Nephila clavipes

Por Stephanie Morse

Rango geográfico

Nephila clavipes, arañas de seda dorada, se pueden encontrar en el sureste de Estados Unidos a través de Argentina y Perú. Las arañas de seda dorada se encuentran con mayor frecuencia en todo Peurto Rico (Vargas 1997).

  • Regiones biogeográficas
  • neotropical
    • nativo

Habitat

Las arañas de telaraña dorada se encuentran en áreas de alta humedad y espacios relativamente abiertos. Viven en áreas forestales a lo largo de senderos y bordes de claros (Vargas 1997).



  • Biomas terrestres
  • bosque

Descripción física

N. clavipesson muy dimórficos sexualmente. Las hembras son significativamente más grandes que los machos y varían entre 5 y 6 veces el tamaño del macho. Generalmente, las hembras miden 3 pulgadas de largo. Las arañas de seda doradas recién nacidas pesan 0.07 gy las hembras adultas pesan 4 g. En su mayoría son de color amarillo con un abdomen alargado y patas largas y peludas (Higgens 1992).



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral

Reproducción

N. clavipespasan por muchas etapas de muda. Como hombreN. clavipesalcanzan la madurez, habitan las redes de las hembras. Los machos ocupan una posición central, que es un área de 5 cm por encima de la hembra, y la protegen.

Aproximadamente cuatro días antes de que las hembras alcancen una muda final, cesan la reparación de la telaraña y la captura de presas. Las hembras son sexualmente receptivas durante 48 horas después de que ha ocurrido su última muda. Para que la reproducción ocurra entreN. clavipes, los machos deben estimular a las hembras y despertarlas para evitar que se conviertan en presas. Aunque, en esta especie de araña, la depredación de los machos no es algo común. Cuando los machos se acercan a las hembras para la cópula, los machos vibran su abdomen y usan un movimiento de desplumado. Esta actividad varía según la edad de las hembras. Una vez que se transfiere el esperma, se almacena en la espermateca. Después de la cópula, las hembras pueden cambiar de sitio web y de pareja masculina a lo largo de su edad adulta.



Después de la última muda, las hembras pueden vivir 27 días, mientras que los machos viven de 14 a 21 (Christenson 1985, Brown 1985).

  • Características reproductivas clave
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)

Comportamiento

Las arañas de seda dorada construyen una red fuerte para protegerse de los depredadores y para capturar a sus presas. El tamaño y la estructura de la telaraña de seda dorada indican las estrategias de defensa y los cambios de desarrollo que atraviesan estas arañas. La presencia de una red de barrera, una disposición de seda en uno o más lados de la red, es un mecanismo útil paraN. clavipes. Estas redes de barrera ayudan a bloquear depredadores como aves y caballitos del diablo. También son útiles para indicar cuándo se ha capturado una presa a través de las vibraciones de la telaraña (Christenson 1985, Brown 1985).

Hábitos alimenticios

N. clavipesse alimentan de pequeños insectos voladores. Las telarañas construidas por arañas de seda doradas se utilizan para atrapar a esta presa. Pueden alimentarse de saltamontes, moscas y otros insectos pequeños. Como la presa se enreda en la fuerte red,N. clavipesenvuélvalo en seda como una envoltura.




serpiente negra de vientre rojo

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Una forma importante en que las arañas de seda dorada benefician a los humanos es con el uso de su hilo de arrastre (la seda).N. clavipes, en particular, tejen telas bastante fuertes en comparación con otras especies de arañas. Actualmente, se están realizando pruebas sobre los posibles beneficios del uso humano del hilo de dragalina. La línea de arrastre en arañas de seda dorada supera la fuerza del 'Kevlar', que es una fibra que se utiliza en los chalecos antibalas. El hilo de la dragalina es biodegradable, más fuerte que el acero y económicamente valioso (Unger 1996).

Estado de conservación

Colaboradores

Stephanie Morse (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Tanya Dewey (editora), Agentes de animales.

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