Tugali áspero

Por B.J. Wylam

Rango geográfico

La lapa de ojo de cerradura áspera se puede encontrar en cualquier lugar de las regiones costeras desde Afognak, Alaska, hasta Baja Calafornia. Se encuentra principalmente en áreas intermareales bajas y se ha visto hasta 40 pies submareal en el sur (Morris et al. 1980).

  • Regiones biogeográficas
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

La lapa de ojo de cerradura se aferra tenazmente sobre y debajo de grandes rocas en el sub al intermareal bajo. También se pueden encontrar en grandes estípites de algas marinas. Su pie fuerte les permite prosperar en algunas áreas intermareales donde prevalece la acción de las olas turbulentas.

  • Biomas Acuáticos
  • costero

Descripción física

Este gasterópodo tiene un orificio único y de diagnóstico en el vértice de su caparazón (aproximadamente 1/10 de la longitud de la capa y ligeramente anterior al centro) que funciona como una abertura de exhalación. El agua se extrae debajo del caparazón desde el extremo delantero y sobre las branquias, donde luego se expulsa del agujero. Debido a que el ano de la lapa se encuentra cerca de las branquias (como resultado del proceso de torsión), este método de respiración es esencial para mantener la higiene de la cavidad del manto, ya queTugali ásperorecibe constantemente agua de mar limpia y rica en oxígeno. Otras lapas carecen de este exclusivo sistema de flujo continuo, pero han desarrollado diferentes métodos para separar el agua de mar limpia y corriente del flujo excurrent cargado de desechos.



La lapa de ojo de cerradura puede alcanzar longitudes de hasta 70 mm. Su caparazón es grueso y tiene forma triangular de perfil. Este organismo tiene un exterior tosco, con numerosas nervaduras radiales rugosas (cada cuatro nervaduras más grandes) cruzadas por hilos concéntricos, creando un efecto de celosía. El color de la cáscara es blanco grisáceo, con rayos parduscos que irradian desde el ápice. El interior deTugali ásperoes blanco y el borde de la concha es crenulado (Morris et al. 1980).
  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral

Reproducción

Las lapas ojo de cerradura tienen sexos separados, y se pueden encontrar individuos sexualmente maduros durante cualquier época del año. Los huevos y los espermatozoides se liberan en el agua en cantidades masivas y se produce el asentamiento de las larvas (Sanders 1998).


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Comportamiento

Estos animales son más activos, en términos de alimentación, durante las mareas altas. Cuando la marea retrocede, regresan instintivamente al mismo lugar ocupado anteriormente (una superficie rocosa lisa y protegida a menudo raspada para contornear cómodamente sus conchas) para esperar el regreso de la pleamar (Morton 1958).

Tugali ásperoha desarrollado una fascinante respuesta defensiva para combatir la depredación de las estrellas de mar. Cuando la lapa de ojo de cerradura detecta un ataque, extiende su pie y levanta su caparazón. Su manto luego sale de debajo del caparazón y cubre tanto el lado del pie expuesto como el caparazón. El margen del manto que recubre el ojo de la cerradura en el vértice del caparazón también sobresale hacia arriba y hacia afuera. Como resultado, los pies tubulares de la estrella de mar no pueden agarrar a la lapa y ésta se mueve hacia otras presas (Morris et al. 1980).

Hábitos alimenticios

Esta lapa en particular es una pastora omnívora. Se alimenta raspando rocas con su radula. Varios briozoos son su alimento preferido, pero también consume algas, así como algunas especies de esponjas (Morton 1958).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

La lapa de ojo de cerradura tiene una característica extremadamente única asociada con su sangre. El pigmento respiratorio azul, la hemocianina, no muestra ningún cambio en su afinidad por el oxígeno cuando se alteran los niveles de pH. Al estudiar esta característica, los científicos están trabajando para determinar cómo este pigmento respiratorio se diferencia del nuestro desde el punto de vista de la estructura molecular. De esta manera, este organismo puede ayudar a proporcionar nueva información para definir la estructura y función de los componentes sanguíneos humanos (Morris et al. 1980).

Estado de conservación

Las lapas juegan un papel clave en los ecosistemas intermareales donde prosperan. Como herbívoros, ayudan a mantener el delicado y complejo equilibrio esencial para que sobreviva un grupo tan diverso de organismos. Limpian las rocas de algas, dejando espacio para otros organismos como Mytilus (mejillón) y Chthalamus (percebe) especies para adherir al sustrato. Además, son una importante fuente de alimento para el depredador clave. Pisaster Ochraceus (estrella de mar).

Otros comentarios

Estudios recientes sugieren que la apertura apical única de este animal no solo está asociada con el saneamiento, sino que también juega un papel importante en la inducción del flujo pasivo a través de la cavidad del manto. En estudios donde el ojo de la cerradura deTugali ásperofue bloqueado (ya sea de forma natural o experimental) no se encontró evidencia de daño en la cavidad del manto u órganos asociados. En estos ensayos experimentales, el agua entró ventroposteriormente con respecto a las puntas branquiales y salió por la región de la cabeza (cerca del ano). La apertura apical resultó innecesaria como medio de eliminación de desechos. Sin embargo, los investigadores encontraron que el ojo de la cerradura desempeñaba un papel esencial al permitir que el agua fluyera pasivamente a través de la cavidad del manto. Por lo tanto, se cree que esta función de la abertura apical puede haber sido tan importante como su papel en el saneamiento en términos de evolución de lapas (Voltzow et al. 1995).

El poliqueto Arctonoe viltata es un organismo comensal extremadamente común que se encuentra dentro de la cavidad del manto de la lapa ojo de cerradura. El gusano, a veces tan largo o más largo que la propia lapa, a menudo muerde a las estrellas de mar depredadoras que se adhieren a su anfitrión, lo que las hace retroceder (Morton 1958).

Colaboradores

B.J. Wylam (autor), Western Oregon University, Karen Haberman (editora), Western Oregon University.

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