Mephitidaeskunks y tejones apestosos

Por Matthew Wund

Diversidad

La familiaMephitidae, que incluye los zorrillos y los tejones apestosos, se compone de cuatro géneros existentes ( Hediondez , conepatus , Spilogale y Mydaus ) y 13 especies. Si bien muchos autores han considerado tradicionalmente a los zorrillos como una subfamilia (Mephitinae) dentro de Mustelidae , evidencia molecular reciente indica que los zorrillos no se encuentran dentro del grupo mustélido y deberían ser reconocidos como una sola familia, Mephitidae, un entendimiento sistemático que se acepta aquí. Tejones hediondos Mydaus ) sólo recientemente se ha considerado parte del clado mofeta (Dragoo y Honeycutt, 1997; Flynn et al., 2005).(Dragoo y Honeycutt, 1997; Flynn, et al., 2005; Nowak, 1991; Sato, et al., 2004; Vaughan, et al., 2000; Whitaker y Hamilton, 1998)

Tres de los cuatro géneros demofetashabitan el Nuevo Mundo, colectivamente desde Canadá hasta el centro de América del Sur; la excepción son los tejones apestosos Mydaus ), que se encuentran en islas de Indonesia y Filipinas. Las mofetas se distinguen por sus llamativos patrones de rayas o manchas blancas y negras, que sirven como señales aposemáticas para los posibles depredadores. Las mofetas tienen glándulas odoríferas anales extremadamente bien desarrolladas con las que producen olores nocivos para disuadir las amenazas. Zorrillos manchados ( Spilogale ) son los miembros más pequeños de esta familia, con un peso de entre 200 gy 1 kg. Zorrillos de nariz de cerdo conepatus ) alcanzan los tamaños más grandes (hasta 4,5 kg). Los mefítidos tienen rostra relativamente largas (aunque no tan pronunciadas en Spilogale ), cuerpos anchos y rechonchos y, a menudo, una cola de pelo grueso. Tienen extremidades cortas y garras robustas que son adecuadas para cavar.(Nowak, 1991; Vaughan, et al., 2000; Whitaker y Hamilton, 1998)

Los mefítidos son principalmente omnívoros. A menudo comen vegetación, insectos y otros pequeños invertebrados, y vertebrados más pequeños comoserpientes, aves y roedores . Los mefítidos son nocturnos y habitan una variedad de hábitats que incluyen bosques, desiertos, praderas y áreas montañosas rocosas. Por lo general, no ocurren en bosques densos. Los zorrillos y los tejones apestosos son cavadores expertos, lo que les permite encontrar comida en el suelo y ayudar a excavar sus guaridas. Algunas especies pueden trepar a los árboles, ya sea para buscar refugio o para encontrar comida.(Kruska, 1990; Nowak, 1991)



Rango geográfico

Tres géneros deMephitidaeocurren únicamente en el Nuevo Mundo. Hediondez abarca desde el sur de Canadá hasta Costa Rica, conepatus abarca desde el sur de los Estados Unidos hasta Argentina, y Spilogale abarca desde el sur de British Coumbia en el oeste, y Pennsylvania en el este, hasta el sur de Costa Rica. Mydaus está restringido a Indonesia y Filipinas en el sudeste asiático.(Kruska, 1990; Nowak, 1991; Whitaker y Hamilton, 1998)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo
  • oriental
  • neotropical
    • nativo

Habitat

Miembros de la familiaMephitidaese puede encontrar en una variedad de hábitats, incluidos bosques relativamente abiertos, pastizales, áreas agrícolas, prados, campos abiertos y áreas montañosas rocosas. Tejones apestosos incluso pueden pasar parte de su tiempo en cuevas. Los mefítidos generalmente no se encuentran en bosques muy densos o en humedales. Durante el día, los zorrillos y los tejones apestosos buscan refugio en madrigueras o bajo la cubierta de rocas o troncos. Pueden cavar las madrigueras ellos mismos, o pueden usar las madrigueras de otras especies, como marmotas o tejones. Por la noche, zorrillos y tejones hediondos salen de sus guaridas y forraje. Algunas mofetas son trepadoras ágiles (por ejemplo, Spilogale ) y se puede encontrar en los árboles en busca de alimento o para evitar depredadores.(Kruska, 1990; Nowak, 1991)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • bosque
  • bosque de matorrales
  • montañas
  • Otras características del hábitat
  • suburbano
  • agrícola

Descripción física

Mofetas y tejones apestosospueden ser reconocidos por sus llamativos patrones de color. Por lo general, son negros (o algunas veces marrones) con un patrón prominente y contrastante de pelaje blanco en la cara, la espalda y / o la cola. Por lo general, tienen manchas blancas o una raya blanca que va desde la cabeza hasta la cola. Los patrones varían dentro de las especies y entre ellas. Por ejemplo, zorrillos manchados , como su nombre lo indica, tienen muchas manchas blancas sobre un fondo negro. Zorrillos rayados tienen franjas dorsales blancas de diferente grosor y longitud que pueden o no atravesar la cola o extenderse hasta la cabeza. La coloración en las mofetas y los tejones apestosos sirve como una señal aposemática para los posibles depredadores. Todos los mefítidos tienen glándulas odoríferas anales extremadamente bien desarrolladas con las que producen olores nocivos para disuadir las amenazas. El producto de las glándulas odoríferas se secreta a través de los pezones cerca del ano y puede proyectarse entre 1 y 6 metros hacia un animal amenazador.(Kruska, 1990; Nowak, 1991; Vaughan, et al., 2000; Whitaker y Hamilton, 1998)

Los mefítidos tienen una tribuna relativamente larga (aunque no es tan grande en Spilogale ), cuerpos anchos y rechonchos y, a menudo, una cola de pelo grueso. Tienen extremidades cortas y garras robustas que son adecuadas para cavar. Zorrillos manchados ( Spilogale ) son los miembros más pequeños de esta familia, con un peso de entre 200 gy 1 kg. Zorrillos de nariz de cerdo conepatus ) alcanzan los tamaños más grandes (hasta 4,5 kg).(Kruska, 1990; Nowak, 1991)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • homoiotermico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual

Reproducción

Por lo general, las mofetas no son territoriales y los individuos de muchas especies se guardan regularmente con sus congéneres. Durante la temporada de apareamiento, los machos de algunas especies pueden monopolizar varias hembras (p. Ej. Mefitis mefitis ), ahuyentando a otros machos cuando se acercan. Incluso cuando los machos no defienden activamente a un grupo de hembras, las áreas de distribución de los machos a menudo se superponen con las de las hembras, lo que indica que los machos individuales pueden aparearse con varias hembras en una temporada.(Nowak, 1991; Whitaker y Hamilton, 1998)

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

Poco se sabe sobre la biología reproductiva de apestosos tejones .


que es una araña pavo real

Zorrillosson criadores de temporada; por lo general, la temporada de reproducción dura de dos a tres meses, pero el tiempo de la temporada de reproducción varía entre las especies y dentro de las especies según la ubicación geográfica.(Kruska, 1990; Nowak, 1991; Whitaker y Hamilton, 1998)

Mofetasel período de gestación varía entre especies. En Hediondez y conepatus , la gestación dura de 2 a 3 meses. Spilogale gracilis sufre una implantación retardada, en la que el óvulo fertilizado no se implanta en la pared uterina durante un período prolongado de tiempo. Spilogale putorius también exhibe una implantación retardada, pero solo en la parte norte de su área de distribución. Los tiempos de gestación (incluida la implantación tardía) en estas especies pueden durar 250 días o más. La implantación tardía es más típica de especies o poblaciones que viven en climas estacionales.(Kruska, 1990; Thom, et al., 2004)

Zorrillosgeneralmente dan a luz de 2 a 10 crías altriciales por año en una sola camada. Las crías son destetadas después de unos dos meses y maduran sexualmente al final de su primer año de vida.(Kruska, 1990)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
    • interno
  • vivíparo
  • implantación retardada

Poco se sabe sobre el cuidado de los padres en apestosos tejones . Al ser mamíferos, las hembras deben prestar atención antes del destete de las crías.

Zorrillosnacen en estado altricial, sin pelaje y con los ojos cerrados. Aunque las glándulas apestosas están llenas al nacer, las crías no pueden usarlas en defensa hasta después de la primera semana de vida y, por lo tanto, dependen de la madre para una protección total contra los depredadores. Las crías son destetadas después de unos dos meses y pueden comenzar a buscar comida por su cuenta. Los jóvenes compartirán una guarida con sus madres y quizás con otros congéneres. Compartir guaridas es especialmente importante durante el invierno en las áreas del norte para aumentar la supervivencia.(Kruska, 1990; Nowak, 1991)

  • Inversión de los padres
  • altricial
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • asociación posterior a la independencia con los padres

Vida útil / longevidad

Las mofetas de primer año sufren una alta mortalidad (~ 50% - 70%) como resultado de la depredación y las enfermedades. Aquellos que sobreviven pueden vivir hasta 7 años en estado salvaje, aunque de 5 a 6 años es más típico, y hasta 10 años en cautiverio. Los seres humanos son una amenaza significativa para los zorrillos, ya sea matándolos deliberadamente para controlar la propagación de la rabia o matándolos accidentalmente mientras los zorrillos se abren paso por carreteras y autopistas.(Kruska, 1990; Nowak, 1991; Whitaker y Hamilton, 1998)

Comportamiento

Miembros de la familiaMephitidaeson quizás los más familiares para la gente debido a su notorio comportamiento antidepredador. Todos los mefítidos pueden proyectar una secreción pegajosa y maloliente de sus glándulas de olor anal para disuadir una amenaza potencial. Tejones apestosos puede rociar más de un metro, mientras que algunas mofetas (p. ej. Mefitis mefitis ) puede rociar a un atacante a distancias superiores a 6 metros. Cuando se enfrentan a una presunta amenaza, los zorrillos primero se enfrentan a la amenaza, levantan la cola con los pelos de punta y también pueden pisar el suelo. Los zorrillos pueden incluso pararse sobre sus patas delanteras en una 'parada de manos' mientras se enfrentan a su atacante. Si se les provoca lo suficiente, doblarán sus cuerpos en forma de U, apuntando sus cuartos traseros a la amenaza y rociando líquido. Por lo general, las mofetas apuntan a los ojos de un depredador, que son especialmente sensibles al líquido. Además de rociar a los atacantes, algunos zorrillos (por ejemplo, Spilogale putorius ) trepa a los árboles para evitar el peligro.(Kruska, 1990; Nowak, 1991; Whitaker y Hamilton, 1998)

Los zorrillos y los tejones apestosos son nocturnos. Pasan las horas del día en madrigueras o troncos huecos, y por las tardes buscan vegetación, insectos, gusanos y pequeños vertebrados. En climas estacionales, los zorrillos permanecen en sus guaridas durante los meses de invierno. Si bien no entran en hibernación profunda, subsisten principalmente con reservas de grasa. Las guaridas comunales ayudan a las mofetas a conservar energía en el invierno.(Kruska, 1990; Nowak, 1991)

Los zorrillos no suelen ser agresivos entre sí ni con los heteroespecíficos. Las áreas de distribución típicamente se superponen, y los machos de algunas especies solo defienden activamente a las hembras durante la temporada de apareamiento. Aunque las mofetas generalmente se alimentan solas, pueden anidar en grupos de varios individuos o incluso con otras especies. En muchos casos, los machos adultos guardan solos o solo con hembras.(Kruska, 1990; Nowak, 1991)


cadena alimenticia de la tortuga laúd

  • Comportamientos clave
  • terrible
  • fossorial
  • nocturno
  • móvil
  • hibernación

Comunicación y percepción

Las mofetas generalmente no son vocales, pero a veces se comunican con gruñidos, gruñidos y silbidos. El olfato es probablemente una parte importante de la comunicación, especialmente durante la temporada de apareamiento. Las mofetas no son territoriales, por lo que no es necesario marcar territorios. Las mofetas tienen elaboradas exhibiciones visuales para protegerse de posibles depredadores, que incluyen mantener la cola y el cuerpo erguidos, pararse sobre las patas delanteras y pisotear el suelo.(Kruska, 1990; Nowak, 1991; Whitaker y Hamilton, 1998)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • acústico
  • químico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Miembros de la familiaMephitidaeson omnívoros, pero una gran proporción de su dieta consiste en material animal. Los zorrillos y los tejones apestosos comen una variedad de invertebrados como gusanos y insectos . También comen pequeños vertebrados como roedores ,lagartos,serpientes, aves y huevos. Los mefítidos se alimentan de forma nocturna, buscando y desenterrando presas mientras deambulan por su área de distribución. En las zonas del norte, las mofetas aumentan considerablemente sus reservas de grasa durante el otoño. Durante los meses de invierno, estas mofetas pasan la mayor parte del tiempo durmiendo en madrigueras, pero emergen a buscar alimento en los días más cálidos.(Kruska, 1990; Nowak, 1991)

  • Dieta primaria
  • omnívoro

Depredacion

Aunque las secreciones de sus glándulas olfativas son un potente disuasivo para los depredadores,mefítidosestán en riesgo de depredación. Esto es especialmente cierto para los zorrillos jóvenes. Cuando están fuera de sus madrigueras, las mofetas permanecen relativamente conspicuas y dependen de su coloración de advertencia para disuadir a los atacantes. Los depredadores conocidos de zorrillos y tejones apestosos son más grandes carnívoros como coyotes , zorros , pumas , civetas , Tejones americanos y lince . Las aves de presa, que tienen un olfato menos desarrollado que los mamíferos, son menos susceptibles al olor de las mofetas, aunque es un riesgo rociarlas en los ojos. Los depredadores aviarios pueden incluir águilas y búhos . Grandes búhos cornudos Bubo virginianus ) se sabe que se alimentan de zorrillos.(Kruska, 1990; Nowak, 1991; Whitaker y Hamilton, 1998)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • aposemático

Roles del ecosistema

Como omnívoros,mefítidospotencialmente impactar una variedad de poblaciones de plantas y animales en sus respectivas comunidades. En particular, muchas especies consumen grandes cantidades de insectos y roedores. Aunque las mofetas tienen muchos depredadores potenciales, no son el alimento básico en la dieta de ninguna otra especie. Después de un encuentro con una mofeta, los depredadores a menudo aprenden a no perseguirlos. Las mofetas también albergan y transmiten varios parásitos y enfermedades como el moquillo y la histoplasmosis. La rabia es un problema importante para los zorrillos. En el medio oeste de los Estados Unidos, zorrillos rayados han superado recientemente perros domesticos como la especie más comúnmente afectada por la rabia.(Nowak, 1991; Whitaker y Hamilton, 1998)

Especies comensales / parasitarias
  • cara
  • pulgas
  • garrapatas
  • Trematoda
  • Cestoda
  • Nematodos
  • Acantocéfalo
  • Neotrichodectes mephitidis
  • Echinonyssus staffordi
  • Skrjabingylus

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Mofetas y tejones apestososson generalmente beneficiosos para los humanos porque comen una variedad de plagas de insectos y roedores. Las pieles de zorrillos a veces se comercializan, aunque actualmente no tienen una gran demanda. La piel de Spilogale se considera que es el más fino entre los zorrillos, aunque ninguna piel de zorrillo se considera muy valiosa. De vez en cuando, las personas comen tejones apestosos (después de extirpar las glándulas apestosas) o usan una mezcla de su piel y agua para tratar de curar el reumatismo o la fiebre.(Nowak, 1991; Whitaker y Hamilton, 1998)


hechos del ratón de patas blancas

  • Impactos positivos
  • comida
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso
  • fuente de medicina o droga
  • controla la población de plagas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

De lejos, los humanos son la mayor amenaza de los zorrillos. Los seres humanos a menudo consideran que las mofetas son plagas debido a su olor y su depredación ocasional de aves y huevos domésticos. Como vectores importantes de la rabia, las mofetas a menudo son envenenadas, disparadas o asesinadas en un esfuerzo por controlar la propagación de esta enfermedad.(Kruska, 1990; Nowak, 1991; Whitaker y Hamilton, 1998)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • causa enfermedades en humanos
  • Causa o porta enfermedades de los animales domésticos.

Estado de conservación

Las mofetas son generalmente abundantes, pero algunas poblaciones se consideran raras o posiblemente amenazadas debido a la demanda de su pelaje. Zorrillos de nariz de cerdo de Big Thicket,Conepatus mesoleucus telmalestes, conocidos solo en la región de Big Thicket de Texas, se consideran extintos.Conepatus chinga rex, Las mofetas nariz de cerdo de Molina del norte de Chile parecen haberse vuelto raras como resultado de las presiones de la caza. los Tejón apestoso de Palawan actualmente figura como vulnerable en la lista roja de la UICN, debido a la degradación y fragmentación del hábitat inducida por el hombre.(UICN 2004, 2004; Kruska, 1990; Whitaker y Hamilton, 1998)

  • Lista Roja de la UICN [Enlace]
    no evaluado

Otros comentarios

El nombre común 'zorrillo' tiene su origen en los dialectos algonquinos.(Kruska, 1990)

Colaboradores

Tanya Dewey (editora), Agentes animales.

Matthew Wund (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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