Drymarchon coupéiEastern Indigo Snake

Por Anika Gooch y Meredith Ranney

Rango geográfico

Las serpientes índigo del este son más comunes en Florida y las regiones del sur de Georgia, aunque también solían ocurrir en gran parte de Alabama, Texas y Carolina del Sur. Las poblaciones en esas áreas se han perdido en gran parte debido a la destrucción del hábitat, la caza furtiva y la matanza de estas serpientes.(Daerr, 1999; Diemer y Speake, 1983; Stevenson, et al., 2003)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Las serpientes índigo del este se pueden encontrar en una variedad de ambientes que incluyen pinos y matorrales, pinos altos, praderas secas, hamacas de madera dura tropical, bordes de pantanos de agua dulce, campos agrícolas, dunas costeras y hábitats alterados por humanos. Estas serpientes prosperan más en ambientes de humedales que en condiciones xéricas. A menudo, las serpientes índigo del este se pueden encontrar viviendo en el mismo hábitat que tortugas de tierra . Las serpientes índigo del este utilizan madrigueras de tortugas de tierra para refugiarse en los hábitats xéricos donde se encuentran las tortugas de tierra. En hábitats más húmedos, las serpientes índigo del este se refugian en canales de raíces ahuecados, troncos huecos o madrigueras de roedores, armadillos o cangrejos terrestres. Un estudio (Smith 1987) concluyó que las serpientes índigo del este viven en diferentes hábitats durante todo el año y en diferentes etapas de su vida. Por ejemplo, los adultos y los juveniles usan diferentes hábitats de madrigueras.('Serpiente índigo oriental: Drymarchon corais coupéi', 1999; Daerr, 1999; Diemer y Speake, 1983; Stap, 2001; Stevenson, et al., 2003)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • sabana o pradera
  • bosque
  • bosque de matorrales
  • Humedales
  • pantano
  • Otras características del hábitat
  • agrícola

Descripción física

Las serpientes índigo del este son las serpientes más grandes de los Estados Unidos y las serpientes no venenosas más grandes del sureste de los Estados Unidos. Las serpientes índigo del este son uniformemente negras con la excepción de un área de color rojo o crema en el mentón, la garganta y, ocasionalmente, las mejillas. Las escamas son lisas y grandes, típicamente con 17 filas de escamas en la mitad del cuerpo. Los adultos típicamente alcanzan entre 157,2 y 213,36 cm de largo. El registro, sin embargo, tiene 280,4 cm de largo. Las serpientes índigo del este son sexualmente dimórficas, y los machos crecen más que las hembras. Las crías de serpiente índigo oriental son similares en apariencia, con la excepción de una banda blanca alrededor de su cuerpo. Estas serpientes se confunden comúnmente con corredores . Los corredores se diferencian de las serpientes índigo del este en varios aspectos: corredores rara vez miden más de 121,9 cm de largo, a menudo son más delgados y tienen una coloración negra opaca con gargantas blancas o marrones.('Eastern Indigo Snake: Drymarchon corais couperi', 1999; 'Welcome to Zipcode Zoo', 2009; Murphy, 2003)




¿Dónde vive la medusa de caja?

  • Otras características físicas
  • heterothermic
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Masa de rango
    14 hasta 30 g
    0,49 a 1,06 onzas
  • Masa media
    24 g
    0,85 onzas
  • Longitud del rango
    152,4 hasta 213,36 cm
    60,00 a 84,00 pulg.
  • Longitud promedio
    174,7 centímetros
    68,78 pulgadas

Desarrollo

Las serpientes índigo del este también son sexualmente dimórficas en crecimiento. Los machos crecen a tamaños más grandes y las hembras pueden detener el crecimiento para concentrar su energía en mantener la producción de huevos. Las tasas de crecimiento son más altas en los individuos más jóvenes.(Stevenson, et al., 2003; Ditmars, 1939; Stevenson, et al., 2003)

Reproducción

Las serpientes índigo del este hembras señalan su disposición para aparearse mediante la producción de feromonas. Cuando el olor es captado por una serpiente índigo macho, rastrea el olor hasta que entran en contacto con la hembra. Si hay otros machos presentes, normalmente participarán en bailes de combate rituales. Durante estos bailes, ambos machos entrelazarán sus cuerpos e intentarán empujar la cabeza del otro hacia el suelo. El ganador se aparea con la hembra. Las serpientes índigo del este tienen un sistema de apareamiento poliginandroso; los machos y las hembras tienen múltiples parejas.(Murphy, 2003; Stevenson, et al., 2003)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

En el norte de Florida, donde se han realizado la mayoría de las investigaciones sobre los ciclos de reproducción, la temporada de reproducción es de noviembre a abril. Las hembras depositan sus huevos de mayo a junio. Las hembras ponen de 4 a 12 huevos, generalmente en madrigueras de animales vacías, como las de las tortugas de tierra, troncos caídos o alguna otra madriguera protegida. Las crías eclosionan en aproximadamente 3 meses, generalmente en agosto y septiembre. La temporada de reproducción puede extenderse en partes del centro sur de Florida. Algunos investigadores sugieren que puede almacenar esperma y retrasar la fertilización, pero esta idea aún no ha sido respaldada por pruebas.('Eastern Indigo Snake: Drymarchon coral couperi', 1999; 'Environmental & Extension Services - Natural Resources: Florida Eastern Indigo Snake (Drymarchon coral couperi)', 2001; Smith, 2002)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Las serpientes índigo del este se reproducen una vez al año.
  • Época de la reproducción
    Las serpientes índigo del este se aparean de noviembre a abril y ponen huevos en mayo y junio.
  • Rango número de descendencia
    4 a 12
  • Número medio de crías
    7
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    3-4 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    3-4 años

Las crías de serpientes índigo del este nacen con un tamaño promedio de 30,48 cm de largo. Crecen rápidamente y, a menudo, alcanzan el tamaño adulto en 2 a 3 años. Las hembras de serpientes índigo del este invierten en crías al suministrar el huevo y encontrar un lugar seguro para poner sus huevos. No hay más inversión de los padres.(Murphy, 2003)


rana arborícola gris de Cope

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

El promedio de vida de una serpiente índigo del este salvaje es comúnmente de 17 años. Sin embargo, pueden sobrevivir hasta 21 años en estado salvaje. La serpiente índigo más longeva vivió en cautiverio durante 25 años y 11 meses.('Bienvenido a Zipcode Zoo', 2009; Stevenson, et al., 2003)

  • Vida útil de la gama
    Estado: salvaje
    12 a 21 años
  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    17 años
  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    16 a 25 años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    23 años
  • Vida útil típica
    Estado: salvaje
    15 a 21 años
  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    17 años
  • Vida útil típica
    Estado: cautiverio
    16 a 25 años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    23 años

Comportamiento

Las serpientes índigo del este muestran una amplia gama de comportamientos. Están activos durante el día. En los meses de verano prefieren los hábitats de humedales y tienden a trasladarse a hábitats más secos en el invierno. A diferencia de muchas otras serpientes, las serpientes índigo del este se reproducen y son más activas en los meses de invierno. Aunque las serpientes índigo del este cambian de hábitat durante todo el año, no exhiben una verdadera migración. Debido a que viven en áreas templadas cálidas, las serpientes índigo del este solo hibernan unas pocas semanas al año. Pueden viajar hasta 4 millas entre la búsqueda de alimento y los retiros de invierno.(Ditmars, 1939)

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • diurno
  • sedentario
  • solitario

Rango de casa

El tamaño del área de distribución de las serpientes índigo del este machos varía de 0,72 a 1,9 kilómetros cuadrados. Las serpientes índigo hembras adultas generalmente tienen rangos de hogar de 0.18 a 0.49 kilómetros cuadrados. Las áreas de distribución generalmente son más grandes durante el verano y más pequeñas durante el invierno.('Servicios ambientales y de extensión - Recursos naturales: Florida Eastern Indigo Snake (Drymarchon coral couperi)', 2001)

Comunicación y percepción

Las hembras de serpientes índigo del este usan feromonas para atraer a los machos. Algunos investigadores aprovechan este método de comunicación para atraer a los machos y capturarlos para la investigación.('Serpiente índigo oriental: corales Drymarchon couperi', 1999; Ditmars, 1939)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • químico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

Las serpientes índigo del este consumen una variedad de fuentes de alimentos. Tienen una de las dietas más variadas de cualquier serpiente. Las serpientes índigo del este comen mamíferos, ranas, lagartos, peces, huevos, pájaros y otras serpientes, incluidas las venenosas. Las serpientes índigo del este son inmunes al veneno de las especies simpátricas de serpientes venenosas. Curiosamente, son una de las únicas serpientes que se sabe que comen tortugas jóvenes. Al igual que otras serpientes, normalmente se comen a sus presas cuando aún están vivas. Sin embargo, se han registrado casos de una serpiente índigo oriental que golpea a su presa contra un objeto cercano para matarla. Las serpientes índigo del este no constriñen a su presa, por lo general la dominan hasta que la presa se agota hasta el punto en que no puede escapar, a veces inmovilizando a la presa presionándola contra el suelo. Sus poderosas mandíbulas se utilizan para agarrar y sujetar a su presa hasta que pueda ser ingerida.('Eastern Indigo Snake: Drymarchon coral couperi', 1999; 'Environmental & Extension Services - Natural Resources: Florida Eastern Indigo Snake (Drymarchon coral couperi)', 2001; 'Welcome to Zipcode Zoo', 2009; Stap, 2001)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
    • piscívoro
    • come huevos
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • anfibios
  • reptiles
  • pescado
  • huevos

Depredacion

Los humanos son una amenaza importante para las serpientes índigo del este. En el tamaño adulto, tienen pocos depredadores naturales, pero los depredadores más grandes, como los halcones grandes, pueden capturar serpientes más pequeñas o más jóvenes. Si las serpientes índigo del este están amenazadas, primero intentarán retirarse rápidamente. Si la retirada no es posible, estas serpientes mostrarán un comportamiento intimidante cuando se enfrenten a una amenaza potencial. Estos comportamientos incluyen aplastar la cabeza, silbar y hacer vibrar la cola. Sin embargo, rara vez muerden a los humanos. Las serpientes índigo del este se protegen escondiéndose en madrigueras y comportándose crípticamente. Su coloración también puede ayudar a protegerlos un poco.('Serpiente índigo oriental: corales Drymarchon couperi', 1999; Smith, 2002)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Las serpientes índigo del este ocupan abandonados tortuga de tierra madrigueras, donde buscan protección y se reproducen. Después de la eclosión de las crías de la serpiente índigo oriental, pueden permanecer en el nido durante uno o dos días antes de dispersarse. Las serpientes índigo del este también ayudan a controlar las poblaciones de roedores y otras serpientes, incluidas las venenosas, en su área de distribución.('Eastern Indigo Snake: Drymarchon coral couperi', 1999; 'Environmental & Extension Services - Natural Resources: Florida Eastern Indigo Snake (Drymarchon coral couperi)', 2001; Smith, 2002)

Especies mutualistas

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las serpientes índigo del este se usaban comúnmente en el comercio de mascotas antes de que esto se volviera ilegal. Fueron apreciados en el comercio de mascotas por su naturaleza dócil y resistencia. Actualmente, algunos se crían en cautiverio como mascotas, pero la tenencia de serpientes índigo del este está regulada y se requieren permisos. Ahora, sin embargo, para mantener una serpiente índigo en posesión de uno, debe tener un permiso o es ilegal. Las serpientes índigo del este son depredadores importantes de roedores y serpientes venenosas, lo que ayuda a regular las poblaciones de estos animales potencialmente dañinos. Las serpientes índigo del este no son agresivas y a menudo viven cerca de los humanos sin interacciones negativas, aparte de la persecución humana que resulta de la incomprensión sobre las serpientes y sus importantes funciones ecológicas.('Environmental & Extension Services - Natural Resources: Florida Eastern Indigo Snake (Drymarchon corais couperi)', 2001; Ditmars, 1939; Murphy, 2003)

  • Impactos positivos
  • controla la población de plagas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las serpientes índigo del este no son una amenaza para los humanos. Su condición de especie en peligro de extinción a veces interfiere con los proyectos de construcción.('Servicios ambientales y de extensión - Recursos naturales: Serpiente índigo oriental de Florida (Drymarchon corais couperi)', 2001; Stevenson, et al., 2003)

Estado de conservación

Los humanos presentan la mayor amenaza para las serpientes índigo del este. El hábitat apropiado se destruye durante la construcción de carreteras y viviendas y las actividades de tala y agricultura. Los animales domésticos y los pesticidas también afectan negativamente a las poblaciones. Las serpientes índigo del este a veces son gaseadas accidentalmente en sus madrigueras por los cazadores furtivos de serpientes de cascabel y fueron tomadas ilegalmente y con frecuencia de sus hábitats naturales y vendidas como mascotas. Las serpientes índigo del este se incluyeron en la lista de especies en peligro de extinción de Estados Unidos en 1971. Desde entonces, han sido protegidas por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos y la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida. Bajo esta protección, es ilegal poseer, dañar o acosar serpientes índigo del este y se requieren permisos para mantenerlas o transportarlas. Varias serpientes adultas han sido devueltas a las regiones de Sandhill y están siendo monitoreadas con fines de investigación de conservación. Las poblaciones siguen amenazadas.('Eastern Indigo Snake: Drymarchon corais couperi', 1999; 'Environmental & Extension Services - Natural Resources: Florida Eastern Indigo Snake (Drymarchon corais couperi)', 2001; 'Welcome to Zipcode Zoo', 2009)

Colaboradores

Anika Gooch (autora), Centre College, Meredith Ranney (autora), Centre College, Stephanie Fabritius (editora, instructora), Centre College, Tanya Dewey (editora), Animal Agents.


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