Demodex folliculorum

Por Aisha Rush

Rango geográfico

Estos ácaros se distribuyen en todo el mundo como comensales de los humanos. Se desconoce de qué región se originaron, se han asociado con los humanos a lo largo de su historia evolutiva. Habitan en los folículos pilosos de la mayoría, si no de todos, los humanos. Infestan áreas alrededor de la nariz, en los canales auditivos y alrededor de los párpados. (Woolley 1988)

  • Regiones biogeográficas
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    • nativo
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    • nativo
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    • nativo
  • islas oceánicas
    • nativo
  • Otros términos geográficos
  • cosmopolita

Habitat

El hábitat de este ácaro se encuentra dentro del folículo piloso de un ser humano. (Baker 1952, Woolley 1988)

Descripción física

Estos son ácaros de color débil, probablemente para permitirles mezclarse con su entorno (la piel humana). También son muy pequeños, con una longitud de entre 0,10 y 0,39 mm. Tienen forma de cigarro con ocho patas cortas y rechonchas. Como la mayoría de los ácaros, no presentan segmentación y tienen un cefalotórax y un abdomen completamente fusionados. También tienen ojos simples. La región de la boca o la cabeza contiene quelíceros (lo que ayuda a clasificarlos en el subfilo chelicerata) que se reducen en gran medida, reduciendo el gnatosoma a una estructura rechoncha. Este ácaro en particular muestra dimorfismo sexual porque la hembra parece ser más corta que el macho con un cuerpo más redondeado. El macho tiende a ser un poco más largo que la hembra y de apariencia mucho más delgada. (Baker 1952, Woolley 1988)



Reproducción

Toda la vida del ácaro se gasta en el anfitrión. No se pueden obtener de ningún otro animal además de los humanos. La reproducción ocurre a través de la fertilización interna. El abdomen de los ácaros masculinos y femeninos tiene aberturas genitales. Su ciclo de vida suele completarse en 18-24 días. El ácaro hembra adulta pone de 20 a 24 huevos en un folículo piloso. Estos huevos son nutridos e incubados por las células que los rodean dentro del folículo. Después de que los huevos eclosionan y emergen las ninfas, son similares a los adultos pero solo tienen seis patas en lugar de ocho. Las dos patas restantes crecen mientras la ninfa se convierte en adulta (anamorfismo). (Panadero 1952)

  • Características reproductivas clave
  • cría durante todo el año
  • sexual
  • fertilización
    • interno
  • ovíparo
  • Época de la reproducción
    La reproducción ocurre durante todo el año.
  • Número medio de crías
    20-24

Comportamiento

Gran parte de su comportamiento se expresa a través de sus hábitos alimenticios y reproductivos.


temporada de apareamiento de la serpiente de maíz

Hábitos alimenticios

Demodex folliculorumse alojan en los folículos pilosos; obtienen su alimento de las células del huésped. Su principal fuente de alimento son las secreciones glandulares humanas dentro de estos folículos. También es aquí donde las larvas se nutren y crecen hasta la forma adulta del ácaro. (Panadero 1952)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come fluidos corporales
  • Alimentos animales
  • fluidos corporales

Importancia económica para los seres humanos: positiva

No hay ningún daño específico para los humanos por estos ácaros. Los ácaros del folículo piloso comparten una relación comensalista con los humanos en el sentido de que se benefician de su asociación con los humanos, pero el anfitrión no sufre daño.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Algunas personas pueden tener reacciones alérgicas a estos ácaros. Estas reacciones pueden provocar la caída del cabello o el desarrollo de acné.

Estado de conservación

Los ácaros del folículo piloso son comunes en todo el mundo.

Colaboradores

Aisha Rush (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Tanya Dewey (editora), Agentes de animales.

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