Desmodus rotundus murciélago vampiro

Por Michael Mulheisen y Rebecca Anderson

Rango geográfico

El murciélago vampiro común se encuentra desde México hasta Argentina y Chile.(Turner, 1975)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo
  • neotropical
    • nativo

Habitat

Los murciélagos vampiros comunes se limitan a climas cálidos. Se pueden encontrar tanto en partes áridas como húmedas de los trópicos y subtrópicos. Ocurren hasta 2400 metros de altura (Dr. A. Ramírez, Coordinador Nacional del Programa de Rabia, México, com. Pers.). Se cree que la distribución se aproxima a la extensión de la isoterma mínima de 10 grados para enero.

Los murciélagos suelen vivir en colonias que varían de 20 a 100 individuos, aunque se han informado colonias mucho más grandes (hasta 5.000).Desmodus rotundusse posa en cuevas moderadamente iluminadas con profundas fisuras y en huecos de árboles. Los murciélagos vampiros también se pueden encontrar en pozos viejos, pozos de minas y edificios abandonados. Los refugios suelen tener un fuerte olor a amoníaco debido a la sangre digerida que se ha acumulado en las grietas y en el suelo de los refugios.(Latón, 1994)




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  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • bosque
  • selva
  • bosque de matorrales
  • Otras características del hábitat
  • cuevas
  • Elevación de rango
    2400 (alto) m
    7874.02 (alto) pies

Descripción física

Desmodus rotundustiene un pelaje marrón grisáceo que es más claro en el lado ventral. El hocico es compacto y parece hinchado, y las orejas son puntiagudas. La envergadura del ala tiene un promedio de 350-400 mm y la longitud de la cabeza y el cuerpo suele ser de 70-90 mm. El murciélago vampiro común no tiene cola y la membrana entre las patas traseras, llamada uropatagio, está reducida. Las hembras suelen ser más grandes que los machos.

El murciélago vampiro común está muy adaptado por su comportamiento de alimentación especializado. La caja del cerebro es grande y la tribuna se reduce para acomodar incisivos y caninos grandes y afilados. Hay dos ranuras laterales en la lengua que se expanden y contraen cuando el murciélago se alimenta.Desmodus rotundustiene un sentido del olfato agudo y ojos grandes.

Las extremidades también están especializadas. El pulgar del ala es largo y bien desarrollado, y las patas traseras son fuertes.(Altenbach, 1979; Brass, 1994; Macdonald, 1984; Walker, 1975)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • Masa de rango
    15 hasta 50 g
    0,53 a 1,76 onzas
  • Longitud del rango
    70 hasta 90 mm
    2,76 a 3,54 pulgadas
  • Rango de envergadura
    350 hasta 400 mm
    13,78 a 15,75 pulgadas
  • Tasa metabólica basal promedio
    0,194 vatios
    Una época

Reproducción

Los machos compiten por el espacio en los lugares de descanso que contienen hembras. Cuando más de un macho ocupa un gallinero, cada uno defiende una pequeña parte del gallinero de otros machos. Wilkinson observó a los machos residentes en los refugios de los árboles defendiendo activamente su territorio de otros machos errantes. La defensa a menudo incluye perseguir, empujar y pelear. La lucha consiste en gesticular, golpear con las alas y morder.

El comportamiento de apareamiento comienza cuando un macho se sube a la espalda de una hembra, agarra sus alas dobladas con las suyas y sujeta la parte posterior de su cuello en su boca. La cópula dura de tres a cuatro minutos.(Wilkinson, 1985; Wilkinson, 1986)

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

Desmodus rotundusse cree que es sexualmente activo durante todo el año. Aunque las crías pueden nacer en cualquier momento durante el año, las horas pico para los nacimientos ocurrieron durante abril y mayo y en octubre y noviembre. Se observó un mayor número de hembras preñadas durante la temporada de lluvias en México y Costa Rica. La mayoría de las mujeres tienen un embarazo por año, pero es posible tener más de un embarazo en un año. El período de gestación es de unos siete meses. Por lo general, solo nace una cría, pero ocasionalmente hay gemelos. Los recién nacidos están bien desarrollados y pesan entre cinco y siete gramos al nacer. Durante el primer mes, las crías se alimentan estrictamente de la leche materna. Su peso se duplica durante este tiempo. Las crías se inician en la alimentación de sangre al recibir sangre regurgitada de la madre durante el segundo mes de vida y acompañan a sus madres en las cacerías cuando tienen cuatro meses. El rápido crecimiento se completa en cinco meses.(Lord, 1992; Turner, 1975)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • vivíparo
  • Intervalo de reproducción
    La mayoría de las hembras de vampiro dan a luz a una cría cada año.
  • Época de la reproducción
    Aunque las crías pueden nacer en cualquier momento durante el año, las horas pico para los nacimientos ocurrieron durante abril y mayo y en octubre y noviembre.
  • Rango número de descendencia
    2 (alto)
  • Número medio de crías
    1
  • Número medio de crías
    1
    Una época
  • Periodo medio de gestación
    7 meses
  • Periodo medio de gestación
    189 días
    Una época
  • Edad media al destete
    1 mes
  • Tiempo medio hasta la independencia
    5 meses
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    Sexo: femenino
    285 días
    Una época
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    Sexo masculino
    285 días
    Una época

Vida útil / longevidad

La vida útil de los murciélagos vampiro puede ser de hasta 12 años.

Comportamiento

Gran parte del comportamiento exhibido por los murciélagos vampiros comunes gira en torno a sus métodos para obtener alimento. El movimiento terrestre es una parte fundamental para acechar y atacar a las presas. A diferencia de otras especies de murciélagos,Desmodus rotundusPuede caminar, correr y brincar cuadrúpedo por el suelo. El peso del murciélago se sustenta en las fuertes extremidades traseras y los pulgares modificados. Cuando se necesitan aceleraciones más rápidas, se prefiere saltar y saltar (ver Altenbach, 1979 para descripciones detalladas e imágenes de locomoción).

Esta especie es ágil y sigilosa. Por lo general, cuando un murciélago se acerca a su presa, no aterriza directamente sobre el animal, sino que aterriza cerca y camina o salta hacia la víctima desprevenida. Luego sube al animal y encuentra un lugar adecuado para comer.Desmodus rotunduspor lo general, sube hacia atrás o ligeramente hacia los lados y siempre está muy alerta mientras sube. Es ligero de pies y se mueve con delicadeza para evitar ser detectado. Una vez que se ha elegido el sitio, el murciélago hace una incisión de 3 mm en la piel y lame la sangre de la herida. La mordedura es relativamente indolora y rara vez despierta a una víctima dormida.

Los reflejos rápidos y el movimiento ágil son cualidades importantes a la hora de evitar las respuestas impredecibles de presas grandes como el ganado. Saltar es una de las principales técnicas de evitación del murciélago vampiro. Tiene la capacidad de saltar hacia adelante, hacia atrás y lateralmente. Estos movimientos proporcionan rutas de escape rápidas para evitar patear cascos, agitar las colas e incluso otros depredadores como búhos y serpientes.

El salto también se usa para iniciar el vuelo. Particularmente después de una comida abundante, es posible que un murciélago no pueda volar directamente desde el suelo. Saltar permiteDesmodus rotunduspara levantar el estómago pesado del suelo al final de una comida. Es la única especie que puede lanzarse casi verticalmente en vuelo desde una superficie horizontal.


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Desmodus rotunduses un animal social que caza y vive en grupos. Los murciélagos viven en colonias formadas por machos y hembras. En cautiverio, se observaron jerarquías de dominancia basadas en el acceso a los alimentos, pero hay poca evidencia concluyente de jerarquías complejas en la naturaleza.

Curiosamente, la mayoría de las asociaciones cercanas se forman entre varias hembras o hembras y su descendencia; los machos adultos no forman estrechos lazos sociales en el gallinero. Las hembras frecuentan más sitios de descanso que los machos, haciendo asociaciones en muchos lugares diferentes. Las asociaciones entre hembras se mantienen durante muchos años.

Wilkinson (1985, 1986) informó que aunque el auto-arreglo personal ocurre con más frecuencia, el arreglo social es una parte importante del comportamiento del murciélago vampiro. El acicalamiento social generalmente ocurre entre las hembras y su descendencia, pero también es significativo entre las hembras adultas. Las hembras adultas que participan en el acicalamiento suelen estar estrechamente relacionadas o compañeras de refugio. Wilkinson (1986) encontró que la preparación social tiene más que ver con compartir alimentos que con la eliminación de ectoparásitos. En muchos casos, la preparación social comienza cuando una mujer se acerca a otra y la acicala durante dos minutos. La hembra que está siendo arreglada luego regurgita parte de su comida de sangre para la hembra que está arreglando. También es común ver a las hembras regurgitar comida para sus crías.

Los murciélagos vampiros jóvenes no exhiben un comportamiento agresivo, aunque juegan y luchan con otros juveniles. Para evitar encuentros agresivos con murciélagos mayores en el gallinero, los juveniles realizan un gesto de apaciguamiento en el que se levanta un ala doblada y el cuerpo se inclina hacia un lado.(Altenbach, 1979; Brass, 1994; Macdonald, 1984; Turner, 1975; Walker, 1975; Wilkinson, 1985; Wilkinson, 1986)

  • Comportamientos clave
  • moscas
  • nocturno
  • móvil
  • social

Comunicación y percepción

Las vocalizaciones son más comunes entre la madre y la descendencia. Se han escuchado pequeños gritos de contacto de la descendencia a 6-12 kHz. Por lo general, estos ocurren durante el intercambio de alimentos. También se realizan llamadas de contacto cuando la descendencia está tratando de encontrar a su madre. También es probable que las señales químicas y el tacto jueguen un papel importante en la comunicación.

Los murciélagos vampiros usan la ecolocalización y la visión para navegar y encontrar presas. También pueden usar señales olfativas y auditivas para identificar a sus presas.

  • Canales de comunicación
  • táctil
  • acústico
  • químico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • ecolocalización
  • químico

Hábitos alimenticios

Desmodus rotundusse alimenta exclusivamente de sangre de otros vertebrados. La especie es un parásito obligado. En la naturaleza, los murciélagos se alimentan preferentemente de ganado debido a su abundancia, pero también se alimentan de animales salvajes y humanos. En cautiverio, también se sabe que estos murciélagos se alimentan de serpientes, lagartos, sapos, cocodrilos y tortugas.(Latón, 1994)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • sanguivore
  • Alimentos animales
  • sangre

Importancia económica para los seres humanos: positiva

La investigación sobre los agentes anticoagulantes en la saliva del murciélago vampiro puede mejorar el tratamiento médico de algunas lesiones y enfermedades humanas. El guano se puede cosechar y utilizar como fertilizante.


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  • Impactos positivos
  • fuente de medicina o droga
  • investigación y educación
  • produce fertilizante

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Un bocado deDesmodus rotunduspuede provocar infecciones y transmitir enfermedades transmitidas por el murciélago. Las infecciones pueden propagarse rápidamente y causar la muerte. El murciélago vampiro transmite la rabia tanto a los humanos como al ganado doméstico. Las pérdidas para la industria ganadera en América Latina ascienden a muchos millones de dólares cada año.(Brass, 1994; Lord, 1992)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras
    • lleva enfermedades humanas
  • Causa o porta enfermedades de los animales domésticos.

Estado de conservación

Las poblaciones de murciélagos vampiros han aumentado debido a la introducción de ganado en América del Sur, lo que proporciona una nueva y abundante fuente de alimento.(Turner, 1975)

Otros comentarios

Los investigadores han aislado un anticoagulante llamado draculina en la saliva de los murciélagos vampiros. El anticoagulante es una glicoproteína que evita que las heridas se coagulen para que el murciélago pueda obtener una comida completa de su presa.

Los murciélagos vampiros han sido la fuente de muchos mitos y supersticiones en todo el mundo. Los europeos han asociado tradicionalmente a los murciélagos con el diablo. En las imágenes europeas, el diablo a menudo tiene alas de murciélago. Los persas y los chinos, por otro lado, han optado por representar al murciélago bajo una luz diferente. El murciélago es un símbolo de longevidad y felicidad en las historias y leyendas tradicionales.(Fernandez, et al., Oct. 23, 1998; Walker, 1975)

Colaboradores

Michael Mulheisen (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Rebecca Anderson (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (editor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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