Eptesicus fuscus gran murciélago marrón

Por Michael Mulheisen y Kathleen Berry

Rango geográfico

Eptesieus fnscns, también conocido como Big Brown Bat, se extiende desde el sur de Canadá, pasando por las zonas templadas de América del Norte, pasando por América Central hasta el extremo norte de América del Sur y las Indias Occidentales (Nowak 1991).

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo
  • neotropical
    • nativo

Habitat

El gran murciélago marrón habita en ciudades, pueblos y áreas rurales, pero es menos común encontrarlo en regiones densamente boscosas (Kurta 1995).

Algunos murciélagos requieren entornos estables y altamente aislados para hibernar.Eptesieus fnscnstiene una constitución más tolerante por lo que puede invernar en estructuras menos sustanciales. Además de las viviendas humanas, se ha descubierto que se instala en graneros, silos e iglesias. Además, este murciélago se ha encontrado posado en alcantarillas pluviales, espacios de juntas de expansión en estadios deportivos de hormigón y minas de cobre (Baker 1983).



En la época anterior al asentamiento se presume que el gran murciélago marrón descansaba en huecos de árboles, cuevas naturales o aberturas en salientes de rocas. Ocasionalmente, todavía se encuentran grupos de estos murciélagos viviendo en cavidades de árboles (Baker 1983). Recientemente, se encontraron algunos hibernando en cuevas en Minnesota (Knowles 1992).

El nombre genérico Eptesicus se deriva del griego, que significa 'volante de la casa'. Todo lo que este murciélago necesita es un pequeño orificio o un revestimiento suelto y deformado para poder entrar en una casa. Una vez dentro, prefiere descansar en paredes dobles o aleros encajados en lugar de áticos. Es razonable especular que las poblaciones del gran murciélago pardo se han incrementado con un número cada vez mayor de viviendas humanas (Baker 1983).

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • Biomas terrestres
  • bosque
  • selva
  • bosque de matorrales

Descripción física

La longitud total es de 110-130 mm de los cuales la cola mide aproximadamente 38-50 mm. La longitud del antebrazo es de 41 a 50 mm; la longitud del retropié es de 10-14 mm. La altura de las orejas desde la muesca es de 16 a 20 mm (Kurta 1995). La envergadura es de unos 330 mm (13 pulgadas) (Baker 1983). Esta especie tiene un tamaño sexualmente dimórfico, las hembras son un poco más grandes que los machos (Kurta y Baker 1990)

El cráneo es comparativamente grande y contiene 32 dientes. Los dientes son afilados, pesados ​​y se describió como capaces de causar mordeduras graves. La nariz del murciélago es ancha y los labios carnosos; los ojos son grandes y brillantes. Las orejas son redondeadas y el trago es ancho con una punta redondeada (Baker 1983)

La cola tiene menos de la mitad de la longitud total del cuerpo y la punta se proyecta un poco más allá del uropatagio. Este murciélago también tiene un calcar cartilaginoso que se articula con el calacaneum y tiene una extensión en forma de quilla (Baker 1983)

El color del pelaje depende de la ubicación y la subespecie. Dorsalmente, va desde el bronceado rosado hasta los ricos chocolates. El pelaje ventral es más claro, casi rosado al beige oliva. Algunos lo han descrito como de textura 'aceitosa'. Las partes desnudas de la cara, orejas, alas y la membrana de la cola del murciélago son todas negras (Kurta y Baker 1990). De vez en cuando,E. fuscusse ha encontrado con manchas blancas en las alas, y también se conocen algunos especímenes albinos (Baker 1983).

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • Masa media
    23 g
    0,81 onzas
    Una época
  • Longitud del rango
    110,0 hasta 130,0 mm
    4,33 a 5,12 pulg.
  • Envergadura promedio
    330,0 milímetros
    12,99 pulgadas
  • Tasa metabólica basal promedio
    0,113 vatios
    Una época

Vida útil / longevidad

Los murciélagos marrones grandes pueden sobrevivir hasta 19 años en la naturaleza y los machos tienden a vivir más que las hembras. La mayoría de los grandes murciélagos marrones mueren en su primer invierno. Si no almacenan suficiente grasa para sobrevivir durante todo su período de hibernación, mueren en su refugio de invierno.

Comportamiento

Las hembras de murciélagos marrones grandes forman colonias de maternidad para criar a las crías. El tamaño de estas colonias puede variar de 5 a 700 animales. Los machos de la especie duermen solos o en pequeños grupos durante este tiempo. Ambos sexos volverán a dormir juntos a finales del verano (Nowak 1994).

Un estudio publicado se centró en las colonias de maternidad asentadas en edificios en Kentucky. Los datos provienen de un grupo de 40 mujeres adultas. Descubrieron que cuando los murciélagos estaban al final del embarazo, las hembras eran reacias a volar. Además, las crías recién nacidas no son cargadas por las madres durante los vuelos de alimentación, sino que se quedan en un grupo. Aparentemente, la madre solo mueve a las crías para transportarlas de un día de descanso a otro (Davis et al 1968).

Una madreEptesieus fnscnspuede reconocer a sus propias crías después de regresar al grupo. En este estudio, el murciélago joven intentó agarrar a cualquier adulto que se le acercara. Las madres se arrastraron entre el grupo en busca de sus propias crías. Una vez encontrado, la madre lamía al bebé alrededor de los labios y la cara antes de amamantarlo (Davis et al 1968).

Los bebés murciélagos que se separan de sus madres, ya sea por caerse del gallinero o por parecer perdidos, chillarán continuamente. El chirrido se puede escuchar desde una distancia de más de 30 pies. Esta comunicación es importante para la supervivencia del bebé, ya que puede ayudar a la madre a localizarlo y devolverlo a un lugar más seguro (Davis et al 1968).

El gran murciélago marrón hiberna en varias estructuras, ya sea en entornos naturales o artificiales. Prefieren temperaturas frescas y pueden tolerar condiciones que muchos otros murciélagos no pueden. Pueden volverse activos durante su hibernácula de invierno y pueden moverse a un hábitat óptimo. Se registró que un murciélago con bandas se mudó a una cueva diferente a 400 yardas de distancia, durante el mismo invierno (Goehring 1972).

Los estímulos que hacen que los mamíferos hibernen no se comprenden bien, sin embargo, en los murciélagos parece que la disminución de la temperatura ambiente es el factor principal. La falta de acumulación de grasa suficiente para un invierno prolongado es un factor de mortalidad importante, especialmente para los murciélagos más jóvenes y menos experimentados (Kurta 1995). El sistema de circulación del murciélago se ralentiza considerablemente y el consumo de oxígeno y la frecuencia cardíaca se reducen considerablemente. La frecuencia cardíaca en letargo es de 4 a 62 latidos / minuto, a 5 grados centígrados. La frecuencia cardíaca durante la activación de la hibernación aumenta de aproximadamente 12 a 800 latidos por minuto (Kurta y Baker 1990). Al final de este período de hibernación, el murciélago puede haber perdido hasta un 25% de su peso antes de la hibernación (Fenton 1983).

Un estudio del gran murciélago marrón encontró que era capaz de hibernar durante 300-340 días. Se mantuvo en un refrigerador a baja temperatura constante, provisto solo de agua (Hill y Smith 1984).

En la década de 1930, el pionero de la ecolocalización Donald R. Griffin tomó algunos murciélagos, incluidosE. fuscus, en un laboratorio que tenía un micrófono sensible al sonido ultrasónico. Usó una batería de experimentos para demostrar que los murciélagos usaban los ecos de sus llamadas para localizar obstáculos (ecolocalización) (Fenton 1983). Desde entonces se ha descubierto que las llamadas de ecolocalización en murciélagos a menudo incluyen componentes de frecuencia modulada (FM) y de frecuencia constante (CF). EnE. fuscushay una señal de FM corta (1-5 ms) que se desplaza hacia abajo de 50 kHz a 25 kHz, la porción de CF a menudo se elimina o se acorta (Hill y Smith 1984).

Este murciélago utiliza la ecolocalización para evitar obstáculos y capturar presas de insectos voladores. Puede rastrear insectos en la vegetación e interceptarlos al mismo tiempo que evita los obstáculos que la vegetación puede presentar (Simmons et al 1996). Estos murciélagos emiten ráfagas de llamadas a través de la boca abierta. La duración de cada llamada y el intervalo entre llamadas varía dependiendo de si el murciélago está en fase de búsqueda, aproximación, ataque o terminal. Pueden obtener imágenes acústicas integrando información de ecos en relación con sus llamadas salientes (Nowak 1991).

Por lo general, los murciélagos insectívoros aumentarán la tasa de llamadas de ecolocalización a medida que se acercan a sus presas. Las llamadas terminan en lo que se describe como un 'zumbido de alimentación', una alta frecuencia de repetición de pulsos asociada con un ataque a la presa (Nowak 1991).

Algunos datos sugieren que los grandes murciélagos marrones se orientan hacia los campos sonoros naturales más ruidosos. Esto tiende a correlacionarse con altas densidades de presas de insectos. Fueron capaces de detectar ranas grillo y saltamontes a cientos de metros de distancia (Bucher y Childs 1981). Otro estudio mostró que estos murciélagos fueron capaces de detectar esferas de 19 mm de diámetro a 5,1 metros y esferas de 4,8 mm a 2,9 metros (Altringham 1996). Se han realizado numerosos estudios en relación con las capacidades de ecolocalización del gran murciélago marrón y vale la pena seguir leyendo para comprender la profundidad y sensibilidad de sus habilidades.

  • Comportamientos clave
  • nocturno
  • móvil
  • migratorio
  • social

Comunicación y percepción

Los bebés murciélagos que se separan de sus madres, ya sea por caerse del gallinero o por parecer perdidos, chillarán continuamente. El chirrido se puede escuchar desde una distancia de más de 30 pies. Esta comunicación es importante para la supervivencia del bebé, ya que puede ayudar a la madre a localizarlo y devolverlo a un lugar más seguro. Los murciélagos también hacen una serie de sonidos audibles, chillan y sisean entre sí en el gallinero.

  • Canales de percepción
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

Eptesieus fnscnses un murciélago insectívoro. Se alimenta principalmente de escarabajos utilizando su robusto cráneo y poderosas mandíbulas para masticar el duro exoesqueleto quitinoso de los escarabajos. También se alimenta de otros insectos voladores como polillas, moscas, avispas, hormigas voladoras, crisopas y libélulas (Baker 1983). Un estudio indicó que los juvenilesE. fuscuscomieron una mayor variedad de alimentos más blandos en sus dietas, en comparación con los adultos. El mismo estudio también indicó que los murciélagos que habían sobrevivido a su primer invierno (años), no difirieron significativamente en la dieta de los adultos (Hamilton y Barclay 1998).

El gran murciélago marrón debe limitar su actividad de alimentación a los meses cálidos cuando los insectos presa están activos. Por lo tanto, tiene que acumular suficientes reservas de grasa, hasta un tercio de su peso corporal, antes de entrar en hibernación. Algunos estiman que estos murciélagos capturan al menos 1,4 gramos de insectos por hora (Baker 1983). Otro estudio identificó a un solo adulto que se atiborraba de comida a un ritmo de 2,7 gramos por hora (Davis et al 1963).

Como la mayoría de los otros murciélagos,E. fuscusno se alimenta cuando llueve mucho o cuando la temperatura del aire desciende por debajo de los 10 grados centígrados. Cuando hace buen tiempo, comenzarán a buscar alimento 20 minutos después del atardecer. Comen hasta llenarse y luego a menudo utilizan un 'perchero nocturno'. Esto significa que el murciélago se colgará debajo de un porche o en un granero para descansar mientras digiere su comida. Vuelve a su descanso diurno antes del amanecer (Kurta 1995).

  • Dieta primaria
  • carnívoro

Depredacion

Los grandes murciélagos marrones eligen refugios apartados para protegerse de muchos depredadores. Las crías a menudo son sacadas de los refugios de maternidad por serpientes , mapaches y gatos si caen. Los murciélagos voladores a veces son capturados por búhos y halcones mientras dejan sus perchas.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los grandes murciélagos marrones son insectívoros. Consumen muchas plagas de insectos, incluidas las amenazas comunes a las plantas de cultivo. Se alimentan del gusano de la raíz del maíz, que puede ser la plaga agrícola más importante de los Estados Unidos (Whitaker 1995).

  • Impactos positivos
  • controla la población de plagas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

A muchas personas no les gusta compartir sus hogares con los murciélagos. La única forma de evitar que entren en las casas u otros edificios es bloquear los agujeros que usan los murciélagos como entradas.

A la gente también le preocupan los murciélagos y el virus que causa la rabia, todos los mamíferos son susceptibles a la enfermedad. Sin embargo, es importante advertir que las personas no deben manipular ningún animal salvaje obviamente enfermo. Además, el riesgo de contraer la rabia de los murciélagos es exagerado.

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • lleva enfermedades humanas
  • Causa o porta enfermedades de los animales domésticos.
  • plaga doméstica

Estado de conservación

Pueden ocurrir conflictos con los humanos cuando los murciélagos ingresan a las viviendas. Se puede evitar que los murciélagos vuelvan a ingresar a una casa si los agujeros utilizados como entradas están bloqueados. Es mejor hacerlo por la noche una vez que los murciélagos se hayan ido a buscar comida. No debe realizarse durante junio o julio, cuando pueden quedar murciélagos jóvenes que no pueden volar en el hogar (Kurta 1995).

Dado que los grandes murciélagos marrones son beneficiosos para consumir plagas agrícolas o molestas, se ha sugerido que los agricultores deberían alentar a los murciélagos a formar colonias de maternidad. Otra sugerencia sería diseñar puentes para alentar a los murciélagos a usarlos como perchas (Whitaker 1995).


Serpiente rata juvenil de las grandes llanuras

Los murciélagos marrones grandes son bastante comunes y no son motivo de especial preocupación para la conservación.

Los murciélagos de zonas templadas de América del Norte ahora están amenazados por una enfermedad fúngica llamada 'síndrome de la nariz blanca'. Esta enfermedad ha devastado las poblaciones de murciélagos del este de América del Norte en los sitios de hibernación desde 2007. El hongo, Geomyces destructans, crece mejor en condiciones frías y húmedas que son típicas de muchos murciélagos hibernáculos. El hongo crece y, en algunos casos, invade los cuerpos de los murciélagos en hibernación y parece resultar en una perturbación de la hibernación, causando una pérdida debilitante de importantes recursos metabólicos y muertes masivas. Las tasas de mortalidad en algunos sitios de hibernación han llegado al 90%.(Cryan, 2010; National Park Service, Wildlife Health Center, 2010)

Otros comentarios

Eptesieus fnscnstiene algunos depredadores, incluidos búhos, serpientes, mapaches e incluso gatos domésticos (Kurta 1995). Además, las sustancias químicas artificiales como el DDT y los PCB pueden concentrarse en la leche, los embriones y el tejido adulto y pueden causar la muerte. Este murciélago puede sobrevivir hasta 19 años en la naturaleza y los machos tienden a vivir más que las hembras (Nowak 1991).

La frecuencia cardíaca de este murciélago muestra un rango asombroso. Por ejemplo, la frecuencia cardíaca puede aumentar de 420 a 490 latidos por minuto (antes del vuelo) a 970 a 1097 latidos por minuto en vuelos de dos a cuatro segundos de duración (Hill y Smith 1984).

El registro fósil del gran murciélago marrón es el murciélago del Pleistoceno más extendido en América del Norte. Se conocen registros fósiles de más de 30 sitios en los Estados Unidos y también se reportan fósiles del Pleistoceno en México, Puerto Rico y las Bahamas (Kurta y Baker 1990).

Eptesieus fnscnses una especie colonial de murciélago que se encuentra comúnmente en Michigan. En esta área, el pelaje dorsal del gran murciélago marrón aparece de marrón a marrón rojizo, con un color uniforme en toda la superficie (Kurta 1995). Es el segundo murciélago más grande de Michigan, siendo el más grande Lasiurus cinereus , el murciélago canoso (Baker 1983). Habita en áreas rurales, ciudades y pueblos, y tiene la distribución más amplia de todas las especies de murciélagos en Michigan. Se espera que el gran murciélago marrón habita en todos los condados. (Baker 1983).

Colaboradores

Michael Mulheisen (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Kathleen Berry (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (editor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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