para atraer a las hembras durante la temporada de apareamiento y para marcar su territorio. Bajo el agua, los machos emiten sonidos de campanas y golpes para llamar la atención de las hembras. Estos ruidos, no solo atraen a las hembras, sino que también sirven de advertencia a otras morsas masculinas. Estos ruidos están destinados a intimidar a otras morsas. Cuando se trata de apareamiento, por lo general los machos más fuertes, más grandes y más viejos llegan a aparearse con las hembras. Las peleas de colmillos ocurren entre los machos sobre quién puede aparearse con un grupo de hembras en tierra o en el agua. A veces, estas peleas pueden ser muy espantosas e incluso fatales.('Morsa', 2011; Fishbach, et al., 2008; Kastelein, 2008)


animales de la familia canidae

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

Las morsas hembras maduran sexualmente entre las edades de 5 y 7. Los machos maduran sexualmente alrededor de las edades de 7 y 10, pero no se aparean hasta que tienen aproximadamente 15 años, cuando son socialmente maduros. Durante el invierno y el verano, las morsas machos y hembras se reúnen por miles para reproducirse. Ambos sexos se congregan en sus sitios de arrastre, que son playas rocosas o arenosas, para elegir posibles parejas. Sin embargo, se cree que el apareamiento tiene lugar en el agua. Las morsas producen descendencia la mayor parte de sus vidas. Las hembras producen una cría cada 3 años. El período de gestación promedio de una morsa hembra es de 15 meses, lo que incluye un retraso de 4 a 5 meses en la implantación del huevo.('Morsa', 2011; Fishbach, et al., 2008; Kastelein, 2008)

Debido a que las morsas se reproducen entre enero y abril, las crías de morsas nacerán el próximo año entre abril y junio. El peso medio de un cachorro de morsa es de unos 60 kg con una longitud de 120 cm. Cuando nacen los terneros, inmediatamente saben nadar. Esto, junto con la protección de la madre, disminuye la posibilidad de depredación. Antes del destete de los terneros, viven con la manada de morsas hembras. Dependen mucho de sus madres durante los primeros años. A los dos años, aprenden a buscar su propia comida y a los tres años, están completamente destetados. En este momento, las morsas machos se unen a la manada de machos y las hembras permanecen en el grupo de hembras pero son independientes de sus madres.('Morsa', 2011; Feldhamer, et al., 2003; Kastelein, 2008)

  • Características reproductivas clave
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • implantación retardada
  • Intervalo de reproducción
    Las morsas se reproducen una vez cada 2 a 3 años.
  • Época de la reproducción
    Las morsas se reproducen entre enero y abril.
  • Rango número de descendencia
    1 a 1
  • Número medio de crías
    1
    Una época
  • Periodo medio de gestación
    15 meses
  • Periodo medio de gestación
    331 días
    Una época
  • Rango de edad al destete
    12 a 36 meses
  • Rango de tiempo hasta la independencia
    2 a 3 años
  • Tiempo medio de independencia
    3 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    5 a 7 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    7 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    7 a 10 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    10 años

Las morsas hembras cuidan a sus crías hasta que las crías alcanzan los tres años de edad. Las morsas machos no participan en la crianza de sus crías.(Châtelain, 2008)

  • Inversión de los padres
  • cuidado parental femenino
  • pre-destete / emplumar
    • proteger
      • hembra
  • preindependencia
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

La esperanza de vida promedio de las morsas es de entre 30 y 40 años en estado salvaje. Tienen una alta tasa de supervivencia como terneros debido a la protección de las hembras. La menor esperanza de vida puede deberse a los cazadores furtivos y cazadores. En cautiverio, se ha registrado que las morsas viven hasta los 30 años. Sin embargo, la ingestión de objetos que no están destinados a comer y la infección de los colmillos podría evitar una larga vida en cautiverio. Además, al estar en un entorno artificial, el comportamiento entre madres y terneros puede ocasionar problemas, como desnutrición.('Morsa', 2011; Kastelein, 2008; de Magalhaes y Costa, 2009)

  • Vida útil de la gama
    Estado: salvaje
    30 a 40 años
  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    30 (alto) años
  • Vida útil típica
    Estado: salvaje
    30 a 40 años

Comportamiento

Las morsas viven en un sistema jerárquico basado en la edad, el tamaño corporal y la longitud de los colmillos. Cuanto más vieja y fuerte sea la morsa, más alto estará en la jerarquía. Las morsas machos establecen el dominio y compiten por las hembras luchando con sus colmillos. La lucha con los colmillos tiene lugar mientras las morsas se encuentran en los sitios de extracción, que suelen ser playas rocosas o arenosas cerca del agua. Las morsas van a estos sitios de arrastre para descansar y dormir. Las morsas pueden moverse más rápido mientras están en el agua. Las morsas son sociales y pasan la mayor parte de su tiempo con otras morsas del mismo sexo. Las morsas hembras permanecen en una manada, mientras que los machos permanecen en otra manada hasta el momento de la reproducción. A veces, los paquetes pueden variar de cientos a miles. En invierno y verano, los machos y las hembras se juntan en grandes grupos y se acercan mucho unos a otros, a veces incluso apilando unos sobre otros.('Morsa', 2011; Kastelein, 2008; Reijnders, et al., 1993)

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • móvil
  • sedentario
  • social
  • colonial
  • jerarquías de dominio

Rango de casa

No se han informado áreas de distribución para las morsas.(Châtelain, 2008)

Comunicación y percepción

Las morsas tienen ojos pequeños que se adaptan al ambiente frío. Algunas células grasas están colocadas para ayudar a mantener los ojos calientes. Algunos estudios indican que las morsas pueden ver en color, pero se desconoce el rango del espectro de colores. Las morsas tienen una visión de corto alcance y, a menudo, no pueden ver cuando están en el fondo del océano buscando comida. Los bigotes, también llamados vibrisas, se utilizan para tantear el fondo del océano. Las morsas usan sus bigotes para ayudar a identificar la comida o cualquier otro objeto pequeño. Pueden oír relativamente bien en tierra, pero bajo el agua, utilizan un sistema de conducción tisular para oír. Este sistema cierra su meato auditivo y solo les permite escuchar a través de su tubo auditivo externo. Las morsas son mamíferos vocales. Se comunican durante la temporada de apareamiento, cuando tienen interacciones entre la madre y la cría y cuando establecen el dominio entre otras morsas. Las morsas tienen una serie de gruñidos y ladridos que usarán en las situaciones descritas anteriormente. La morsa del Atlántico y la morsa del Pacífico tienen vocalizaciones ligeramente diferentes. Un estudio mostró que las morsas podían diferenciar entre las vocalizaciones de dos subespecies diferentes.('Morsa', 2011; Charrier, et al., 2010; Charrier, et al., 2011; Kastelein, 2008)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Las morsas se alimentan principalmente de pequeños invertebrados, consumiendo más comúnmente moluscos bivalvos. Se desconoce exactamente cómo las encuentran las morsas. sin embargo, se sabe que las morsas utilizan sus aletas traseras para impulsarlas hacia adelante, mientras que sus colmillos, boca y bigotes arrastran el fondo del océano en busca de alimento. Una vez que la morsa ha obtenido un molusco, utiliza un método de succión para ingerir el interior después de que su boca y lengua hayan abierto el caparazón. De vez en cuando se utiliza un método diferente para abrir los moluscos aplastándolos con sus dientes redondeados. Debido a la dieta de organismos pequeños de la morsa, se requieren grandes cantidades para sustentarlos. Cada vez que una morsa se zambulle para comer, puede consumir hasta 60 almejas. Sus inmersiones en busca de comida suelen durar de 5 a 20 minutos. Las morsas pueden sumergirse a profundidades de aproximadamente 70 m. Los adultos necesitan 25 kg de pequeños organismos bentónicos por día. Las morsas ocasionalmente comen animales más grandes como focas y algunas aves marinas.('Morsa', 2011; Born, et al., 2003; Dehn, et al., 2007; Kastelein, 2008)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • molusco
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • moluscos
  • crustáceos acuáticos
  • otros invertebrados marinos
  • Comportamiento de forrajeo
  • almacena o almacena comida

Depredacion

Los depredadores de morsas incluyen orcas y osos polares . Los adultos usan sus colmillos gigantes como arma para defenderse. Las morsas jóvenes son más susceptibles a la depredación. Humanos son el principal depredador de las morsas.(Jay, et al., 2011; Kastelein, 2008; Reijnders, et al., 1993)

Roles del ecosistema

Las morsas se alimentan principalmente de mollucos y otros organismos bentónicos. A veces el parásito Trichinella spiralis puede entrar en sus intestinos y en el revestimiento intestinal. En casos extremos, esto puede causar la muerte, pero generalmente solo causa dolor, enfermedad y daño a los órganos. El parásitoToxoplasma gondii, se encuentra en las morsas y se adquiere al comer bivalvos. Este parásito puede causar toxoplasmosis y provocar la muerte. Brucelosis que causa parásitos (Brucella) dan lugar a problemas reproductivos para las morsas. Esto puede provocar mortinatos y también puede provocar la muerte de los padres.(Dubey, et al., 2009; García, 1999; Nielsen, et al., 1996)

Especies comensales / parasitarias

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las morsas son extremadamente importantes para los humanos. Los humanos los cazan y los usan para obtener aceite, marfil y sus pieles. Hace muchos siglos, los nativos de Alaska, Canadá y Rusia los cazaban por su carne y huesos, que se usaban para fabricar herramientas. El tamaño de la población de morsas disminuyó considerablemente en el siglo XVIII debido a la caza excesiva. A lo largo de los años, los gobiernos de varios países han impuesto restricciones a la caza de morsas. Esto ha permitido que las poblaciones se recuperen pero nunca se han recuperado por completo.('Morsa', 2011; Kastelein, 2008)

  • Impactos positivos
  • comida
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No se conocen efectos adversos de las morsas en humanos.

Estado de conservación

Según la Lista Roja de especies amenazadas de la UICN, el estado de conservación de las morsas figura actualmente como datos deficientes. Las morsas están amenazadas por los cazadores que las usan para sus huesos, piel y colmillos. Según la lista roja de la UICN, existen regulaciones sobre la caza de morsas en Canadá, Groenlandia y la Federación de Rusia. En Alaska, la mayoría de los nativos usan morsas sin desperdicio. Las morsas están totalmente protegidas en Svalbard y el Atlántico ruso bajo la Comisión de Mamíferos Marinos del Atlántico Norte. Otra amenaza para esta especie es el calentamiento global. Hay una disminución del hielo flotante más lejos en el mar, lo que reduce sus áreas de alimentación. CITES enumera las morsas en el apéndice III. Este apéndice incluye información general sobre la morsa, así como información sobre la población y la conservación de la morsa. Las especies están incluidas en el Apéndice III no porque estén globalmente amenazadas, sino porque los países solicitaron ayuda para controlar el comercio y otorgar permisos para la importación o exportación de la especie.(Chivers, 2004; Jay, et al., 2011)


descripción física del dragón de Komodo

Colaboradores

Hillary Baker (autora), Radford University, Karen Powers (editora), Radford University, Kiersten Newtoff (editora), Radford University, Melissa Whistleman (editora), Radford University.

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