Diprotodoncia Canguros, zarigüeyas, ualabíes y parientes

Por Phil Myers

Los diprotodontes, con diez familias que incluyen 117 especies, constituyen el orden más grande de marsupiales. Se pueden distinguir de otros metatheres porque ambos son sindactilosos (los dedos dos y tres de las patas traseras están completamente fusionados, excepto las garras) y diprotodontes (un solo par de incisivos domina la mandíbula inferior, aunque a veces hay un par adicional). La mayoría de los diprotodontos tienen tres pares de incisivos en la mandíbula superior, pero este número se reduce a un par en una familia, el wombats . Los protodontos carecen de caninos . Los caninos superiores están presentes, pero varían en forma desde bajos y suaves hasta tener muchas crestas curvas y afiladas ( selenodont o lophodont ).

La mayoría de los diprotodontos son herbívoros, pero algunos han vuelto secundariamente a ser insectívoros y otros se han especializado para alimentarse de savia y néctar. Varias especies de diprotodontes son importantes económicamente, como fuente de carne y cuero, o como competidores del ganado doméstico.


Literatura y referencias citadas




reproducción de la gran garza azul

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common name for gromphadorhina portentosa

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Colaboradores

Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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