Dermochelys coriacea Tortuga de espalda de cuero

Por Adam Farmer; Annamarie Roszko; Scott Flore; Kevin Hatton; Veronica Combos; Andrea Helton; Fermín Fontanes

Rango geográfico

Las tortugas laúd son principalmente animales pelágicos. Viajan grandes distancias desde sus playas de anidación hasta sus zonas de alimentación. Aunque las tortugas laúd se encuentran con mayor frecuencia en aguas tropicales, se distribuyen por todo el mundo en océanos templados e incluso en los bordes de aguas subárticas. La tortuga laúd viaja más al norte que cualquier otra tortuga marina. Viven en aguas del Atlántico norte tan al norte como Terranova, Nueva Escocia y Labrador. También habitan en las aguas del Atlántico sur, tan al sur como Argentina y Sudáfrica. Esta tortuga habita aguas tan al este como Gran Bretaña y Noruega.

Durante la temporada de anidación se descubren a lo largo de las costas de Guayana Francesa, Surinam, Guyana, Trinidad, Gabón, África Occidental, Parque Marino Las Baulas en Guanacaste, Costa Rica, Papua Nueva Guinea, Islas Andaman y Nicobar, Tailandia, en los EE. UU. St. Croix, Islas Vírgenes de EE. UU., Puerto Rico y Florida. La colonia de anidación más grande se encuentra en África, a lo largo de la costa de la Guayana Francesa. Más de 7,000 hembras pusieron hasta 50,000 huevos allí en 1988 y nuevamente en 1992. Hay un registro de anidación en Cape Lookout, Carolina del Norte.(Eckert, 2006; Martof, et al., 1980; Spotila, 2004)




serpiente de agua del norte nerodia sipedon

  • Regiones biogeográficas
  • islas oceánicas
    • nativo
  • océano Indio
    • nativo
  • océano Atlántico
    • nativo
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

Las tortugas laúd viven en muchos océanos diferentes en todo el mundo. Son ampliamente conocidos como animales pelágicos, pero se les ve en las aguas costeras cuando buscan alimento. Viven en océanos tropicales, templados e incluso subárticos. Se han descubierto en aguas de hasta 1230 m, muy por debajo de la zona fótica.



Las tortugas laúd ponen sus huevos en la arena de las playas tropicales. Es la única vez que emergen a tierra, y solo las hembras lo hacen.(Eckert, 2006; Spotila, 2004)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • agua salada o marina
  • Biomas Acuáticos
  • pelágico
  • costero
  • Otras características del hábitat
  • intermareal o litoral
  • Profundidad de rango
    1230 (alto) m
    4035.43 (alto) pies

Descripción física

La tortuga laúd es la más grande de las tortugas vivas. Puede alcanzar una longitud de aprox. 2,13 m. Los adultos pueden tener un lapso de aprox. 2,7 m desde la punta de una aleta frontal hasta la punta de la otra. Tienen un paladar secundario, formado por vómer y huesos palatinos. La tortuga laúd no tiene caparazón visible. El caparazón está presente, pero consta de huesos que están enterrados en su piel de color marrón oscuro o negro. Tiene siete crestas pronunciadas en la espalda y cinco en la parte inferior. Las crías de tortuga laúd se ven en su mayoría negras cuando las miran hacia abajo, y sus aletas están marginadas en blanco. Las hileras de escamas blancas dan a las crías de tortuga laúd las rayas blancas que corren a lo largo de la espalda.



Estas tortugas se alimentan en aguas mucho más frías de lo que otras tortugas marinas pueden tolerar. Tienen una red de vasos sanguíneos que funcionan como un intercambiador de calor a contracorriente, una gruesa capa aislante de aceites y grasas en su piel, y son capaces de mantener la temperatura corporal mucho más alta que su entorno.(Spotila, 2004)

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • Masa de rango
    250 hasta 900 kg
    550,66 a 1982,38 libras
  • Longitud del rango
    145 hasta 160 cm
    57,09 a 62,99 pulg.

Desarrollo

El éxito de eclosión de las nidadas es de aproximadamente el 50% en un nido tranquilo. Muchos nidos son destruidos por diferentes depredadores. La temperatura del nido determina el sexo de las crías. A 29,5 grados Celsius, las crías tienen la misma probabilidad de ser machos o hembras, las crías incubadas a 28,75 ° C o menos serán machos, por encima de 29,75 ° C serán hembras. Las tortugas recién nacidas pesan entre 35 y 50 gramos y crecen muy rápido. Las tortugas laúd pueden ser el reptil de más rápido crecimiento en el mundo, alcanzando el tamaño adulto en 7 a 13 años.(Spotila, 2004)

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • determinación del sexo de la temperatura

Reproducción

Las tortugas laúd macho migrarán cerca de la costa, una playa de anidación común, generalmente antes de que comience la temporada de anidación. Allí intentarán aparearse con tantas hembras como sea posible. Además, los estudios han demostrado que los machos regresarán a la misma playa de anidación si tuvieron éxito en la temporada anterior.(Eckert, et al., 2005)



  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

Las tortugas laúd se aparean en el agua, cerca de la playa de anidación deseada por las hembras. La hembra luego nada a tierra en la noche para anidar y producirá una puesta de 50 a 170 huevos. Sin embargo, un gran porcentaje de esos huevos no tienen yema y no se desarrollarán más. La hembra pondrá sus huevos y luego cubrirá el nido con arena para desalentar la depredación y moderar la temperatura y la humedad alrededor de los huevos. Después de que la hembra haya completado este proceso, regresará al océano. Los machos de tortuga laúd nunca nadan hasta la orilla y no participan en el proceso de anidación.(Barbour y Ernst, 1972; Beacham, et al., 2000; Eckert, et al., 2005; Zug y Parham, 1996)

  • Características reproductivas clave
  • semillero
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Las tortugas laúd pondrán de 5 a 7 nidos por año, volviendo a anidar cada 9 a 10 días. Además, regresarán al mismo lugar de anidación cada 2 o 3 años.
  • Época de la reproducción
    Generalmente se reproducen entre los meses de abril y noviembre.
  • Rango número de descendencia
    50 hasta 70
  • Número medio de crías
    105
    Una época
  • Periodo de gestación de rango
    55 a 75 días
  • Tiempo medio de independencia
    minutos inmediatos (sin inversión de los padres después de la puesta de huevos)
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    5 a 21 años

La única inversión de los padres que ocurre con las tortugas laúd es cuando la hembra pone huevos en la orilla y cubre su nido después de poner los huevos. No se produce ningún cuidado parental posterior.(Barbour y Ernst, 1972)

  • Inversión de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

No tenemos información sobre la vida útil deDermochelys coriacea.(Barbour y Ernst, 1972; Pope, 1939)

  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    30 años
    Una época

Comportamiento

Las tortugas laúd son en su mayoría solitarias. Migran grandes distancias entre las zonas de anidación y alimentación. Parecen localizar lugares que tienen altas concentraciones de medusas y se alimentan cerca de la superficie o se sumergen para encontrar las mayores concentraciones de presas.(Alderton, 1988; Carr, 1952; Pope, 1939)

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • móvil
  • migratorio
  • solitario

Hábitos alimenticios

Las tortugas laúd son carnívoras que se alimentan en mar abierto. Su principal presa son los invertebrados gelatinosos, principalmente medusas y salpas. Sin embargo, se sabe que comen otros tipos de alimentos, incluidos pequeños crustáceos y peces (posiblemente simbiontes con jaleas), cefalópodos, erizos de mar y caracoles.

Las tortugas laúd no tienen los músculos poderosos y el aparato de mandíbula dura y aplastante que algunas otras tortugas marinas tienen para comer presas de caparazón duro. En cambio, tienen mandíbulas afiladas para morder presas de cuerpo blando. El esófago en esta especie está revestido con espinas cortas que apuntan hacia abajo, lo que evita que las medusas escapen una vez que las ingiera.(Caut, et al., 2006; Houghton, et al., 2006)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come otros invertebrados marinos
  • Alimentos animales
  • pescado
  • moluscos
  • gusanos acuáticos o marinos
  • crustáceos acuáticos
  • equinodermos
  • cnidarios
  • zooplancton

Depredacion

En los tiempos modernos, los humanos se han convertido en el principal depredador de esta especie, recolectando huevos y matando adultos.

Los huevos de las tortugas laúd son consumidos por una gran variedad de depredadores, incluidos los cangrejos fantasmas ( Ocypode ), monitorear lagartos ( Varanus ), aves zancudas como piedras giratorias ( Arenisca ), nudos ( Calidris ), y chorlitos Pluvialis ). Muchos mamíferos también excavan nidos, incluidos los mapaches ( Procyon lotor ) y coatíes ( Nasua ), perros ( del perro ), Jinetes ( Genetta ), mangostas ( Herpestidae ) y cerdos ( Suidae ). La mayoría de estos mismos depredadores tomarán crías mientras las pequeñas tortugas corren hacia el mar, al igual que las rapaces ( Falconiformes ), gaviotas ( Larus ) y fragatas ( Fregatidae ). En el océano, pequeñas tortugas laúd son atacadas por cefalópodos , tiburones réquiem Carcharhinidae ) y otros peces grandes. Las tortugas laúd adultas son lo suficientemente grandes y poderosas como para tener pocos depredadores, pero los jaguares ( Panthera onca ) y otros grandes depredadores pueden atacar a las hembras anidadoras y orcas ( Orcinus orca ) y los tiburones grandes pueden atacarlos en el mar.

Las hembras anidadoras empacan la arena sobre su nidada de huevos, quizás para oscurecer el olor de los huevos y hacerlos más difíciles de desenterrar para los pequeños depredadores. Las crías esperan hasta el anochecer para emerger y se dirigen al agua para evitar a los depredadores. A lo largo de su vida, las tortugas laúd tienen contrasombre, oscuras en la superficie dorsal y claras en la parte inferior, para mezclarse mejor con la luz de fondo (aunque la superficie dorsal oscura probablemente también sea mejor para tomar el sol).

Aunque no tienen el caparazón óseo de la mayoría de las tortugas, tienen una capa gruesa de tejido conectivo sobre placas óseas que cubren gran parte de su cuerpo. Las tortugas laúd son nadadores fuertes y rápidos, y los adultos pueden defenderse agresivamente. Se vio a un adulto (de aproximadamente 1,5 m de largo) persiguiendo a un tiburón que aparentemente lo había atacado, y una vez que el tiburón huyó, la tortuga atacó el bote en el que estaban los observadores.(Cauto, et al., 2006; Chiang, 2003; Ernst, et al., 1994)

  • Depredadores conocidos
    • cangrejos fantasmas Ocypode )
    • los lagartos monitores Varanus )
    • vueltas de piedra Arenisca )
    • nudos Calidris )
    • chorlitos Pluvialis )
    • los mapaches Procyon lotor )
    • coatíes Nasua )
    • jinetes ( Genetta )
    • perros ( Canis lupus familiaris )
    • las mangostas Herpestidae )
    • los cerdos Sus )
    • los cefalópodos Cefalópoda )
    • los tiburones réquiem Carcharhinidae )
    • orcas ( Orcinus orca )
    • pájaros fragata Fregatidae )
    • buitres y halcones Falconiformes )

Roles del ecosistema

Las tortugas laúd son depredadores que se alimentan principalmente de medusas y otros animales marinos de cuerpo blando. Se desconoce su efecto sobre la densidad de población de presas, pero podría haber sido sustancial antes de que sus poblaciones fueran reducidas por la cosecha.


que comen los olms

Los huevos y las crías de tortuga laúd pueden ser una fuente de alimento importante para las poblaciones de depredadores de huevos cerca de sus playas de anidación.

Las tortugas laúd son el anfitrión de Conchoderma virgatum , una especie comensal de percebe.(Eckert y Eckert, 1987; Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

Especies comensales / parasitarias
  • Conchoderma virgatum

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Aunque la carne de las tortugas laúd adultas a veces puede ser tóxica, los adultos y los huevos se usan como alimento en algunos lugares, y en algunos lugares el aceite de los cuerpos de los adultos se extrae para uso medicinal y como agente impermeabilizante.

Las tortugas laúd comen medusas que son una plaga para los bañistas y pescadores, especialmente para la piscicultura marina. Las estimaciones de consumo varían, un estudio estimó que las tortugas laúd adultas probablemente comen alrededor de 1000 kg de medusas por año, un estudio anterior estimó 2900-3650 kg / año.(Spotila, 2004; Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004; Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos, 2007)

  • Impactos positivos
  • comida
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Esta especie no daña a los humanos ni genera costos significativos. Su carne es a veces tóxica para los humanos y otros animales, quizás debido a las toxinas ingeridas como parte de su dieta de medusas.

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • venenoso

Estado de conservación

Se cree que esta especie está en grave declive. Las poblaciones de hembras anidadoras en el Pacífico han disminuido hasta un 70-80% en la última década, y el estado de la población atlántica no está claro. Debido a que las hembras pueden anidar en más de una playa cada año, los conteos precisos son más difíciles que para otras especies de tortugas. La especie está clasificada como 'En peligro crítico' por la UICN y 'En peligro' por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Se ha incluido en el Apéndice I de la CITES, por lo que cualquier comercio internacional es ilegal.

La principal amenaza para la especie es la pesca comercial: tortugas atrapadas accidentalmente y ahogadas en redes y redes de arrastre, o enganchadas o enredadas por palangres y líneas de trampa. La recolección de huevos también es un problema importante. Además, las tortugas laúd al parecer a veces comen desechos plásticos que encuentran en el agua, probablemente confundiéndolos con medusas. Estos desechos plásticos no son digeribles y un número creciente de tortugas muertas con tractos digestivos bloqueados.

Se han establecido reservas naturales en las zonas costeras donde las tortugas vienen a reproducirse para evitar que la gente robe los huevos. En algunas áreas, los científicos han llevado los huevos a programas de cría en cautiverio para tratar de aumentar la población del área. Algunos gobiernos exigen el uso de dispositivos de exclusión de tortugas en los artes de pesca, pero esta no es una práctica generalizada.(Ernst, et al., 1994; Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, Oficina de Recursos Protegidos, 13 de abril de 2001)

En julio de 2004, la “Ley de Conservación de Tortugas Marinas” se convirtió en ley en los Estados Unidos. El propósito de este proyecto de ley era ayudar en la conservación de las tortugas marinas, así como ayudar a países extranjeros a preservar sus hábitats de anidación. Para apoyar este proyecto de ley, hay esperanzas de crear un “Fondo Multinacional de Conservación de Especies” para apoyar la conservación de las tortugas marinas en peligro, incluida la tortuga laúd.(Evans, 2004)

Colaboradores

Adam Farmer (autor), Radford University, Annamarie Roszko (autor), Radford University, Scott Flore (autor), Radford University, Kevin Hatton (autor), Radford University, Veronica Combos (autor), Radford University, Andrea Helton (autor) , Universidad de Radford, Karen Powers (editora, instructora), Universidad de Radford.

Fermin Fontanes (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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