Dispholidus typus, Boomslang

Por Katlin Coffey y Amanda Robinson

Rango geográfico

Dispholidus typuses una especie de serpiente terrestre que se distribuye ampliamente por África. Es autóctona de África y no se introdujo en ninguna otra región. Esta especie se encuentra con mayor frecuencia en las regiones central y sur del continente. Son más abundantes en Swazilandia, Botswana, Namibia, Mozambique y Zimbabwe, pero se han observado tan al norte como Nigeria y el sur de Chad, y se han registrado hasta el este de Guinea oriental.(Marais, 2004; Techo, 1980)

  • Regiones biogeográficas
  • etíope
    • nativo

Habitat

Dispholidus typusse encuentra en una variedad de tipos de ecosistemas en África. Se encuentran comúnmente en matorrales de karoo, sabanas áridas y bosques de tierras bajas del este de África que varían en elevación de 1200 a 1400 m. Los matorrales de Karoo son áreas bajas semidesérticas exclusivas de Sudáfrica. Tienen numerosas estaciones secas durante todo el año. La vegetación está compuesta por una gran variedad de árboles y arbustos bajos y bajos. Una sabana consiste en una variedad de pastos con varias especies de árboles pequeños de un solo tallo. El bosque de las tierras bajas del este de África tiene una humedad más abundante y está compuesto por una mayor diversidad y abundancia de árboles que el karoo y la sabana. Boomslangs también se encuentran en las Mesetas Oriental y Central (1400 a 3300 m) y en pastizales (1600 a 1700 m). Las mesetas son una región montañosa ubicada cerca de la costa. Estos pastizales tienen abundante agua con una vegetación espesa y diversa. El lugar más probable para encontrar este reptil es en las áreas más húmedas dentro de estas regiones, tienden a evitar ecosistemas extremadamente secos y desérticos. Viven principalmente en arbustos bajos y árboles bajos. Tienen cuerpos largos y delgados con varios colores que tienden a mezclarse con los árboles y arbustos dentro de estas áreas. Ocasionalmente se moverán al suelo con el propósito principal de cazar y tomar el sol.(Marais, 2004; Palmer y Ainslie, 2005; Palmer y Ainslie, 2006)

  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • bosque de matorrales
  • Elevación de rango
    1200 hasta 1700 m
    3937.01 a 5577.43 pies
  • Elevación media
    1500 metros
    4921.26 pies

Descripción física

Boomslangs son serpientes largas y delgadas con cabezas pequeñas, rechonchas, en forma de huevo y ojos muy grandes. La longitud media de un adulto es de 1,2 a 1,5 metros. Dado que estas serpientes son largas y delgadas, pueden moverse a través de los árboles rápidamente para atrapar presas o huir del peligro. Presentan dimorfismo sexual porque la hembra y el macho difieren en color. Las hembras son generalmente de un color marrón verdoso con un tono marrón claro en el vientre. Los machos, sin embargo, son mucho más coloridos y pueden exhibir una variedad de colores. Pueden ser de un color verde oliva profundo o verde brillante con un contorno negro de sus escamas. Los machos también se han visto con escamas dorsales de color marrón oscuro o negro y un vientre de color amarillo brillante o gris. Al principio de la vida de los boomslangs, son grises y tienen gargantas de color amarillo brillante con manchas negras. Las serpientes jóvenes pueden tardar un par de años en alcanzar su color adulto. Colúbridos en general, tienen escamas relativamente grandes en el vientre. Los boomslangs tienen un promedio de diecinueve filas de escamas con quillas. También suelen tener nueve escamas grandes en la cabeza.(Marais, 2004; Ricciuti, 2001; Toit, 1980)



Dispholidus typusestá clasificado como miembro deSolenoglyphadebido a su capacidad para volver a doblar sus colmillos en la boca cuando no se usan.Dispholidus typuses considerada una de las más venenosas de estas serpientes con colmillos traseros. Cuando muerden, parece como si estuvieran masticando debido a sus colmillos traseros. Es posible que los boomslangs abran la boca ciento setenta grados. Principalmente tienen un veneno hemotóxico muy potente que inyectan en su víctima, atacando su sistema circulatorio. Este veneno detiene la capacidad de coagulación de la sangre, lo que hace que la víctima se desangre tanto interna como externamente. Este veneno de acción lenta hace que los síntomas comiencen a ocurrir en la víctima varias horas después del contacto y puede ser fatal si no se administra el tratamiento adecuado.(Marais, 2004; Ricciuti, 2001; Toit, 1980)

  • Otras características físicas
  • heterothermic
  • venenoso
  • Dimorfismo sexual
  • sexos coloreados o con patrones diferentes
  • macho más colorido
  • Longitud del rango
    1,2 hasta 2,0 m
    3.94 a 6.56 pies
  • Longitud promedio
    1,5 m
    4.92 pies

Desarrollo

El sexo de la descendencia de Boomslang depende de la temperatura. En la primavera, los boomslangs nacen de sus huevos después de un tiempo de incubación de 2 a 3 meses y pueden crecer rápidamente de 1 a 1,5 m de longitud. Las hembras suelen ser de un color marrón oliva, mientras que los machos suelen ser de un color verde vibrante con rayas negras y azules en los bordes de sus escamas.

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • determinación del sexo de la temperatura

Reproducción

La temporada de apareamiento de boomslangs machos y hembras se ha observado en diciembre y enero. Las hembras siguen el rastro hormonal dejado por el macho. A diferencia de la mayoría de las otras serpientes, los boomslangs pueden aparearse en los árboles. También pueden aparearse en el suelo. No se aparean de por vida, pero hay poca información sobre cuántas parejas tendrá un boomslang durante su vida.(Boicot y Morgan, 1990; Marais, 2004)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

Los boomslangs femeninos siguen el rastro de las hormonas masculinas. Después del apareamiento, hay un período de cuatro a ocho semanas antes de que la hembra ponga huevos. Los huevos generalmente se ponen en un área en descomposición, como un tocón de árbol podrido o una pila de hojas. En promedio, se ponen de ocho a catorce huevos coriáceos y se han observado hasta 27. Una vez que los huevos han sido puestos, la hembra generalmente deja los huevos solos y nunca regresa para controlar a las crías. Las serpientes nacen usando un 'diente de huevo' especial para salir de la cáscara. Al nacer, la longitud de la cría de serpiente varía de 29 a 38 cm. Como crías, los boomslangs necesitan comer cada dos o tres días. En esta etapa, su dieta consiste principalmente en reptiles más pequeños. Su primer desprendimiento de piel ocurre cuando tienen aproximadamente diez días de edad.(Boicot y Morgan, 1990; Marais, 2004)

  • Características reproductivas clave
  • cría estacional
  • sexual
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Los Boomslangs se reproducen una vez al año.
  • Época de la reproducción
    Los huevos se ponen desde finales de la primavera hasta principios del verano.
  • Rango número de descendencia
    8 hasta 27
  • Número medio de crías
    14
  • Periodo de gestación de rango
    4 a 8 semanas
  • Tiempo medio de independencia
    10 días
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    2 a 3 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    2 a 3 años

Generalmente, las hembras ponen los huevos en un nido de vegetación en descomposición para ayudar en la incubación. Una vez que las crías eclosionan, son independientes.


que animales son roedores

  • Inversión de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Se sabe poco sobre la esperanza de vida y la longevidad de los boomslangs. En la naturaleza, evitan la interacción con los humanos, lo que dificulta su observación en su entorno natural. Según la observación en cautiverio, se estima que los boomslangs viven aproximadamente ocho años en estado salvaje. Su vida útil en cautiverio es un poco más larga y la principal razón de esto es la ausencia de depredación.(Boicot y Morgan, 1990; Marais, 2004)

  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    8,7 años
  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    8 años

Comportamiento

Los Boomslangs son reptiles solitarios que rara vez se comunican con otros miembros de su especie e incluso se alimentan de ellos. Los Boomslangs pasan la mayor parte del día cazando en árboles y arbustos, deslizándose con cuidado entre las ramas de los árboles hasta encontrar un escondite ideal. Los Boomslangs atacan sin previo aviso y pueden capturar a la mayoría de sus presas sin ser vistos. Estas serpientes arbóreas diurnas pasan la mayor parte del día camufladas en las ramas de los árboles esperando a sus presas y pasan la mayor parte del tiempo acurrucadas en nidos cálidos de aves durante los meses más fríos, mientras que a menudo hibernan durante períodos de tiempo. Dado que los boomslangs viven en climas más cálidos e hibernan durante el clima más frío, no hay necesidad de migrar.(Marais, 2004; Pope, 1958)

  • Comportamientos clave
  • arbóreo
  • escansorial
  • diurno
  • sedentario
  • hibernación
  • solitario

Rango de casa

Los boomslangs pasan la mayor parte del tiempo fuera del suelo, en los árboles, y se encuentran principalmente en pastizales densamente arbolados con muchos escondites cercanos. No tienden a alejarse mucho de su árbol. Se desconoce el tamaño del territorio para los boomslangs.(Stuart y Stuart, 2009)

Comunicación y percepción

Se sabe poco acerca de las habilidades de comunicación y percepción de los boomslangs. Las serpientes, en general, no tienen una vista bien desarrollada, pero pueden ver el movimiento y el color. Los Boomslangs, sin embargo, tienen visión estereoscópica que les permite tener una buena percepción de la profundidad y visión del color. Debido a que no tienen un sentido del olfato bien desarrollado, confían en sentir las vibraciones en el suelo y mover la lengua fuera de la boca como un medio para detectar olores químicos en el aire. Colúbridos en general, segregan un olor fétido cuando se ven amenazados y utilizan feromonas para atraer parejas. Los Boomslangs son generalmente solitarios. Como resultado, rara vez se comunican con otros animales a menos que se sientan amenazados. Cuando se ven amenazados, tienen la capacidad de hacer que sus cuerpos parezcan más grandes ensanchando el cuello y abriendo la boca. Los boomslangs rara vez golpean, excepto como medio para atrapar presas o si se manipulan en cautiverio. Sin embargo, cuando ocurre un golpe, no dan una señal de advertencia antes de atacar.(Stuart y Stuart, 2009; Young, 2003)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • vibraciones
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

Los Boomslangs son carnívoros. Su dieta principal consiste en pequeñas especies arbóreas.lagartosy ranas , incluyendo camaleones . Ocasionalmente, se alimentan de pequeños mamíferos, pájaros, huevos de reptiles y pájaros, e incluso canibalizan otros boomslangs. La mayoría de los colúbridos no cambian su dieta a lo largo de su vida. Después de inyectar a sus presas su veneno hemotóxico altamente potente, se tragan a su presa entera. Los boomslangs, como la mayoría de las otras serpientes, pueden consumir presas grandes debido a su capacidad para desencajar sus mandíbulas y usar los músculos de todo el cuerpo para mover la comida por el tracto digestivo.(Marais, 2004)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
    • come huevos
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • anfibios
  • reptiles
  • huevos

Depredacion

Los boomslangs son presa de algunas de las aves carnívoras más grandes autóctonas del sur de África, así como de su propia especie. Los Boomslangs pasan la mayor parte del tiempo en arbustos bajos y árboles cortos donde sus cuerpos largos y delgados y su variada coloración proporcionan un excelente camuflaje, ocultándolos de los depredadores y ayudando en la captura de presas. La coloración de los boomslangs ayuda a camuflarlos en sus hábitats arbóreos, incluso a una edad temprana. No se sabe si los boomslangs son más propensos a ser atacados en ciertas etapas de sus vidas.(Marais, 2004; Stuart y Stuart, 2009; Young, 2003)


cocodrilo de hocico delgado de África occidental

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Existe poca documentación sobre la importancia de los boomslangs para su entorno. Sin embargo, son importantes como presa de diversas aves, incluidos halcones y cernícalos ( Falconidae ) y águilas y buitres ( Accipitridae ).(Marais, 2004; Stuart y Stuart, 2009; Young, 2003)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

No hay efectos positivos documentados de los boomslangs en los humanos. El veneno de Boomslang puede ser útil en la investigación de los efectos y el tratamiento del veneno hemotóxico.

  • Impactos positivos
  • investigación y educación

Importancia económica para los seres humanos: negativa

El veneno altamente potente de los boomslangs puede causar la muerte en humanos, pero generalmente solo atacan si se manipulan.

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras
    • venenoso

Estado de conservación

Los Boomslangs no corren el riesgo de estar en peligro o amenazados en este momento.()

Colaboradores

Katlin Coffey (autora), Radford University, Amanda Robinson (autora), Radford University, Christine Small (editora), Radford University, Tanya Dewey (editora), University of Michigan-Ann Arbor.

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