Hércules dinastía

Por Andy Kulikowski

Rango geográfico

Escarabajos hércules,Hércules dinastía, ocurren en los trópicos del nuevo mundo de América Central y del Sur. La frontera sur de México hasta el centro oeste de Bolivia representan las limitaciones norte y sur de la especie, respectivamente. Dentro de estos límites, se han encontrado escarabajos Hércules en focos de selvas tropicales montanas y de tierras bajas desde el Océano Pacífico hasta el este de la Amazonia brasileña. Esto incluye toda América Central, la costa del Pacífico y la Amazonia de Colombia, el oeste de Venezuela, las islas de Guadalupe y Dominica, el este de Ecuador, el centro de Perú, el oeste de Brasil y el oeste y centro de Bolivia. Es importante señalar que debido a la inaccesibilidad de la selva amazónica y la relativa falta de investigación, esta distribución sigue siendo solo una aproximación.(Dutrillaux y Dutrillaux, 2013; Rassart, et al., 2008)

  • Regiones biogeográficas
  • neotropical
    • nativo

Habitat

Los escarabajos Hércules habitan el sotobosque de las selvas tropicales y montanas. La larva deD. hércules, como muchos de sus parientes escarabajos, se instala en la madera en descomposición. Debido al gran tamaño de la larva, que puede crecer hasta más de 15 cm y pesar hasta 140 gramos, el bosque debe proporcionar árboles caídos de la circunferencia adecuada. Aunque el escarabajo adulto es capaz de volar, se ha observado principalmente en la maleza y el suelo del bosque, habitando aquellas áreas que retienen permanentemente la humedad y proporcionan un suministro saludable de frutos caídos para el consumo.(Beebe, 1944; Campbell, 2012; Kasahara, 2006; Rassart, et al., 2008)

  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • selva

Descripción física

Los escarabajos Hércules son algunos de los escarabajos más grandes y, de hecho, algunos de los insectos más grandes que existen en la actualidad. La larva deD. hérculesen sus últimos estadios (estadios de crecimiento larvario) puede pesar hasta 140 gramos y apenas cabe en la mano extendida de un humano adulto macho. Al convertirse en crisálidas y emerger como adultos, los escarabajos en realidad pierden algo de su masa larvaria, pero aún conservan un tamaño imponente. Las características más evidentes y llamativas del macho adulto son los largos cuernos que surgen del tórax (torácico) y de la cabeza (cefálico). Juntos, estos apéndices imitan tanto la apariencia como la función de una gran garra. Cuando se mide desde el extremo del cuerno torácico más largo hasta la punta del abdomen, los machos adultos promedian alrededor de 78 mm de longitud, aunque hay informes de machos masivos en la isla de Guadalupe que alcanzan los 180 mm de longitud. Las hembras carecen de cuernos y son más pequeñas, con un promedio de 61,8 mm de largo. El resto de las características físicas del escarabajo son típicas, aunque más grandes, de la familia. Scarabaeidae . Debajo del cuerno cefálico residen ojos grandes y antenas laminadas distintas (un tallo recto con dedos en ángulo recto en el extremo). Los élitros (alas delanteras endurecidas que crean un caparazón alrededor del abdomen) deD. hérculesse destacan porque cambian de color con diferentes niveles de humedad. Con poca humedad, los élitros aparecen de color amarillo a verde oliva, pero se vuelven completamente negros con el aumento de los niveles de humedad. El mecanismo responsable de este cambio es la intrincada microestructura de los élitros que modifica la refracción de la luz cuando se expone a la humedad.(Beebe, 1944; Campbell, 2012; Hinton y Jarman, 1973; Kasahara, 2006)



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • sexos con formas diferentes
  • ornamentación
  • Masa de rango
    11,5 hasta 37,5 g
    0,41 a 1,32 onzas
  • Masa media
    34 (hombre), 16,3 (mujer) g
    onz
  • Longitud del rango
    44 hasta 180 mm
    1,73 a 7,09 pulgadas
  • Longitud promedio
    78 (hombre), 61,8 (mujer) mm
    en

Desarrollo

Como todos los escarabajos,D. hérculesatraviesa una metamorfosis completa con estadios de huevo, larva, pupa y adulto. Una vez que se pone el huevo, se desarrolla durante 1 mes antes de eclosionar y convertirse en larva. La etapa larvaria puede durar de 12 a 18 meses antes de la etapa de pupa de 2 a 3 meses. La madurez sexual ocurre al emerger el adulto o escarabajo imago.(Kasahara, 2006)

  • Desarrollo - ciclo de vida
  • metamorfosis

Reproducción

La reproducción es sexual con un alto grado de competencia masculina. En entornos controladosD. hérculeslas hembras inician el contacto sexual químicamente, mediante el uso de feromonas. Una vez que se comunica la receptividad, los machos buscarán fácilmente a la hembra. Los machos que compiten por los derechos de copulación de una sola hembra se involucrarán en complejas batallas usando su armamento con cuernos. Intentan sujetar y someter a su oponente entre los apéndices. Cuando un macho tiene éxito en este esfuerzo, levanta a su oponente tanto como su cuerpo segmentado se lo permite y golpea a su desafortunada víctima. Este cuerpo a cuerpo puede ir y venir a través de múltiples golpes al cuerpo antes de que un macho se retire inevitablemente. Es importante señalar que todas estas batallas se han observado en condiciones artificiales. Es posible que los machos salvajes estén compitiendo en sustratos inestables o arbóreos y que el verdadero propósito de estos altercados sea agarrar y arrojar al oponente del escenario, eliminando así las posibilidades de éxito reproductivo de los perdedores.(Beebe, 1944; Blum, 1979)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

Ha habido poca investigación sobre el ciclo reproductivo de los escarabajos Hércules. Los pocos estudios que han observado apareamientoD. hérculesno han notado ninguna estacionalidad con respecto a la voluntad de aparearse.(Beebe, 1944)

  • Características reproductivas clave
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
    • interno
  • ovíparo
  • Periodo medio de gestación
    1 mes
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    15 a 22 meses
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    15 a 22 meses

Nunca se ha observado que los escarabajos Hércules proporcionen ningún tipo de cuidado parental más allá de la puesta de huevos. Es probable que, al igual que con otros escarabajos, los huevos se pongan directamente en la madera en descomposición de un árbol caído donde las larvas vivirán al nacer y luego se abandonen. Sin embargo, es probable que las hembras proporcionen aprovisionamiento en los huevos.(Kasahara, 2006)

  • Inversión de los padres
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra

Vida útil / longevidad

Toda la información sobre la vida útil del escarabajo Hércules se ha recopilado en condiciones artificiales. No obstante, estos datos dan una idea general de la longevidad de la especie. El huevo se incuba durante aproximadamente un mes antes de eclosionar y convertirse en larva. La etapa larvaria puede durar de 12 a 18 meses antes de la etapa de pupa de 2 a 3 meses. Una vez emergido, el escarabajo adulto puede vivir de 8 a 12 meses, lo que hace que la vida útil potencial sea de 34 meses.(Kasahara, 2006)

  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    34 meses
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    34 meses

Comportamiento

Investigación de campo sobre poblaciones silvestres deD. hérculeses escasa y la mayoría de los datos de comportamiento pertenecen a experimentos cautivos. Uno de los comportamientos más peculiares de los escarabajos Hércules es su capacidad para crear un sonido de 'resoplido' al hacer estriduras (vibraciones rápidas) de su abdomen contra sus élitros. Se cree que este sonido se utiliza en la defensa de los depredadores, tal vez como advertencia. Como se ilustró anteriormente, los cuernos de los escarabajos machos son importantes en la reproducción sexual, pero también pueden ser importantes para la defensa. La fuerza ejercida por el músculo que controla el cuerno torácico se ha medido en 140 Newtons (14,3 kg). Depredación enD. hérculeses indocumentado, lo que puede ser el resultado de un armamento formidable mezclado con gran masa. Añadiendo a esta teoría,D. hérculeses generalmente engorroso tanto en vuelo como en tierra, lo que implica una estrategia defensiva más compleja que la simple evasión.(Beebe, 1944; Jarman y Hinton, 1974)

  • Comportamientos clave
  • moscas
  • móvil

Comunicación y percepción

Como la mayoría de los insectos, la comunicación dentro de la especie es una mezcla de quimiorrecepción (la detección de sustancias químicas con poros o apéndices especializados), vista y percepción mecánica.Hércules dinastíaTambién es probable que pueda detectar vibraciones. Los experimentos han demostrado que un macho situado cerca de una hembra se orientará inmediatamente hacia ella y la buscará. Esta es una evidencia de comunicación a través de fuertes feromonas sexuales. Los sonidos de resoplido o silbido que se producen cuando se molesta sirven para comunicar una advertencia a los depredadores potenciales.(Beebe, 1944; Jarman y Hinton, 1974)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Los escarabajos Hércules son herbívoros, las larvas se alimentan de madera podrida y los adultos buscan frutos caídos y podridos entre la maleza. En entornos controlados se les ha observado devorando plátanos y mangos. Primero perforan la piel de la fruta con las partes de la boca y luego proceden a masticar el tejido circundante para obtener una pulpa suave y fácil de procesar. Dada la oportunidad,D. hérculesse alimentará ininterrumpidamente hasta por 24 horas en condiciones artificiales.(Beebe, 1944; Rassart, et al., 2008)

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • frugívoro
    • lignívoro
  • Alimentos vegetales
  • madera, corteza o tallos
  • Fruta

Depredacion

No hay eventos de depredación enD. hérculeshan sido observados y documentados. Los depredadores, especialmente en las larvas suculentas, pueden incluir aves, murciélagos y pequeños mamíferos como las ratas.

Roles del ecosistema

Aunque no hay estudios oficiales sobre el papel ecológico deD. hérculesSe han realizado, basándose en la dieta de materia en descomposición tanto en forma larvaria como adulta, los escarabajos Hércules ayudan en la biodegradación y el ciclo de nutrientes.(Rassart, et al., 2008)

  • Impacto en el ecosistema
  • biodegradación

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los escarabajos Hércules tienen una gran demanda dentro del comercio de entusiastas de los escarabajos, que es especialmente frecuente en Japón. Grandes ejemplares de determinadas subespecies deD. hérculesse puede vender por hasta $ 700 dólares.(Kasahara, 2006; 'Lista de precios de insectos / Dynastidae', 2013)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • investigación y educación

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No se conocen efectos adversos deHércules dinastíaen los humanos.

Estado de conservación

Hércules dinastíano tiene un estado de conservación especial. Debido a la naturaleza de su hábitat, se sabe poco sobre la densidad de población y las fluctuaciones deD. hércules, aunque las amenazas a su ecosistema de selva tropical incluyen la deforestación y el cambio climático.('Amenazas: Deforestación', 2013)

Colaboradores

Andy Kulikowski (autor), Universidad de Wyoming, Hayley Lanier (editor), Universidad de Wyoming - Casper, Angela Miner (editora), Personal de agentes de animales.


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