Hydrodamalis gigas Vaca marina de Steler

Por Bret Weinstein y James Patton

Rango geográfico

Océano Pacífico Norte: la gama deHydrodamalis gigasen tiempos históricos, parece haberse limitado a las aguas costeras de las islas Komandorskiye y Blizhnie en el mar de Bering. Los relatos de avistamientos de otras islas en el Mar de Bering, a lo largo de la costa noroeste de América del Norte y la costa noreste de Asia, en el Océano Ártico y Groenlandia son difíciles o imposibles de confirmar y generalmente descartados. La evidencia fósil indica que la distribución pasada del género Hydrodamalis era mucho más amplio, incluidas las costas de Japón y América del Norte. Restos fósiles deHydrodamalis cuestaese conocen desde tan al sur como la costa sur de California.

  • Regiones biogeográficas
  • océano Ártico
    • nativo
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

Hydrodamalis Se sabe que ha ocurrido en aguas marinas costeras frías y poco profundas ricas en algas y pastos marinos. Los rebaños se encontraban con frecuencia cerca de las desembocaduras de arroyos o ríos. Su área de distribución se restringió a las islas del mar de Bering durante la época histórica, pero se extendió a California y Japón durante la prehistoria.

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • polar
  • agua salada o marina
  • Biomas Acuáticos
  • costero
  • Otras características del hábitat
  • intermareal o litoral

Descripción física

Los pocos relatos de primera mano de Hydrodamalis que están disponibles tenga en cuenta varias características distintivas. El animal era considerablemente más grande que cualquier otro sireniano existente. Steller (1751) da una longitud de 296 pulgadas (7,5 metros) para un espécimen femenino que examinó. Se han sugerido tamaños más grandes, pero después de examinar el material esquelético disponible, Domning (1978) estimó un límite de tamaño superior de aproximadamente 7,9 metros. Sin embargo, Domning (1978) también señala que la población del mar de Bering parece haber ocupado un hábitat subóptimo para la especie que pudo haber impedido que los individuos alcanzaran su tamaño máximo posible. Las estimaciones de masa publicadas oscilan entre 5400 y 11196 kilogramos. Se ha informado que Hydrodamalis mostraba dimorfismo de tamaño sexual, pero Domning (1978) no pudo encontrar evidencia para apoyar esta afirmación.



Steller (1751) describe la cabeza y el cuello como cortos y débilmente delimitados del resto del cuerpo. Pinnas estaban ausentes, las fosas nasales estaban emparejadas y ubicadas cerca de la punta del hocico, y los ojos eran relativamente pequeños. Muchas cerdas grandes, parecidas a vibrisas, rodeaban la boca. Los dientes estaban ausentes en los adultos, pero las almohadillas rostrales queratinosas que se encuentran en otros sirenios se retuvieron en Hydrodamalis . El cuello parece haber sido más flexible que en otros sirenios vivos y puede haber ayudado al animal a alimentarse en un área más amplia con menos movimiento del cuerpo grande. El cuerpo se estrechaba craneal y caudalmente, pero el vientre y los costados parecían redondeados e hinchados. Cuando estaba sano, la espalda era ligeramente convexa. Hydrodamalis se asemejaba a otros dugónidos en tener una platija parecida a una ballena al final de su cola. La piel del animal era inusual al tener una capa epidérmica negra, engrosada, similar a una corteza que pudo haberlo protegido de la abrasión contra las rocas en los bajíos donde se alimentaba.

Las extremidades anteriores de Hydrodamalis son muy derivados en relación con las extremidades similares a aletas de la mayoría de los demás sirenios. Carecen de falanges y muestran varias especializaciones para un estilo de locomoción distintivo. Steller (1751) describió las extremidades anteriores como relativamente cortas con una forma distinta en forma de gancho. Varias reconstrucciones artísticas recientes retratan Hydrodamalis como si tuvieran extremidades parecidas a aletas, pero los dibujos hechos por observadores que habían visto individuos vivos apoyan el relato de Steller (1751). La capa epidérmica era muy gruesa en las extremidades y Steller (1751) describe Hydrodamalis utilizando las extremidades para arrastrarse mientras se alimenta en aguas poco profundas.

Domning (1978) examinó la estructura esquelética de las extremidades anteriores y la cintura pectoral de Hydrodamalis . Casi todos los huesos muestran modificaciones y cambios extensos en las originaciones e inserciones musculares que reflejan un mayor énfasis en los movimientos parasagitales de la extremidad. Domning compara estas especializaciones con las de los mamíferos gravitacionales y los perezosos arbóreos, animales que también tienen extremidades relativamente rectas que se mueven en un plano parasagital. Hydrodamalis parece haber tenido un tórax más estrecho y profundo en el área de la cintura pectoral que la mayoría de los otros sirenios, acercando las extremidades a la línea media del cuerpo y permitiendo una mayor movilidad longitudinal de las extremidades. Esta reconstrucción sugiere fuertemente que Hydrodamalis estaba especializado en 'caminar' en aguas poco profundas mientras se alimentaba, como lo describe Steller (1751).


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Steller (1751) y otros observadores de primera mano también describen Hydrodamalis como incapaz de sumergirse o incluso sumergir completamente su cuerpo. Los sirenios generalmente tienen un control preciso de su flotabilidad como resultado de las especializaciones de su esqueleto, diafragma y pulmones (Domning y de Buffrénil, 1991). Domning (1978) especuló que el aumento de la flotabilidad puede haber sido seleccionado indirectamente como consecuencia del gran tamaño corporal debido a los correspondientes aumentos en el volumen pulmonar, el volumen intestinal y el grosor de la grasa. También puede haber habido una ventaja selectiva directa al aumento de la flotabilidad porque habría reducido el área accesible para los parásitos, reducido la resistencia al nadar, reducido la pérdida de calor al agua por conducción y permitido Hydrodamalis para entrar en aguas menos profundas para alimentarse y escapar de los depredadores. Sin embargo, Domning (1978) cuestiona la afirmación de Steller (1751) de que Hydrodamalis no podía bucear, incluso si pasaba la mayor parte del tiempo flotando.(Domning y de Buffrénil, 1991; Domning, 1978; Steller, 1899 (original 1751))

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • simetría bilateral
  • Masa de rango
    5400 hasta 11196 kg
    11894,27 a 24660,79 libras
  • Masa media
    8000 kilogramos
    17621.15 libras

Reproducción

Se conocen pocos detalles del sistema de apareamiento de Hydrodamalis . Steller (1751) los describe como monógamos, y las actividades de apareamiento parecen haberse concentrado a principios de la primavera. Se observó que la descendencia nacía en cualquier época del año, pero la mayoría de los nacimientos tuvieron lugar a principios de otoño. Las hembras produjeron solo una cría por intento de reproducción. Steller (1751) infirió que la duración de la gestación era superior a un año.(Steller, 1899 (original 1751))

  • Características reproductivas clave
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • vivíparo

Comportamiento

Hydrodamalis era gregario, y los rebaños parecen haber incluido juveniles, machos y hembras. Los juveniles se mantuvieron en el medio de la manada, y Steller (1751) describe a los miembros de la manada que intentaban acudir en ayuda de los individuos capturados. Como se señaló anteriormente, Hydrodamalis parece haber sido monógamo, y el relato de Steller sobre el comportamiento del animal sugiere que el vínculo de pareja era bastante fuerte.


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Manadas de Hydrodamalis se congregaban en aguas poco profundas cerca de la costa, a veces tan cerca que los cazadores simplemente podían caminar hacia ellos. Steller (1751) señala que a menudo se encontraban individuos o rebaños cerca de las desembocaduras de arroyos o ríos, lo que sugiere que no podían tolerar beber agua marina. Los individuos pasaban la mayor parte de su tiempo alimentándose o descansando, y Steller (1751) señala que la cabeza podía mantenerse sumergida durante 4-5 minutos a la vez. Varios observadores de primera mano comentan sobre la aparente intrepidez de Hydrodamalis . De acuerdo con Steller (1751), los botes se podían meter fácilmente en una manada y los humanos podían vadear entre individuos cerca de la costa con poca o ninguna reacción.

  • Comportamientos clave
  • móvil

Comunicación y percepción

  • Canales de percepción
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

Relatos de primera mano de los hábitos alimentarios de Hydrodamalis suelen ser vagas y contradictorias. Basado en las descripciones de Steller (1751) de las plantas que vio Hydrodamalis Al comer, parece que las algas pardas y rojas fueron sus principales fuentes de alimento, y el pasto marino es un componente menor de la dieta (Domning, 1976; 1978; Anderson, 1995). Se sabe que los sirenios vivos ingieren algas pardas en tiempos de escasez de alimentos, pero este no parece ser un alimento preferido. Steller (1751) describe Hydrodamalis como alimentarse de partes de algas y pastos marinos que crecen cerca de la superficie o de rocas en los bajíos. La disponibilidad de alimentos estacionales puede haber sido un problema para la población del mar de Bering, ya que Steller (1751) describe que las personas pierden suficiente peso durante los meses de invierno como para hacer que sus costillas y vértebras sean visibles debajo de la piel.

Muchas características del sistema de alimentación de Hydrodamalis indican que se había adaptado a su inusual dieta de kelps blandos y algas. Quizás la modificación más obvia es la ausencia de dientes. Hydrodamalis retuvo las almohadillas rostrales queratinosas que se encuentran en otras vacas marinas, y la presencia de crestas y surcos entrelazados en estas almohadillas, así como el refuerzo de la tribuna, puede ser evidencia de que el animal usó estas almohadillas para masticar su comida. También hay evidencia esquelética y miológica que sugiere que los movimientos de corte y aplastamiento de la parte frontal de la boca se enfatizaron a expensas de los movimientos de masticación más tradicionales en Hydrodamalis . En su relato, Steller (1751) también describe al animal masticando su comida con las placas queratinosas. Los dugónidos vivos mastican finamente los pastos marinos, pero tienden a tragar las algas ingeridas relativamente intactas. Basándose en esta observación, Domning (1978) planteó la hipótesis de que Hydrodamalis Es posible que simplemente haya arrancado trozos de algas marinas y se las haya tragado con poco o ningún procesamiento en la boca. El gran agrandamiento del intestino informado por Steller (1751) probablemente refleja la necesidad de una digestión química más completa de los alimentos debido a la falta de una masticación completa. La cantidad de desviación rostral vista en Hydrodamalis concuerda con un énfasis en los hábitos de alimentación en la superficie, y los labios de gran movilidad se utilizaron para recolectar y cosechar alimentos, como en otras vacas marinas existentes. Las extremidades anteriores en forma de garra también pueden haber sido utilizadas para desalojar la materia vegetal de las rocas.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Hydrodamalis fue cazado principalmente como fuente de alimento. Steller (1751) describe la carne como fácil de preparar y similar a la carne de res en sabor y textura. La grasa era útil para cocinar y también era una fuente de aceite para lámparas. La leche de las vacas recolectadas se consumía directamente o se convertía en mantequilla. La piel gruesa y resistente se usaba para zapatos, cinturones y para hacer botes cubiertos de piel.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Hydrodamalis no tuvo efectos económicos negativos en los seres humanos.


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Estado de conservación

No se sabe exactamente cuando el último individuo de Hydrodamalis murió, pero parece probable que la especie se extinguiera en 1768. Yakolev, un observador de primera mano de Hydrodamalis , afirma que se dio una orden al cuartel general del puesto de avanzada en las islas Komandorskiye el 27 de noviembre de 1755, prohibiendo la caza de vacas marinas (traducido en Domning, 1978). Sin embargo, también señala que en este momento Hydrodamalis fue extremadamente raro.

Mucho se ha escrito sobre la extinción de Hydrodamalis a manos de los humanos. Las prácticas de caza descritas en relatos de primera mano son extremadamente derrochadores. A menudo, los cazadores simplemente se acercaban a un individuo, lo lanzaban y luego permitían que el animal se alejara nadando, con la esperanza de que luego muriera y se fuera a la orilla. No se utilizaron prácticas de rendimiento sostenido, y la baja tasa de reproducción de la población, combinada con su probable existencia en un entorno subóptimo, probablemente aceleró el declive de la especie. Anderson (1995) también ha señalado que la intensa caza de nutrias marinas en las islas del mar de Bering puede haber contribuido a la extinción final de Hydrodamalis . Se sabe que las poblaciones de erizos de mar pueden agotar gravemente las comunidades de algas y pastos marinos cuando se eliminan las nutrias, y como esto sucedió en las islas del mar de Bering, las vacas marinas se habrían enfrentado a un nuevo competidor por la comida. Un curso similar de eventos puede haber ocurrido entre 12.000 y 14.000 años antes a lo largo de la costa de Asia y América del Norte cuando los pueblos aborígenes colonizaron las áreas y comenzaron a cazar nutrias y vacas marinas (Anderson, 1995).

Otros comentarios

Un análisis cladístico del Sirenia (Domning, 1994) ha demostrado que Hydrodamalis pertenece a la familia Dugongidae. Los géneros Dusisiren y Hydrodamalis forman la subfamilia Hydrodamalinae. Domning (1976; 1978; 1994) ha comentado sobre el registro fósil relativamente bueno de las hidrodamalinas y su documentación de la transición de un antepasado sirenio más tradicional a uno altamente especializado. Hydrodamalis .

Steller (1751) describe crustáceos parásitos que a veces infestaban severamente las áreas sumergidas de Hydrodamalis . Se ha especulado mucho sobre la identidad y las relaciones de estos parásitos, pero la falta de especímenes conservados ha obligado a que el problema siga sin resolverse. En sus disecciones de especímenes capturados, Steller (1751) también notó la presencia de gusanos parásitos blancos en el intestino. Se ha sugerido que estos parásitos pueden haber sido nematodos ascáridos, pero la ausencia de muestras conservadas impide una identificación definitiva.

Los humanos son los únicos depredadores conocidos de Hydrodamalis , aunque Domning (1978) sugirió que los tiburones y las orcas también eran probablemente depredadores.

Colaboradores

Bret Weinstein (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor, James Patton (autor), Universidad de California, Berkeley, James Patton (editor), Universidad de California, Berkeley.

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