Dinomyidaepacarana

Por Phil Myers

El único miembro de esta familia, la pacarana, se encuentra en las estribaciones y laderas adyacentes de los Andes en el norte de América del Sur.

Estos grandes roedores tienen una cabeza ancha, un cuerpo macizo y patas moderadamente cortas. Pesan alrededor de 10-15 kg. La cola mide aproximadamente 1/3 de la longitud de la cabeza y el cuerpo y está densamente cubierta de pelo. La cabeza es excepcionalmente grande y ancha, con orejas cortas y redondeadas y ojos bastante grandes. Todos los pies tienen cuatro dedos, cada uno con una garra pesada y afilada, y la postura de estos animales es plantígrado . Los pies parecen estar adaptados para cavar, pero las pacaranas no se conocen como excavadoras. Las vibrisas son inusualmente largas, igualando o superando la longitud de la cabeza.

Las pacaranas son de color marrón oscuro en la espalda, con filas longitudinales de rayas y manchas. Debajo es más pálido. El pelaje es áspero y escaso.



El cráneo de pacaranas es histricomorfo y fuertemente hystricognathus , de construcción pesada pero ligeramente estriada, con arcos cigomáticos pesados. El foramen infraorbitario es grande y carece de canal o surco accesorio para el paso de los nervios. El yugal no contacta con el lagrimal. En la superficie ventral del cráneo, las ampollas auditivas no son especialmente grandes y los procesos paroccipitales son cortos. La apófisis coronoides de la mandíbula inferior es vestigial.

Los colmillos de una pacarana son muy hypsodont , desarraigado, y formado por numerosas placas transversales. los incisivos son amplios y poderosos. los fórmula dental es 1/1, 0/0, 1/1, 3/3 = 20.


ardilla antílope de cola blanca

Estos animales son raros, quizás en peligro de extinción. Se sabe poco sobre su historia natural. Son vegetarianos y consumen tanto hojas como frutas y tallos. Parece que se mueven lentamente, se sientan en cuclillas cuando se alimentan y aparentemente son capaces de trepar a los árboles. Se comunican estampando sus patas delanteras, castañeteando los dientes y emitiendo una variedad de gemidos, gemidos, silbidos y otras vocalizaciones.


huevos de tritón con manchas rojas

Los dinomidos eran más diversos en el pasado, con alrededor de 8 géneros fósiles conocidos. Los primeros registros son del Oligoceno.

Referencias y literatura citada

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conejos de cola de algodón de nueva inglaterra

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Colaboradores

Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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