Echinarachnius parma

Por Jessica Ables

Rango geográfico

Esta especie es el dólar común de la costa este de América del Norte desde el norte de Nueva Jersey. Es circumpolar y también se encuentra en Alaska, Columbia Británica, Siberia y Japón.(Fox, 2007)

  • Regiones biogeográficas
  • océano Ártico
    • nativo
  • océano Atlántico
    • nativo
  • océano Pacífico
    • nativo
  • Otros términos geográficos
  • holártico

Habitat

Los dólares de arena se encuentran en las zonas intermareales y un poco más profundas. A menudo, sus esqueletos llegan a la orilla después de una tormenta. Se entierran en la arena para protegerse y alimentarse (Banister y Campbell 1985).

  • Biomas Acuáticos
  • costero

Descripción física

Este animal carece de los cinco brazos que son característicos del filo, pero posee la misma simetría radial de cinco partes (Raven y Johnson 1999). Generalmente tiene unos 5-10 cm de diámetro cuando está completamente desarrollado.



El caparazón tiene muchas perforaciones pequeñas que forman un diseño simétrico en forma de pétalo. Todo el caparazón (o 'prueba', ya que no es realmente un caparazón, ya que está cubierto por piel) es atravesado por muchas pequeñas espinas marrones que le dan al caparazón una apariencia aterciopelada y permiten que el animal se mueva. Dado que estas criaturas han encontrado escondites muy eficaces en la arena, las espinas ya no son necesarias para la protección y se han modificado ('Sand Dollar' 1997). Las espinas en la parte inferior algo aplanada del animal le permiten excavar o arrastrarse lentamente por la arena. Ciliados finos, parecidos a pelos, cubren las diminutas espinas. Estos cilios, en combinación con una capa mucosa, mueven el alimento hacia la abertura de la boca que está en el centro de los surcos en forma de estrella en la parte inferior del animal (Página 2000). La abertura para el ano está en el borde posterior de la prueba.


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Los orificios de la prueba también permiten que sobresalgan los pies tubulares del característico sistema vascular de agua. Estos pies de tubo también ayudan a mover la comida a la boca, así como a excavar. La prueba se divide en secciones, cada una caracterizada por una placa de calcio que se fusiona con la siguiente. Las placas son ambulacral o no ambulacra, con orificios para los pies del tubo o sin ellos. Esto corresponde a los surcos ambulacrales encontrados en las estrellas de mar (Anónimo 1998).

Además de las pequeñas espinas en la superficie, hay pequeños órganos llamados pedicelarios. Estos órganos son pequeñas estructuras en forma de mandíbula que alguna vez se pensó que eran parásitos; sin embargo, después de una observación adicional, se entendió que estos órganos funcionan para acicalar al dólar de arena y mantener alejados a los posibles parásitos. Esta especie posee el más pequeño de estos órganos que funciona principalmente en el aseo (Banister y Campbell 1985).

La prueba calcárea es lo que comúnmente se encuentra arrastrado a la orilla, sin las espinas aterciopeladas y blanqueado por el sol.(Fox, 2007)

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría radial
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • Masa de rango
    10 hasta 25 g
    0,35 a 0,88 onzas

Reproducción

Los sexos están separados, aunque hay poca distinción entre hombre y mujer. La posesión de cualquiera de las gónadas es todo lo que separa a las dos. Los gametos se liberan en la columna de agua como en la mayoría de los equinoides, y generalmente cuando el agua está tibia. Las larvas que nadan libremente se unen a las poblaciones de plancton y se metamorfosean a través de varias etapas antes de que la prueba comience a formarse y se conviertan en habitantes del fondo (Página 2000).

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
    • externo
  • difusión (grupo) desove

Comportamiento

Debido a sus diminutas partes comestibles y su esqueleto relativamente duro, pocos animales molestan a los dólares de arena. Un animal que se encuentra para disfrutarlos en ocasiones es el puchero oceánico de labios gruesos, parecido a una anguila, Zoarces americanus (Página 2000). Otros depredadores incluyen varias especies de peces óseos y estrellas de mar (Grzimek 1972).

En el fondo del océano, los dólares de arena se encuentran con frecuencia juntos. Esto se debe en parte a su preferencia por las áreas de fondo blando, así como a su conveniencia para la reproducción (Página 2000). Los dólares de arena no solo prefieren estar en el fondo, sino que prefieren más específicamente estar enterrados en la arena. Logran esta hazaña empujando el margen anterior de su cuerpo a través del sustrato en un ligero ángulo. Aunque muchas especies de dólar de arena pueden enterrarse completamente en la arena en solo unos minutos, el dólar de arena común tarda unos 10 minutos en realizar su tarea (Grzimek 1972).(Grzimek, 1972; Page, 2000)


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  • Comportamientos clave
  • fossorial
  • móvil
  • sedentario

Hábitos alimenticios

Este dólar de arena se esconde en la arena del fondo del mar alimentándose de algas y fragmentos de material orgánico que se encuentran en el sustrato. Raspan el sustrato con dientes grandes y triangulares que rodean su boca. Los dientes en el centro de la boca están creciendo continuamente mientras se desgastan en sus extremos libres. Por lo tanto, aunque los ligamentos y otros huesecillos de los maxilares los mantienen firmemente en su lugar, los dientes deben desplazarse periódicamente hacia la boca. Este cambio aparentemente se logra mediante músculos diminutos (Telford y Ellers 1997).


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Mientras excavan, usan sus espinas cubiertas de cilios para mover el sustrato a la boca. Sus pies de tubo también ayudan en este proceso. Los dólares de arena generalmente se alimentan de los detritos que se encuentran en el sustrato, pero también se alimentan de plancton pequeño y algas (Grzimek 1972).(Grzimek, 1972; Telford y Ellers, 1997)

  • Dieta primaria
  • detritívoro
  • Alimentos animales
  • zooplancton
  • Alimentos vegetales
  • algas
  • fitoplancton
  • Otras comidas
  • detrito
  • Comportamiento de forrajeo
  • alimentación por filtración

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No se conocen efectos adversos para los seres humanos.

Estado de conservación

Esta especie tenía relativamente pocos depredadores y es bastante resistente. La intervención humana no parece tener un gran impacto en las cifras de este dólar de arena. Sin embargo, ha habido momentos en que los derrames de petróleo han amenazado a grandes poblaciones.

Otros comentarios

Para animales relativamente altos en la escala evolutiva, es notable que nunca se haya desarrollado una cabeza. Si bien la simetría de cinco puntas o el pentamerismo se manifiesta en gran medida en el dólar de arena adulto, las larvas son bilateralmente simétricas (Banister y Campbell 1985). Este dólar de arena en particular muestra una tendencia un tanto bilateral, ya que es un erizo de mar 'irregular'. Esto simplemente significa que está aplanado y algo ovalado, tendiendo hacia un extremo anterior y posterior.

Colaboradores

Jessica Ables (autora), Southwestern University, Stephanie Fabritius (editora), Southwestern University.

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