Nymphalis l-albumCompton tortoiseshell (también: coma falsa)

Por Bryan Pickett

Rango geográfico

La mariposa Compton concha de tortuga o Compton vive en tres continentes: América del Norte, Europa y Asia. Hace su hábitat en áreas boscosas desde Canadá hasta la zona de Hudson en América del Norte. También se ha visto desde Europa del Este hasta Japón (Miller 1992, Scott 1986).


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  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo
  • paleártico
    • nativo

Habitat

Esta mariposa vive en áreas de bosques caducifolios o coníferos. Necesita árboles para hibernar bajo su corteza. También utiliza las hojas de los árboles para depositar sus huevos. El bosque es un hábitat natural para esta especie por su apariencia. Se mezcla perfectamente con hojas secas o muertas bañadas por la luz del sol (Scott, 1986).

  • Biomas terrestres
  • bosque

Descripción física

Estos insectos, como todos los demás insectos, tienen seis patas y un cuerpo segmentado. Todas las mariposas del Nymphalis género ha adaptado patas delanteras únicas. Las patas delanteras son peludas y en forma de cepillo. Ya no funcionan como piernas; sino que se utilizan en la limpieza de sus antenas. Cuando este animal está en reposo, un depredador solo puede ver la parte inferior de sus alas. Los bordes del ala son dentados e irregulares. La parte inferior de sus alas parece una hoja muerta porque son de color marrón grisáceo. Las alas también suelen tener pequeñas manchas que hacen que el ala parezca una hoja infestada de insectos. También tiene una forma de J, L o coma blanca cerca de la parte posterior de la parte inferior del ala. Esta marca es de donde deriva el nombre Comma Butterfly. La parte superior de sus alas es de un color naranja leonado con tres manchas negras y una mancha blanca cerca del área del margen frontal. La envergadura de este insecto es de aproximadamente 70 mm (Klots y Klots, Arnett 1985).



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral

Reproducción

La mariposa de caparazón de tortuga Compton generalmente se ve volando de junio a octubre. Durante la primera parte de este tiempo, los adultos se aparean. Después de que ocurre la fertilización sexual, la hembra pone múltiples huevos. Esta mariposa deposita sus huevos en el árbol huésped en pequeños grupos. Algunos de sus huéspedes incluyen: árboles Betulacea, Salicacea y Ulmacacea. Los huevos eclosionan y producen orugas. Estas orugas comen hojas hasta que están listas para un cambio en su ciclo de vida. Se encierran en capullos y emergen en octubre como mariposas adultas (Grzimek 1972, Scott 1986).

Comportamiento

Este animal es un insecto terrestre. Pasa el tiempo volando en busca de alimento o en busca de pareja. Después de que la hembra es fertilizada, pone muchos huevos en la planta huésped. Cuando los huevos eclosionan, emergen las orugas. Estas orugas eventualmente se transforman de la etapa larvaria a la etapa adulta. Se hila un capullo y después de un par de semanas, la mariposa emerge de su cubierta protectora. La mariposa debe esperar un corto período de tiempo cerca del capullo mientras sus alas se secan. Esperar allí deja a la mariposa particularmente vulnerable. Se cree que la metamorfosis del orden Lepidoptera disminuye la competencia por el alimento entre la etapa larvaria y la adulta. Esta disminución en la competencia aumenta las posibilidades de supervivencia de la mariposa Compton Tortoise Shell. Cuando llega el momento de la hibernación, estos animales encuentran un agujero en un granero o árbol para hibernar durante el invierno. Durante los meses de invierno, también pueden colgar entre las hojas muertas si están disponibles debido a su apariencia camuflada (Arnett 1985).

Hábitos alimenticios

Esta mariposa puede consumir una variedad de alimentos mientras está en su etapa adulta. Puede absorber los jugos de la fruta podrida, el néctar de las flores de sauce o incluso la savia de un árbol cercano. Para comer estos líquidos, la mariposa usa una parte de la boca modificada que se enrosca cuando no está en uso. Cuando usa la parte de la boca, la parte de la boca se despliega y succiona los jugos. En su etapa larvaria, la oruga Compton Tortoise Shell consume las hojas de los sauces, árboles populares o abedules. Esta diferencia en la elección de alimentos junto con la separación en el tiempo para las etapas adulta y larvaria aumenta en gran medida las posibilidades de supervivencia de la mariposa (Struttman 1997, Arnett 1985).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las mariposas son importantes polinizadores. Además, la observación de mariposas se ha convertido en una actividad importante en la naturaleza.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

La etapa larvaria de este animal come las hojas de los sauces, los populares y los abedules. Estos animales pueden dañar los árboles si se vuelven demasiado abundantes. Aunque esto no representa una amenaza seria en este momento, una gran cantidad de orugas podría dañar los bosques de donde provienen muchos de nuestros recursos (Struttman 1997).

Estado de conservación

Este insecto es bastante común en todo su hábitat. Aunque puede ser raro en los límites de su área de distribución, la necesidad de conservación es mínima en ese caso (Struttman 1997).

Otros comentarios

Las fotografías de esta mariposa se pueden ver en el sitio web que enumeré en mis referencias. Creo que su uso de camoflauge ha ayudado a su supervivencia y ha aumentado su frecuencia en los últimos años. El éxito de esta mariposa junto con todos los demás insectos se puede atribuir al uso del vuelo para buscar alimento y apéndices articulados para mayor movilidad.

Colaboradores

Bryan Pickett (autor), Southwestern University, Stephanie Fabritius (editora), Southwestern University.

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