Macrochelys temminckii Tortuga mordedora de cocodrilo

Por Matt Nichols; Joseph Pruitt; DD Munsey; Garrett Good; Beth Meyer; Kelle Urban; Paul DiLaura

Rango geográfico

Macrochelys temminckiise encuentra desde el norte de Florida hasta el sur de Georgia y a través de los estados del Golfo hasta Texas. También se encuentran tan al norte como Illinois y Kansas. Todas las poblaciones estables se encuentran alrededor de cuerpos de agua más grandes, como el río Mississippi.(Minton Jr., 2001; Minton Jr., 2001; Conant, et al., 1992; Ernst, et al., 1994)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Las tortugas mordedoras caimanes viven en áreas de agua dulce en el sureste de los Estados Unidos. Por lo general, viven en las aguas más profundas de su hábitat: grandes ríos, canales, lagos, pantanos y ríos. Las crías y los juveniles suelen vivir en arroyos más pequeños.(Ernst, et al., 1994)



  • Regiones de hábitat
  • templado
  • agua dulce
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • Humedales
  • pantano
  • pantano

Descripción física

Las tortugas mordedoras caimanes son las tortugas de agua dulce más grandes del mundo. Se caracterizan por tres crestas grandes y pronunciadas que van desde el frente hasta la parte posterior de su caparazón. Tienen mandíbulas poderosas, cabezas grandes y son únicas entre las tortugas mordedoras por tener ojos en los lados de la cabeza. Las tortugas mordedoras caimanes son de apariencia primitiva.(Conant, et al., 1992; Ernst, et al., 1994)



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Masa de rango
    70 hasta 80 kg
    154,19 a 176,21 libras
  • Longitud del rango
    79 hasta 101 cm
    31,10 a 39,76 pulgadas

Desarrollo

Las crías de tortugas mordedoras de cocodrilo se parecen mucho a los adultos. El sexo está determinado por la temperatura de incubación. Las temperaturas cálidas de 29 a 30 grados Celsius producen un 100% de hembras, mientras que las temperaturas ligeramente más bajas (25 a 27 grados Celsius) producen predominantemente machos. Todas las demás temperaturas permiten que ambas se desarrollen. Los huevos son fértiles si tienen un espacio subgerminal despejado o si hay una mancha blanca calcárea en la cáscara del huevo.(Ernst, et al., 1994; Pritchard, 1979)

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • determinación del sexo de la temperatura

Reproducción

Durante el apareamiento, las tortugas caimanes macho montan el lomo de la hembra. Agarra su caparazón con los cuatro pies para inseminar.



  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

Es poco probable que las hembras se reproduzcan más de una vez al año, algunas hembras ponen huevos en años alternos. Estas tortugas se aparean a principios de la primavera en Florida y a finales de la primavera en el valle de Mississippi. Ponen huevos en un nido unos dos meses más tarde en un nido excavado a unos 50 m de un cuerpo de agua. Todos los nidos se cavan en la arena y el éxito de la puesta es muy variable. Una nidada puede contener de 8 a 52 huevos y la incubación tarda de 100 a 140 días. Las crías emergen en el otoño. Ambos sexos alcanzan la madurez sexual entre los 11 y los 13 años de edad.(Ernst, et al., 1994; Pritchard, 1979)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Las tortugas mordedoras caimanes se reproducen una vez al año.
  • Época de la reproducción
    Estas tortugas se aparean a principios de la primavera en Florida y a finales de la primavera en el valle de Mississippi.
  • Rango número de descendencia
    8 hasta 52
  • Número medio de crías
    30
    Una época
  • Periodo de gestación de rango
    100 a 140 días
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    11 a 13 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    11 a 13 años

Además del acto de aparearse, los machos no invierten tiempo ni energía adicionales en la crianza de los hijos. Una vez que las hembras cavan un nido y ponen huevos (de 9 a 52 por nidada), no invierten recursos adicionales. Las tortugas jóvenes son independientes al nacer.(Conant, et al., 1992)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Los varones viven de 11 a 45 años con una edad promedio de 26 años. Las hembras viven de 15 a 37 años con un promedio de 23 años. Las tortugas mordedoras caimanes pueden vivir mucho tiempo en cautiverio; el individuo más viejo conocido en cautiverio tenía 70 años.('La tortuga mordedora de cocodrilo', 2007)



  • Vida útil de la gama
    Estado: salvaje
    11 a 45 años
  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    70 (altos) años
  • Vida útil típica
    Estado: salvaje
    11 a 45 años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    70,3 años
    Una época

Comportamiento

Las tortugas mordedoras de caimanes pasan la mayor parte de su tiempo en el agua, generalmente solo las hembras anidadoras se aventuran en tierra. Son solitarios y hay poca estructura social y ningún cuidado parental. Estas tortugas permanecen sumergidas de 40 a 50 minutos a la vez y solo salen a la superficie para tomar aire. Están tan inmóviles bajo el agua que las algas pueden cubrir sus espaldas y hacer que las tortugas sean casi invisibles para los peces.(Ernst, et al., 1994)

Un estudio de Riedle et al. (2006) en tortugas adultas marcadas por radio en Oklahoma, y ​​encontraron que prefieren áreas con cobertura sumergida (troncos, arbustos colgantes, madrigueras de castores ocasionales) combinadas con un alto porcentaje de dosel aéreo. El estudio también sugirió que las tortugas se termorregulan utilizando diferentes profundidades de arroyos estacionalmente. Por ejemplo, eligieron aguas más profundas durante el invierno y aguas menos profundas a principios de los meses de verano.(Riedle, et al., 2006)


cuál es la vida útil de un bagre

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • nocturno
  • móvil
  • sedentario
  • hibernación
  • solitario
  • Tamaño medio del territorio
    777,8 m ^ 2

Rango de casa

Riedle y col. (2006) encontraron que las poblaciones de Oklahoma de tortugas mordedoras caimanes tienen un rango de hogar lineal promedio de 777.8 m. Las mujeres, en promedio, tienen un rango de hogar de 878,3 m +/- 298,4 m, mientras que los hombres, en promedio, tienen un rango de hogar de 481,4 m +/- 227,7 m. Los juveniles tienen áreas de distribución más amplias que los machos y hembras adultos. En promedio, el área de distribución de una tortuga juvenil es de 1.073,3 m +/- 1.015,4 m. Esto es considerablemente más grande que el tamaño del área de distribución doméstica de las hembras y los adultos. Se ha descubierto que las tortugas adultas usan estructuras sumergidas como una característica central de su área de distribución y se ha encontrado que permanecen 12,3 días en promedio en cada área de distribución central.(Riedle, et al., 2006)

Comunicación y percepción

Las tortugas mordedoras de cocodrilo utilizan señales quimiosensoriales para localizar presas. Utilizan bombeo gular (garganta) para extraer agua y tomar muestras del agua circundante en busca de sustancias químicas que han sido liberadas por especies de presas. Las tortugas mordedoras adultas utilizan este sistema sensorial para cazar y localizar tortugas de barro y almizcle ( Kinosternidae ) que se han enterrado en el fondo de barro de una masa de agua.(Punzo y Alton, 2002)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • químico
  • Canales de percepción
  • visual
  • químico

Hábitos alimenticios

Las tortugas mordedoras caimanes son tanto carroñeros como cazadores activos. Son más activos por la noche, durante el día yacen en silencio en el fondo del agua turbia y abren las mandíbulas para revelar su lengua, que parece un pequeño señuelo rosado parecido a un gusano en la parte posterior de su boca gris. El señuelo atrae a los peces, que luego se tragan enteros, cortados en dos por sus afiladas mandíbulas o empalados en las afiladas puntas de las mandíbulas superior e inferior. Las tortugas mordedoras caimanes se alimentan con mayor frecuencia de peces, moluscos y otras tortugas. En un estudio de Luisiana, se encontraron tortugas en el estómago del 79,82% de todas las tortugas mordedoras de caimanes.Macrochelys temminckiiSe ha registrado comiendo ranas, serpientes, caracoles, gusanos, almejas, cangrejos de río, insectos y plantas acuáticas. Incluso se sabe que comen roedores de tamaño mediano, como la nutria ( Myocastor coypus ), ardillas y ratas almizcleras ( Ondatra zibethicus ), y otros mamíferos de tamaño mediano, incluidas las zarigüeyas (Didelphis virginianus), mapaches ( Procyon lotor ) y armadillos ( Salmo salar ). La principal fuente de su dieta, sin embargo, parece ser el pescado. Estas tortugas se alimentan durante todo el año aprovechando los cálidos días de invierno para buscar comida en el agua y a lo largo de la costa.(Elsey, 2006; Ernst, et al., 1994; Pritchard, 1979)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • piscívoro
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • reptiles
  • pescado
  • carrion
  • insectos
  • moluscos
  • crustáceos acuáticos
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • raíces y tubérculos
  • madera, corteza o tallos
  • semillas, granos y nueces

Depredacion

Los únicos depredadores de adultos conocidos son los humanos, pero los huevos y las crías son una fuente de alimento para peces grandes, mapaches y aves.

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Las tortugas mordedoras caimanes son tanto grandes depredadores como carroñeros oportunistas en su entorno. Estas tortugas pueden afectar a las especies de peces y a otras especies de tortugas debido a su gran consumo de alimentos, al mismo tiempo que ayudan a limpiar los organismos en descomposición en su hábitat.(Conant, et al., 1992)

  • Impacto en el ecosistema
  • biodegradación

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las tortugas mordedoras caimanes juegan un papel en los ecosistemas de agua dulce. Los adultos no son una fuente de alimento para ningún animal que no sean los humanos, pero los huevos y las crías son una fuente de alimento para los peces grandes, mapaches y aves. Los adultos son depredadores importantes. Los humanos los encuentran valiosos por su apariencia única y su carne.(Ernst, et al., 1994)

  • Impactos positivos
  • comida

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las tortugas mordedoras caimanes tienen una mordedura peligrosa, pero generalmente no atacan a los humanos a menos que sean provocadas.

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras

Estado de conservación

Las tortugas mordedoras de caimanes están amenazadas por la explotación humana en todos los estados de EE. UU., Pero especialmente en Louisiana. En 1991, los Servicios de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (USFWS) nominaron a las tortugas mordedoras de caimanes como candidatas para ser incluidas en la lista de especies en peligro de extinción, pero el USFWS concluyó más tarde en 1999 que no garantizaban protección bajo la Ley de especies en peligro de extinción. En 2004, el estado de Louisiana prohibió la cosecha comercial deM. temminckiien cualquier lugar del estado.(Elsey, 2006)

Otros comentarios

Existe una leyenda no verificada de que se encontró una tortuga mordedora de caimán de 403 libras en el río Neosho en Kansas en 1937.(Ernst, et al., 1994)

Colaboradores

Tanya Dewey (editora), Agentes animales.

Matt Nichols (autor), Radford University, Joseph Pruitt (autor), Radford University, DD Munsey (autor), Radford University, Garrett Good (autor), Radford University, Beth Meyer (autor), Radford University, Kelle Urban (autor) , Universidad de Radford, Karen Powers (editora, instructora), Universidad de Radford.

Paul DiLaura (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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