Demospongiae

Por Kristen Wheeler

La clase Demospongiae incluye aproximadamente 4750 especies en 10 órdenes. Su distribución geográfica en el medio marino es desde la zona intermareal hasta la abisal; algunas especies habitan en agua dulce.

Los miembros de Demospongiae son asimétricos. Los demospongianos pueden variar en tamaño desde unos pocos milímetros hasta más de 2 metros en la dimensión más grande. Pueden formar incrustaciones delgadas, bultos, crecimientos en forma de dedos o formas de urna. Los gránulos de pigmento en los amebocitos a menudo hacen que los miembros de esta clase tengan colores brillantes, incluidos amarillo brillante, naranja, rojo, violeta o verde.



(Nota: la terminología se describe en la cuenta de Porifera)




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Dentro de mesohyl de demospongianos puede ser espículas de ambos megascleres y microscleres con uno a cuatro rayos, fibras colágenas dispersas (spongin), ambos o ninguno. Los miembros de Demospongiae se distinguen fácilmente de los de Hexactinellida porque no tienen espículas de seis rayos. Poseen una estructura leuconoide, con un plegado choanodermo . los pinacoderm es continuo y el mesohilo está espesado de forma característica. Cuanto más grueso es el mesohilo, más diversas son las formas de Demospongiae.

La Demospongiae puede reproducirse tanto sexual como asexualmente. En la reproducción sexual, los espermatocitos se desarrollan a partir de la transformación de coanocitos y ovocitos surgir de arqueocitos . La división repetida del huevo de cigoto tiene lugar en el mesohilo y forma una parénquima larva con una masa de células internas más grandes rodeadas de células pequeñas flageladas externamente. La larva nadadora resultante entra en un canal de la cavidad central y se expulsa con la corriente exhalante. Los métodos de reproducción asexual incluyen tanto la gemación como la formación de gemmules . Durante la gemación, los agregados de células se diferencian en pequeñas esponjas que se liberan superficialmente o se expulsan a través de la oscula. Las gémulas se encuentran en la familia Spongellidae de agua dulce. Se producen en el mesohilo como grupos de arqueocitos, están rodeados de una capa dura secretada por otros amebocitos. Las gémulas se liberan cuando el cuerpo original se descompone y son capaces de sobrevivir a condiciones difíciles. En una situación favorable, aparece una abertura llamada micropilo y libera amebocitos, que se diferencian en células de todos los demás tipos.



Las esponjas son organismos bentónicos sésiles. Sin embargo, las larvas poseen flagelos y son capaces de nadar libremente. Todas las esponjas se alimentan por filtración y subsisten a base de bacterias y otros organismos pequeños. El agua que contiene estas partículas de alimentos entra a través de los poros externos. Los coanocitos capturan la mayor parte de la comida; sin embargo, los pinocitos y amebocitos también pueden digerir los alimentos. Las partículas de alimentos también pueden ser digeridas directamente por las células del mesohilo. Es poco probable que otros animales se coman las esponjas debido a su sabor desagradable. Sin embargo, algunos organismos pueden subsistir a base de esponjas y otros viven con ellas como simbiontes. Algunas esponjas albergan bacterias fotosintéticas, mientras que otras sirven como protección para otros organismos.

El grupo de demospongianos económicamente más importante para los humanos son las esponjas de baño. Estos son recolectados por buceadores y también pueden cultivarse comercialmente. Se blanquean y comercializan; la esponja le da a la esponja su suavidad y absorbencia.

Aunque no todas las esponjas se conservan bien, existe un registro fósil. Varias de las principales líneas de Demospongiae ya estaban establecidas en el Paleozoico inferior. A principios del Cretácico, estaban representados todos los órdenes de Demospongiae.



El grado de organización es una pista confiable de las relaciones filogenéticas dentro de la clase Demospongiae. Sin embargo, entre las clases de phylum Porifera, es difícil distinguir las relaciones evolutivas. La organización no se relaciona necesariamente con la filogenia; por ejemplo, la estructura leuconoide se desarrolló de forma independiente varias veces.

Referencias:

Bergquist, P. R. Sponges. Berkeley, CA: Prensa de la Universidad de California; 1978.


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Hickman, C. P. Páginas 86-103 en Biología de los invertebrados. San Luis, MO: C.V. Mosely Publishing.

Kozloff, E. N. Páginas 74-91 en Invertebrados. Filadelfia, PA: Saunders College Publishing; 1990.

Colaboradores

Kristen Wheeler (autor).

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