Desmognathus wrighti Salamandra pigmea

By Cecilia de la Garza

Rango geográfico

Las salamandras pigmeas se pueden encontrar en áreas montañosas que van desde las montañas Blue Ridge hasta las Great Smoky Mountains en el este de los Estados Unidos. Se encuentran con mayor frecuencia en el suroeste de Virginia hasta la frontera del estado de Georgia en el suroeste de Carolina del Norte.(Mitchell y Reay, 1999; Petranka, 1998; Wilson, 1995)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Las salamandras pigmeas se encuentran en áreas boscosas húmedas y se pueden encontrar debajo de musgos y troncos podridos. Las poblaciones densas de salamandras pigmeas ocurren con mayor frecuencia en bosques de abetos y abetos muy elevados, pero también se encuentran en bosques de frondosas en elevaciones más bajas. Las elevaciones van desde los 800 m hasta los 4500 m.(Martof, et al., 1980; Petranka, 1998; Wilson, 1995)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • bosque
  • montañas
  • Elevación de rango
    800 hasta 4500 m
    2624,67 a 14763,78 pies

Descripción física

Las salamandras pigmeas adultas varían en tamaño de 30 a 51 mm. Se pueden identificar principalmente por su distintiva franja roja cobriza que se extiende a lo largo del cuerpo hasta la cola redondeada. La cola redondeada mide menos de la mitad de la longitud total del cuerpo. Los párpados también son de color cobrizo, que es un rasgo que distingue a las salamandras pigmeas de las especies relacionadas. En la madurez sexual, las hembras tienden a ser más grandes que los machos.(Conant, 1958; Hining y Bruce, 2005; Petranka, 1998; Wilson, 1995)




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  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • Longitud del rango
    30 hasta 51 mm
    1,18 a 2,01 pulgadas

Desarrollo

Después de la eclosión, las salamandras pigmeas se parecen a los adultos pequeños. Las branquias que se utilizaron durante la etapa embrionaria de desarrollo se reabsorben inmediatamente antes de la eclosión, así como las aletas caudales. Las salamandras pigmeas, que se identifican comúnmente por su cola redondeada, son indistinguibles de otras especies de salamandras en la etapa embrionaria debido a la cola comprimida en el huevo.(Martof, et al., 1980; Organ, 1961)

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • metamorfosis

Reproducción

El apareamiento ocurre dos veces al año durante los meses de otoño y primavera. Las salamandras pigmeas machos adultos producen feromonas de cortejo a la hembra deseada. Para que un macho pueda aparearse con una hembra, la salamandra macho debe usar sus mandíbulas para unirse a la cola de la hembra. Este ritual se realiza principalmente para restringir a la hembra y evitar que encuentre otra pareja.(Órgano, 1961; Petranka, 1998)

  • Sistema de apareamiento
  • monógamo

Las salamandras pigmeas machos depositan un espermatóforo (un paquete gelatinoso que incluye esperma) en el suelo, después de lo cual la hembra lo llevará a su cloaca. Las hembras suelen depositar los huevos en racimo durante el final del verano. Idealmente, las hembras depositan sus huevos cerca de un cuerpo de agua permanente, ya sea un lago o un arroyo, pero en elevaciones más altas donde no hay agua estancada, las salamandras hembras ponen sus huevos en suelo húmedo. Las hembras ponen un promedio de 10 huevos. La eclosión ocurre generalmente a mediados o finales de octubre. Una vez que nacen, las crías son inmediatamente independientes y alcanzan la madurez sexual a los 3,5 años para las hembras y a los 4,5 años para los machos.(Órgano, 1961; Petranka, 1998; Wilson, 1995)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
    • interno
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    La reproducción puede ocurrir dos veces al año.
  • Época de la reproducción
    Las salamandras pigmeas se reproducen a finales del otoño y finales de los meses de primavera.
  • Rango número de descendencia
    5 a 10
  • Tiempo medio de eclosión
    2 meses
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    4.5 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    3,5 años

Las salamandras pigmeas machos no juegan ningún papel en ayudar con sus crías. Sin embargo, las hembras tienden a los huevos y a las salamandras recién nacidas.(Petranka, 1998)

  • Inversión de los padres
  • cuidado parental femenino
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • masculino
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Aunque no hay datos sobre la longevidad de las salamandras pigmeas, otras salamandras en el Desmognathus varían en longevidad de 15 a 20 años en cautiverio.(de Magalhaes y Costa, 2009)

Comportamiento

Las salamandras pigmeas son nocturnas y solitarias. Son muy sedentarios y se mueven principalmente entre elevaciones durante la temporada de reproducción. Durante las noches donde la humedad es especialmente alta, se posan sobre las plantas donde se alimentan. Estacionalmente, estas salamandras se trasladan bajo tierra para conservar la humedad.(Petranka, 1998)

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • nocturno
  • móvil
  • sedentario
  • solitario

Rango de casa

Las salamandras pigmeas son móviles, no hay datos que se refieran a cuánto se mueven las salamandras pigmeas a lo largo de su entorno terrestre.

Comunicación y percepción

Las salamandras pigmeas machos adultos producen feromonas de cortejo solo a la hembra deseada. Las feromonas de cortejo se producen en la glándula mental de la salamandra. También se utilizan en el cortejo los surcos nasolabiales que se encuentran en el hocico de la salamandra. Estos surcos nasolabiales contienen sustancias químicas nacidas del agua que se envían a través de los conductos nasales al epitelio sensorial.(Brown, 1968; Houck, 2008)

  • Canales de comunicación
  • táctil
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • marcas de olor
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

Las salamandras pigmeas se alimentan principalmente por la noche de pequeños artrópodos en el suelo y la hojarasca.(Wilson, 1995)


que comen las estrellas murciélago

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • insectívoro
    • come artrópodos que no son insectos
  • Alimentos animales
  • insectos
  • artrópodos terrestres no insectos

Depredacion

Salamandras de primavera Gyrinophilus porphyriticus ) y carábido los escarabajos son los principales depredadores de la salamandra pigmea. Las salamandras pigmeas se vuelven inmóviles cuando se ven amenazadas, volviéndose menos atractivas para los depredadores. Las salamandras pigmeas tienen colores crípticos y tienden a pasar gran parte de su tiempo a cubierto para evitar ser detectadas.(Petranka, 1998; Petranka, 1998)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Las salamandras pigmeas son las especies más terrestres de salamandras del género. Desmognathus . Todos Desmognathus Las salamandras tienen diferentes ciclos de vida, tamaños corporales y comportamientos, y se considera que habitan diferentes nichos. Todos Desmognathus las especies se ven afectadas por un parásito de sanguijuelas común, Oligobdella biannulata . Estas sanguijuelas, cuando se adhieren al cuerpo de una salamandra, transfieren protozoos tripanosomas llamados tripanosomas, que infectan el torrente sanguíneo del huésped salamandra.(Goater, 2000; Petranka, 1998; Wilson, 1995)

Especies comensales / parasitarias
  • sanguijuela Oligobdella biannulata )
  • tripanosomasTripanosoma)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las salamandras pigmeas a menudo se estudian en la naturaleza por su estrategia reproductiva y comportamiento reproductivo. Estas salamandras también se investigan desde un punto de vista evolutivo para comprender cómo viven en elevaciones más altas en comparación con otras especies de salamandras.(Petranka, 1998; Wilson, 1995)

  • Impactos positivos
  • investigación y educación

Importancia económica para los seres humanos: negativa

A diferencia de otras especies de salamandras, las salamandras pigmeas no sobreviven bien en situaciones de cautiverio.(Huheey y Stupka, 1960; Petranka, 1998)

Estado de conservación

Las salamandras pigmeas son bastante comunes en los bosques de abetos y abetos de los Apalaches del sur. Estas poblaciones de salamandras están bien conservadas en Virginia y figuran como una especie de menor preocupación.(Hammerson, 2009; Petranka, 1998; Wilson, 1995)

Colaboradores

Cecilia de la Garza (autora), Radford University, Karen Powers (editora), Radford University, Tanya Dewey (editora), University of Michigan-Ann Arbor.


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