Hippopotamidaehippopotamuses

Por David L. Fox y Phil Myers

Los hipopótamos modernos se dividen en dos géneros y dos especies. Los géneros son muy diferentes en tamaño, tanto que el nombre común de uno, Choeropsis liberiensis , es el hipopótamo pigmeo. Sin embargo, todos los hipopótamos son grandes en comparación con la mayoría de los mamíferos, las especies más grandes pesan hasta 3600 kg y las más pequeñas alrededor de 250 kg. También son de forma similar, con cabezas enormes, cuerpos redondos o en forma de barril y patas cortas y rechonchas. Su piel es gruesa y casi sin pelo; sus poros segregan una sustancia rosada conocida como sudor sanguíneo que probablemente ayuda a protegerse del sol. Tienen bocas anchas y cuadradas. Sus fosas nasales y ojos se encuentran en la parte superior de sus cráneos, de modo que están fuera del agua cuando el animal yace sumergido con la cabeza apenas asomando la superficie. Sus colas son cortas y con mechones.

El cráneo de los hipopótamos es relativamente grande y alargado, y el cráneo es pequeño. Las órbitas están en lo alto del cráneo. Los hipopótamos tienen una cresta sagital y crestas occipitales bien desarrolladas, y una barra postorbital incompleta. Los huesos del pie no están fusionados y los cuatro dedos de cada pie son funcionales y sostienen el cuerpo. Los dedos laterales están casi tan bien desarrollados como los centrales. Los hipopótamos son digitígrado , pero solo la falange distal de cada dedo toca el suelo y el resto del pie está reforzado por una almohadilla de tejido conectivo. El estómago tiene tres cámaras pero no rumia.


tamaño de rata topo desnuda

El número de incisivos es variable dentro de ambas especies y un general fórmula dental para la familia es 2-3 / 1-3, 1/1, 4/4, 3/3 = 38-44. Los incisivos en forma de colmillo y caninos crecer continuamente. Los incisivos inferiores son más largos que los superiores y se proyectan hacia adelante. Los caninos inferiores son los más grandes de los dientes con forma de colmillo y se curvan hacia arriba por encima de la fila de dientes superiores. los dientes de la mejilla son progresivamente más complejos hacia la parte posterior de la mandíbula. los premolares suelen tener cúspides simples, aunque esto varía. los molares tienen dos o tres pares de cúspides que se desgastan hasta formar un trébol, una figura de ocho y figuras de esmalte en forma de mancuerna. Son bunodont .



Los hipopótamos son animales gregarios que viven en manadas de hasta 40 animales. Son anfibios y excelentes nadadores, pasan gran parte del día en el agua y emergen por la noche para alimentarse de la vegetación terrestre. También comen plantas acuáticas, que pueden obtener al bucear y nadar completamente sumergidas. Sus áreas de alimentación terrestres pueden estar a varios kilómetros de distancia de donde pasan el día y, a veces, son responsables de daños considerables a los cultivos y pastizales debido a su búsqueda de alimento y su viaje a las áreas de alimentación. Los hipopótamos pigmeos son menos sociables y generalmente se encuentran en áreas boscosas.

La distribución histórica de ambas especies incluyó toda el África subsahariana, el río Nilo, Palestina e incluso Madagascar. Los hipopótamos fósiles se conocen desde el Mioceno tardío hasta los depósitos del Pleistoceno tardío en Europa, Asia y África.

Referencias y literatura citada:

Feldhamer, G. A., L. C. Drickamer, S. H. Vessey y J. F. Merritt. 1999. Mammalogy. Adaptación, diversidad y ecología. WCB McGraw-Hill, Boston. xii + 563pp.

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Wilson, D. E. y D. M. Reeder. 1993. Mammal Species of the World, A Taxonomic and Geographic Reference. 2ª edición. Prensa de la Institución Smithsonian, Washington. xviii + 1206 págs.

Colaboradores

David L. Fox (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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