Dermacentor variabilis Garrapata americana del perro (también: garrapata común de madera; garrapata de madera)

Por Matt Paterini

Rango geográfico

Las garrapatas del perro americano se encuentran en los Estados Unidos, principalmente al este de las Montañas Rocosas (desde Montana hasta el sur de Texas), con algunos informes de la especie en California y el noroeste del Pacífico, al oeste de las montañas Cascade y Sierra Nevada. Se encuentran con mayor frecuencia en los Estados Unidos a lo largo de la costa este. Esta especie también se encuentra en partes de Canadá, al este de Saskatchewan, así como en el norte de México.(Chan y Kaufman, 2008)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Las garrapatas del perro americano se encuentran generalmente en bosques, áreas densamente boscosas y pastizales, que albergan una gran cantidad de posibles huéspedes. También se encuentran comúnmente en áreas visitadas regularmente por potenciales mamíferos hospederos, como la vegetación a los lados de las carreteras, cerca de senderos y en áreas verdes cerca de las paradas de descanso de las carreteras.(Chan y Kaufman, 2008; 'Entomología médica', 2008)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • taiga
  • sabana o pradera
  • bosque
  • bosque de matorrales
  • montañas
  • Otras características del hábitat
  • suburbano
  • agrícola
  • ribereño

Descripción física

Las garrapatas de los perros estadounidenses suelen ser más grandes que otras Ixodes especies, y se caracterizan por patrones dorsales ornamentados de colores claros que incluyen varias formas como diamantes y otros diseños geométricos en un cuerpo que de otro modo sería de color marrón a marrón rojizo. Estas garrapatas tienen cuerpos redondeados u ovalados. Sus coxas (segmentos de la primera pata) se dividen en dos partes, que tienen espolones característicos. Las piezas bucales y los palpos acortados, junto con sus patrones dorsales ornamentados, distinguen a las garrapatas de los perros estadounidenses de especies de garrapatas similares. Los adultos y las ninfas de esta especie tienen ocho patas, aunque las larvas solo tienen seis. Las ninfas también carecen de un poro genital, que se encuentra en la parte inferior de los adultos.(Chan y Kaufman, 2008; Robert, 1969)




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Esta especie es sexualmente dimórfica. Las hembras varían en tamaño desde 4 mm antes de una comida hasta 15 mm de largo y 10 mm de ancho después, y su patrón dorsal solo cubre la parte anterior de su scutum (escudos dorsales). Los machos son más pequeños y su patrón se extiende por todo el scutum.(Chan y Kaufman, 2008; Robert, 1969; Shearer y Wall, 1997)

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • sexos coloreados o con patrones diferentes
  • macho más colorido
  • Longitud del rango
    3,6 hasta 15 mm
    0,14 a 0,59 pulg.
  • Longitud promedio
    4 mm
    0,16 pulg

Desarrollo

Las garrapatas del perro americano nacen de los huevos como larvas de 6 patas y luego se convierten en ninfas de 8 patas, antes de llegar finalmente a la edad adulta. Se requiere una comida de sangre de un huésped diferente antes de cada etapa. Esto puede hacer que el desarrollo sea un proceso largo, ya que los hosts adecuados no siempre están disponibles. Después de la eclosión, las larvas esperan en el suelo a un pequeño mamífero como un ratón para su primera comida de sangre. Luego dejan este primer huésped y esperan un segundo huésped, típicamente un mamífero más grande como un mapache. Este proceso se repite hasta que se alcanza la edad adulta, por lo general toma al menos 54 días, pero posiblemente años, dependiendo de la disponibilidad del hospedador, ya que la alimentación toma varios días en cada etapa y estos animales pueden tener que esperar entre varios meses y un año para los hospedadores posteriores. Después de que las hembras adultas encuentran hospedadores finales, se alimentan y se ingieren por última vez antes de dejarse aparearse, poner huevos y morir.(Campbell y Harris, 1979; Chan y Kaufman, 2008)

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • metamorfosis

Reproducción

Las garrapatas del perro americano se aparean una vez al año, típicamente a mediados de abril después de emerger de la invernada en el suelo. Las hembras adultas se ingieren parcialmente mientras están en su anfitrión y luego liberan feromonas para incitar a los machos a dejar a sus anfitriones. Una vez que los machos han sido atraídos y la cópula se completa, las hembras terminan de alimentarse antes de dejarlos para poner huevos. Mientras que las hembras mueren después de poner huevos y, por lo tanto, solo se aparean con un macho, un solo macho puede aparearse con varias hembras.(Campbell y Harris, 1979; Louly, et al., 2008; 'Entomología médica', 2008)

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

Las garrapatas del perro americano se reproducen sexualmente y la reproducción ocurre en la primavera (más típicamente a mediados de abril). Una vez que un macho ha dejado a su anfitrión, atraído por las feromonas liberadas por una hembra, se acerca a ella. Después de hacer contacto, un macho monta a una hembra, localiza su abertura genital e inserta un espermatóforo en ella usando sus piezas bucales. El apareamiento tiene lugar en el anfitrión. Dentro de 5-14 días, las hembras abandonan a sus anfitriones, completamente congestionadas. De cuatro a diez días después, una vez que se completa el desarrollo de los huevos, las hembras pondrán hasta 6500 huevos antes de morir. El número de huevos puestos se correlaciona positivamente con la temperatura y la cantidad de sangre extraída durante la ingesta de sangre final, hasta temperaturas superiores a 35 ° C o ingestas de sangre finales superiores a 665 mg.(Campbell y Harris, 1979; Chan y Kaufman, 2008; Louly, et al., 2008; 'American dog tick', 2006; 'Medical Entomology', 2008)

  • Características reproductivas clave
  • semillero
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
    • interno
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Las garrapatas del perro americano se reproducen una vez al año.
  • Época de la reproducción
    La temporada de reproducción es en la primavera, generalmente a mediados de abril.
  • Rango número de descendencia
    4000 huevos a 6500 huevos
  • Periodo de gestación de rango
    4 a 10 días
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    1 a 17 meses
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    3 meses
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    1 a 17 meses
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    3 meses

Los machos no muestran ninguna inversión parental después de la cópula. Las hembras protegen y nutren los huevos en el cuerpo antes de morir después de que se completa la puesta. Una vez que los huevos eclosionan, las larvas buscan su primer huésped mamífero pequeño sin la ayuda de los padres.(Chan y Kaufman, 2008)

  • Inversión de los padres
  • cuidado parental femenino
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

La longevidad de las garrapatas del perro americano depende de si se encuentran huéspedes para alimentarse en un período de tiempo adecuado. Las larvas pueden sobrevivir 11 meses antes de su primera alimentación, las etapas ninfales pueden sobrevivir 6 meses sin alimentarse y los adultos pueden sobrevivir 2 años sin alimentarse. El ciclo de vida de esta especie se puede completar en tan solo 54 días, pero puede tardar hasta dos años. Las hembras adultas mueren poco después de la reproducción, mientras que los machos pueden vivir para reproducirse durante varias temporadas.(Carrol y Nichols, 1986; Goethert y Telford, 2009; Lyon y Restifo, 1998)


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  • Vida útil de la gama
    Estado: salvaje
    2 a 24 meses
  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    11 meses

Comportamiento

Esta especie es solitaria y parasitaria, pasando de un huésped a otro entre las etapas de desarrollo. Entre hospedadores, estas garrapatas suelen esperar en un área boscosa o cubierta de hierba muy transitada por humanos y otros mamíferos, como un sendero natural. Este movimiento hacia el borde de los senderos, conocido como 'búsqueda', puede ser iniciado por los olores que dejan los huéspedes potenciales. Las garrapatas adultas que buscan un nuevo huésped a menudo trepan por una brizna de hierba y se aferran a ella, agarrándose con su tercer par de patas. Cuando pasa un anfitrión potencial, se agarra con las piernas libres. Una vez que se encuentra un huésped, las garrapatas del perro americano insertan sus piezas bucales (una estructura similar a una mandíbula conocida como hipostoma, con dientes y quelíceros) y secretan una sustancia parecida al cemento que las ancla a sus huéspedes. Una vez que se completa la alimentación, se secreta otra sustancia para disolver el 'cemento' y la garrapata se cae del huésped.(Dharmarajan, 2009; Mans, et al., 2002; 'American dog tick', 2006)

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • parásito
  • móvil
  • sedentario
  • hibernación
  • solitario

Rango de casa

Mientras se alimentan, el rango de hogar de estas garrapatas se limita a sus hospedadores y al rango de estos hospederos. Cuando no se alimentan, estas garrapatas deambulan en busca de hospedadores, pero no hay información específica disponible sobre qué tan lejos pueden viajar en esta búsqueda.

Comunicación y percepción

Estas garrapatas localizan a los huéspedes trepando por una brizna de hierba o una planta pequeña y extendiendo sus patas en previsión de un huésped mamífero. Existe evidencia que sugiere que las garrapatas 'buscan' en los caminos seguidos por los mamíferos, guiadas por sus olores. Los machos se sienten atraídos por las hembras al detectar feromonas. Además, todas las garrapatas del suborden Ixodida tienen un órgano sensorial en sus primeras patas denominado órgano de Haller. Este órgano contiene sensillas que son sensibles al dióxido de carbono y la radiación infrarroja, lo que probablemente les ayude a localizar a los huéspedes.(Hwang, 2006; Mans, et al., 2002; Stewart Jr., 1998)

  • Canales de comunicación
  • táctil
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • marcas de olor
  • vibraciones
  • Canales de percepción
  • infrarrojos / calor
  • táctil
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

Esta especie parasita a casi todos los mamíferos y se alimenta exclusivamente de sangre, lo que la convierte en un sanguívoro obligado. La alimentación se produce periódicamente durante 3-11 días a la vez y estos animales pueden vivir durante largos períodos de tiempo sin alimentarse, en todas las etapas de desarrollo. Las garrapatas adultas, que consumen mayores cantidades de sangre, prefieren huéspedes más grandes. Aunque esta lista no es exhaustiva, algunos mamíferos específicos que se sabe que son anfitriones de esta garrapata incluyen perros, humanos, conejos, mapaches, ratas, ratones, puercoespines, ardillas y ratones de campo.(Carrol y Nichols, 1986; Koehler y Oi, 2003)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • sanguivore
  • Alimentos animales
  • sangre

Depredacion

Aunque las garrapatas de los perros estadounidenses están muy bien protegidas por sus exoesqueletos, tienen algunos depredadores naturales, como ciempiés, tritones, salamandras, eslizones, arañas, sapos y pavos.('American Dog Tick', 2013)

Roles del ecosistema

Las garrapatas del perro americano son ectoparásitos obligados en todas las etapas de desarrollo. Las larvas y las ninfas se dirigen a mamíferos más pequeños, como ratones y otros roedores, mientras que los adultos se dirigen a mamíferos más grandes, como perros, mapaches, ganado y humanos. Se observan diferentes patrones de abundancia para garrapatas con y sin congestión. Por ejemplo, la abundancia de garrapatas congestionadas es principalmente una función de la edad del hospedador, y los hospedadores más jóvenes soportan más fácilmente las garrapatas congestionadas. La abundancia de garrapatas no congestionadas depende más de factores abióticos como la temporada o el lugar de recolección. Un área boscosa o cubierta de hierba en la primavera tendrá una gran abundancia de garrapatas no ingurgitadas.(Chan y Kaufman, 2008; Koehler y Oi, 2003)


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Las garrapatas del perro americano son portadoras del patógeno que causa la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (Rickettsia rickettsii, un tipo de cocobacilo), así comoFrancisella tularensis(una bacteria), que causa tularemia, también conocida como 'fiebre del conejo'. También pueden transportar y transmitirGas de Cytauxzoon, un protozoo, desde gatos salvajes hasta gatos domésticos.(Blouin, et al., 1984; Chan y Kaufman, 2008)

  • Impacto en el ecosistema
  • parásito
Especies utilizadas como hospedante
  • Mamíferos
Especies comensales / parasitarias
  • Gas de Cytauxzoon(Clase Aconoidasida, Phylum Apicomplexa)
  • Francisella tularensis(Clase Gamma Proteobacteria, Phylum Proteobacteria)
  • Rickettsia rickettsii(Clase Alphaproteobacteria, Phylum Proteobacteria)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Esta especie no proporciona beneficios económicos conocidos a los humanos.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las garrapatas del perro americano son vectores de enfermedades como la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas y la tularemia. Los perros y los humanos también pueden verse afectados por la parálisis de las garrapatas si se convierten en huéspedes. La fiebre maculosa de las Montañas Rocosas es una enfermedad que afecta a los vasos sanguíneos pequeños y provoca una erupción inicial seguida de otros síntomas que incluyen fiebre, vómitos y diarrea. Existe una tasa de mortalidad aproximada del 20% si no se trata, pero las garrapatas deben permanecer adheridas durante al menos 6 horas para transmitir la enfermedad. La tularemia tiene una tasa de mortalidad de aproximadamente el 7% si no se trata; los síntomas incluyen escalofríos, fiebre e inflamación de los ganglios linfáticos. La parálisis por garrapatas puede ocurrir en perros y humanos, y es causada por una proteína neurotóxica producida en las glándulas salivales de una garrapata que puede ingresar al torrente sanguíneo durante la alimentación. La tasa de mortalidad es de aproximadamente el 10%, pero es probable que las personas se recuperen si se quita la garrapata.(Chan y Kaufman, 2008; Goethert y Telford, 2009; Lyon y Restifo, 1998)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras
    • causa enfermedades en humanos
  • Causa o porta enfermedades de los animales domésticos.

Estado de conservación

Esta especie no tiene un estado de conservación especial.(UICN, 2012)

Colaboradores

Matt Paterini (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Jeremy Wright (editor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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