Didelphimorphia: marsupiales americanos

Por Phil Myers

Los didelfimorfos vivientes, las zarigüeyas, son un grupo diverso de marsupiales , incluyendo una sola familia pero más de 60 especies. La mayoría ocupan América Central y del Sur, pero una especie, Didelphis virginiana , ocurre en la mayor parte de los Estados Unidos continentales. Los didelfimorfos vivos son de tamaño pequeño a mediano. Su morfología a menudo se conoce como 'generalizada' y probablemente difieran poco en la mayoría de los aspectos de sus antepasados ​​del Cretácico. Tienen 5 superiores y cuatro inferiores. incisivos (es decir, son poliprotodontos). Sus caninos son grandes. Los molares son tritubercular con bien desarrollado talonids . los fórmula dental es 5/4, 1/1, 3/3, 4/4 = 50. Sus pies no son sindactilosos, y el primer dedo de sus patas traseras ( hallux ) es parcialmente oponible. Todos los dedos de los pies, excepto el hallux, tienen garras; el hallux tiene un clavo. La cola es prensil y suele ser larga y escamosa. Las zarigüeyas tienen rostros relativamente largos, un cráneo pequeño y, a menudo, una cresta sagital prominente.


Vida útil de la cacatúa de cresta de azufre

Muchas zarigüeyas tienen una bolsa bien desarrollada, pero algunas carecen de esta estructura. Sus estómagos son simples.

La mayoría de los miembros de este grupo son omnívoros o carnívoros. Se pueden encontrar en la mayoría de los hábitats neotropicales desde el nivel del mar hasta más de 3000 m, desde matorrales secos y pastizales hasta bosques tropicales. La mayoría son al menos parcialmente arbóreas, pero una especie se ha vuelto acuática. Las zarigüeyas son generalmente solitarias, no interactúan con sus congéneres excepto para reproducirse.



Caracteres técnicos (cráneo, cráneo básico, mandíbula inferior); ver también Metatheria


Literatura y referencias citadas

Aplin, K. P. y M. Archer. 1987. Avances recientes en la sistemática marsupial con una nueva clasificación sincrética. Páginas. xv-lxxii en Archer, M. (ed.), Possums and Opossums: Studies in Evolution, vol. I. Surrey Beatty and Sons PTY Limited, Chipping Norton. lxxii + 400 págs.


lémur de vientre rojo

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Colaboradores

Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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