Dicamptodon ensatus Salamandra gigante de California

Por Michelle Gonder

Rango geográfico

La salamandra gigante del Pacífico se encuentra a lo largo de la costa oeste de América del Norte desde el norte de California hasta el sur de Columbia Británica. Su área de distribución en la Columbia Británica es de solo 250 kilómetros cuadrados, un escaso 0,03% de la provincia. También se encuentra solo en un área limitada en California.

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

La salamandra gigante del Pacífico se encuentra en una variedad de hábitats acuáticos, incluidos lagos, estanques, ríos y arroyos. Prefieren el agua en movimiento rápido al agua en movimiento lento. La cubierta es otra característica vital del hábitat de esta salamandra. La cubierta se usa para esconderse, protegerse del sol y criar huevos.

  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes

Descripción física

Como todas las salamandras, el gigante del Pacífico tiene una etapa larvaria acuática y una etapa adulta terrestre. El adulto tiene un cuerpo robusto y una cola larga. Es muy grande, generalmente de 30 centímetros o más de largo. Su cola mide aproximadamente el 40% de su longitud total y está comprimida lateralmente como ayuda para nadar. La salamandra gigante tiene cuatro dedos en las patas delanteras y cinco dedos en las traseras. Las salamandras gigantes del Pacífico a menudo se identifican por su color. Tienen un patrón distintivo de manchas oscuras sobre un fondo marrón claro casi de color cobrizo. Se sabe que el color varía ampliamente dentro del rango de esta especie.




tortuga de vientre rojo del norte

Las larvas de la salamandra gigante del Pacífico están aerodinámicas y adaptadas para la vida en agua corriente. Tienen pequeñas branquias 'difusas' detrás de la cabeza y una aleta en la parte superior e inferior de la cola.


nombre científico del pinzón cebra

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral

Desarrollo

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • metamorfosis

Reproducción

Los adultos maduros migran a arroyos o manantiales adecuados para reproducirse. Se cree que esto ocurre de primavera a otoño, pero no se sabe mucho. La hembra deposita de 85 a 200 huevos, solos o en grupos, en un nido subterráneo o submarino oculto. La hembra protege estos huevos hasta por siete meses. Ella los protege agresivamente de ser canibalizados por machos o devorados por otros depredadores, y ella misma come poco o nada. Cuando las larvas finalmente eclosionan, viven en el nido durante otros dos a cuatro meses. Durante este tiempo no se alimentan sino que obtienen energía de su yema. Debido a este largo período de gestación, las hembras solo pueden reproducirse una vez cada dos años. Tampoco alcanzan la madurez sexual hasta los cinco o seis años. Estas cosas, combinadas con la pequeña cantidad de huevos puestos, le dan a este animal una tasa de reproducción relativamente lenta.

  • Características reproductivas clave
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)

Vida útil / longevidad

  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    16,9 años
    Una época

Comportamiento

La salamandra gigante del Pacífico es particularmente esquiva, se mueve y se alimenta principalmente de noche y se esconde durante el día. Es menos activo en invierno. Esta es una respuesta al clima frío, porque el animal es un ectotermo. Los adultos son hábiles excavadores y escaladores, y tienen dedos endurecidos para este propósito. Con frecuencia cavan para encontrar comida y una cubierta protectora. Evitan las áreas muy iluminadas y la luz solar directa, y prefieren un entorno húmedo donde su piel no se reseque.

Se sabe que estos animales son agresivos contra los posibles depredadores y los de su propia especie. Muerden, golpean la cola, tratan de verse formidables y usan glándulas en la parte superior de la cola para secretar sustancias químicas de mal sabor.

  • Comportamientos clave
  • móvil

Hábitos alimenticios

Las formas adultas y larvarias de las salamandras gigantes del Pacífico son depredadores. Los adultos se alimentan de caracoles terrestres y babosas; insectos como escarabajos, larvas de mosca caddis, polillas y moscas. También comen pequeños mamíferos como musarañas y ratones de patas blancas; y otros anfibios. Las larvas se alimentan de absolutamente cualquier cosa que se les acerque. Esto incluye insectos, serpientes y peces pequeños. En un experimento, se demostró que agarraban cualquier cosa sujeta a un gancho y se negaban a soltarlo, incluso cuando eran arrastrados fuera del agua.


la rana con agua

Importancia económica para los seres humanos: positiva

La salamandra gigante del Pacífico se vende como mascota en los Estados Unidos, donde es más común que en Columbia Británica.

Estado de conservación

La salamandra gigante del Pacífico es una especie rara debido a varios factores, los más importantes son el rango limitado, las actividades humanas, el clima severo y la depredación. La salamandra gigante del Pacífico está protegida contra la matanza o la recolección según la Ley de Vida Silvestre en Columbia Británica. Columbia Británica lo ha incluido en la 'lista roja', lo que significa que está siendo considerado como 'amenazado' o 'en peligro'.

Colaboradores

Michelle Gonder (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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