Hapalochlaena maculosa

Por Ashleigh MacConnell

Rango geográfico

Indo-Pacífico. Se encuentra más comúnmente en los charcos de rocas de marea a lo largo de la costa sur de Australia.

(Moynihan 1985. Sea World Inc 1996. Rogerson 1998)



  • Regiones biogeográficas
  • australiano
    • nativo
  • océano Indio
    • nativo
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

Se encuentra más comúnmente en piscinas de agua rocosas y poco profundas o en corales poco profundos. También se encuentra debajo de rocas en tramos de fondo arenosos o fangosos donde abundan las algas. Particularmente común después de las tormentas cuando se puede encontrar en busca de cangrejos y bivalvos.




jabalí sus scrofa

(Moynihan 1985, Campbell 1998, conferencias sobre la vida silvestre en Australia 1998, Rogerson 1998, Park 1987)

  • Biomas Acuáticos
  • costero

Descripción física

El pulpo de anillos azules es un pulpo pequeño que varía en tamaño desde 4 mm al nacer hasta 20 cm en la edad adulta. Es de color marrón oscuro a amarillo oscuro / amarillo tostado. La característica más destacada de esta especie son los anillos azules iridiscentes en las manchas oculares. Se informa que estos anillos 'brillan' cuando un individuo se agrava.



(Campbell 1998. Rogerson 1998. Hanlon y Messenger 1996)

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral
  • Masa media
    26 g
    0.92 onzas

Reproducción

La hembra iniciará la reproducción mediante una coloración y una postura específicas. Luego, el macho se acercará a ella para comenzar el cortejo. El cortejo consiste en 'juegos de amor' (Wood, 1999) y caricias. A continuación, el macho utilizará el hectocotylus, un brazo modificado que consta de un surco entre las ventosas y que termina en una punta en forma de cuchara, para depositar el esperma en el oviducto de la hembra, que se encuentra debajo del manto. Poco después, la hembra comenzará a poner sus huevos y comenzará el período de incubación. La crianza característica de esta especie es que la hembra lleve los huevos en sus brazos. Ella los protegerá durante un período de cincuenta días, momento en el que eclosionarán en 'paralarva' planctónica. Inicialmente al nacer, el pulpo tendrá solo 4 mm de largo. En esta etapa del ciclo de vida, las crías flotarán hacia la cima y se unirán al plancton durante aproximadamente un mes. Al final de este período de tiempo, volverán una vez más al fondo para reanudar su vida normal.

(Microsoft 1993. Boyle 1987. Wood 1999. Hanlon y Messenger 1996)



Comportamiento

El pulpo de anillos azules es un pulpo no agresivo y, en general, exhibe los comportamientos típicos de los pulpos: anacoresis, excavación y aposematismo. La anacoresis es vivir

en grietas y agujeros. La excavación es donde un pulpo establece una guarida o refugio para sí mismo mediante la excavación de arena, barro, grava y escombros de coral. Esto a menudo puede suponer un problema en el entorno de un acuario, donde los filtros subterráneos son comunes. El aposematismo, o toxicidad publicitaria, en esta especie incluye el 'resplandor' (Campbell 2000) de los anillos azules iridiscentes y, a menudo, una franja amarilla y negra del cuerpo. En general, no se sabe mucho sobre el uso de estas pantallas en esta especie en particular.

(Hanlon y Messenger 1996, Campbell 1998, Wood 1999)

Hábitos alimenticios

A la semana de edad, el pulpo de anillos azules comenzará a comer trozos de cangrejo. A medida que el pulpo madura, comenzará a comer cangrejos vivos y moluscos bivalvos. El pulpo atraerá a su presa a su vecindad e inyectará un veneno en el agua que lo paralizará o inyectará el veneno en su presa directamente. También se cree que el pulpo capturará a la presa, formando una bolsa hermética a su alrededor e insertando el veneno en la bolsa, hará que la presa ingiera el veneno a través de su sistema respiratorio. El veneno es una neurotoxina que causa parálisis, que es particularmente fatal si el veneno afecta al corazón o al sistema respiratorio. Hasta la fecha no existe antitoxina. Sin embargo, en general, los humanos no se consideran presas de esta criatura y un mordisco de uno parece ser más una respuesta defensiva que cualquier otra cosa.


¿Dónde viven los conejos de rabo blanco del este?

Referencias: Boyle 1987. Microsoft 1993. Loadsman y Thompson 2000. Park 1987. Berry 1998.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Esta especie carece de un saco de tinta y, por lo tanto, se ha convertido en una adición común al acuario marino. Esto es para gran consternación de muchos toxicólogos que sienten que las personas que los venden y compran no están informados del verdadero peligro que representan. Esta especie también se utiliza por su veneno. Una de las principales industrias de Australia es la industria del veneno, en la que el pulpo de anillos azules juega un papel valioso.

Además, esta especie ha sido objeto de estudio para proporcionar información sobre el manto y las protuberancias microscópicas del manto de los cefalópodos.

(Hanlon y Messenger 1996. Parks 1987. Wood 1999)

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Esta especie es considerada uno de los animales más peligrosos del mar por la toxicidad de su veneno. Además, la picadura del pulpo de anillos azules no es dolorosa. Por lo tanto, se han reportado casos en los que las personas manipularon uno y no se dieron cuenta de que habían sido mordidos hasta que comenzaron a aparecer los síntomas del envenenamiento.

(Conferencias sobre la vida silvestre de Australia 1998, Seaworld 1996, Park 1987)

Estado de conservación

No hubo información sobre los esfuerzos de conservación realizados para el pulpo de anillos azules. Ha comenzado a surgir un problema en torno a la publicidad de la toxicidad de su veneno. La gente ha comenzado a reaccionar de forma exagerada y a matar a los pulpos que se encuentran en charcos de marea poco profundos.


ratón de cosecha de marisma

(Parque 1987)

Otros comentarios

Aunque el pulpo de anillos azules lleva una toxina que puede matar a los humanos, nunca ha habido un informe de un pulpo atacando a un humano. En general, esta especie no es agresiva y solo morderá si la levanta o la pisa.

El nombre de pulpo de anillos azules en realidad se le da a un gran grupo que consta de aproximadamente cinco especies diferentes. Dos de estos son Hapalochlaena lunulata y Hapalochlaena fasciata . H. lunulata tiene anillos más grandes queH. maculosay se encuentra más comúnmente en la costa norte de Australia. H. fasciata tiene líneas en lugar de anillos en su cuerpo y solo se encuentra en Nueva Gales del Sur.

(Loadsman y Thompson 2000, Park 1987)

Colaboradores

Ashleigh MacConnell (autora), Southwestern University, Stephanie Fabritius (editora), Southwestern University.

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