Graptemys geographica Tortuga de mapa común, Tortuga de mapa del norte

Por Melissa Donato

Rango geográfico

La tortuga mapa común habita un área del sur de Quebec y el noroeste de Vermont, donde vive en el drenaje de San Lorenzo. Su área de distribución se extiende hacia el oeste a través de los Grandes Lagos y hacia el sur de Wisconsin y el este de Minnesota, al oeste de los Apalaches, al sur hasta Kansas, el noreste de Oklahoma, Arkansas, Tennessee, Alabama y luego el noroeste de Georgia. También ocurre en el sistema del río Susquehanna ubicado en Pennsylvania y Maryland y también en el río Delaware (HSUS 1999).

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Las tortugas mapa comunes habitan en estanques, fondos de ríos y lagos. Se prefiere la abundancia de vegetación acuática (Kirkpatrick 1999). Prefieren grandes masas de agua y áreas con árboles caídos y otros escombros para tomar el sol (Conant y Collins 1998).



  • Biomas Acuáticos
  • Rios y corrientes

Descripción física

Longitud: las hembras miden de 7 a 10,5 pulgadas y los machos de 3,5 a 6,5 ​​pulgadas.




¿Dónde viven las arañas de agua?

Las tortugas de mapa comunes obtienen su nombre de las marcas en el caparazón. Las marcas de luz se asemejan a los cursos de agua en un mapa o carta (Conant y Collins 1998). Las líneas del caparazón son de un tono amarillo o naranja y están rodeadas por bordes oscuros. El resto del caparazón es oliva o marrón grisáceo. Las marcas en las tortugas más viejas pueden ser apenas visibles debido al pigmento más oscuro. El caparazón es ancho con quilla moderadamente baja. La parte trasera del caparazón tiene una forma ligeramente festoneada debido a los escudos (Harding 1997). El plastrón de una tortuga mapa adulta tiende a ser de color amarillento (Conant y Collins 1998). La cabeza, el cuello y las extremidades son de color oliva oscuro, marrón o negro con finas rayas amarillas, verdes o anaranjadas. También hay una mancha ovalada ubicada detrás del ojo de la mayoría de los especímenes (Harding 1997). Hay dimorfismo sexual en tamaño y forma. Las hembras son mucho más grandes que los machos. Los machos también tienen un caparazón más ovalado con quilla más distintiva, cabeza más estrecha, garras delanteras más largas y una cola más larga y gruesa. Los machos también se abren más allá del borde del caparazón, mientras que las hembras abren el caparazón (Harding 1997). Las tortugas mapa jóvenes tienen una quilla dorsal pronunciada y los patrones en el plastrón consisten en líneas oscuras que bordean los escudos (Conant y Collins 1998). Una cría tiene un caparazón redondeado de color gris o marrón grisáceo de aproximadamente 1 pulgada de largo. El patrón es marcas circulares ligeras. Las rayas ubicadas en la cabeza y las extremidades son como las de los adultos (Harding 1997).

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral

Reproducción

Las tortugas mapa comunes se reproducen en primavera y otoño. La mayor parte del apareamiento tiene lugar en aguas profundas. El período de anidación dura de mayo a julio. Se prefieren los sitios sin sombra con suelo arenoso (Harding 1997). La hembra generalmente elige áreas con buen drenaje para depositar los huevos (Kirkpatrick 1999). La cavidad del nido se excava con las patas traseras. El tamaño de la nidada es de 6 a 20. Los huevos son ovalados y tienen una cáscara flexible de unos 3,2 cm. Una vez que se ponen los huevos, se llena la cavidad. Nacen entre 50 y 70 días de incubación y la mayoría emerge en agosto o septiembre. Cuando un nido eclosiona tarde, se sabe que la tortuga mapa común pasa el invierno en el nido (Harding 1997). La hembra generalmente pone dos o múltiples nidadas en una temporada de reproducción. Los sexos de las crías están determinados por la temperatura. La incubación a 25 ° C producirá la mayoría de los machos, mientras que a 30-35 ° C producirá más hembras (Kirkpatrick 1999).



  • Características reproductivas clave
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    Sexo: femenino
    5110 días
    Una época

Vida útil / longevidad

Comportamiento

La tortuga común del mapa permanece inactiva desde noviembre hasta principios de abril. La mayor parte de ese tiempo se pasa bajo el agua, encajado debajo de troncos sumergidos, en el lodo del fondo de un lago o en una madriguera. Se sabe que cambian de ubicación en medio del invierno (Harding 1997). Son ávidos baskers y toman el sol en grupos (Kirkpatrick 1999). Son diurnos, activos tanto de día como de noche (Harding 1997). También son un animal muy cauteloso, al menor indicio de peligro se deslizan al agua y se esconden (Kirkpatrick 1999). Durante el cortejo, el macho inicia dando golpecitos con sus largas garras en el frente de la hembra, pero se conocen pocos detalles (Harding 1997).

  • Comportamientos clave
  • móvil

Hábitos alimenticios

Las tortugas mapa comunes son omnívoras (Kirkpatrick 1999). La alimentación siempre se realiza en el agua. Las hembras adultas, debido a sus cabezas grandes y mandíbulas fuertes, comen presas más grandes que los machos. Las hembras consumen caracoles, almejas y cangrejos de río. Los machos comen insectos acuáticos, caracoles y crustáceos más pequeños. También se sabe que ambos comen pescado muerto y algo de material vegetal (Harding 1997).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Estas tortugas a veces, rara vez, se usan como alimento. El comercio de mascotas no se ha interesado por la tortuga de mapa común, probablemente debido a la dificultad de mantenerla en cautiverio. Tampoco afectan a la industria pesquera, más allá de quedar atrapados en los anzuelos, ya que no comen ningún pescado de caza (Harding 1997).



Estado de conservación

Las tortugas mapa comunes son menos tolerantes a las malas condiciones que la mayoría de las otras tortugas (Kirkpatrick 1999). Los seres humanos están dañando a las tortugas por numerosos métodos. La contaminación, el desarrollo costero está destruyendo sus sitios de reproducción, y los automóviles también son un asesino de estas tortugas cuando migran a los sitios de reproducción (HSUS 1999). La pesca también tiene un efecto negativo sobre ellos, quedan atrapados en los anzuelos de pesca (Harding 1997). Las poblaciones se han reducido o eliminado en algunas áreas, pero aún persisten en ríos suburbanos y tierras agrícolas (Harding 1997).

Colaboradores

Melissa Donato (autora), Universidad Estatal de Michigan, James Harding (editor), Universidad Estatal de Michigan.

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