Heloderma Sospechoso Monstruo de Gila

Por Matthew D. Stewart

Rango geográfico

El monstruo de Gila se extiende desde el extremo suroeste de Utah, el sur de Nevada y el condado adyacente de San Bernadino, California, hacia el sureste hasta el oeste y sur de Arizona y el suroeste de Nuevo México. Se extiende hacia el sur en México a través de Sonora hasta el noroeste de Sinaloa. Va desde el nivel del mar hasta los 1.500 metros de altitud. (Ernst, 1992)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

El monstruo de Gila se puede encontrar en zonas áridas. Estas áreas suelen contener cactus, arbustos, mezquite y pastos dispersos. Laderas rocosas, arroyos y fondos de cañones (principalmente aquellos con arroyos) sostienen poblaciones en Arizona. (Ernst, 1992)

  • Biomas terrestres
  • desierto o duna

Descripción física

Esta es una de las dos únicas especies de lagartos venenosos en el mundo (la otra es la lagartija mexicana con cuentas, Heloderma horridum ). Los monstruos de Gila son lagartos grandes y robustos con una cola corta y gruesa (longitud máxima de 56 centímetros). Sus escamas son de cuentas amarillas, rosas y negras. La cabeza ancha, el mentón y el cuello son negros, al igual que las piernas y los pies. Los ojos negros tienen pupila redonda. La abertura de la oreja es una hendidura oblicua u ovoide estrecha. Las extremidades del lagarto son robustas y tienen garras pesadas. (Ernst, 1992)




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Reproducción

El apareamiento, que suele ser en mayo, comienza con el chasquido de la lengua del macho para buscar el olor de una hembra, mientras frota su cloaca en el suelo. Cuando un macho localiza a una hembra, se acuesta junto a ella y le frota la barbilla en la espalda y el cuello mientras la sostiene con las patas traseras. Si una hembra se opone al macho, intentará morderlo mientras se arrastra desde abajo. Si es receptiva, levanta la cola. Luego, el macho mueve su cola debajo de la de ella, poniendo sus orificios en contacto. La cópula dura de 30 minutos a una hora. La hembra pone sus huevos (1-12) en una cavidad subterránea, normalmente en julio o agosto. La incubación dura en promedio unos diez meses, y las crías nacen y emergen en mayo siguiente. El proceso (fertilización por emergencia) dura aproximadamente un año. (Ernst, 1992)


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Vida útil / longevidad

Comportamiento

Hay pocos datos disponibles sobre la estructura de la población y la dinámica del monstruo de Gila porque los organismos son extremadamente difíciles de sexar. El monstruo de Gila es un recolector diurno. Se le conoce como un 'reptil dócil'. (Ernst, 1992) ( http://www.Pharmacy.Arizona.EDU/centers/poison_center/critters/reptiles/gila monstruo. |)

Hábitos alimenticios

La dieta del monstruo de Gila consiste en una variedad de objetos: pequeños mamíferos (conejos jóvenes, ratones y ardillas), pájaros, lagartijas y huevos (de aves, lagartos, serpientes, tortugas y tortugas). El monstruo de Gila tiene la capacidad de consumir grandes cantidades de comida a la vez (los jóvenes pueden consumir el 50% de su peso corporal en una sola comida, los adultos pueden consumir el 35%). Esto es ventajoso en un entorno en el que puede resultar difícil encontrar presas a intervalos regulares. Las presas rara vez se envenenan, lo que indica que el veneno se usa principalmente para la defensa. Las presas se detectan por el olfato (el sentido del olfato). El monstruo de Gila, como la mayoría de las serpientes, usa su lengua para el olfato. (Ernst, 1992) (Bogert, 1956)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

El monstruo de Gila tiene poca importancia económica para los humanos. Existe un pequeño mercado para el hemipenis, que se utiliza como afrodisíaco. También ha surgido un pequeño mercado de 'mascotas' para la especie. Sin embargo, es ilegal que el monstruo de Gila sea capturado o retenido en los estados donde existe. Los reptiles se pueden encontrar en muchos zoológicos. (Bogert, 1956) http://www.Pharmacy.Arizona.EDU/centers/poison_center/critters/reptiles/gila monstruo)

Estado de conservación

A menudo se mata al lagarto porque es venenoso. El monstruo de Gila está protegido legalmente en todos los estados en los que se encuentra. (Ernst, 1992) (Bogert, 1956)


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Otros comentarios

El monstruo de Gila carece de la capacidad de saltar, contrario al mito popular (Ernst, 1992)

Colaboradores

Matthew D. Stewart (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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