Dipodomys elatorTexas canguro rata

Por Andrew Strassman

Rango geográfico

El rango geográfico de las ratas canguro de Texas,Elator Dipodomys, es muy limitada, y la especie a menudo se denomina población remanente o relicta. Debido a la modificación humana del paisaje, su área de distribución ahora está restringida a la parte norte-central de Texas, pero históricamente probablemente fue mucho mayor. Se han registrado ratas canguro de Texas en la historia reciente en los condados de Motley, Cottle, Hardeman, Foard, Wilbarger, Baylor, Wichita, Archer, Clay y Montague en Texas y el condado de Comanche en Oklahoma. Sin embargo, no se ha registrado en Oklahoma desde 1905 y el rango de Texas ahora parece estar restringido a los condados de Motley, Hardeman, Wilbarger y Wichita, y potencialmente a los condados de Foard y Archer. Se estima que estos condados contienen 6.520 kilómetros cuadrados de hábitat potencial, pero información confiable indica que el área real es mucho menor.(Carter, et al., 1985; Davis y Schmidly, 1994; Martin y Matocha, 1972; Martin y Matocha, 1991; Moss y Mehlhop-Cifelli, 1990; North American Rodents: Status Survey and Conservation Action Plan, 2004)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Una de las razones del rango geográfico muy truncado deD. elatores su hábitat indispensable. Las ratas canguro de Texas se encuentran asociadas con pastizales de mezquite con áreas de suelo desnudo y suelo arcilloso; no vive a más de 0.8 km de mezquite ( Prosopis glandulosa ) o sobre arena. El tipo de cobertura de pastizales de mezquite se ha reducido en gran medida mediante modificaciones agrícolas. Esta práctica ha provocado la eliminación total del ecosistema y promovido la invasión de especies exóticas en los parches restantes. La cobertura de pastizales de mezquite también se ha visto limitada por la extirpación de bisonte , perros de la pradera de cola negra y fuego ; éstos habrían rejuvenecido históricamente viejos parches en el paisaje. La perturbación parece ser un componente clave paraD. elatorcon su reciente extirpación de los sitios donde se suspendió el pastoreo de ganado. La especie también parece necesitar montículos para sus madrigueras; históricamente se trataba de cepellones de mezquite, pero los raspaduras de las excavadoras, los cortes de carreteras y otros movimientos de tierra parecen aceptables.(Carter, et al., 1985; Davis y Schmidly, 1994; Martin y Matocha, 1972; Martin y Matocha, 1991; Moss y Mehlhop-Cifelli, 1990; Packard y Roberts, 1973; Roberts y Packard, 1973; Stangl, et al. al., 1992)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • bosque de matorrales

Descripción física

General:



Como con todo ratas canguro ,D. elatorse caracteriza por una cola más larga que su cuerpo. A diferencia de la mayoría de las otras ratas canguro,D. elatortiene un mechón blanco al final de la cola. Además, tiene una de las colas más gruesas por longitud corporal y uno de los cuerpos más grandes del género. La masa oscila entre 50 y 102 g. La longitud de la cola varía de 135 mm a 205 mm con una longitud total del cuerpo de 260 mm a 345 mm. La longitud de la cola es generalmente el 160% de la cabeza más la longitud del cuerpo. Además del mechón blanco, la cola tiene una raya dorsal y ventral; ambos son de un color más pálido que la cola de color beige. Las patas traseras también son muy largas (42 mm a 49 mm), tienen cuatro dedos y se destacan junto a las manchas blancas de los muslos.

El pelaje es algo variable de juvenil a adulto, pero generalmente consistente entre adultos. Los juveniles a veces tienen flancos, áreas dorsales medias y puntas de cabello más oscuros. Además, los pelos individuales son más delgados y no crecen tan densamente, especialmente en el vientre. Los adultos son generalmente de un color beige con pelos de guardia negruzcos y un vientre blanco.

El pelaje se reemplaza anualmente, los adultos mudan en el verano y los no adultos mudan en el otoño. La muda comienza en la nariz y entre los hombros y procede en todas direcciones desde allí.

D. elatortiene ojos grandes y orejas pequeñas casi sin pelo. Los machos son generalmente más pesados ​​que las hembras y tienen cráneos más grandes, pero los sexos son por lo demás indistinguibles externamente. El tamaño promedio de los individuos varía geográficamente, con mayor dimorfismo sexual en la periferia que en el corazón del rango. Las ratas canguro de Texas son muy similares en apariencia a las ratas canguro de Ord, D. ordii y las ratas canguro de Merriam, D. merriami , pero ninguno ocurre dentro del rango deD. elator.(Baumgardner y Kennedy, 1994; Best, 1987; Carter, et al., 1985; Davis y Schmidly, 1994; Webster y Jones, 1985)

El báculo deD. elatores indescriptible en comparación con otros mamíferos. Sus medidas medias son: longitud total, 13,13 mm; diámetro dorsovetral en el eje medio, 0,69 mm; diámetro dorsoventral de la base, 1,51 mm; diámetro lateral en la base, 1,47 mm. El báculo es generalmente recto, pero puede tener una ligera curva. Tiene una sección transversal redonda y un extremo distal de cuadrado a expandido lateralmente.(Jannett, 1976)

los fórmula dental de las ratas canguro de Texas es igual que todas Heteromyidae ; presenta un patrón I 1/1, C 0/0, P 1/1, M 3/3 para un total de 20 dientes. Sin embargo, el patrón de cúspide del P4 es único en esta especie y muy diferenciado de cualquier otro diente descrito dentro del género. Dipodomys . El P4 consta de una doble cúspide protoloph con estilos de accesorios (protostilos) y un valle transversal que se extiende a lo largo de todo el diente.(Carrasco, 2000; Carter, et al., 1985; Dalquest, et al., 1992)

D. elatortiene 36 cromosomas (35 cromosomas autosómicos, más cromosomas sexuales) con un número diploide de 72. La sistemática molecular indica queD. elatorestá más estrechamente relacionado con D. phillipsii y se separó de él hace aproximadamente 3.050.000 años. El examen genético intraespecífico indica que se ha producido una diferenciación entre poblaciones disjuntas, lo que probablemente sea el resultado de la reciente reducción del hábitat. Tal reducción del hábitat ha impedido la migración y ha aislado reproductivamente a estas poblaciones disjuntas.(Carter, et al., 1985; Hamilton, et al., 1987; Mantooth, et al., 2000)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Masa de rango
    50 hasta 102,2 g
    1,76 a 3,60 oz
  • Masa media
    80,7 g
    2,84 onzas
  • Longitud del rango
    260 hasta 345 mm
    10,24 a 13,58 pulgadas
  • Longitud promedio
    303 milímetros
    11,93 pulgadas

Reproducción

Actualmente no hay información sobre el sistema de apareamiento de las ratas canguro de Texas. Por lo general, es asocial y se sabe que las hembras son antagónicas hacia los machos cuando se las aloja juntas en cautiverio.(Packard y Roberts, 1973)

Poco se sabe sobre la reproducción enD. elator. Hay evidencia de reproducción durante todo el año con picos en primavera y principios de verano, pero se han observado crías en mayo y de julio a noviembre. Se cree que las camadas producidas a finales de año son el resultado de que los juveniles de primavera alcanzan la madurez sexual. Se ha observado que los juveniles marcados en primavera son sexualmente maduros en otoño en ambos sexos. Las hembras producen un promedio de tres crías por camada y probablemente producen varias camadas por año. Se desconoce el nivel de atención después del destete, pero dada la naturaleza asocial de las ratas canguro de Texas, es probable que sea poco o nada. No hay evidencia de que compartan madrigueras después del destete.(Carter, et al., 1985; Davis y Schmidly, 1994; Packard y Roberts, 1973; Webster y Jones, 1985)


hormigas cortadoras de hojas de texas

Aunque los datos sobre la reproducción enD. elatorson escasos, se sabe mucho sobre la reproducción dentro del género Dipodomys , y muchos parámetros son notablemente consistentes entre especies. En general, el ciclo estral es de entre 5 y 13 días. La gestación dura de 29 a 36 días, con gestaciones más prolongadas después de un estro posparto. Al nacer, los recién nacidos están desnudos e indefensos y pesan entre 3 y 6 g. El destete se realiza entre los 18 y los 29 días de edad. Las crías pueden permanecer en su nido natal durante 4 a 5 semanas. Es probable que dada la consistencia de estos parámetros dentro del género,D. elatores similar.(Nowak, 1999)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría durante todo el año
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
  • vivíparo
  • estro posparto
  • Intervalo de reproducción
    Se desconoce el intervalo de reproducción, pero es probable que sea variable y dependiente del medio ambiente.
  • Época de la reproducción
    La reproducción parece aumentar en primavera y nuevamente a principios del verano hasta el otoño.
  • Número medio de crías
    3

Más allá de la inversión de la hembra en la gestación y la lactancia, no hay información sobre la inversión de los padres en la descendencia. Es probable que haya poca inversión de los padres más allá de esto. Dada la naturaleza solitaria de estos animales, es probable que solo la hembra cuide de los padres.

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • altricial
  • cuidado parental femenino
  • prefertilización
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Actualmente no hay información sobre la vida útil de las ratas canguro de Texas. Sin embargo, un miembro de otra especie del género, D. ordii , vivió casi 10 años en cautiverio.(Nowak, 1999)

Comportamiento

D. elatores generalmente solitario; la única vez que se ha encontrado en grupos es cuando se han encontrado crías juntas en la madriguera. También es muy silencioso; los únicos sonidos notados han sido chirridos por las marcas (cortes de los dedos del pie) y un ruido sordo al entrar en una madriguera.

D. elatores nocturno y no se activa hasta la oscuridad total. Su mayor período de actividad ocurre aproximadamente dos o tres horas después del anochecer. El clima y la luz de la luna no parecen afectar los niveles de actividad; se ha observado bajo la luna llena y ha estado activo durante una nevada de 10 cm.

Las ratas canguro de Texas son almacenadoras de alimentos muy activas. En un caso, un solo individuo transportó varias fanegas de trigo desde el cobertizo donde estaba almacenado hasta su madriguera debajo de las tablas del piso.

D. elatornormalmente no coloca sus madrigueras cerca de la habitación humana. Los sistemas de madrigueras son madrigueras complejas con numerosas aberturas y túneles entrelazados. Las aberturas generalmente están delimitadas por las raíces de un arbusto de mezquite (u otro objeto incrustado), tienen de 5 a 10 cm de diámetro y, aunque generalmente se dejan abiertas, a veces el residente puede taparlas (temporalmente). Los sistemas de túneles tienen un promedio de 2,5 m de longitud total, 46 cm bajo la superficie y tienen varias cámaras sin salida. Por lo general, hay una única cámara nido ubicada cerca del fondo de la madriguera y varias cámaras de almacenamiento de alimentos. El diámetro del túnel es típicamente de 5 cm a 12,5 cm, pero puede ser tan pequeño como de 2,5 cm con paredes de túneles entrelazadas de tan solo 1 cm de distancia. Las madrigueras mantienen una temperatura muy constante de 15,5 ºC a 18 ºC incluso cuando las temperaturas superficiales oscilan entre 8 ºC y 36 ºC.

Las ratas canguro de Texas parecen tener un muy buen conocimiento de la ubicación tanto de sus propias entradas como de las de las madrigueras circundantes. Tras la liberación después de la captura, se ha observado que los individuos de esta especie saltan directamente a la abertura de la madriguera más cercana. Hay evidencia de comportamiento antagonista interespecífico entreD. elatory Sigmodon hispidus , peroD. elatorparece evitar el contacto interespecífico.

Las ratas canguro de Texas son bípedas y se mueven saltando (saltatorial). Son muy ágiles y rápidos. El movimiento se ve facilitado por los caminos que los individuos abren a través de su territorio para ayudarlos a moverse de un punto a otro.

Las ratas canguro de Texas también mantienen varios parches de polvo pequeños, limpios y discretos cerca de las aberturas de las madrigueras que se utilizan para bañarse en el polvo. Este hábito ayuda a eliminar los ectoparásitos sin necesidad de agua.(Bailey, 1905; Davis y Schmidly, 1994; Moss y Mehlhop-Cifelli, 1990; Packard y Roberts, 1973; Roberts y Packard, 1973; Stangl, et al., 1992; Webster y Jones, 1985)

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • saltatorial
  • nocturno
  • móvil
  • sedentario
  • solitario
  • Rango de tamaño del territorio
    100 hasta 1900 m ^ 2
  • Tamaño medio del territorio
    800 m ^ 2

Rango de casa

Las ratas canguro de Texas tienen un amplio rango de hogar en comparación con otras ratas canguro . Las áreas de distribución variaron en tamaño de 0.01 ha a 0.19 ha con un tamaño promedio de 0.08 ha. Las densidades de población son altas para este tipo de hábitat, con entre 8,6 y 24,7 individuos por hectárea.D. elatortambién viaja largas distancias; ha viajado hasta 108 metros entre trampas y hasta 300 m a lo largo de caminos y terrazas de campo.(Roberts y Packard, 1973)

Comunicación y percepción

Ya queD. elatores poco común, nocturno y asocial, se sabe poco sobre cómo se comunica. Se sabe que hace un ruido sordo al entrar en una madriguera, pero se desconoce el propósito de esto. No se sabe nada sobre el marcado de olor u otros medios de delimitación del territorio. Se sabe que tiene una excelente visión y audición y probablemente faciliten la comunicación. Además, la comunicación táctil es probable en conflictos territoriales, entre parejas y entre madres y sus hijos.(Packard y Roberts, 1973)

  • Canales de comunicación
  • táctil
  • acústico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

D. elatorse alimenta principalmente de pastos y herbáceas anuales. También complementa su dieta con plantas perennes y algunos insectos. Las semillas deAvena sativa,Sorgo halepenseyCenchrussp. son el componente principal de la porción de pasto; las flores y el follaje decircuito de margaritason el componente principal de la porción forb; y las semillas deOpentiasp. son el componente principal de la porción perenne de la dieta. Las ratas canguro de Texas almacenan grandes cantidades de comida para ayudarse a hibernar y no se sabe que hibernen. Durante la primavera y principios del verano, las partes verdes de varias hierbas se almacenan en caché; a finales del verano y el otoño, las semillas se almacenan en caché. La dieta cambia según la temporada para aprovechar los recursos disponibles. Estas ratas canguro continúan alimentándose durante el invierno.(Bailey, 1905; Carter, et al., 1985; Chapman, 1972; Davis y Schmidly, 1994)

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • granívoro
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • semillas, granos y nueces
  • Comportamiento de forrajeo
  • almacena o almacena comida

Depredacion

Solo hay un caso registrado de una rata canguro de Texas asesinada por un animal que no es un humano; eso fue por un serpiente de cascabel . Esto probablemente sea indicativo de los animales que se alimentan de D. elator . Cualquier depredador nocturno lo suficientemente grande como para tomar por sorpresa a un roedor de 100 g tendría que ser considerado depredador potencial. Esto incluiría búhos , caninos , gatos , comadrejas yserpientes.(Bailey, 1905)

  • Depredadores conocidos
    • las serpientes de cascabel Crotalus )

Roles del ecosistema

D. elatortiene dos roles principales en el ecosistema. La primera es airear el suelo, lo que hace su excavación. Esto es muy importante en suelos arcillosos que son propensos a tener malas propiedades de absorción de oxígeno y agua. El segundo es como presa. Los pastizales de mezquite en los que vive no soportan altas densidades de animales debido a la falta de agua estancada y alimentos. Un papel auxiliar puede ser el de dispersor de semillas, pero esto solo ocurriría cuando un individuo muere y las semillas se dejan sin comer en su madriguera.

Las ratas canguro de Texas también albergan muchos ectoparásitos. Éstos incluyen:Geomylichus dipodomius,Echinonyssus incomptis, Androlaelaps fahrenholzi ,Euschoengastia decipiens, Ixodes sp. larvas Fahrholzia pinnata y Mueca ágil . Las ratas canguro de Texas también tienen su propia especie de nematodo . Esto esTrichuris elatorisy no se ha encontrado dentro de ninguna otra especie.(Pfaffenberger y Best, 1989; Thomas, et al., 1990)

Las especies vegetativas que se encuentran en asociación con las ratas canguro de Texas incluyenProsopis glandulosa,Bothriochloa saccharoides,Aristida purpurea,Bromus unioloides,Chloris verticullata,Panicum halli,Sporobolus cryptandrus,Tridens albescens,Xanthisma texanum,Hoffmanseggia glauca,montando igokaria,Melampodium leucanthum,Monarda citriodora,Teuerium laciniatum,Linum pratense,Physalis viscosa,Solarium reducido a la mitadyTribulus terrestris.(Martín y Matocha, 1991)

Mamíferos encontrados en asociación con la rata canguro de Texas: Didelphis virginiana , Cryptotis parva , Sylvilagus floridanus , Lepus californicus , Spermophilus tridecemlineatus , Geomys bursarius , Chaetodipus hispidus , El Peroguath amarillo , Perognathus merriami , Reithrodontomys montanus , Peromyscus leucopus , Peromyscus maniculatus , Sigmodon hispidus , Neotoma micropus , Músculo de ratón , Mefitis mefitis , Taxidea taxus , Canis latrans , Procyon lotor y Salmo salar .(Carter, et al., 1985; Roberts and Packard, 1973; Stangl, et al., 1992)

  • Impacto en el ecosistema
  • aireación del suelo

Importancia económica para los seres humanos: positiva

D. elatorno tiene una importancia económica descrita. Dada su rareza, tiene un valor potencial para el ecoturismo, aunque esto aún no ha ocurrido.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

D. elatorno tiene ningún efecto económico negativo directo. Recolectará de manera oportunista los granos de desecho después de la cosecha y, si se le permite, tomará el grano del interior de las estructuras humanas. Sin embargo, dada la rareza de la especie, es poco probable que tenga un efecto fuerte en los cultivos. Dado el estado de protección de la especied, puede reducir las acciones potenciales de los propietarios individuales en cuya propiedad vive. Además, si se decide que se debe restaurar el hábitat de esta especie, entonces se debe considerar este costo (potencialmente grande).(Bailey, 1905)

Estado de conservación

Debido a su rareza, rango limitado y poblaciones disjuntasD. elatores de gran preocupación para la conservación. Además, a excepción del Parque Estatal Copper Breaks, Texas, toda la población reside en terrenos privados.

Las listas de la Lista Roja de la UICND. elatorcomo vulnerable debido a un hábitat severamente fragmentado y porque esta área continúa degradándose y reduciéndose. La principal fuente de esta degradación es la expansión agrícola continua.

La pesca y la vida silvestre de EE. UU. No incluyeD. elatorcomo amenazados o en peligro. Tampoco parece estar en consideración para su inclusión en la lista.

CITES no incluye ratas canguro de Texas. Es probable que esto se deba a que no se utiliza en el comercio de mascotas o medicamentos y, por lo demás, no tiene valor económico.('Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres', 2004; 'Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.', 2004; Roedores de América del Norte: Estudio de estado y Plan de Acción de Conservación, 2004)

Colaboradores

Nancy Shefferly (editora), Agentes animales.


hábitat de la rana del coro occidental

Andrew Strassman (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (editor, instructor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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