Lepidópteros

Por Marie S. Harris

¿Qué hace que una mariposa sea una mariposa? Al igual que muchos otros insectos, las mariposas adultas tienen antenas, ojos compuestos, tres pares de patas, un exoesqueleto duro y un cuerpo que se divide en tres partes: la cabeza, el tórax y el abdomen. Excepcionalmente, el cuerpo exterior de una mariposa está cubierto por pequeños pelos sensoriales y las alas están cubiertas por escamas.


hechos del murciélago de nariz de hoja

La cabeza lleva muchos aparatos sensoriales para la mariposa. El ojo compuesto de una mariposa le permite estar consciente de su entorno inmediato a través de un gran ángulo. El par de antenas se aporrea en la mayoría de las mariposas. En la parte inferior de la cabeza está la probóscide emparejada, que se utiliza para succionar el néctar de las flores.

El tórax consta de tres segmentos con un par de patas unidas a cada segmento. El par de patas delanteras no son funcionales y su longitud es reducida en algunas familias de mariposas. El tórax también contiene los músculos de vuelo, que están unidos a la base de las alas. Internamente, el tórax alberga los músculos grandes que controlan las alas y las piernas.



El abdomen contiene la mayor parte de los órganos digestivos, excretores y reproductivos. Al final del abdomen están los aparatos sexuales, que contienen muchas características utilizadas por los taxónomos como ayuda para identificar especies.

Mariposas en peligro

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Colaboradores

Marie S. Harris (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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