Lepus californicus liebre de cola negra

Por Liz Ballenger

Rango geográfico

Lepus californicusse encuentra en todo el suroeste de los Estados Unidos hasta México, tan al este como Missouri, al norte hasta Washington, Idaho, Colorado y Nebraska, y al oeste hasta California y Baja California.

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Las liebres de cola negra habitan en los matorrales del desierto, praderas, tierras de cultivo y dunas. Favorecen las regiones áridas y las áreas de pastizales cortos desde el nivel del mar hasta aproximadamente 3.800 m. Se utilizan muchos tipos diferentes de vegetación, incluyendo artemisa-arbusto de creosota, mezquite-hierba de serpiente y enebro-artemisa grande. También frecuentan áreas agrícolas donde pueden afectar los cultivos de frutas y granos.

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • sabana o pradera
  • chaparral
  • Otras características del hábitat
  • suburbano
  • agrícola
  • Elevación de rango
    3800 (alto) m
    12467.19 (alto) pies

Descripción física

Las liebres de cola negra miden 47-63 cm desde la nariz hasta la grupa, la cola mide entre 50-112 mm y las orejas miden 10-13 cm de largo. Como son verdaderas liebres, las liebres de cola negra son más delgadas y delgadas que los conejos, tienen orejas y patas más largas, y los leberets nacen con el pelaje completo y los ojos abiertos. Las liebres de cola negra poseen una característica raya negra en el centro de la espalda, un parche negro en la rabadilla y la cola es negra dorsalmente. Ambos sexos se parecen, pero la hembra es el más grande de los dos sexos.



  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • homoiotermico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • Masa de rango
    1,3 hasta 3,1 kg
    2,86 a 6,83 libras
  • Longitud del rango
    47 hasta 63 cm
    18,50 a 24,80 pulg.
  • Tasa metabólica basal promedio
    7.314 W.
    Una época

Reproducción

Los machos y las hembras de la liebre de cola negra saltan detrás, se persiguen y se comportan agresivamente entre sí durante una breve fase de cortejo antes del apareamiento.


un topo de nariz de estrella

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

Época de reproducción paraLepus californicusse extiende desde diciembre hasta septiembre en Arizona y desde finales de enero hasta agosto en California y Kansas. Las hembras producen de 3 a 4 camadas al año con 1 a 6 crías (generalmente 3 o 4) después de un período de gestación de 41 a 47 días. Los jóvenes son precoces; las hembras solo amamantan a sus crías durante 2-3 días y no se las ve con sus crías después de ese tiempo. La vida útil en cautiverio es de 5 a 6 años, pero los conejos en la naturaleza a menudo mueren mucho antes debido a la depredación, enfermedades o problemas asociados con la superpoblación.

  • Características reproductivas clave
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • Rango número de descendencia
    1 a 8
  • Número medio de crías
    2.26
  • Número medio de crías
    1
    Una época
  • Periodo de gestación de rango
    41 a 47 días
  • Periodo medio de gestación
    43 días
  • Rango de edad al destete
    14 a 21 días
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    Sexo: femenino
    243 días
    Una época
  • Inversión de los padres
  • precoz

Vida útil / longevidad

Comportamiento

Como ocurre con todas las liebres, las colas negras dependen de la velocidad y el camuflaje (junto con el característico comportamiento de 'congelación') para su defensa. Cuando sale de la cubierta, una cola negra puede saltar 20 pies de un salto y alcanzar velocidades máximas de 30 a 35 mph en un recorrido en zigzag. Las liebres de cola negra generalmente no ocupan madrigueras; más bien, cavan depresiones poco profundas en la tierra donde posarse. Las liebres de cola negra son principalmente insociables, pero se ven obligadas a consumir alimentos comunes en períodos de sequía. Están inactivos durante las calurosas horas de la tarde y son principalmente nocturnos, descansando bajo los arbustos durante el día. Los rangos de hogar en California promedian 20ha (dependiendo de la densidad de población), y las hembras tienen rangos más amplios que los machos.

  • Comportamientos clave
  • móvil

Comunicación y percepción

  • Canales de percepción
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

Los pastos y la materia herbácea son los alimentos preferidos deLepus californicus, pero las ramitas y la corteza joven de las plantas leñosas son el alimento básico cuando no hay otras plantas disponibles. También se toman artemisa y cactus. Las liebres comen casi constantemente y consumen grandes cantidades en relación con su tamaño; 15 liebres comen tanto como un gran ganado pastando en un día. Las liebres de cola negra no necesitan mucha agua y obtienen casi toda el agua que necesitan del material vegetal que consumen.

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • folívoro
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • raíces y tubérculos
  • madera, corteza o tallos
  • Fruta

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Como con muchos otros Lepus especies,L. californicusha sido ampliamente utilizado como alimento para humanos, especialmente por los nativos americanos. Su piel no es duradera ni valiosa, pero se ha utilizado ampliamente en la fabricación de fieltro y como adornos y forros de prendas y guantes.

  • Impactos positivos
  • comida
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Debido a la eliminación de depredadores naturales, como el coyote y el zorro kit, por parte de los colonos europeos, las poblaciones de liebre de cola negra han sufrido explosiones de población increíbles en las que los cultivos, huertos y pastizales han sufrido. Hacen un daño considerable a las granjas, plantaciones forestales y árboles jóvenes.

  • Impactos negativos
  • plaga de cultivos

Estado de conservación

Las cifras de población de liebres de cola negra son a veces bastante altas a pesar de los intentos de los ganaderos y agricultores de sacrificar sus poblaciones. Las densidades de población a menudo alcanzan los 470 animales por km cuadrado, registrándose densidades de hasta 1500 animales por km cuadrado. Los grandes intentos de pastoreo han capturado hasta 6.000 liebres a la vez. Como ocurre con muchas liebres,Lepus californicuslas poblaciones sufren fluctuaciones drásticas, con un número máximo de población cada 6 a 10 años. En algunos años, más del 90% de las poblaciones occidentales mueren de tularemia, que puede estar relacionada o no con el fenómeno del ciclo poblacional. Debido a su increíble fecundidad, el número de liebres de cola negra se recupera rápidamente de este tipo de muertes.

Las poblaciones de liebre de cola negra no están amenazadas en general, aunque la destrucción extensa del hábitat puede reducir el hábitat adecuado.(Wilson y Ruff, 1999)

Otros comentarios

Las liebres obtuvieron su nombre de los primeros colonos del suroeste que, notando las orejas extraordinariamente largas del animal, lo apodaron 'conejo de burro'. Este nombre más tarde se acortó a liebre. Esta especie tiene 8 subespecies nombradas.(Wilson y Ruff, 1999)

Colaboradores

Liz Ballenger (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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