Lymantria dispar

Por Aaron Wasserman

Rango geográfico

Las polillas gitanas son nativas del sur de Europa, norte de África, centro y sur de Asia y Japón. Se han extendido rápidamente desde su introducción a los Estados Unidos y Canadá en 1869, y son especialmente frecuentes en el noreste de los Estados Unidos.('Lymantria dispar (insecto)', 2011; Munson y Hanson, 1981)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • introducido
  • paleártico
    • nativo
  • oriental
    • nativo
  • Otros términos geográficos
  • holártico

Habitat

Las polillas gitanas son animales terrestres que solo se encuentran en bosques templados o áreas boscosas (naturales o artificiales) en las que sus huéspedes primarios comprenden más del 20 por ciento del área total.('Lymantria dispar (insecto)', 2011; McManus, et al., 1989)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • bosque
  • Otras características del hábitat
  • urbano
  • suburbano

Descripción física

Las polillas gitanas machos adultos son de color marrón claro con alas de color marrón oscuro, que tienen una serie de bandas negras a lo largo de su longitud. Las antenas masculinas son plumosas en textura y apariencia. Las hembras adultas son un poco más grandes que los machos y en su mayoría son blancas, también con algunas bandas oscuras en las alas. Los cuerpos femeninos están cubiertos de pelos diminutos y sus antenas tienen una textura y apariencia filiformes. Las polillas gitanas miden de 15 a 35 mm de largo en promedio, con una envergadura de 37 a 62 mm. Hay tres subespecies, que son europeas, asiáticas y japonesas. Aunque los tres son similares en apariencia, las polillas gitanas asiáticas tienden a tener las larvas más grandes.('Gypsy Moth', 2009; 'Lymantria dispar (insecto)', 2011)



Las larvas recién nacidas son orugas peludas negras y, a medida que envejecen, crecen dos filas de manchas azules, luego rojas, en la espalda. Cada mancha tiene una mancha de cabello amarillo o marrón que crece fuera de ella. Las patas de las larvas son de color rojo oscuro.('Gypsy Moth', 2009; 'Lymantria dispar (insecto)', 2011)

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • sexos coloreados o con patrones diferentes
  • Longitud del rango
    15 hasta 35 mm
    0,59 a 1,38 pulgadas
  • Rango de envergadura
    37 hasta 62 mm
    1,46 a 2,44 pulgadas

Desarrollo

Hay cuatro etapas en el ciclo de vida metamórfico de las polillas gitanas: huevo, larva, pupa y adulto. Los huevos se ponen en julio o agosto, sobre los troncos o ramas de los árboles. Después de 4 a 6 semanas, los embriones se convierten en larvas. Estas larvas se someten a diapausa como huevos durante todo el invierno y eclosionan en la primavera del año siguiente, de acuerdo con los ciclos de brotación de los árboles de madera dura en los que se depositan. A medida que envejecen, las larvas pasan por una serie de eventos de muda, cada uno de los cuales resulta en un aumento de tamaño. Las etapas entre mudas se denominan estadios. Las polillas gitanas suelen pasar por cinco o seis estadios antes de convertirse en pupas, lo que ocurre en junio o julio. La etapa de pupa suele durar de 7 a 14 días. Después de la pupación, los machos emergen primero, generalmente de 1 a 2 días antes que las hembras. El apareamiento ocurre después de que emergen las hembras adultas y luego se ponen los huevos. Ambos padres mueren después de la puesta de los huevos y el ciclo se repite.('Gypsy Moth', 2009; McManus, et al., 1989)

  • Desarrollo - ciclo de vida
  • metamorfosis
  • diapausa

Reproducción

El apareamiento comienza cuando las hembras de las polillas gitanas liberan una feromona sexual de sus glándulas abdominales, que atrae a los machos. El apareamiento dura aproximadamente 30 minutos y las hembras ponen sus huevos dentro de las 24 horas posteriores al apareamiento. Los machos son poligínicos, pero las hembras se aparean con un solo macho porque sus feromonas no se pueden liberar si ocurren múltiples apareamientos.('Gypsy Moth', 2009)

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

Las polillas gitanas adultas se reproducen una vez al año, generalmente en julio o agosto. Las hembras suelen poner unos 1.000 huevos por temporada de reproducción en los troncos y ramas de los árboles. Aunque las larvas solo tardan aproximadamente un mes en desarrollarse dentro de los huevos, por lo general no eclosionan durante 8 o 9 meses. Después de la eclosión, las larvas se sienten atraídas por la luz y ascienden por sus árboles huéspedes hilando hilos de seda. Pasan gran parte de su vida en las copas de los árboles, hasta que alcanzan la etapa de pupa, que normalmente se pasa en una red de seda sobre o cerca del árbol huésped. Después de la pupación, solo se necesitan aproximadamente 2 semanas para que se formen los adultos, que es cuando ocurre el siguiente ciclo de apareamiento. En general, las polillas gitanas alcanzan la madurez sexual en aproximadamente 11 meses.('Gypsy Moth', 2009; 'Lymantria dispar (insecto)', 2011)

  • Características reproductivas clave
  • semillero
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Las polillas gitanas se reproducen una vez al año.
  • Época de la reproducción
    Las hembras ponen sus huevos en julio o agosto.
  • Huevos promedio por temporada
    1,000
  • Periodo medio de gestación
    8 meses
  • Rango de tiempo hasta la independencia
    8 a 8 semanas
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    11 meses
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    11 meses

Las polillas gitanas adultas solo viven lo suficiente para garantizar que los huevos de la hembra se depositen con éxito en los troncos y ramas de los árboles anfitriones. La hembra pone sus huevos cerca del lugar donde se convirtió en crisálida. Una vez que los huevos están asegurados en los árboles, ambos padres mueren. Cuando las larvas eclosionan de sus huevos, se dejan que se las arreglen solas.(McManus, et al., 1989)

  • Inversión de los padres
  • cuidado parental femenino
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Las polillas gitanas son reproductoras estacionales y ponen huevos aproximadamente una vez al año. Por tanto, la esperanza de vida es de 12 meses. La etapa de huevo dura aproximadamente de 8 a 9 meses. Las larvas de la polilla gitana viven entre 2 y 3 meses antes de entrar en la etapa de pupa, que dura aproximadamente 2 semanas. Los adultos viven aproximadamente 1 semana antes de poner huevos nuevos.('Gypsy Moth', 2009)

  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    12 meses

Comportamiento

Las polillas gitanas permanecen en el mismo árbol huésped durante las etapas del estadio. Durante los tres primeros estadios permanecen en las copas de los árboles. Durante los últimos dos o tres estadios, se arrastran hacia arriba y hacia abajo del árbol según el ciclo de luz del día. Por la noche, se alimentan de las hojas de las marquesinas. Durante el día, se arrastran por el tronco para descansar bajo la corteza o las ramas. Estar más cerca del suelo los hace más vulnerables a la depredación. Solo dejarán sus árboles si son dispersados ​​por una fuerza externa, como el viento.('Lymantria dispar (insecto)', 2011; McManus, et al., 1989; Munson y Hanson, 1981)

Las pupas permanecen en el mismo árbol huésped que las larvas y pueden estar expuestas o protegidas de los depredadores dependiendo de dónde se conviertan en crisálidas. Una vez que emergen los machos adultos, vuelan en zigzag por el bosque en busca de hembras. Una vez que emergen las hembras, emiten feromonas que atraen a los machos, quienes acudirán a sus árboles anfitriones para aparearse con ellos.('Lymantria dispar (insecto)', 2011; McManus, et al., 1989; Munson y Hanson, 1981)


que hace que un roedor sea un roedor

Aunque las polillas gitanas tienden a permanecer en los árboles hospedadores durante la mayor parte de sus vidas, pueden volar y ser transportadas por humanos. Las colonias generalmente se mueven de un lugar a otro cuando están en busca de nuevos bosques para defoliar. Dos de las subespecies difieren en términos de su capacidad para volar. Las polillas gitanas asiáticas pueden volar largas distancias y se pueden propagar muy rápidamente. Las polillas gitanas europeas son incapaces de volar y, por lo tanto, tardan mucho en propagarse. Los huevos de polilla gitana pueden transportarse inadvertidamente en vehículos, equipos forestales, contenedores de envío y muebles de jardín. Las larvas también pueden gatear o adherirse a los viajeros y sus posesiones para desplazarse distancias cortas. Además, pueden viajar hasta las copas de los árboles y permitir que el viento los lleve a grandes distancias.('Lymantria dispar (insecto)', 2011; McManus, et al., 1989; Munson y Hanson, 1981)

  • Comportamientos clave
  • arbóreo
  • moscas
  • nocturno
  • móvil
  • sedentario
  • colonial

Rango de casa

Las larvas y pupas de la polilla gitana permanecen en el árbol huésped donde nacieron. Los adultos vuelan a diferentes árboles para aparearse. Se desconoce el tamaño exacto de sus territorios.(McManus, et al., 1989)

Comunicación y percepción

Las polillas gitanas, como la mayoría de los otros insectos, perciben su entorno mediante la vista y órganos táctiles como patas y alas. Además, las larvas de la polilla gitana pueden percibir la luz ultravioleta del sol. Después de que nacen de sus huevos, se sienten atraídos por esta luz y pueden subir a sus árboles anfitriones. Finalmente, terminan en las marquesinas, donde pueden ser dispersados ​​por el viento.('Gypsy Moth', 2009)

Una forma en que las polillas gitanas se comunican entre sí es mediante el uso de feromonas sexuales químicas, que son liberadas por las glándulas abdominales femeninas para atraer a los machos. La feromona liberada por las polillas hembras se conoce como disparlure (cis-7,8-epoxi-w-metiloctadecano). Se han realizado suficientes investigaciones sobre su estructura y función para que ahora se pueda sintetizar en laboratorios.('Gypsy Moth', 2009)

  • Canales de comunicación
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • Canales de percepción
  • visual
  • ultravioleta
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

Las polillas gitanas son herbívoros que se alimentan de las hojas de más de 500 especies de árboles y arbustos. Sus fuentes preferidas de alimento son el roble (Quercus), alber árboles de hoja ancha (Alnus rubra), Abeto de Douglas (Pseudotsuga), y árboles de agujas de cicuta occidental (Tsuga heterophylla). Debido a que los adultos no tienen partes bucales completamente desarrolladas, las larvas son las únicas formas de vida que se alimentan de sus huéspedes.('Gypsy Moth', 2009; 'Lymantria dispar (insecto)', 2011)

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • folívoro
  • Alimentos vegetales
  • hojas

Depredacion

Cuando la población es baja, las polillas gitanas tienen muchos depredadores naturales. Algunos de estos incluyen avispas ( Himenópteros ), moscas ( Dípteros ), escarabajos de tierra ( Carabidae ), hormigas ( Formicidae ) y arañas ( Araneae ). Pájaros como carboneros Paridae ), arrendajos azules ( Cyanocitta cristata ), trepadores ( Sentar ), Towhees ( Pipilo ) y petirrojos ( Turdus ) también consumen y compiten con ellos. Además, los mamíferos como los ratones de patas blancas ( Peromyscus leucopus ), musarañas ( Soricidae ), ardillas ( Tamias ), ardillas ( Sciuridae ) y mapaches ( Procyon lotor ) se consideran depredadores. Cuando la población es alta, los depredadores adicionales se sienten atraídos por áreas densamente pobladas de polillas gitanas. Estos incluyen escarabajos Calosoma ( Calosoma semilave ), cucos ( Cuculidae ), estornino estornino ( Onychognathus tristramii ), y mirlos de alas rojas ( Agelaius phoeniceus ).(McManus, et al., 1989)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico
  • Depredadores conocidos
    • las avispas Himenópteros )
    • moscas ( Dípteros )
    • los escarabajos de tierra Carabidae )
    • hormigas Formicidae )
    • las arañas Araneae )
    • los carboneros Paridae )
    • bluejays Cyanocitta cristata )
    • trepadores Sentar )
    • Towhees Pipilo )
    • petirrojos Turdus )
    • ratones de patas blancas Peromyscus leucopus )
    • las musarañas Soricidae )
    • las ardillas listadas Tamias )
    • las ardillas Sciuridae )
    • los mapaches Procyon lotor )
    • Escarabajos Calosoma ( Calosoma semilave )
    • los cucos Cuculidae )
    • los estorninos Onychognathus tristramii )
    • mirlos de alas rojas Agelaius phoeniceus )

Roles del ecosistema

Las polillas gitanas son defoliadoras de árboles y bosques. Dependen de los árboles hospedantes para sobrevivir, y una mayor dependencia provoca una mayor defoliación. El huésped preferido de las polillas son los robles (Quercus), pero la mayoría de las especies de árboles (especialmente maderas duras) y arbustos están habitadas. Sin embargo, no se encuentran en fresnos (Fraxinus), álamos tulipanes (Liriodendron tulipifera), o sicomoros (Platanus), y rara vez se encuentra en los nogales negros (Juglans nigra).('Gypsy Moth', 2009; 'Lymantria dispar (insecto)', 2011; McManus, et al., 1989; Munson y Hanson, 1981)

Cuando las polillas gitanas se alimentan continuamente en un área, pueden ocurrir brotes en ciclos de población de cuatro fases. La fase inocua se caracteriza por niveles de población muy bajos y puede durar varios años. La fase de liberación dura de 1 a 2 años y da como resultado un rápido aumento de polillas. Luego, la fase de brote conduce a altos niveles de defoliación de árboles durante 1 a 2 años. Finalmente, el hambre y las enfermedades conducen a la fase de declive y los niveles de población vuelven a caer a los de la fase inocua.('Gypsy Moth', 2009; 'Lymantria dispar (insecto)', 2011; McManus, et al., 1989; Munson y Hanson, 1981)

Las poblaciones de polillas gitanas también están sujetas a enfermedades. La enfermedad de la marchitez, causada por el virus de la nucleopoliedrosis (NPV), mata a las polillas en las etapas de larva y pupa. Es la enfermedad natural más dañina de las polillas gitanas.(McManus, et al., 1989)

Especies utilizadas como hospedante
  • Varias especies de árboles y arbustos son utilizadas como hospedadores por las polillas gitanas.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

La defoliación de la polilla gitana puede beneficiar a los humanos al abrir las copas de los bosques y reducir la sobrepoblación de árboles en las propiedades de los propietarios.('Lymantria dispar (insecto)', 2011)


Comparación del tamaño del ocelote con el humano

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las polillas gitanas son conocidas por su capacidad para defoliar casi cualquier tipo de árbol. Si se destruye más del 50 por ciento de la copa de un árbol, probablemente morirá. Algunas maderas duras pueden sobrevivir a uno o dos eventos de defoliación, pero los adicionales suelen ser fatales. La defoliación de la polilla gitana es dañina porque el proceso de refoliación implica un gran consumo de energía por parte del árbol en reconstrucción. Además, los árboles debilitados son más susceptibles al ataque de virus e insectos parásitos.('Gypsy Moth', 2009; 'Lymantria dispar (insecto)', 2011; McManus, et al., 1989)

La defoliación extrema conduce a la pérdida de ingresos debido a la falta de extracción de madera, el costo de la eliminación de árboles muertos y la disminución del valor de las propiedades en ciertas áreas. Además, la defoliación conduce finalmente a la deforestación, que puede provocar inundaciones y pérdida de biodiversidad. Se estima que las polillas gitanas han destruido 30 millones de hectáreas de bosque en los Estados Unidos desde 1970, y este daño le cuesta a la industria forestal millones de dólares al año. Desafortunadamente, la defoliación empeora con el tiempo. Las polillas gitanas ya cubren la mayor parte del este de los Estados Unidos y se propagan entre 3 y 10 millas por año. A este ritmo de dispersión, se espera que cubran la mitad de todo Estados Unidos en 2015. Por último, las polillas gitanas también pueden tener impactos directos en los humanos. Algunas personas son alérgicas a los pelos que se encuentran en las larvas y la exposición puede provocar efectos secundarios desagradables.('Gypsy Moth', 2009; 'Lymantria dispar (insecto)', 2011; McManus, et al., 1989)

  • Impactos negativos
  • plaga de cultivos

Estado de conservación

Las polillas gitanas no están en peligro, ni son vulnerables ni amenazadas. De hecho, son plagas tan importantes que se realizan grandes esfuerzos para erradicar las poblaciones de partes de América del Norte. Se han creado programas para atrapar adultos y larvas, destruir masas de huevos y aplicar insecticidas en lugares donde las polillas son los principales defoliadores.('Gypsy Moth', 2009)

Colaboradores

Aaron Wasserman (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Catherine Kent (editora), Proyectos especiales.

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