Dipsosaurus dorsalisDesert Iguana

Por Amanda Sloan

Rango geográfico

Las iguanas del desierto son endémicas del desierto de Sonora del suroeste de los Estados Unidos y del norte de México y del desierto de Mojave del oeste de los Estados Unidos. También se pueden encontrar en varias islas del Mar de Cortés.(Pianka y Vitt, 2003; Smith, 1949)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Las iguanas del desierto habitan en ambientes desérticos. Sus hábitats preferidos incluyen llanuras de creosota y bosques de matorrales de espinas. Son animales terrestres pero son capaces de trepar al menos un metro sobre el suelo en matas de creosota. Son capaces de soportar altas temperaturas y a menudo están activos durante la parte más calurosa del día, volviéndose menos activos cuando el sol no brilla. Son más activos a 40 ° C (104 ° F) y son capaces de soportar temperaturas de hasta 46 ° C (115 ° F). Las temperaturas más altas, que oscilan entre 55 ° y 60 ° C (131 ° a 140 ° F) son fatales. Cuando están inactivos o durante la noche, se refugian en madrigueras de pequeños mamíferos, que generalmente se encuentran en la base de arbustos de creosota o cactus.(Bartlett y Bartlett, 2009; Pianka y Vitt, 2003; Smith, 1949)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • sabana o pradera
  • bosque de matorrales
  • Elevación de rango
    Bajo el nivel del mar hasta 5000 m
    a pie

Descripción física

Las iguanas del desierto son lagartos de tamaño mediano. Tienen un cuerpo robusto y redondeado con una cabeza pequeña. Su longitud de hocico a ventilación (SVL) es de aproximadamente 13 cm (5,25 pulgadas). Su cola es larga y afilada, y generalmente mide un poco menos del doble de la longitud del cuerpo. Suelen tener de 33 a 36 cm de longitud total (13 a 14 pulgadas), con una longitud total máxima de 40,6 cm (16 pulgadas). Las crías de iguanas del desierto miden sólo 3,75 pulgadas de largo. Las iguanas del desierto tienen una coloración marrón grisácea con un patrón reticulado marrón rojizo oscuro en su superficie dorsal. Su superficie ventral es de un gris pálido o crema que carece de reticulaciones. La cola está decorada con pequeños puntos de color marrón rojizo. Tanto las iguanas del desierto hembras como machos exhiben áreas de pigmento rosado en sus superficies lateral-ventrales durante la temporada de apareamiento. Las iguanas del desierto hembras y machos parecen muy similares entre sí, aunque los machos suelen caracterizarse por marcas rojizas cerca de la cola. Las iguanas del desierto tienen escamas dorsales finas y granulares y una débil cresta dentada que va desde el cuello hasta la cola. Las iguanas del desierto tienen orejas grandes y ovaladas, extremidades bien formadas y están equipadas con poros femorales que se utilizan para marcar el territorio.('Entrada AnAge para Dipsosaurus dorsalis', 2001; Bartlett y Bartlett, 2009; Ditmars, 1936; Smith, 1949)




mauricio florido día gecko

  • Dimorfismo sexual
  • sexos coloreados o con patrones diferentes
  • macho más colorido
  • Masa media
    69,5 g
    2,45 onzas
  • Longitud del rango
    33,02 hasta 40,64 cm
    13.00 a 16.00 pulg.

Desarrollo

Actualmente, no hay información disponible sobre aspectos específicos del desarrollo y ciclo de vida de las iguanas del desierto.

  • Desarrollo - ciclo de vida
  • crecimiento indeterminado

Reproducción

Las iguanas del desierto son una especie poligínica. Su sistema de apareamiento se centra en los microhábitats más fríos creados por los arbustos de creosota y otros arbustos del desierto. Los arbustos y los arbustos son una fuente importante de alimento para las iguanas del desierto, pero también proporcionan las temperaturas más frescas del mediodía y las hembras desarrollan su hábitat a su alrededor. Las iguanas del desierto son una especie territorial y la agresión entre machos sexualmente maduros que compiten por hembras y recursos es común. Las exhibiciones agresivas entre machos que están diseñadas para atraer a las hembras a menudo incluyen flexiones, como en muchas otras especies de iguánidas. Los machos dominantes también establecerán su territorio alrededor de los arbustos del desierto, lo que permitirá un mejor acceso a más hembras.(Pianka y Vitt, 2003; Schmidt e Ingers, 1957)

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

La temporada de reproducción comienza en primavera y continúa hasta mediados del verano. Los intervalos de reproducción máximos ocurren en mayo y junio. Las iguanas del desierto son ovíparas y suelen poner huevos a principios o finales del verano. Las hembras generalmente ponen una puesta de huevos por temporada, aunque en condiciones óptimas pueden poner dos puestas por temporada. Las nidadas de huevos suelen contener de tres a ocho huevos. Las hembras cavan madrigueras en el suelo, luego se colocan sobre la madriguera para depositar sus huevos. Luego, los huevos se cubren con tierra y se dejan solos. Las iguanas del desierto alcanzan la madurez sexual alrededor de los 31-33 meses de edad. Tanto los machos como las hembras exhiben un pigmento rosado en los lados de sus superficies ventrales durante la temporada de apareamiento. Se sabe poco sobre el proceso reproductivo real y la gestación en esta especie.('Desert Iguana - Rosamond Gifford Zoo', 2010; Mertz, 2003; Schmidt e Ingers, 1957)

  • Características reproductivas clave
  • cría estacional
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Las iguanas del desierto generalmente se reproducen una vez al año, aunque pueden reproducirse dos veces si las condiciones son óptimas.
  • Época de la reproducción
    La cópula ocurre típicamente en mayo y junio.
  • Rango número de descendencia
    3 a 8
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    31 a 33 meses
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    31 a 33 meses

Las iguanas del desierto proporcionan muy poca inversión parental para sus crías. Las hembras cavarán una madriguera, pondrán los huevos y los cubrirán. Una vez que los huevos eclosionan, no hay participación de los padres.(Schmidt e Ingers, 1957)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra

Vida útil / longevidad

La vida útil de las iguanas del desierto en cautiverio es de aproximadamente 7 años, siendo la vida útil más larga registrada en cautiverio 14,6 años. Se sabe poco sobre la esperanza de vida de los individuos silvestres, aunque es probable que sea menor que la de los que están en cautiverio.('Entrada AnAge para Dipsosaurus dorsalis', 2001; 'Desert Iguana - Rosamond Gifford Zoo', 2010)

  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    14,6 (alto) años
  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    menos de 7 años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    7 años

Comportamiento

Las iguanas del desierto son diurnas. Están activos durante el mediodía en primavera, verano y otoño. Son extremadamente tolerantes al calor, siendo más activos a una temperatura promedio de 40 ° C (104 ° F). La mayor parte del día la pasan buscando comida o tomando el sol. Estar activo durante el mediodía en verano es posiblemente una adaptación para evitar depredadores, que pueden no tolerar temperaturas tan altas. Las iguanas del desierto con frecuencia trepan a los arbustos de creosota para encontrar comida. Llevan sus cuerpos a gran altura del suelo cuando corren o caminan y son capaces de correr muy rápido (ocasionalmente de forma bípeda).('Desert Iguana - Rosamond Gifford Zoo', 2010; Bartlett y Bartlett, 2009; Pianka y Vitt, 2003; Smith, 1949)

Las iguanas del desierto crean refugio contra los depredadores y las altas temperaturas al excavar debajo de arbustos o cerca de montículos, pero también utilizan madrigueras hechas por mamíferos. Las iguanas del desierto comienzan a hibernar a fines de octubre y continúan durante el invierno. Individuos que hibernan y excavarán en cualquier lugar desde unas pocas pulgadas hasta dos pies debajo del suelo. Las iguanas del desierto jóvenes excavarán a profundidades menores que los adultos. Normalmente salen de la hibernación en marzo. Las iguanas del desierto son territoriales y agresivas.('Desert Iguana - Rosamond Gifford Zoo', 2010; Bartlett y Bartlett, 2009)

El comportamiento agresivo en los machos incluye flexiones. Los machos establecerán territorios alrededor de arbustos y las hembras formarán áreas de distribución, y ambos sexos marcarán sus territorios utilizando productos químicos fluorescentes de sus poros femorales. Las iguanas del desierto están muy alerta a su entorno y se retirarán rápidamente a sus madrigueras cuando se vean amenazadas. También pueden aparecer el doble de su tamaño real al inflar sus cuerpos como una exhibición defensiva, cuando huir no es posible. Cuando se esconden de los depredadores, las iguanas del desierto a menudo se encajan en grietas, donde poder inflar sus cuerpos tiene el beneficio adicional de evitar que los depredadores las saquen de estos escondites. También pueden autotomizar su cola para escapar de los depredadores.('Desert Iguana - Rosamond Gifford Zoo', 2010; Bartlett y Bartlett, 2009; Pianka y Vitt, 2003)

  • Comportamientos clave
  • cursorial
  • terrible
  • diurno
  • hibernación
  • territorial

Rango de casa

Si bien las iguanas del desierto machos son territoriales y las hembras formarán áreas de distribución, hay poca información sobre el tamaño de estas áreas. También hay poca información sobre cualquier restricción de movimiento a estas áreas.(Mertz, 2003; Pianka y Vitt, 2003)

Comunicación y percepción

Las iguanas del desierto están equipadas con poros femorales que absorben longitudes de onda ultravioleta y luego producen químicos fluorescentes que se utilizan como marcadores de territorio. Estos marcadores solo son visibles para especies que pueden detectar longitudes de onda ultravioleta. Se sabe poco sobre la percepción sensorial en las iguanas del desierto. Parecen tener visión de los colores, como lo demuestra su afinidad por las flores amarillas, amarillas gusanos de la harina y cinta de señalización amarilla. También pueden comunicarse a través de pantallas agresivas, como flexiones.(Pianka y Vitt, 2003)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • marcas de olor
  • Canales de percepción
  • visual
  • ultravioleta
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Las iguanas del desierto son principalmente folívoras, pero ocasionalmente también comen insectos. Se alimentan de los brotes, hojas y flores de una variedad de plantas anuales y perennes, y la vegetación representa más del noventa por ciento de su dieta. Los tipos de plantas que se comen cambian según la estación. En primavera comerán particularmente flores amarillas, especialmente las del arbusto de creosota ( Larrea tridentata ). Hojas de alfalfa ( Medicago sativa ) también forman parte de su dieta, al igual que las heces de otros herbívoros. De vez en cuando comerán artrópodos, como grillos y gusanos de la harina , pero este comportamiento es raro en la naturaleza. Las iguanas del desierto cautivas consumirán ansiosamente gusanos de la harina amarillos, y los individuos silvestres también tomarán gusanos de la harina, cuando se les ofrezca. También se sabe que las iguanas del desierto en cautiverio comen flores de diente de león (Taraxacum sp). Incluso se les ha observado comiendo cinta amarilla, lo que sugiere que el color amarillo juega un papel importante en su estrategia de alimentación.('Desert Iguana - Rosamond Gifford Zoo', 2010; Mertz, 2003; Pianka y Vitt, 2003; Schmidt e Ingers, 1957)

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • folívoro
  • coprophage
  • Alimentos animales
  • insectos
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • Fruta
  • flores
  • Otras comidas
  • derecho

Depredacion

Las rapaces, las serpientes y los zorros son depredadores de las iguanas del desierto. Coachwhip serpientes ( Masticophis flagellum ) son también un depredador importante de las iguanas del desierto y otras lagartijas en el desierto de Sonora del suroeste de los Estados Unidos. El color marrón grisáceo del cuerpo de la iguana del desierto es ventajoso para los entornos desérticos y puede actuar como camuflaje. Las iguanas del desierto se retirarán a sus madrigueras cuando se vean amenazadas, pero también son capaces de inflarse para evitar que las saquen de sus escondites. Al aire libre, este comportamiento les permite parecer más grandes y desanimar a los depredadores. Las iguanas del desierto también tienen colas autónomas que, cuando se pierden, distraen a sus depredadores y potencialmente permiten que el lagarto escape.(Hammerson, et al., 2007; Pianka y Vitt, 2003)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Las iguanas del desierto son una fuente de alimento para los depredadores en su área de distribución geográfica, incluidos los zorros, las aves rapaces y las serpientes. Las iguanas del desierto también sirven como hospedadores de varios microbios parásitos. Para evitar que los microbios se multipliquen excesivamente y causen daños internos, las iguanas del desierto infectadas mantienen temperaturas corporales más altas de lo normal. Si se evita que un individuo infectado alcance una temperatura corporal interna más alta, los microbios pueden tener efectos perjudiciales. Aparte de estos microbios, actualmente no se conocen parásitos específicos de esta especie.(Benes, 1985; Pianka y Vitt, 2003)

Especies comensales / parasitarias
  • Cyrtosomum scelopori(Family Atractidae, Phylum Nematoda)
  • Ozolaimussp. (Familia Oxyuridae, Phylum Nematoda)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las iguanas del desierto a menudo sirven como mascotas para los humanos y también se utilizan en la investigación.('Algunos hechos sobre la iguana del desierto', 2011; Hammerson, et al., 2007; Mayhew, 1971)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • investigación y educación

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No se conocen efectos adversos de las iguanas del desierto en los humanos.

Estado de conservación

los Lista Roja de la UICN clasifica a las iguanas del desierto como una especie de menor preocupación. Se estima que su población supera los 100.000 adultos. Algunas poblaciones locales han experimentado una disminución debido a la destrucción del hábitat y las carreteras.(Hammerson, et al., 2007)

Colaboradores

Amanda Sloan (autora), Sierra College, Jennifer Skillen (editora), Sierra College, Jeremy Wright (editor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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