Murciélago Lasiurus borealisred

Por Phil Myers y Jani Hatchett

Rango geográfico

Lasiurus borealis, o murciélagos rojos, están ampliamente distribuidos en regiones boscosas, desde el sur de Canadá a través de América Central y en Chile y Argentina. Los murciélagos rojos migran a regiones más cálidas durante el invierno.

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo
  • neotropical
    • nativo

Habitat

Lasiurus borealisson murciélagos de vuelo rápido que viven en todo el continente americano. Tienden a elegir hábitats que están escasa o moderadamente poblados por humanos y son raros en áreas muy urbanizadas.



  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • Biomas terrestres
  • bosque

Descripción física

Los murciélagos rojos son murciélagos de tamaño mediano que tienen una longitud total de 93 a 117 mm. La longitud del cuerpo es de aproximadamente 40 a 50 mm y el peso oscila entre 7 y 13 g. La longitud del retropié es de 6 a 11 mm. La altura de la oreja desde la muesca es de 8 a 13 mm. La longitud del antebrazo varía entre 36 y 46 mm.



El pelaje varía en color desde un rojo ladrillo hasta un rojo amarillento. El pelaje es blanco en las puntas, lo que le da a estos murciélagos un aspecto helado. En general, las hembras parecen más escarchadas en comparación con los machos, y los machos tienen un color más rojo que las hembras. No hay dimorfismo sexual documentado en tamaño. El uropatagio tiene un pelaje espeso en el lado dorsal y ayuda a mantener calientes a estos murciélagos en climas fríos.

Lasiurus borealistienen cráneos pequeños y de construcción pesada. La disposición de los 32 dientes es distintiva y compartida con otros Lasiurus especies. Los murciélagos rojos tienen un pequeño premolar superior en forma de cono que se encuentra en la unión interna del canino superior y el segundo premolar.



Los murciélagos rojos han sido llamados por Allen Kurta, autor de 'Mammals of the Great Lakes', uno de los 'mamíferos más hermosos de la región de los Grandes Lagos'.

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos coloreados o con patrones diferentes
  • Masa de rango
    De 7 a 13 g
    0,25 a 0,46 onzas
  • Longitud del rango
    93 hasta 117 mm
    3,66 a 4,61 pulgadas

Reproducción

En 1947 se hizo un relato incompleto del apareamiento de un murciélago rojo en vuelo. Un biólogo de murciélagos estaba pescando con mosca y vio cómo lo que parecía un murciélago solitario caía al banco. El biólogo inspeccionó con su linterna y vio lo que originalmente pensó que era una murciélago hembra con crías aferrándose a ella. Bajo una inspección más cercana, el biólogo vio que un macho se había aferrado a la espalda de la hembra, por lo que era imposible que cualquiera pudiera volar. Parecía como si el murciélago rojo macho se hubiera pegado a la hembra en pleno vuelo. El murciélago macho pareció mantener su posición enganchando su garra sobre el ala de la hembra.

El apareamiento tiene lugar en vuelo y la cópula suele ocurrir en agosto o septiembre. El esperma se almacena hasta la primavera, generalmente marzo o abril. Los murciélagos rojos hembras poseen cuatro glándulas mamarias, mientras que la mayoría de los quirópteros tienen dos. Los murciélagos rojos hembras dan a luz a una camada de gemelos cada año, a diferencia de la mayoría de los murciélagos que dan a luz a crías solteras. Los murciélagos recién nacidos no tienen pelo y pesan aproximadamente 1,5 g. Los jóvenes aprenden a volar a las cinco semanas de edad.



  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • vivíparo
  • almacenamiento de esperma
  • fertilización retrasada
  • Intervalo de reproducción
    Los murciélagos rojos se reproducen una vez al año.
  • Época de la reproducción
    El apareamiento ocurre en agosto o septiembre.
  • Rango número de descendencia
    1 hasta 4
  • Número medio de crías
    2
  • Periodo de gestación de rango
    80 a 90 días
  • Edad media al destete
    38 días
  • Tiempo medio hasta la independencia
    5 semanas

Como todos los mamíferos, las hembras de murciélagos rojos amamantan a sus crías hasta que las crías pueden valerse por sí mismas. Los murciélagos rojos jóvenes tardan unas cinco semanas en aprender a volar y a alimentarse por sí mismos.

  • Inversión de los padres
  • prefertilización
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • preindependencia
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Comportamiento

Los murciélagos rojos son migratorios, llegan a los climas del norte a mediados de abril y se van a fines de octubre. Hay registros de murciélagos que hibernan en las partes del norte de su área de distribución, pero por lo general migran a regiones más cálidas. Cuando los murciélagos rojos hibernan, eligen árboles huecos. Mantienen la temperatura corporal justo por encima del punto de congelación y no pueden soportar períodos prolongados de temperaturas bajo cero. Pueden perder hasta un 25% de su peso antes de la hibernación en primavera, lo que agota gravemente las reservas de grasa (Fenton, 1985).

Lasiurus borealisElija sitios de descanso en follaje denso. Pueden verse colgando de ramas u hojas, pero su coloración ayuda a camuflarlos de los depredadores. Su pelaje rojo es particularmente útil para camuflarlos en sicomoros, robles, olmos y saúcos, y parecen preferir estos árboles como sitios de descanso (Constantine, 1996). Los sitios que se han utilizado como áreas de descanso oscilan entre 2 y 40 pies del suelo. Los lugares de descanso de los murciélagos solitarios no se han estudiado tan bien como los de los murciélagos más gregarios. Algunos trabajadores de campo creen que los murciélagos rojos defienden los territorios de alimentación.(Constantine, 1966; Fenton, 1985)

  • Comportamientos clave
  • moscas
  • nocturno
  • móvil
  • migratorio
  • hibernación
  • solitario

Comunicación y percepción

Los murciélagos rojos usan la ecolocalización para localizar a sus presas. Usan llamadas de banda ancha y de banda estrecha. Las fases de búsqueda de las llamadas utilizan llamadas largas con baja repetición de pulsos de frecuencias de banda estrecha.

  • Canales de percepción
  • táctil
  • acústico
  • ecolocalización
  • químico

Hábitos alimenticios

Los murciélagos rojos son insectívoros. Capturan insectos mientras vuelan como muchos otros murciélagos insectívoros.

Se han encontrado murciélagos rojos en trampas de luz para insectos. La actividad de estos murciélagos alrededor de las luces refleja los patrones generales de vuelo y alimentación. La caza de alimento comienza al anochecer y el murciélago procede a cazar a menos de 500 m de una fuente de luz (Hickey et al 1996). Las actividades de búsqueda de alimento de este murciélago generalmente se concentran en una sesión de alimentación, pero hay registros de estos murciélagos buscando comida durante la noche. Su comida consiste en diferentes tipos de insectos: polillas , escarabajos , tolvas de plantas , hormigas , moscas , y otros.

Los murciélagos rojos hacen una pasada a través de una concentración de presas potenciales, fijándose en un objetivo dentro de los 5 a 10 m. Atacan a los insectos, en promedio, cada treinta segundos y tienen éxito el cuarenta por ciento de las veces. Si un murciélago está acechando a una polilla usando la ecolocalización, la polilla puede escuchar esto e intentará huir del ataque buceando. El murciélago seguirá a la polilla en una inmersión pronunciada y, a menudo, se alejará a unos centímetros del suelo. Los humanos que observan esta interacción depredador-presa solo ven al murciélago y no a la polilla que huye, y pueden creer que el murciélago está actuando agresivamente hacia ellos.

Hay un cambio distinto en la postura del cuerpo y la cabeza en este murciélago cuando está en busca de una presa. Se ha dicho que si observa una farola rural y ve un murciélago sumergiéndose y sumergiéndose, lo más probable es que esté viendo un murciélago rojo.(Hickey, et al., May 1996)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • insectívoro
  • Alimentos animales
  • insectos

Depredacion

Los depredadores de murciélagos rojos incluyen aves rapaces y zarigüeyas . Los seres humanos y las construcciones humanas también han hecho mella en los murciélagos rojos. «Se han documentado casos de estos murciélagos empalados con alambre de púas. . . atrapado en el aceite de la superficie de la carretera. . ., volando hacia los faros. . ., y parrillas de radiador de automóviles. . . (Baker, 1983, pág. 123).

Los murciélagos rojos evitan a los depredadores mediante el uso de camuflaje.(Baker, 1983)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Los murciélagos rojos juegan un papel importante en el ecosistema como consumidores de insectos.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los murciélagos rojos rara vez invaden hogares. Los murciélagos rojos mantienen bajas las poblaciones de insectos.


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  • Impactos positivos
  • controla la población de plagas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Desafortunadamente, algunas personas ven a los murciélagos rojos, junto con todos los demás murciélagos, como alimañas. Sin embargo, los murciélagos rojos no afectan negativamente a los humanos.

Estado de conservación

Los murciélagos rojos están seguros en la mayor parte de su rango y no se consideran amenazados.

Los murciélagos de zonas templadas de América del Norte ahora están amenazados por una enfermedad fúngica llamada 'síndrome de la nariz blanca'. Esta enfermedad ha devastado las poblaciones de murciélagos del este de América del Norte en los sitios de hibernación desde 2007. El hongo,Geomyces destructans, crece mejor en condiciones frías y húmedas que son típicas de muchos murciélagos hibernáculos. El hongo crece y, en algunos casos, invade los cuerpos de los murciélagos en hibernación y parece resultar en una perturbación de la hibernación, causando una pérdida debilitante de importantes recursos metabólicos y muertes masivas. Las tasas de mortalidad en algunos sitios de hibernación han llegado al 90%. Si bien actualmente no hay informes deLasiurus borealismortalidades como resultado del síndrome de la nariz blanca, la enfermedad continúa expandiendo su alcance en América del Norte.(Cryan, 2010; National Park Service, Wildlife Health Center, 2010)

Colaboradores

Allison Poor (editora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor, Jani Hatchett (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (editor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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