Iguana iguana Común Iguana Verde

Por Fred Gingell

Rango geográfico

Iguanas verdes,Iguana iguana, ocurren en toda América Central y del Sur, desde Sinaloa y Veracruz, México, al sur hasta el Trópico de Capricornio en Paraguay y el sureste de Brasil. Este gran lagarto también habita en muchas islas a lo largo de la región del Caribe y la costa este del Pacífico, y se ha introducido en el sur de Florida y en Hawai. Este es el lagarto más grande conocido que se encuentra dentro de las fronteras de los Estados Unidos (Conant y Collins, 1998; Campbell, 1998).(Campbell, 1998; Conant y Collins, 1998)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • introducido
    • nativo
  • neotropical
    • introducido
    • nativo

Habitat

Las iguanas verdes son lagartijas arbóreas que viven en lo alto del dosel de los árboles. Los juveniles establecen áreas más bajas en las copas de los árboles, mientras que las iguanas maduras más viejas residen más arriba. Este hábito de vivir en los árboles les permite tomar el sol, raramente bajando, excepto cuando las hembras cavan madrigueras para poner huevos. Aunque prefieren un entorno arbóreo (boscoso), pueden adaptarse bien a un área más abierta. No importa dónde habitan, prefieren tener agua alrededor, ya que son excelentes nadadores y se sumergen bajo el agua para evitar a los depredadores (Conant y Collins 1998).(Alberts, et al., 2004; Campbell, 1998; Conant and Collins, 1998)



  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • bosque
  • selva
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • piscinas temporales
  • costero
  • agua salobre
  • Humedales
  • pantano
  • Otras características del hábitat
  • suburbano
  • agrícola

Descripción física

En tres años, una iguana recién nacida de 12 gramos puede convertirse en un adulto de 1 kg (de Vosjoli, 1992). Al salir del cascarón, la longitud de las iguanas verdes varía de 17 a 25 cm. La mayoría de las iguanas maduras pesan entre 4 y 6 kg, pero algunas en Sudamérica, con una dieta adecuada, pueden llegar hasta los 8 kg. Estos grandes lagartos pueden alcanzar longitudes de la cabeza a la cola de unos 2 m.



Aunque se les llama iguanas verdes, estos animales son en realidad de color variable. Los adultos adquieren un color más uniforme con la edad, mientras que las crías pueden aparecer más manchadas o con bandas entre verde y marrón. El color de un individuo también puede variar según su estado de ánimo, temperatura, salud o estado social. Tal alteración de color puede ayudar a estos animales en la termorregulación. Por la mañana, mientras la temperatura corporal es baja, el color de la piel será más oscuro, lo que ayudará al lagarto a absorber el calor de la luz solar. Sin embargo, a medida que el sol del mediodía irradia sobre ellos, estos animales se vuelven más claros o más pálidos, lo que ayuda a reflejar los rayos del sol y minimiza el calor absorbido. Las iguanas dominantes activas suelen tener un color más oscuro que las iguanas de menor rango que viven en el mismo entorno (Frye, 1995). La mayor parte de la variación de color que se observa en esta especie la presentan los machos y puede atribuirse en parte a los esteroides sexuales. De seis a ocho semanas antes y durante el cortejo, los machos pueden adquirir un tono naranja brillante o dorado, aunque la coloración todavía está relacionada con el estado de dominancia (Frye, 1995). Las hembras maduras, en su mayor parte, conservan su color verde.

Otras características distintivas de esta especie incluyen una papada colgante debajo de la garganta, una cresta dorsal formada por espinas dérmicas que van desde la mitad del cuello hasta la base de la cola y una cola larga y afilada. La papada está más desarrollada en los machos adultos que en las hembras. Las extensiones de los huesos hioides endurecen y sostienen el borde de ataque de esta estructura, que se utiliza en la defensa territorial o cuando el animal está asustado. Esta estructura carnosa también sirve para la absorción y disipación del calor cuando se extiende.



Los ojos situados lateralmente están protegidos principalmente por un párpado inamovible y un párpado inferior que se mueve libremente (Oldham y Smith, 1975). En la línea media dorsal del cráneo detrás de los ojos hay un ojo parietal. Este órgano sensorial, aunque no es un verdadero 'ojo', sirve como medidor de la energía solar y ayuda en la maduración de los órganos sexuales, la glándula tiroides y las glándulas endocrinas (Frye, 1995). El efecto visual de este 'ojo' se limita principalmente a la detección de sombras depredadoras desde arriba.

Las escamas o placas de la cabeza son más grandes e irregulares que las escamas del resto del cuerpo. Debajo del tímpano hay una gran escala redondeada llamada placa subtimpánica.(De Vosjoli, 1992; Frye, 1995; Oldham y Smith, 1975)

  • Otras características físicas
  • heterothermic
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • sexos coloreados o con patrones diferentes
  • macho más colorido
  • ornamentación
  • Masa de rango
    4 hasta 8 kg
    8,81 a 17,62 libras
  • Masa media
    7 kilogramos
    15,42 libras
  • Longitud del rango
    2 (alto) m
    6.56 (alto) pies
  • Longitud promedio
    1,75 m
    5.74 pies

Desarrollo

Aproximadamente 65 días después del apareamiento, la hembra está lista para poner sus huevos. El tamaño y la cantidad de huevos producidos varía según su tamaño, su estado nutricional y su madurez. Los huevos miden alrededor de 15,4 mm de diámetro y de 35 a 40 mm de longitud (Frye, 1995). Durante un período de tres días, se depositan en un nido un promedio de 10 a 30 huevos correosos de color blanco o crema pálido. Los nidos se ubican entre 45 cm y más de un metro de profundidad y pueden compartirse con otras hembras si las áreas de anidación son limitadas. Después de poner los huevos, las hembras pueden regresar al nido varias veces, pero no se quedan para protegerlo.



La incubación dura de 90 a 120 días. La temperatura debe oscilar entre 85 y 91 grados Fahrenheit. Las crías abren el huevo con un diente de huevo especial, llamado carúnculo, que se cae poco después de la eclosión. La yema absorbida proporciona la mayor parte del alimento durante la primera o segunda semana de vida de una iguana.

No hay cambios morfológicos importantes en estos animales a medida que envejecen, excepto que crecen. Sin embargo, la dieta está relacionada con la edad. Los jóvenes, con mayor necesidad de proteínas, tienen más probabilidades de consumir insectos y huevos que los individuos maduros.(Frye, 1995; Kaplan, 2002)

Reproducción

La mayoría de las iguanas verdes alcanzan la madurez sexual entre los tres y los cuatro años de edad, aunque la madurez puede alcanzarse antes. Las iguanas tienden a reproducirse en la estación seca, lo que garantiza que las crías eclosionen en la estación húmeda, cuando hay más comida disponible (de Vosjoli, 1992).

El apareamiento parece ser poliginandro. El noviazgo ocurre dentro de un territorio definido donde puede estar presente más de una mujer. Los conflictos entre machos no son infrecuentes. El comportamiento de cortejo de los machos incluye menear la cabeza, extender y retraer la papada y acariciar o morder el cuello de la hembra (Frye, 1995). Los machos dominantes también pueden marcar rocas, ramas y hembras con una sustancia cerosa que contiene feromonas secretada por sus poros femorales.

Durante el apareamiento, el macho se acerca a la hembra y se sube a su espalda, sentándose a horcajadas sobre ella. Para contener a su pareja, le agarra la piel del hombro con los dientes, provocando a veces heridas. El macho luego empareja su ventilación cloacal con la de la hembra e inserta uno de sus hemipenos en su cloaca. La cópula puede durar varios minutos. Las iguanas hembras pueden salvar esperma durante varios años (Frye, 1995), lo que les permite fertilizar los óvulos en una fecha mucho más tardía.(De Vosjoli, 1992; Frye, 1995)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

Las hembras ponen sus huevos aproximadamente 65 días después del apareamiento (los huevos tardan de 59 a 84 días en desarrollarse antes de ser puestos). En el transcurso de tres días, las hembras pueden tener hasta 65 huevos, cada uno de los cuales mide alrededor de 15,4 mm de diámetro y de 35 a 40 mm de longitud (Frye, 1995). Los huevos se depositan en nidos que se encuentran entre 45 cm y más de un metro de profundidad, y pueden compartirse con otras hembras si las áreas de anidación son limitadas.

La incubación dura de 90 a 120 días. La temperatura debe oscilar entre 85 y 91 grados Fahrenheit. Las crías abren el huevo con un diente de huevo especial, llamado carúnculo, que se cae poco después de la eclosión. La yema absorbida proporciona la mayor parte del alimento durante la primera o segunda semana de vida de una iguana. Los jóvenes son independientes desde el nacimiento.

El momento de la madurez sexual varía. Los animales pueden reproducirse a partir del segundo año, pero es posible que no se reproduzcan hasta el quinto año.(Frye, 1995)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • sexual
  • fertilización
  • ovíparo
  • almacenamiento de esperma
  • Intervalo de reproducción
    Estos animales se reproducen anualmente.
  • Época de la reproducción
    Las iguanas verdes se reproducen en la estación seca.
  • Rango número de descendencia
    65 (alto)
  • Número medio de crías
    10-30
  • Periodo de gestación de rango
    59 a 84 días
  • Periodo medio de gestación
    65 días
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    2,5 a 5 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    3-4 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    3 a 5 años

La inversión de los padres incluye el riesgo de aparearse y poner huevos. Los huevos son provistos de nutrientes por la madre. Las hembras eligen sitios de anidación, presumiblemente como un medio para cuidar a sus crías. Sin embargo, una vez que se ponen los huevos, no hay inversión directa en las crías.(De Vosjoli, 1992)


que es un galago

  • Inversión de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • masculino
      • hembra

Vida útil / longevidad

Las iguanas pueden vivir más de 20 años en cautiverio, aunque se cree que las iguanas salvajes viven solo unos 8 años. La nutrición adecuada para el crecimiento es una preocupación para el manejo en cautiverio de estos animales. El alojamiento y la nutrición inadecuados pueden acortar la vida útil de una iguana cautiva.(De Vosjoli, 1992; Frye, 1995)

  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    20 (altos) años
  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    8 años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    10 años
  • Promedio de vida
    Sexo: femenino
    Estado: cautiverio
    12,4 años
    Instituto Max Planck de Investigación Demográfica

Comportamiento

En la naturaleza, la mayoría de las disputas entre iguanas tienen lugar por lugares para tomar el sol. Por lo general, hay comida adecuada para estos lagartos herbívoros, pero las buenas perchas son limitadas. Tomar el sol es importante para aumentar la temperatura corporal y ayudar a la digestión.

Durante la temporada de reproducción, los machos se vuelven territoriales y muestran movimientos de cabeza, extensión de la papada y cambios de color. Se muerden el uno al otro. Las lesiones en la naturaleza son raras, ya que hay un amplio espacio para que los machos se retiren cuando se ven amenazados. Sin embargo, en cautiverio donde el espacio es limitado, las lesiones son más comunes. Las hembras también pueden mostrar algunos de estos comportamientos cuando los sitios de anidación son limitados.

Las iguanas verdes pueden viajar distancias considerables en varios casos. Las hembras migran al mismo sitio de anidación durante varios años seguidos y luego viajan de regreso a su territorio de origen una vez que ponen sus huevos. Las crías también pueden dispersarse a grandes distancias (Alberts et. Al., 2004).

Cuando está asustada, una iguana generalmente se congela o se esconde. Si lo atrapan, pueden girar y girar o golpear la cola. Como muchas otras lagartijas, las iguanas pueden autotomatizarse o dejar caer parte de su cola. Esto les da la oportunidad de escapar antes de que su depredador se dé cuenta de lo que está sucediendo. Una nueva cola brotará del lugar autotomatizado y volverá a crecer en un año, aunque no a la longitud que tenía antes.(Alberts, et al., 2004)

  • Comportamientos clave
  • arbóreo
  • escansorial
  • diurno
  • sedentario
  • solitario
  • territorial
  • jerarquías de dominio

Comunicación y percepción

Se sabe que estos animales utilizan señales visuales, como el movimiento de la cabeza y la extensión de la papada, como medio para comunicarse con los rivales. En casos extremos, el contacto físico está involucrado en altercados. Además, el olor de los machos marca a las hembras y también a las ramas. A veces se producen silbidos, que es una forma de comunicación auditiva.

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • mimetismo
  • feromonas
  • marcas de olor
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Las iguanas verdes son principalmente herbívoras. En ocasiones comen una pequeña cantidad de carroña o invertebrados. Las plantas de hojas verdes o las frutas maduras son sus alimentos preferidos.

Las iguanas verdes usan su lengua para ayudar a manipular la comida y muerden trozos lo suficientemente pequeños como para tragar, sin masticar o masticar poco. La comida se mezcla con las enzimas en el estómago antes de pasar al intestino delgado donde se mezclan las enzimas pancreáticas y la bilis. La mayor parte de la digestión ocurre en el colon saculado, donde la microflora descompone la celulosa (Frye, 1995). La microflora es esencial para la digestión intestinal de la dieta difícil de digerir de esta especie. Las iguanas recién nacidas tienden a comer las heces de los adultos, lo que puede ser una adaptación para adquirir esta microflora tan necesaria (Alberts et.al., 2004). Esta microflora descompone la comida y la deja disponible para su absorción.

Las iguanas requieren una gran cantidad de proteína en la dieta durante los primeros dos o tres años para un crecimiento suficientemente rápido. Durante este período de tiempo, las iguanas jóvenes pueden consumir insectos y arañas. Las iguanas mayores que han alcanzado un crecimiento cercano al máximo consumen una dieta de hojas bajas en fósforo y alta en calcio para sus necesidades de mantenimiento.

Las iguanas son ectotérmicas. Su temperatura corporal depende principalmente de la temperatura ambiental. Las bajas temperaturas ambientales inhiben el apetito y las enzimas digestivas de una iguana. La alimentación activa generalmente ocurre cuando las temperaturas ambientales están entre 77 y 95 grados Fahrenheit (Frye, 1995). Tomar el sol es una ayuda importante para la digestión. Las iguanas pueden dejar de comer antes o durante el desprendimiento de piel. Las hembras pueden negarse a comer durante las últimas etapas del desarrollo del huevo. Las personas que están demasiado estresadas o en un entorno nuevo también pueden negarse a comer.(Alberts, et al., 2004; Frye, 1995)

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • folívoro
    • frugívoro
  • omnívoro
  • Alimentos animales
  • huevos
  • insectos
  • gusanos terrestres
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • Fruta
  • flores

Depredacion

Uno de los mejores métodos para que las iguanas eviten la depredación es su coloración críptica. Debido a que se parecen mucho a su entorno verde, pueden permanecer inmóviles cuando se ha detectado a un depredador y pasar desapercibidos. Las iguanas jóvenes se pueden encontrar en grupos pequeños y utilizan la estrategia de 'manada egoísta' o 'más ojos es mejor' para evitar a los depredadores. Las iguanas prefieren tomar el sol en las ramas de los árboles que cuelgan del agua, por lo que cuando son amenazadas por un depredador, pueden sumergirse en el agua y alejarse nadando rápidamente. Además de estas estrategias para evitar la depredación, las iguanas verdes pueden desprenderse de una gran parte de su cola, distrayendo así a los depredadores y permitiendo que el 'resto' del animal escape.

Los halcones y otras aves grandes son depredadores potenciales de las iguanas juveniles. Los humanos son otro de los principales depredadores de las iguanas verdes. Los humanos comen tanto iguanas como sus huevos. Los humanos también usan estos reptiles como cebo para cocodrilos y los cazan furtivamente para el comercio de mascotas.

Como muchos otros animales, las iguanas verdes también sufren la destrucción de su hábitat.


hechos del zorro volador negro

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico
  • Depredadores conocidos

Roles del ecosistema

Además de ayudar a dispersar las semillas, las iguanas proporcionan una fuente de alimento para los animales depredadores más grandes, incluidos los humanos. Como otros anfibios y reptiles, las iguanas pueden ser indicadores de cambios ambientales (Kaplan, 2002). Los reptiles son más sensibles a los cambios ambientales que los humanos y, al observar sus respuestas, podemos estar alerta de posibles problemas antes de que sean lo suficientemente grandes como para que los detectemos con nuestros propios sentidos.(Kaplan, 2002; Phillips, 1990)

  • Impacto en el ecosistema
  • dispersa semillas

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las iguanas se cultivan en algunos países como fuente de alimento y cuero, así como para el comercio de mascotas. Debido a su gran tamaño, las pieles de iguana proporcionan una fuente de cuero de lujo que se puede convertir en botas, cinturones o carteras. La industria de las mascotas también premia a las iguanas; la mayoría se vende en Estados Unidos, Europa y Japón. Las iguanas también constituyen una interesante atracción turística en las zonas turísticas.

La explotación de las iguanas ha provocado una marcada disminución de su número en algunas partes de su área de distribución. (Campbell, 1998).(Campbell, 1998)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • comida
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso
  • ecoturismo
  • investigación y educación

Importancia económica para los seres humanos: negativa

El efecto más adverso que tienen las iguanas verdes en los humanos sería comer follaje tropical exótico en los jardines. No plantean ningún problema importante para los humanos.

Estado de conservación

Aunque algunas poblaciones han sufrido la caza furtiva y la recolección para el comercio de mascotas, las iguanas verdes no se consideran un riesgo para la conservación en este momento. Todos Iguana las especies están incluidas en el Apéndice II de CITES.

Colaboradores

Nancy Shefferly (editora), Agentes animales.

Fred Gingell (autor), Michigan State University, James Harding (editor, instructor), Michigan State University.

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