Hystrix cristata, puercoespín crestado del norte de África

Por M. Elsbeth McPhee

Rango geográfico

Hystrix cristatase encuentra en Italia, Sicilia ya lo largo de la costa mediterránea de África hasta el norte de Zaire y Tanzania (Nowak 1991; Amori y Angelici 1992). Algunos científicos dicenH. cristatafue introducido en Italia por los romanos como un animal de caza, sin embargo, los registros fósiles indican que su presencia se remonta al Pleistoceno superior (Amori y Angelici 1992). Se cree que se han extinguido recientemente en los Balcanes (Amori y Angelici 1992).

  • Regiones biogeográficas
  • paleártico
    • nativo

Habitat

Hystrix son altamente adaptables, se encuentran en bosques, áreas rocosas, montañas, tierras de cultivo y desiertos de colinas (Nowak 1991; Grzimek 1990). Se refugian en cuevas, grietas en las rocas, agujeros de oso hormiguero o madrigueras que ellos mismos cavan (Grzimek 1990). Las madrigueras son a menudo extensas y se utilizan durante muchos años (Nowak 1991).



  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • bosque
  • montañas

Descripción física

La longitud media de la cabeza y el cuerpo del puercoespín crestado es de 600 a 930 mm, con una cola de 80 a 170 mm (Nowak 1991). La cabeza, el cuello, los hombros, las extremidades y la parte inferior del cuerpo están cubiertos de cerdas ásperas, de color marrón oscuro o negras (Nowak 1991). El animal se caracteriza por tener púas a lo largo de la cabeza, la nuca y el lomo que pueden elevarse en forma de cresta, además de púas más resistentes de unos 350 mm de largo a lo largo de los lados y la mitad posterior del cuerpo que generalmente se utilizan con fines defensivos (Nowak 1991). Estas púas más fuertes generalmente están marcadas con bandas alternas claras y oscuras.



Hystrix se distingue entre los puercoespines del Viejo Mundo debido a su cola más corta y la presencia de púas de cascabel al final de la cola (Nowak 1991). Estas púas se ensanchan en el extremo terminal y esta sección es hueca y de paredes delgadas, por lo que su vibración produce un traqueteo similar al de un silbido (Nowak 1991).

El antepié de Hystrix tiene cuatro dedos con garras bien desarrollados (el pulgar está en retroceso) y la pata trasera tiene cinco (Nowak 1991; Grzimek 1990). Las plantas de las patas están desnudas y tienen almohadillas (Grzimek 1990), y su paso es plantígrado (Nowak 1991). Los ojos y las orejas externas son muy pequeños, con largas vibraciones en la cabeza (Nowak 1991; Grzimek 1990).



La morfología del cráneo del animal es característica de varias maneras: (1) el foramen infraorbitario está muy agrandado de modo que porciones del masetero se extienden a través de él y surgen de la superficie lateral frontal del hocico (condición histricomorfa); (2) el proceso angular se inflexiona en la mandíbula inferior; (3) la cavidad nasal está agrandada; (4) En el cráneo, la mandíbula superior y los huesos lagrimales y cornetes son prominentes las inflaciones en forma de bolsillos (se desconocen las razones de tales bolsillos, sin embargo, crean áreas agrandadas de unión para masticar músculos y posiblemente podrían permitir que los animales huelan los bulbos debajo períodos secos o aire inhalado seco húmedo); (4) las espinillas y las pantorrillas están fusionadas; (5) la clavícula se reduce considerablemente; y (6) cinco dientes en cada mandíbula: un incisivo, un premolar y tres molares (Grzimek 1990).

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • simetría bilateral
  • Masa de rango
    10 hasta 30 kg
    22,03 a 66,08 libras
  • Masa media
    0,02 kilogramos
    0,04 libras

Reproducción

Gran parte de nuestro conocimiento del comportamiento reproductivo enH. cristataproviene de individuos cautivos. Nowak (1991) informó que la reproducción ocurre durante todo el año en el Zoológico de Londres, de julio a diciembre en África Central y de marzo a diciembre en los zoológicos de la India. También indicó que las hembras cautivas en Sudáfrica produjeron camadas durante todo el año, principalmente de agosto a marzo, con un pico en enero. Por lo general, las hembras solo tienen una camada por año (Nowak 1991). Después de un ciclo estral de 35 días y un período de gestación de 112 días, una o dos crías bien desarrolladas nacen en una cámara cubierta de hierba dentro del sistema de madrigueras (Nowak 1991; Grzimek 1990). Al nacer o poco después, los ojos de las crías están abiertos y los incisivos están completamente rotos (Grzimek 1990). El cuerpo está cubierto de pelo corto y las espinas dorsales aún son suaves, con cerdas sensibles individuales que se proyectan mucho más allá de las espinas (Grzimek 1990). Los recién nacidos pesan solo el 3% del peso corporal de la madre. Sin embargo, abandonan la guarida por primera vez después de solo una semana, momento en el que las espinas comienzan a endurecerse (Grzimek 1990). Las crías comienzan a alimentarse de alimentos sólidos entre dos y tres semanas, y las cinco franjas blancas que se encuentran en su costado comienzan a desaparecer a las cuatro semanas (Grzimek 1990).Hystrix cristatalos individuos generalmente alcanzan el peso adulto entre uno y dos años y generalmente alcanzan la madurez sexual justo antes de esa fecha (Grzimek 1990).

Hystrix cristatalas hembras no muestran agresión a los machos familiares, pero son agresivas a los desconocidos (Grzimek 1990). Dada su anatomía espinosa, el apareamiento sería imposible sin tal adaptación. Para aparearse, la hembra levanta la cola y el macho se para sobre sus patas traseras, apoyándose con sus patas delanteras en la espalda de la hembra (Grzimek 1990). Según Felicioli et al. (1997), no se transfiere el peso del macho a la hembra, no se produce un bloqueo del pene y hay múltiples intromisiones y múltiples empujes. El apareamiento ocurre solo por la noche, tanto dentro como fuera de la madriguera (Felicioli et al. 1997). Las hembras tienen de dos a tres pares de mamas torácicas laterales (Nowak 1991) y los machos no tienen escroto y el pene apunta hacia atrás en la posición de reposo (Grzimek 1990).



  • Características reproductivas clave
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual

Vida útil / longevidad

  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    28 (alto) años
    Una época

Comportamiento

La vida social deH. cristatase basa en la monogamia y los cuidados intensivos prolongados de los jóvenes (Grzimek 1990; Felicioli et al. 1997). Los grupos familiares pequeños, que consisten en una pareja de adultos y varios bebés y jóvenes, comparten un elaborado sistema de madrigueras (Grzimek 1990; Felicioli et al. 1997). Para tener crías, las hembras a menudo establecen una guarida separada (Nowak 1991). Los Hystrix son terrestres, rara vez trepan a los árboles, pero pueden nadar (Nowak 1991). También son estrictamente nocturnos (Nowak 1991; Bruno y Riccardi 1995) aunque Corsini et al. (1995) encontraron que la evitación de la luz de la luna era leve y solo ocurría en áreas abiertas (a diferencia de H. indica en la que se ha documentado una evitación significativa de la luz de la luna). Los individuos pueden permanecer en madrigueras durante el invierno pero no hibernan realmente (Nowak 1991).

Las púas de los puercoespines con cresta sirven como una defensa eficaz contra la depredación. Cuando se les molesta, levantan y abanican las plumas para crear una ilusión de mayor tamaño (Nowak 1991). Si la perturbación continúa, golpean con el pie, hacen girar las púas y cargan contra el enemigo, primero con la espalda, intentando apuñalar con las púas más gruesas y cortas (Nowak 1991; Grzimek 1990). Se sabe que tales ataques matan leones, leopardos, hienas y humanos (Nowak 1991).

  • Comportamientos clave
  • móvil
  • solitario
  • social

Comunicación y percepción

  • Canales de percepción
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

Hystrix cristataes un herbívoro que come corteza, raíces, tubérculos, rizomas, bulbos, frutos caídos y cultivos cultivados (Nowak 1991; Bruno y Riccardi 1995; Grzimek 1990). Ocasionalmente consumen insectos, pequeños vertebrados y carroña (Nowak 1991; Grzimek 1990). Además, comúnmente roen los huesos en busca de calcio y para afilar los incisivos (Nowak 1991; Grzimek 1990).Hystrix cristatapuede viajar distancias significativas en busca de alimento (Nowak 1991; Pigozzi y Patterson 1990).

Los puercoespines con cresta tienen dientes de corona alta con superficies de masticación planas para triturar las células vegetales que luego se digieren en el estómago (Grzimek 1990). Las fibras no digeridas quedan retenidas en el apéndice agrandado y en el intestino grueso anterior y son destruidas por microorganismos (Grzimek 1990).

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • lignívoro
    • come savia u otros alimentos vegetales
  • Alimentos vegetales
  • raíces y tubérculos

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las púas de puercoespín se utilizan a menudo como adornos y talismanes (Nowak 1991). La carne de estos animales se considera un manjar y, por lo tanto, se cazan ilegalmente (Amori y Angelici 1992).

  • Impactos positivos
  • comida

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Los puercoespines se consideran plagas agrícolas porque roen la corteza de los árboles de caucho de las plantaciones y comen maíz, calabaza, camote, mandioca y plantas jóvenes de algodón (Nowak 1991).

Estado de conservación

Hystrix cristataestá catalogado como en peligro de extinción (Amori y Angelici 1992) y, al menos en Italia, está protegido desde 1974 (Bruno y Riccardi 1995). Se los caza furtivamente para alimentarse y se mata porque se considera una plaga agrícola (Nowak 1991; Amori y Angelici 1992). Además de los humanos, los enemigos incluyen leones, leopardos, grandes aves de presa y hienas (Grzimek 1990).


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Colaboradores

M. Elsbeth McPhee (autora), Universidad de Wisconsin Oshkosh.

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