Dendrobatidae Ranas venenosas, ranas venenosas, ranas dendrobátidas, dendrobátidas, ranas venenosas

Por Heather Heying

Varios representantes de esta familia de pequeñas ranas diurnas son famosos por la coloración brillante de su piel y las toxinas asociadas. Hay de cuatro a siete géneros en esta familia y menos de 200 especies. La distribución está restringida a la América tropical húmeda, desde Nicaragua hasta Brasil, con la mayor diversidad en el noroeste de América del Sur.

Las dendrobátidas son las de colores más brillantes de cualquier grupo de anuros. Aunque el gran género Colosteo es de color monótono y no tóxico, las derivadas 'dendrobátidas aposemáticamente coloreadas' (miembros del género Dendrobates , Filobatos , y sus parientes) tienen toxinas cutáneas compuestas por alcaloides lipofílicos, algunos de los cuales pueden matar fácilmente a un ser humano si se ingieren. El único otro grupo de anuros que exhibe colores brillantes y alcaloides lipofílicos son las Mantellas no relacionadas ( Rhacophoridae ). Las dendrobátidas son pequeñas (20-40 mm de longitud hocico-respiradero, aunque las especies basales putativas, las nocturnas Aromobatos , alcanza longitudes de 62 mm). Las sinapomorfias de esta familia incluyen la presencia de un proceso retroarticular de la mandíbula y la disposición del deslizamiento superficial de la m. mandibulae depresor. Otras posibles sinapomorfias incluyen el tendón del semitendinoso que perfora el metro. gracilis mayor y metro. gracilis minor , escudos dérmicos divididos en las superficies dorsales de los dedos, amplexus cefálico (amplexus falta por completo en algunas especies) y el transporte de larvas acuáticas en el dorso del padre.


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Casi todas las dendrobátidas son diurnas. La mayoría son terrestres; algunos son arborícolas. El nombre común, ranas veneno-dardo, se deriva de una práctica de los indios del Ember Choco en Colombia, en la que frotan sus dardos de cerbatana en la espalda de Phyllobates impresionante para cargar los dardos con veneno (Myers et al., 1978). Las dendrobátidas son especialistas en hormigas y ácaros, y algunos investigadores han argumentado que las toxinas de su piel se derivan de moléculas precursoras en las hormigas que comen (por ejemplo, Caldwell 1996). La combinación de coloración aposemática y hábito diurno ha permitido que los miembros de la mayoría de las especies dendrobátidas se agrupen en el espacio, en gran parte libres de los riesgos de depredación. En muchas de estas especies se han desarrollado formas complejas de socialidad, territorialidad, cortejo y cuidado parental. En todas las especies de las que hay datos, los renacuajos se transportan en la espalda del adulto (a veces el macho, a veces la hembra), generalmente desde un sitio de oviposición terrestre hasta el agua. En varias especies de Dendrobates , la hembra lleva renacuajos individualmente a las axilas llenas de agua de bromelias o huecos de árboles, depositando un solo renacuajo en cada grieta visitada. Posteriormente, la madre regresa, repetidamente, a cada uno de sus renacuajos, que tienen picos y dentículos reducidos, y deposita huevos no fertilizados para que los coman. Varias especies de dendrobátidas son populares en el comercio de mascotas.



Las dendrobatidas son neobatracios, pero las relaciones entre las familias de estas ranas 'avanzadas' están casi sin resolver. Dentro de la Neobatrachia, las dendrobatidas a veces se han colocado en la Ranoidea y, a veces, en la Bufonoidea. La ambigüedad en este nivel de la historia apunta a la confusión total que ha suplantado todos los intentos de dar sentido a la evolución dendrobática. Las hipótesis actuales de relación incluyen dendrobátidos y ranidos petropedetinos como taxones hermanos, dendrobátidos y artropéptidos, y dendrobátidos y leptodáctílidos de hilodina. Otros autores simplemente han colocado a Dendrobatidae dentro de Ranoidea, en parte debido a varios caracteres que tienen que son plesiomórficos a Ranoidea (por ejemplo, esternón cartilaginoso, pupila horizontal, lengua sin muescas). Las dendrobátidas probablemente sean monofiléticas. Dentro de Dendrobatidae, Aromobatos generalmente se considera basal. Finalmente, algunos géneros actualmente en uso no han sido sometidos a análisis filogenéticos rigurosos ( Minyobates y Epipedobates , miembros de los cuales anteriormente pertenecían a Dendrobates ), y es cuestionable si persistirán.

No se conocen fósiles de dendrobátidos.

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Colaboradores

Heather Heying (autora).

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