Echimyidaespiny ratas

Por Phil Myers

Esta familia, con 78 especies en alrededor de 20 géneros (incluidas algunas especies antillanas probablemente extintas), es la más diversa de los roedores histricognath de América del Sur. Esto es ciertamente cierto en términos de número de especies, y también puede ser cierto en términos del rango ecológico de la familia. Los equimidos se encuentran en regiones tropicales de América Central y del Sur.


sí sí nombre científico

Las ratas espinosas son roedores de tamaño mediano, pero son relativamente pequeñas en comparación con la mayoría de los otros histricognatos sudamericanos. Varían en longitud cabeza-cuerpo desde alrededor de 80 a casi 500 mm. Sus cuerpos son en su mayoría como ratas, generalmente con narices puntiagudas (pero romas y parecidas a una ardilla en algunos géneros), ojos y orejas de tamaño mediano y una cola que varía desde menos de la mitad de la longitud del cuerpo hasta considerablemente más larga que la cuerpo. Sin embargo, la cola se rompe con frecuencia y se pierde, incluso en los animales salvajes. Las patas delanteras tienen 4 dedos funcionales y las traseras 5. La longitud de los dedos y las garras varía según los hábitos del animal; Dactylomys , por ejemplo, que trepa agarrando tallos de bambú, tiene dedos largos y patas de primates, mientras que Clyomys , un excavador, tiene patas más anchas y garras mejor desarrolladas.

Los equimidos se ganan su nombre común porque la mayoría de las especies tienen pelos espinosos o erizados al menos en la espalda y las nalgas. Estos varían de espinas bien desarrolladas en algunos géneros (por ejemplo, Hoplomys ) a los pelos de protección ensanchados y endurecidos (por ejemplo, Proechimys ) a pelaje suave sin ningún indicio de espinas (por ejemplo, Thrichomys ). El color del pelaje también varía mucho entre especies; Thrichomys , por ejemplo, es gris arriba y blanquecino abajo; Proechimys tienden a ser de color marrón rojizo arriba y blanco abajo; y miembros de algunos géneros, como Echimys y Isothrix , tienen patrones blancos o blancos y negros en la cabeza o el cuerpo.



Los cráneos de los equimidos tienen ampollas auditivas moderadamente grandes y un proceso paroccipital relativamente pequeño que, en la mayoría de las especies, están en estrecho contacto con las ampollas. Los arcos cigomáticos son delicados en todos menos el fossorial Euryzygomatomys y el yugal no llega al lagrimal. La disposición de maseteros e infraorbitarios es histricomorfo , como en toda Sudamerica hystricognaths . La mandíbula tiene una estructura ligera con delicados procesos coronoides y angulares.

los fórmula dental de los miembros de esta familia es 1/1, 0/0, 1/1, 3/3 = 20. Los colmillos de los equimíidos son de corona plana, arraigado , y generalmente Brachydont . Su superficie oclusal tiene un patrón de pliegues reentrantes que van de 2 a 4 en el lado labial del diente y 1 en el lado lingual. En algunas especies, por ejemplo Dactylomys , los dientes son muy prismáticos, probablemente relacionados con su hábito de alimentarse de hojas abrasivas de bambú.

Los equimidos ocupan una asombrosa variedad de hábitats. Algunos son completamente arbóreos, probablemente nunca descienden de las copas de los árboles. Otros pasan su vida en el suelo del bosque, anidando en madrigueras poco profundas y probablemente rara vez o nunca trepan. Sin embargo, otros son fosoriales, construyen y ocupan complejos sistemas de madrigueras. Sus hábitos alimenticios son igualmente variados, desde ramonear en bambú y otras hojas hasta consumir frutas, nueces duras e insectos.

La mayoría de las especies son solitarias, pero al menos Clyomys es colonial. Dactylomys produce llamadas fuertes que a menudo se escuchan por la noche; Proechimys (probablemente el género mejor estudiado) también se sabe que es bastante vocal.

Los equimidos se dividen en varias subfamilias, que incluyen Echimyinae, Dactylomyinae, Chaetomyinae y Heteropsomyinae. Las equiminas incluyen la mayoría de especies de la familia. Las dactilominas son tres géneros que aparentemente se especializan en vivir y alimentarse del bambú. Chaetomys hasta hace poco se pensaba que era miembro de la familia de los puercoespines; está densamente cubierto de cerdas y tiene un cuerpo considerablemente más grande que el de otros miembros de la familia. Los Heteropsomyinae de las Indias Occidentales están extintos. Se conocen por fósiles recientes y probablemente sobrevivieron hasta la llegada de los europeos.

Referencias y literatura citada


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Colaboradores

Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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