Dermatemys mawii Tortuga de río centroamericana

Por Heidi Lowry

Rango geográfico

La tortuga de río centroamericana,Dermatemys dice, se puede encontrar en América Central desde el sur de México hasta el norte y el centro oriental de Guatemala, excluyendo la Península de Yucatán. También ha habido avistamientos deD. mawiireportados en el norte de Honduras (Ernst y Barbour 1989; Pritchard 1979).


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  • Regiones biogeográficas
  • neotropical
    • nativo

Habitat

Mientras haya abundancia de alimentos,D. mawiino es muy particular sobre el ambiente en el que vive. Los individuos pueden habitar casi cualquier ambiente acuático de agua dulce dentro de su área de distribución, desde cuerpos de agua limpia y profunda hasta remansos fangosos, meandros y piscinas temporales estacionales. Sin embargo, principalmente viven en grandes lagunas, lagos y ríos.

La presencia de percebes en los caparazones de algunos individuos indica que los ambientes salados no representan un problema para esta especie de tortuga y pueden mostrar queD. mawiipasa tiempo en áreas de mareas cerca de las desembocaduras de grandes ríos (Ernst y Barbour 1989).



  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes

Descripción física

En la edad adultaD. mawiipuede llegar a ser bastante grande. En su tamaño más grande, este animal puede medir hasta 65 cm de longitud y puede pesar aproximadamente 20 kg.

El caparazón liso, algo aplanado, la parte superior de la concha, tiene un color gris oliva uniforme y solo está ligeramente abovedado. La parte inferior, o plastrón, es de color crema, redondeada en la parte delantera y dentada en el extremo. En los adultos, el caparazón carece de una cresta vertebral bien definida que recorra su centro y es liso y sin muescas alrededor del borde exterior. En los juveniles de la especie, esta cresta está presente, así como un extremo posterior del caparazón con muescas que está algo extendido. Además, los juveniles tienen un caparazón de color más marrón y una quilla, que está ausente en los adultos. Además de ser suave, el caparazón es bastante grueso y bastante pesado. Los huesos que forman el caparazón pueden fusionarse tan fuertemente en los adultos mayores que las suturas, las estructuras que unen los huesos del caparazón, se vuelven casi invisibles, incluso en las conchas óseas secas.

La cabeza deD. mawiies bastante pequeño, su cráneo carece de varias características presentes en la mayoría de las tortugas. La nariz de la tortuga ligeramente hacia arriba es grande y tiene la forma de un tubo con fosas nasales anchas. Es una característica bastante prominente de la cara de la tortuga porque se proyecta con bastante fuerza desde el frente de la cabeza.

La mayoría de las partes carnosas de la tortuga de río centroamericana son de color gris oliva, la parte inferior es de color blanco o gris pálido. Cerca de su superficie superior, el organismo es de color marrón rojizo a amarillo, mientras que sus lados suelen permanecer del color gris oliva de la cáscara. Las tortugas macho adultas tienen un parche triangular que cubre toda la sección superior de la cabeza que es de color amarillo dorado, así como marcas amarillas a cada lado de la cabeza. Las hembras y las tortugas que aún no han alcanzado la madurez, tienen parches opacos y marcas laterales que son apenas visibles. Los juveniles, sin embargo, muestran una franja amarilla que se extiende hacia atrás desde el ojo. La cola deD. mawiies grueso y más largo en los machos que en las hembras. Se extiende más allá del borde de la parte posterior del caparazón en los machos y apenas hasta ese borde en las hembras.

Increíblemente delgadas y casi como membranas, los escudos de la tortuga, que cubren los huesos que forman el caparazón, son muy sensibles y propensos a las abrasiones cuando entran en contacto con superficies duras. Si, por ejemplo, el animal entra en contacto con el hormigón, pasará poco tiempo antes de que el animal casi se haya desgastado hasta los huesos. Si bien el daño que se puede hacer se reparará hasta cierto punto, nunca se curará por completo y volverá a estar suave como antes. Se arrojarán láminas de hueso muerto para revelar una superficie picada, pero curada. Los límites de los escudos, como las suturas, se vuelven virtualmente invisibles en los adultos.

Las piernas deD. mawiison de color gris oscuro sin patrones. Los pies están completamente palmeados y son anchos, cada uno con grandes escamas en los bordes externos (Dawson 1998; Ernst y Barbour 1989; Konstant 2000; Pritchard 1979).

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral
  • Masa de rango
    0 hasta 0 kg
    0,00 a 0,00 libras
  • Masa media
    20 kilogramos
    44,05 libras

Reproducción

La anidación ocurre continuamente de septiembre a noviembre durante el tiempo en que los ríos en los que viven las tortugas crecen considerablemente debido a las inundaciones causadas por el aumento estacional de las precipitaciones. Este fenómeno ayudaD. mawiireproducirse porque permite que las hembras pongan huevos en áreas más apartadas lejos del cauce normal del río. Normalmente, las hembras no podrían llegar a estas áreas a pie, pero debido a que están inundadas con el exceso de agua de lluvia, es fácil nadar hasta ellas.

Una vez que las hembras han llegado a un riachuelo poco profundo, excavan un nido, ponen sus huevos y los entierran al borde del agua bajo el lodo y la vegetación en descomposición.


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En general,D. mawiipone huevos alargados con cáscaras blancas muy gruesas y duras. Cada nidada contiene de seis a veinte huevos que miden aproximadamente 57-70 mm de largo y 30-34 mm de ancho.

Debido a que la vida de esta tortuga es tan completamente acuática (y por lo tanto difícil de estudiar), se sabe poco más sobre su desarrollo y vida temprana (Ernst y Barbour 1989; Pritchard 1979).

  • Características reproductivas clave
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)

Vida útil / longevidad

Comportamiento

La más acuática de todas las tortugas,D. mawiipasa la mayor parte del día descansando debajo del agua o flotando en su superficie, generalmente dormido. Gran parte de su alimentación y otras actividades se realizan durante la noche. No toma el sol sobre los troncos y las orillas de los ríos como la mayoría de las tortugas.

Debido a que está tan bien adaptado a su hogar acuático, sus extremidades no pueden soportar su propio peso corporal, lo que hace que la mayoría de los movimientos que se intentan en tierra estén muy mal coordinados. Como resultado,D. mawiitiene grandes dificultades para caminar sobre tierra a cualquier distancia, así como para levantar la cabeza. Sin embargo, sus movimientos de natación bajo el agua son rápidos y bien ejecutados.

Debido a un mecanismo de respiración altamente adaptativo, solo es necesario que una tortuga de río centroamericana salga a la superficie periódicamente para tomar aire. Aspira agua por la boca y extrae el oxígeno disuelto del agua por medio de un revestimiento faríngeo muy perforado (justo detrás de la cavidad nasal). Luego, el agua usada se expulsa por las fosas nasales. En agua turbia o fangosa, el movimiento del agua que entra por la boca y sale por la nariz es visible. Esta especie de tortuga es muy pasiva y tiene una disposición suave. Cuando se manipula, agita la cola y las extremidades con fuerza, pero rara vez muerde.

Los hábitos de cortejo y apareamiento deD. mawiino se han descrito. Sin embargo, debido a que los miembros del sexo opuesto pelean cuando se mantienen juntos en cautiverio, se cree que es un proceso bastante agresivo.

Los huevos, las crías y los adultos de esta especie son cazados y consumidos por humanos, cocodrilos, mapaches, coatíes mundis, nutrias de río y varias aves zancudas (Ernst y Barbour 1989; Konstant 2000; Pritchard 1979).

  • Comportamientos clave
  • móvil

Hábitos alimenticios

La tortuga de río de Centroamérica generalmente come plantas sumergidas debajo del agua o aquellas que se elevan justo por encima de la superficie del agua. Por lo general, estos incluyen la hierba del río Russell ( Paspalum paniculatum ) y hojas caídas y frutos de las ramas que crecen sobre el agua.

CapturadoD. mawiiocasionalmente, sin embargo, comerá pescado. Los juveniles en cautiverio tienden a aceptar más fácilmente materia animal como alimento, lo que puede mostrar que los jóvenesD. mawiison más propensos a ser carnívoros (Ernst y Barbour 1989; Konstant 2000; Poaceae 2000).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

La carne deD. mawiies una fuente de alimento de alta calidad que se puede obtener en grandes cantidades de una tortuga. Las tortugas de río centroamericanas comen plantas acuáticas que no son de utilidad para los humanos y las usan para producir proteína de tortuga para consumo humano. Las tortugas de río centroamericanas no solo pueden proporcionar una valiosa fuente de proteínas si se cultivan con éxito, sino que también pueden proporcionar una valiosa fuente de ingresos para los seres humanos que viven cerca de su hábitat (Ernst y Barbour 1989).

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No se conocen efectos adversos de esta especie en humanos.

Estado de conservación

Porque la carne deD. mawiise vende en mercados cercanos a los ríos a precios elevados, las tortugas son muy buscadas y han sido sobreexplotadas por los cazadores. El problema de la caza se ve agravado por el hecho de que estas tortugas son fáciles de atrapar debido a su naturaleza pasiva. Se ha aprobado legislación a nivel nacional e internacional para ayudarD. mawiipero la aplicación de esta legislación sigue siendo inadecuada (Ernst y Barbour 1989; Konstant 2000; Pritchard 1979).

Otros comentarios

Si bien en un momento se extendió,D. mawiies el único miembro vivo de la familia primitiva Dermatemyidae, que apareció por primera vez en Asia durante el período Cretácico. En el período Terciario, esta familia se había extendido a Europa, África y América del Norte y Central, pero finalmente se extinguió hasta el punto de que solo queda una especie.


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En áreas de Belice,D. mawiies conocido por su apodo criollo, 'hickatee'. En otras áreas de su hábitat se la conoce como 'tortuga blanca' o 'tortuga blanca', ya sea por su pálida superficie inferior o por el color de su carne (Konstant 2000; Pritchard 1979).

Colaboradores

Heidi Lowry (autora), Universidad de California, Irvine, Rudi Berkelhamer (editor), Universidad de California, Irvine.

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