Nutria Enhydra lutrissea

Por Joe Allegra; Rhiannon Rath; Aren Gunderson

Rango geográfico

Nutrias de mar, Enhydra lutris , se encuentran en dos regiones geográficas de la costa del Pacífico: a lo largo de las islas Kuril y Commander frente a la costa de Rusia, las islas Aleutianas debajo del mar de Bering y las aguas costeras frente a la península de Alaska hasta la isla de Vancouver, Canadá; ya lo largo de la costa central de California desde Ano Nuevo hasta Point Sur.

El hielo marino limita su rango norte a menos de 57 grados N de latitud, y la distribución de los bosques de algas marinas limita el rango sur a aproximadamente 22 grados N de latitud. La caza durante los siglos XVIII y XIX redujo considerablemente la distribución de las nutrias marinas.



Tres subespecies de E. lutris son reconocidos hoy. Enhydra lutris lutris abarca desde las islas Kuriles al norte hasta las islas comandante en el Pacífico occidental. Enhydra lutris nereis se encuentra frente a la costa del centro de California. Enhydra lutris kenyoni se distribuye a lo largo de las Islas Aleutianas y el sur de Alaska, y se ha reintroducido en varios lugares desde el sur de Prince William Sound, Alaska hasta Oregon.(Estes, 1980; Lockwood, 2006; Nowak, 1999; Wilson, et al., 1991)



  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

Las nutrias marinas habitan en aguas costeras templadas con fondo marino rocoso o de sedimentos blandos. Viven en bosques de alta mar de algas gigantes (Macrocystis pyrifera), y pasan la mayor parte de su tiempo activo buscando alimento debajo del dosel. Comen, descansan y se acicalan en la superficie del agua. Si bien las nutrias marinas son capaces de bucear a profundidades de al menos 45 metros, prefieren aguas costeras de hasta 30 metros de profundidad. Cuanto menos profunda sea el agua, menos tiempo se dedica a bucear para alcanzar la comida.(Estes, 1980; Nowak, 1999; Paine, 1993)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • agua salada o marina
  • Biomas Acuáticos
  • costero
  • Otras características del hábitat
  • intermareal o litoral
  • Profundidad de rango
    De 45 a 0 m
    147,64 a 0,00 pies

Descripción física

Las nutrias marinas de Alaska son un poco más grandes que las nutrias californianas. Las nutrias de Alaska machos adultos pesan de 27 a 39 kg, mientras que las hembras pesan de 16 a 27 kg. Las nutrias marinas de California machos adultos tienen un peso promedio de 29 kg, mientras que las hembras tienen un peso promedio de 20 kg. Los individuos pueden pesar hasta 45 kg. Los machos miden de 1,2 a 1,5 m de longitud, mientras que las hembras miden de 1 a 1,4 m. La cola comprende menos de un tercio de la longitud del cuerpo y mide de 25 a 35 cm.



El pelaje es marrón o marrón rojizo. El pelaje consta de dos capas: una capa interna oscura y pelos de protección más largos y de color más claro, que atrapan una capa de aire junto a la piel para mantenerla seca. La piel de la nutria marina es la más densa de todos los mamíferos, con alrededor de 100.000 pelos por centímetro cuadrado. Debido a que las nutrias marinas no tienen grasa aislante, el pelaje es responsable del mantenimiento del calor.

Las nutrias marinas tienen caras redondas y peludas con narices cortas, ojos y orejas redondeadas y bigotes largos que ayudan a buscar comida. Las patas traseras son largas y las patas anchas, planas y palmeadas. Las extremidades anteriores son cortas y tienen garras retráctiles, que ayudan a acicalarse y comer. Las nutrias marinas tienen parches de piel suelta debajo de los antebrazos que usan para ayudar a almacenar herramientas (generalmente una roca) para que puedan tener 'manos' libres mientras comen y para transportar alimentos durante el buceo. Las nutrias marinas son las únicas carnívoros con solo 4 incisivos inferiores. Las hembras tienen dos mamas.(Estes, 1980; Nowak, 1999; Paine, 1993; SeaWorld Parks & Entertainment, 2011)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Masa de rango
    14 hasta 45 kg
    30,84 a 99,12 libras
  • Longitud del rango
    1 hasta 1,5 m
    3,28 a 4,92 pies
  • Tasa metabólica basal promedio
    98,479 W
    Una época

Reproducción

Las nutrias marinas son poligínicas y los machos tienen múltiples parejas femeninas durante todo el año. Muchos machos defienden activamente los territorios. Las disputas generalmente se resuelven con salpicaduras y exhibiciones vocales, y las peleas son raras. Los machos se aparean con las hembras que habitan su territorio. Si no se establece ningún territorio, buscan hembras en celo. Cuando un macho de nutria marina encuentra una hembra receptiva, los dos se comportan de forma juguetona y, a veces, agresiva. Se unen durante el estro, o 3 días. El macho sujeta la cabeza o la nariz de la hembra con la mandíbula durante la cópula. A menudo, las hembras tienen cicatrices visibles debido a este comportamiento.(Estes, 1980; McShane, et al., 1995; Nowak, 1999; OceanLink, 2011; SeaWorld Parks & Entertainment, 2011)



  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

Las nutrias marinas pueden reproducirse durante todo el año. Hay picos de nacimiento de mayo a junio en las Islas Aleutianas y de enero a marzo en California. Las nutrias marinas son una de varias especies de mamíferos que experimentan una implantación retardada en la que el embrión no se implanta durante el período inmediato posterior a la fertilización, sino que permanece en un estado de crecimiento suspendido que permite que el nacimiento se produzca en condiciones favorables. La implantación tardía produce tiempos de gestación variados, que se ha informado que son de 4 a 12 meses. Las hembras suelen dar a luz aproximadamente una vez al año, aunque muchas hembras experimentan intervalos de reproducción más largos, dando a luz cada 2 años. Si un cachorro no sobrevive, la madre puede experimentar celo posparto.

La orientación del feto puede ser caudal o cefálica, aunque la orientación cefálica es más común cerca del nacimiento. Nace un solo cachorro con un peso de 1,4 a 2,3 kg. Los gemelos ocurren en el 2% de los nacimientos, pero solo un cachorro puede criarse con éxito. Por lo general, los cachorros permanecen con su madre durante 5 a 6 meses después del nacimiento. Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 4 años de edad. Los machos alcanzan la madurez sexual entre los 5 y 6 años, pero pueden no aparearse hasta mucho más tarde.(Estes, 1980; McShane, et al., 1995; Nowak, 1999; OceanLink, 2011; Riedman, et al., 1994; SeaWorld Parks & Entertainment, 2011)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría durante todo el año
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • vivíparo
  • implantación retardada
  • estro posparto
  • Intervalo de reproducción
    Las nutrias marinas se reproducen una vez cada 1 o 2 años.
  • Época de la reproducción
    Las nutrias marinas se reproducen durante todo el año.
  • Rango número de descendencia
    1 a 2
  • Número medio de crías
    1
  • Número medio de crías
    1
    Una época
  • Periodo de gestación de rango
    4 a 12 meses
  • Periodo medio de gestación
    6 meses
  • Edad media al destete
    6 meses
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    4 a 5 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    5 a 8 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    6 años

Las nutrias marinas machos no brindan ningún cuidado a sus crías. Los cachorros se destetan alrededor de los 6 meses de edad, pero comienzan a comer alimentos sólidos poco después del nacimiento. Las hembras cargan a sus cachorros en el vientre mientras amamantan. Su leche tiene entre un 20 y un 25% de grasa. Mientras una madre busca comida, envuelve a su cachorro en algas en la superficie del agua para evitar que se aleje. A cualquier señal de un depredador, la hembra se sujeta al cuello de su cachorro con la boca y se sumerge. Las hembras preparan a sus cachorros extensamente durante 3 meses a medida que se desarrolla su pelaje. El pelaje de un cachorro atrapa el aire, lo que mantiene al animal a flote. Los cachorros comienzan a bucear a los 2 meses de edad. El cachorro sigue dependiendo de la madre durante aproximadamente 6 a 8 meses.(Lockwood, 2006; Paine, 1993; SeaWorld Parks & Entertainment, 2011)

  • Inversión de los padres
  • cuidado parental femenino
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • preindependencia
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • asociación posterior a la independencia con los padres

Vida útil / longevidad

La vida útil máxima estimada de las nutrias marinas es de 23 años en estado salvaje.(Nowak, 1999)

Comportamiento

Las nutrias marinas se congregan en grupos conocidos como balsas o manadas cuando descansan. Las hembras tienden a evitar a los machos excepto cuando se aparean. Las nutrias marinas son longevas y normalmente permanecen en la misma zona durante años. Pasan la mayor parte de su tiempo en el océano, pero descansan en tierra cuando la densidad de población es alta o durante un clima tormentoso.

Las nutrias marinas utilizan las ondulaciones verticales del cuerpo para nadar, metiendo las patas delanteras y usando las patas traseras y la cola para controlar su movimiento. Las nutrias pueden nadar a una velocidad de 9 km por hora bajo el agua. Las nutrias marinas son diurnas con picos crepusculares en la actividad de alimentación. Las inmersiones en busca de alimento suelen durar de 50 a 90 segundos, pero las nutrias pueden permanecer sumergidas durante casi 6 minutos. Las nutrias marinas pasan del 15 al 55% de su tiempo buscando comida, dependiendo de la disponibilidad de alimentos.


huevos de salamandra de lomo rojo

Cuando descansan o duermen, las nutrias marinas flotan sobre su espalda y se envuelven en algas para evitar la deriva. Sus extremidades traseras sobresalen del agua y sus extremidades anteriores están dobladas sobre su pecho o se usan para cubrir sus ojos. Ellos arreglan y limpian diligentemente su pelaje para mantener su capacidad aislante. Las nutrias marinas son uno de los pocos mamíferos que exhiben el uso de herramientas.(Cohn, 1998; Estes, 1980; Estes, et al., 1986; Fisher, 1939; Limbaugh, 1961; Nowak, 1999; Paine, 1993)

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • diurno
  • crepuscular
  • móvil
  • sedentario
  • solitario
  • territorial
  • social

Rango de casa

Las nutrias marinas machos tienen rangos de hogar más grandes que las hembras. El área de distribución de un macho puede superponerse con la de varias hembras. Los territorios del mismo sexo no se superponen y son defendidos por sus dueños.(SeaWorld Parks & Entertainment, 2011)

Comunicación y percepción

Las nutrias marinas se comunican a través del contacto corporal y vocalizaciones, aunque no son demasiado vocales. Los investigadores han reconocido nueve vocalizaciones. Los cachorros usan chillidos para comunicarse con sus madres. Otras llamadas incluyen arrullos, gemidos, gritos de angustia, gruñidos, gruñidos y silbidos. El olfato es importante en el reconocimiento y el estudio de los estados fisiológicos. Cada nutria marina tiene su propio aroma distintivo que transmite identidad, edad y sexo.(SeaWorld Parks & Entertainment, 2011)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Las nutrias marinas son carnívoras. Se alimentan de casi cualquier pez o invertebrado marino que puedan encontrar en sus zonas de forrajeo en los bosques de algas. Su dieta consiste en herbívoros invertebrados marinos y filtradores como erizos de mar ( Strongylocentrotus purpuratus y Strongylocentrotus franciscanus ), estrellas de mar ( Pisaster ochraceus ), lapas ( Tugali áspero ), mejillones de la costa ( Mytilus edulis ), quitones ( Katharina tunicata ) y vieiras de roca con bisagras de color púrpura ( Crassadoma gigantea ). Las nutrias también comen cangrejos, pulpos, calamares y pescado. Los individuos tienden a especializarse en la elección de sus presas; una nutria puede consumir solo erizos y cangrejos mientras que otra puede comer principalmente pescado, dependiendo de las capacidades del individuo y de la disponibilidad de alimentos locales. Las nutrias consumen del 20 al 25% de su peso corporal cada día. Obtienen la mayor parte del agua de sus presas, pero también beben agua de mar para saciar la sed.(Cohn, 1998; Estes, 1980; Estes, et al., 1986; Limbaugh, 1961; Nowak, 1999; Paine, 1993; SeaWorld Parks & Entertainment, 2011)

Las nutrias marinas se alimentan comúnmente en pequeños grupos. La caza ocurre en el fondo del mar. Utilizan sus sensibles bigotes para localizar pequeñas criaturas en los densos lechos de algas marinas y grietas. Usan sus pequeñas y ágiles patas delanteras para capturar presas y frotar, rodar, retorcer y separar presas. Las nutrias marinas recolectan invertebrados en pliegues sueltos de piel debajo de sus axilas y comen en la superficie. El proceso de alimentación, que incluye buscar alimento, comer y limpiar su pelaje después de una comida, dura de 2 a 3 horas. Las nutrias marinas suelen comer de 3 a 4 veces al día.

Las nutrias marinas abren las presas con caparazones duros o exoesqueletos con una piedra. Algunas nutrias sostienen la roca en su pecho y empujan a la presa hacia las rocas. Otros dejan a la presa en el pecho y golpean a la presa con las rocas. La misma roca se guarda para muchas inmersiones. Las nutrias a menudo lavan a sus presas sosteniéndolas contra su cuerpo y girándolas en el agua. Los machos roban a las hembras si tienen la oportunidad. Por esta razón, las hembras tienden a alimentarse en áreas separadas.(Cohn, 1998; Estes, 1980; Estes, et al., 1986; Fisher, 1939; Limbaugh, 1961; Nowak, 1999; Paine, 1993; SeaWorld Parks & Entertainment, 2011)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • piscívoro
    • come artrópodos que no son insectos
    • molusco
  • Alimentos animales
  • pescado
  • moluscos
  • crustáceos acuáticos
  • equinodermos
  • otros invertebrados marinos

Depredacion

Grandes tiburones blancos Carcharodon carcharias ) son uno de los principales depredadores de las nutrias marinas. Ocasionalmente, los coyotes comen nutrias (El perro lantrans) después de refugiarse en la arena durante la tormenta. Los cachorros jóvenes que se dejan solos en la superficie mientras sus madres se alimentan debajo de la superficie son presa de las águilas calvas ( Haliaeetus leucocephalus ). Alguna vez se pensó que las orcas Orcinus orca fueron responsables de la disminución de la población de nutrias marinas en Alaska, pero la evidencia no es concluyente.(Estes, 1980; Estes, et al., 1998; Kuker y Barrett-Lennard, 2010; Limbaugh, 1961; McShane, et al., 1995)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Las nutrias marinas son vitales para la salud general y la diversidad del ecosistema del bosque de algas. Se les considera una especie clave y juegan un papel importante en la comunidad al controlar los invertebrados herbívoros. Las nutrias marinas se alimentan de los erizos de mar, lo que evita que los erizos de mar pasten en exceso el bosque de algas. Esto permite que el bosque de algas marinas prospere y contribuye a un aumento de la diversidad marina. La variedad en la dieta de la nutria marina reduce la competencia entre los herbívoros bentónicos y apoya una mayor diversidad en esas especies. Se cree que la presencia de nutrias marinas es importante en la evolución de los ecosistemas de bosques de algas.

Dos parásitos protozoarios apicomplexanos,Sarcosystis neuronayToxoplasma gondiiinfectar a la nutria marina causando encefalitis. Un gusano acanthocephalen (Profilícolis) también se ha relacionado con la mortalidad y la disminución de la población.(Cohn, 1998; Estas and Duggins, 1995; Estas and Palmisano, 1974; Estes, 1980; Estes, et al., 1978; Jessup, et al., 2004)

  • Impacto en el ecosistema
  • especie clave
Especies comensales / parasitarias
  • Gusano acantocéfaloProfilícolis
  • Protozoario Apicomplexan<>
  • Protozoario ApicomplexanToxoplasma gondii

Importancia económica para los seres humanos: positiva

El pelaje de las nutrias marinas fue de gran importancia en el comercio de pieles desde mediados de 1700 hasta 1911. Su pelaje fue codiciado debido a su extrema densidad y calidad aislante. Las pieles se vendieron por hasta $ 1,125 cada una y se convirtieron en sombreros, abrigos y otras prendas vendidas en Rusia, Canadá y Estados Unidos.(Cray, 2006; Nowak, 1999)

  • Impactos positivos
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las nutrias marinas se alimentan de mariscos, erizos de mar y cangrejos, compitiendo con la pesca comercial.(Nowak, 1999)

Estado de conservación

Las nutrias marinas fueron cazadas hasta casi la extinción (1000 a 2000 individuos en todo el mundo) hasta principios del siglo XX cuando Estados Unidos, Rusia, Japón y Gran Bretaña llegaron a un acuerdo en 1911 llamado Tratado Internacional de Lobos Marinos, que prohíbe la caza de mamíferos marinos con pieles. En 1972, la Ley de Protección de Mamíferos Marinos de EE. UU. Ofreció mayor protección al prohibir la captura y el acoso de mamíferos marinos. El derrame de petróleo del Exxon Valdez de 1989 tuvo un efecto dramático en la población de nutrias marinas de Alaska, matando a aproximadamente 5,000 personas.

Los parásitos y las enfermedades infecciosas contribuyen a la mortalidad de la nutria marina, específicamenteToxoplasma gondii, que infecta a los gatos domésticos, ySarcosystis neurona, que infecta a las zarigüeyas. Se postula que las heces de gatos y zarigüeyas viajan a los desagües pluviales a través de la escorrentía y la eliminación en los inodoros, y finalmente entran en contacto con las nutrias marinas. En septiembre de 2006, el gobernador Arnold Schwarzenegger aprobó una ley que elevó la multa máxima por dañar a una nutria marina a $ 25,000 y requirió que toda la arena para gatos vendida en California muestre una etiqueta de advertencia que advierte no tirar las heces de los gatos por los desagües pluviales o los inodoros.

Según la Fundación Otter, la población de nutrias marinas de California disminuyó de julio de 2008 a julio de 2011. Las estimaciones sugieren una población de California de aproximadamente 2700 individuos. Enhydra lutris se incluyó en la Ley de especies en peligro de extinción (ESA) en 1973 y ahora figura en los Apéndices I y II de la CITES. En Canadá, las nutrias marinas están protegidas por la Ley de Especies en Riesgo. A partir de 2008, E. lutris es considerado en peligro por la UICN. Las nutrias marinas son vulnerables a la disminución de la población a gran escala, siendo los derrames de petróleo la mayor amenaza antropogénica.(Cohn, 1998; Cray, 2006; Doroff y Burdin, 2011; Hilton-Taylor, 2000; Jessup, et al., 2004; Nowak, 1999)

Colaboradores

Joe Allegra (autor), San Diego Mesa College, Rhiannon Rath (autor), San Diego Mesa College, Aren Gunderson (autor), University of Northern Iowa, Paul Detwiler (editor), San Diego Mesa College, Gail McCormick (editor), Personal de agentes de animales.

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