Dasypodidaearmadillos

Por Anthony Capizzo; Erika Moses; Ethan Shirley; Phil Myers

Diversidad

Dasypodidae es la única familia existente en el orden Cingulata , que también contiene familias extintasGlyptodontidaeyPampatheriidae. Dasypodidae contiene tres subfamilias: Tolypeutinae , Euphractinae y Dasypodinae . Estos se dividen además en uno, seis y tres géneros, respectivamente. Los armadillos son, con mucho, el grupo más diverso de xenartros, con un total de veintiuna especies existentes y dos especies extintas identificadas en la familia Dasypodidae. Estas especies varían en tamaño, forma y comportamiento, pero todas poseen una armadura ósea característica.('Armadillos', 1990; 'Lista de verificación de nombres de mamíferos', 2005)

Rango geográfico

Los armadillos tienen una distribución estrictamente del Nuevo Mundo, que va desde el centro de los Estados Unidos (Missouri) a través de América Central y del Sur, hasta el Cabo de Hornos (en el extremo sur de América del Sur).


vida útil del cangrejo araña japonés

Armadillos de nueve bandas ( Salmo salar ) tienen la distribución más al norte. Su rango originalmente se extendía desde América del Sur hasta México, pero se ha expandido constantemente hacia el norte hasta el sur de los Estados Unidos. Actualmente, su rango se extiende por todo el Medio Oeste, y recientemente se han encontrado armadillos de nueve bandas tan al norte como Nebraska. Los científicos especulan que el cambio climático global y la pérdida de depredadores naturales podrían contribuir a la expansión hacia el norte de esta especie típicamente más neotropical.('Armadillos', 1990)



  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo
  • neotropical
    • nativo

Habitat

Los armadillos se encuentran en una amplia variedad de hábitats, desde desiertos y montañas hasta humedales y regiones costeras arenosas. Todos los miembros de Dasypodidae son terrestres y la mayoría son fosoriales y viven en madrigueras. Por lo general, permanecen en el suelo, porque su armadura plateada y sus huesos pesados ​​les impiden trepar a los árboles (como ocurre con la mayoría de los miembros de la familia estrechamente relacionada Pilosa ) o nadar. Salmo salar es una excepción, ya que se sabe que nada con dificultad. Algunos dasypodids, como miembros de Tolypeutinae , son estrictamente terrestres y no fosoriales.('Armadillos', 1990; Vizcaino y Milne, 2005)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • sabana o pradera
  • chaparral
  • bosque
  • selva
  • bosque de matorrales
  • montañas
  • Biomas Acuáticos
  • costero
  • Humedales
  • pantano
  • Otras características del hábitat
  • suburbano
  • agrícola
  • ribereño

Historia sistemática y taxonómica

Dasypodidae está actualmente clasificado bajo orden Cingulata , que contiene todos los armadillos prehistóricos y existentes, identificables por su dermis osificada. Orden Cingulata actualmente está incluido en superorden Cingulata , que también contiene los peludos xenartros de orden Pilosa (perezosos y osos hormigueros).

Todos los xenartros tienen articulaciones laterales especializadas y únicas en sus vértebras y comparten una distribución estrictamente del Nuevo Mundo. Los xenartros se clasificaban anteriormente con pangolines (orden Pholidota ) y osos hormigueros (orden Tubulidentata ) enEdentadodebido a su dentición reducida.Edentadose reclasificó cuando los datos genéticos demostraron que el orden es polifilético. Los pangolines y los osos hormigueros habitan estrictamente el Viejo Mundo y carecen de articulaciones vertebrales xenartranas.Edentadoocasionalmente se usa indistintamente con Cingulata pero ya no es una clasificación aceptada.('Armadillos', 1990; McBee y Baker, 1982)

Los armadillos son un grupo antiguo; Se conocen escudos fosilizados del Paleoceno tardío de América del Sur. Los armadillos evolucionaron y se diversificaron en ese continente durante el Terciario, probablemente ingresando a Norteamérica cuando un puente terrestre conectó los continentes en el Plioceno.(Barlow, 1984)

  • Sinónimos
    • Edentado
  • Sinapomorfias
    • Capa dérmica osificada (armadura)
    • Articulación vertebral lateral bifurcada
    • Ausencia de esmalte en dientes adultos homodónticos severamente reducidos

Descripción física

Todos los miembros de Dasypodidae tienen armadura en los costados, lomo y cola, así como en la parte superior de la cabeza, que forma su característico “caparazón”. Esta armadura está compuesta por una serie de placas de escudos osificados cubiertos con una piel queratinosa correosa. Los escudos están dispuestos en bandas móviles, que generalmente se superponen para sellar eficazmente los huecos en la armadura. Entre las bandas se encuentran áreas de piel suave y, a veces, cabello. En algunas especies, la superficie ventral está cubierta de densos pelos. El vientre es blando y no está protegido por huesos, aunque algunas especies pueden enroscarse en una bola. Las extremidades tienen placas irregulares que cubren al menos parte de sus superficies y también pueden ser vellosas. La parte superior de la cabeza siempre está cubierta por un escudo de escudos cubiertos de queratina, y la larga cola parecida a una rata está cubierta por anillos óseos.

La armadura puede ser una adaptación para la protección y defensa contra la depredación, pero también podría servir como protección contra el suelo abrasivo y los insectos que pican (beneficiosos para el estilo de vida de los fosoriales). La disposición de las placas y bandas de armadura varía ampliamente y se utiliza para diferenciar especies y familias. La armadura puede constituir el quince por ciento del peso corporal total del animal.('Armadillos', 1990; McBee y Baker, 1982)

Los dasypodids varían en tamaño desde los armadillos de hadas rosas ( Clamíforo : 90 g, 11,4 a 15 cm) a armadillos gigantes ( Priodontes maximus : 50 kg, 80 a 100 cm). Los armadillos tienen un hocico largo y sus orejas varían en tamaño de pequeñas a muy grandes y protuberantes. El dimorfismo sexual es limitado, pero a veces los machos son un poco más grandes. Los machos no tienen escroto y sus testículos no descienden más allá de la cintura pélvica. Las hembras carecen de una verdadera vagina, pero en cambio tienen una salida urogenital singular. Los colores del cuerpo son en su mayoría grises o marrones, aunque los armadillos de hadas rosas tienen un caparazón rosado y un pelaje denso de color blanco puro en sus costados y ventiladores.

Los dasypodids pueden considerarse ligeramente heterotérmicos, porque sus sistemas reguladores no están lo suficientemente avanzados como para prevenir por completo las fluctuaciones en la temperatura corporal debido a cambios en la temperatura ambiente. Sin embargo, mantienen una temperatura corporal relativamente constante en condiciones no estresantes y, por lo tanto, se describen típicamente como homoiotérmicas.('Armadillos', 1990; Cetica, et al., 2005; McBee y Baker, 1982)

La mayoría de los armadillos tienen cortos, gruesos huesos de las extremidades que incluyen crestas expandidas y procesos para la unión de músculos. La tibia y el peroné están fusionados tanto proximal como distalmente. Los hábitos y habilidades de excavación se correlacionan con la morfología de las extremidades anteriores, pero no con las posteriores. Las extremidades anteriores del armadillo tienen de 3 a 5 dedos, dependiendo de la especie, pero sus patas traseras siempre tienen 5. Los dedos están armados con pesados ​​y curvos garras , que ayudan en la excavación y la defensa.

El esqueleto postcraneal de los armadillos se modifica para excavar y acomodar la armadura. los esqueleto axial es rígido y puede o no entrar en contacto con el caparazón. La pelvis de algunas especies está especialmente construida y agrandada. Las costillas pueden ensancharse y partes de las costillas que en la mayoría de los mamíferos son cartílagos están osificadas en algunas especies de armadillos.('Armadillos', 1990; McBee y Baker, 1982; Vizcaino y Milne, 2005)

Los armadillos tienen un aplanado cráneo y una mandíbula inferior larga y aplanada. los arco cigomático está completo y un yugal está presente. La dentición del armadillo es simple y homodonta, ya que los dientes son similares, reducidos y en forma de clavija en los adultos. Los adultos carecen caninos , y la mayoría no tiene incisivos . Los dasypodids en realidad tienen de 4 a 6 incisivos primordiales al nacer, pero estos dientes se absorben temprano en la vida. los premaxilares y lagrimales son pequeños. Sus fórmulas dentales simplemente proporcionan superior / inferior (número de dientes superiores sobre el número de dientes inferiores) debido a la falta de incisivos y caninos y similitud entre los dientes en forma de clavija que existen. Una vez completado el desarrollo, dientes de la mejilla (molares y premolares) varían de 7-8 / 7-8 a 18/19. Los dientes adultos carecen por completo de esmalte y están formados por un núcleo de dentina rodeado de cemento, que se desgasta con mucha facilidad. La fórmula dental y la forma de los dientes varían entre especies, e incluso entre miembros de la misma especie, debido a diferentes patrones de desgaste y diferencias en los patrones de desarrollo entre individuos.('Armadillos', 1990; McBee y Baker, 1982)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • heterothermic
  • homoiotermico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • macho más grande

Reproducción

La mayoría de las especies de Dasypodidae son poligínicas. Los machos y las hembras de algunas especies se involucran en el cortejo antes del apareamiento. Los mejores relatos de cortejo están documentados para armadillos de nueve bandas ( Salmo salar ) y, en menor medida, los armadillos de tres bandas del sur ( Tolypeutes matacus ).

Hombre y mujer D. novemcinctus par cuando la hembra está en celo. Los machos de esta especie se aparean con 1 a 3 hembras en una sola temporada de reproducción, mientras que las hembras se aparean con solo 1 a 2 machos. Los emparejamientos de parejas duran entre 1 y 4,5 meses. Los machos reproductores de la especie mantienen un territorio de vida privilegiado a través de la agresión.

En D. novemcinctus , el miembro macho de una pareja de apareamiento busca alimento con la hembra durante varios días antes del apareamiento. Periódicamente, el macho intenta montar a la hembra, o le toca la espalda con sus garras, provocando que levante la cola. Una vez que levanta la cola, el macho huele su región anal para detectar cambios en las secreciones anales que indican su interés sexual. Cuando está sexualmente receptiva, la hembra se acuesta en el suelo mientras el macho huele y lame el área cercana a su ano. Para aparearse, la hembra debe ponerse boca arriba para que el macho pueda montarla sin que su armadura dorsal se interponga en su camino. El macho rasca la armadura dorsal de la hembra y continúa lamiendo y rascando cerca del ano hasta que la hembra se da la vuelta por completo. La cópula dura entre 3 y 15 minutos.

Armadillos de tres bandas del sur ( T. matacus ) también forman parejas de apareamiento durante la temporada de reproducción, aunque se desconoce la duración de este apareamiento. Antes de la cópula, el macho toca suavemente la armadura dorsal de la hembra para evaluar su receptividad sexual.

Armadillos de seis bandas ( Euphractus sexcinctus ) en cautiverio no muestran comportamiento de emparejamiento. En cambio, los machos y las hembras se encuentran al azar mientras buscan alimento, se acarician y luego se aparean. Los machos y las hembras no se asocian estrechamente antes o después de los períodos de cópula.('Armadillos (Dasypodidae)', 2003; 'Armadillos', 1990; Feldhamer, et al., 2003)

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

Los armadillos son dioicos, iteroparos y vivíparos. La edad a la que machos y hembras alcanzan la madurez sexual varía según la especie. Grandes armadillos peludos machos y hembras ( Chaetophractus villosus ) alcanzan la madurez sexual después de los 9 meses de edad. Masculino Salmo salar alcanzan la madurez sexual aproximadamente 6 meses después del nacimiento, mientras que las hembras alcanzan la madurez sexual después de aproximadamente 1 año. Armadillos gigantes machos y hembras ( Priodontes maximus ) and Pichi armadillos ( Zaedyus pichiy ) alcanzan la madurez sexual entre los 9 y los 12 meses de edad.

La temporada de reproducción de la mayoría de las especies de Dasypodidae comienza durante los meses de primavera y verano, entre abril y junio. Algunas especies en cautiverio pueden reproducirse en cualquier momento del año. El período de gestación también varía según la especie. Para individuos del género Dasypus , la gestación se prolonga debido a la diapausa embrionaria. La diapausa embrionaria es un retraso en la implantación del embrión que dura entre 4 meses y 2 años, según la especie. Esta demora es ventajosa, ya que permite que la hembra dé a luz durante épocas de prosperidad estacional y ambiental, cuando las posibilidades de supervivencia de la descendencia son mayores.

En la mayoría de las especies, las hembras de armadillos producen una camada de 1 a 3 crías, generalmente nacidas entre los meses de febrero y julio. Sin embargo, las especies del género Dasypus se someten a un proceso llamado poliembrionía monocigótica, en el que 1 huevo produce entre 2 y 12 embriones idénticos según la especie. Todas las crías nacidas de este proceso son del mismo sexo.

El período de gestación y el tamaño de la camada varían según la especie. Armadillos peludos pequeños ( Chaetophractus vellerosus ) tienen un período de gestación de aproximadamente 65 días y dan a luz de 1 a 2 crías. Grandes armadillos peludos ( Chaetophractus villosus ) son únicos en el sentido de que pueden dar a luz más de una vez al año, produciendo de 1 a 2 crías en cada camada. El período de gestación de C. villosus es de 60 a 75 días. Armadillos gigantes ( Priodontes maximus ) tienen un período de gestación de aproximadamente 4 meses y producen 1 o 2 crías por año. Armadillos de tres bandas del sur ( Tolypeutes matacus ) producen 1 cría por temporada de reproducción, aunque se desconoce el momento de la gestación. Armadillos de seis bandas ( Euphractus sexcinctus ) producen de 1 a 3 crías después de un período de gestación de aproximadamente 60 días. Armadillos pichi Zaedyus pichiy ) tienen un período de gestación de aproximadamente 60 días, después de los cuales nacen de 1 a 3 crías. Los datos sobre el tamaño de la camada y el período de gestación para la mayoría de las otras especies aún no están disponibles.('Armadillos (Dasypodidae)', 2003; 'Armadillos', 1990; Anderson y Jones Jr., 1984; Feldhamer, et al., 2003; Hayssen, et al., 1993; MacDonald, 1987; Nowak, 1999; Vaughan, et al., 2000)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • cría durante todo el año
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
  • vivíparo
  • implantación retardada
  • diapausa embrionaria

Dependiendo de la especie, los armadillos son precociales o altriciales. Armadillos juveniles de nueve bandas ( Salmo salar ) pesan de 28,6 a 114 gramos al nacer, nacen con los ojos abiertos y pueden caminar con bastante rapidez. Los recién nacidos de esta especie poseen piel coriácea rosada. Después de varios días, la piel se solidifica para formar la armadura dorsal. Aproximadamente 20 días después del nacimiento, D. novemcinctus se mueven fuera de sus nidos, y dentro de 2 a 3 semanas, pueden abandonar la madriguera por períodos cortos de tiempo. El destete ocurre de 4 a 5 meses después del nacimiento. Los machos de esta especie no cuidan a sus crías.

Armadillos de tres bandas del sur ( Tolypeutes matacus ) también producen crías precoces. Los recién nacidos son muy similares en apariencia a los adultos. Los recién nacidos pesan en promedio 113 g, poseen garras desarrolladas y tienen marcas de escudos. Sus ojos permanecen cerrados y no pueden oír durante las primeras 3 a 4 semanas de vida. Sin embargo, el día en que nacen, pueden rodar hacia la esfera protectora que es característica de la especie.

Algunas especies, como los armadillos gigantes ( Priodontes maximus ), poseen una piel gruesa al nacer pero son ciegos y necesitan la ayuda de su madre para sobrevivir. El destete en esta especie ocurre entre los 4 y 5 meses después del nacimiento. Los tiempos de destete conocidos para otras especies se estiman en unas 6 semanas ( Zaedyus pichiy ) y de 7 a 8 semanas ( Chaetophractus vellerosus ).

Se observa un alto nivel de inversión parental femenina entre los armadillos de seis bandas ( Euphractus sexcinctus ). Los recién nacidos son blandos y vulnerables al nacer. Las madres son extremadamente protectoras con su descendencia y, si sienten una amenaza, se vuelven agresivas. Las madres pueden recoger a sus crías y trasladarlas a una madriguera más segura, si es necesario.(Nowak, 1999; 'Armadillos', 1990; Feldhamer, et al., 2003; Nowak, 1999)

  • Inversión de los padres
  • altricial
  • precoz
  • cuidado parental femenino
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • preindependencia
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • asociación posterior a la independencia con los padres
  • período prolongado de aprendizaje juvenil

Vida útil / longevidad

La vida útil de los armadillos varía según la especie. Algunas especies viven solo 9 años ( Zaedyus pichiy ), mientras que otros pueden vivir hasta 23 años ( Chaetophractus villosus ). En cautiverio,Euphractus sextinctusse ha documentado que vive hasta 18 años, y Tolypeutes matacus hasta 17.

Entre los armadillos de nueve bandas ( Salmo salar ), la mortalidad prenatal es común y los juveniles tienden a tener una tasa de mortalidad más alta que los adultos. Sin embargo, no se conoce bien la información sobre la mortalidad prenatal y posnatal para esta y otras especies.('Armadillos', 1990; 'Encyclopædia Britannica', 2009; Burton and Burton, 1969; Feldhamer, et al., 2003; Nowak, 1999)

Comportamiento

La mayoría de las especies de Dasypodidae se alimentan y viven solas, aunque se ha descubierto que algunas socializan y se alimentan en parejas o en pequeños grupos. La mayoría de las especies son nocturnas o crepusculares. Armadillos de seis bandas ( Euphractus sexcinctus ) and Pichi armadillos ( Zaedyus pichiy ) pueden alimentarse durante las horas más luminosas del día, a pesar de las altas temperaturas. A medida que las estaciones cambian de verano a invierno y las temperaturas se enfrían, muchas especies de Dasypodidae se vuelven más diurnas. Zaedyus pichiy y Nación Chaetophractus son las únicas dos especies de Dasypodidae que se sabe que hibernan.

Los armadillos son altamente fosoriales y la mayoría de los dasípodidos duermen y anidan en madrigueras subterráneas. Estas madrigueras son grandes y profundas y generalmente se encuentran cerca de fuentes de alimento. Si bien una sola madriguera puede ser utilizada varias veces por el mismo animal, los miembros de varias especies construyen una nueva madriguera cada día. Los miembros de otras especies dividen su tiempo entre varias madrigueras en diferentes lugares. Armadillos de nueve bandas ( Salmo salar ) construyen madrigueras que tienen varios pasajes que conducen a un espacio subterráneo. En momentos de peligro, las personas utilizan el pasaje más cercano como escape. Muchas especies duermen al menos 16 horas al día.

Salmo salar mostrar una amplia variedad de comportamientos interesantes. Son buenos nadadores y pueden cruzar un cuerpo de agua por varios medios. En un enfoque, inflan el estómago y los intestinos, lo que aumenta su flotabilidad y les permite 'flotar' a lo largo de la superficie del agua. Un segundo método es “remar de perrito” por el agua, usando sus hocicos como una especie de snorkel. Alternativamente, pueden caminar por el fondo del cuerpo de agua (a profundidades bajas a moderadas) debido a su alta gravedad específica y su capacidad para contener la respiración durante largos períodos de tiempo. También se sabe que esta especie toma baños de barro y trepa vallas en cautiverio.('Armadillos (Dasypodidae)', 2003; 'Armadillos', 1990; Anderson y Jones Jr., 1984; Burton y Burton, 1969; Feldhamer, et al., 2007; Feldhamer, et al., 2003; MacDonald, 1987; McBee y Baker, 1982; Nowak, 1999; Reid, 1997; Sebeok, 1968; 'Wild Animals of North America', 1998; Wilson y Ruff, 1999)

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • fossorial
  • diurno
  • nocturno
  • crepuscular
  • móvil
  • sedentario
  • hibernación
  • solitario
  • territorial

Comunicación y percepción

Los dasypodids tienen un sentido del olfato y el oído bien desarrollado. La visión, sin embargo, varía según la especie; algunas especies tienen una visión adecuada y otras tienen mala visión. La mala visión puede estar asociada con el comportamiento crepuscular o nocturno de la mayoría de las especies. Los armadillos tienden a tener una audición aguda y son capaces de captar y reaccionar a ciertos ruidos que significan un peligro potencial. Sin embargo, algunas especies, como Salmo salar , tienden a ignorar incluso los sonidos amenazantes si están ocupados buscando comida. Todas las especies de Dasypodidae use su agudo sentido del olfato para encontrar otros individuos (como posibles parejas), sus madrigueras, presas o depredadores. Sus papilas gustativas y sentido del gusto no están bien desarrollados.

Los armadillos se comunican principalmente a través del sonido y el olfato. Liberan secreciones de las glándulas dentro de las bolsas de la piel, ubicadas en diferentes áreas de su cuerpo. Estas secreciones se utilizan para marcar sus madrigueras e identificar a otros individuos, como posibles parejas o descendientes. Durante el estro, las hembras de armadillos de nueve bandas ( D. novemcinctus ) producen una secreción cerca del ano que indica que es receptiva al apareamiento. Armadillos de seis bandas ( Euphractus sexcinctus ) marcan sus madrigueras secretando una sustancia maloliente de las glándulas amarillas ubicadas en sus escudos pélvicos.

Los miembros de Dasypodidae pueden producir varias formas de vocalizaciones. Mientras buscan comida, algunas especies producen un gruñido ahogado. Armadillos machos y hembras de nueve bandas ( D. novemcinctus ) dejaron escapar un sonido de 'chucking' mientras estaban en sus parejas de apareamiento. También dentro de esta especie, las madres y sus crías se zumban suavemente entre sí. Cuando se asustan, algunas especies de Dasypodidae gritan o gruñen. Armadillos de hadas mayores ( Calyptophractus retusus ) son capaces de crear un sonido inusual similar al de un bebé humano que llora.('Armadillos (Dasypodidae)', 2003; 'Armadillos', 1990; Anderson y Jones Jr., 1984; Feldhamer, et al., 2003; Nowak, 1999; Talmage y Buchanan, 1954)

  • Canales de comunicación
  • acústico
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • marcas de olor
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Los armadillos son principalmente insectívoros, aunque la dieta varía mucho entre especies. Algunas especies son recolectoras omnívoras y se alimentan de una variedad de fuentes como animales pequeños, materia vegetal, insectos y arácnidos. Otros son estrictamente mirmecofágicos (se alimentan de hormigas), y utilizan la sustancia pegajosa en sus lenguas para capturar una gran cantidad de insectos. Algunos miembros de Dasypodidae comen carroña, y se han documentado casos de armadillos que asaltan cementerios humanos en América del Sur.

Los armadillos tienen muy poca vista y, por lo tanto, cazan y encuentran comida principalmente con su sentido del olfato. Los armadillos son fuertes cavadores y usan sus garras para desenterrar una variedad de fuentes de alimentos que de otro modo no estarían disponibles. Otro indicio de su estilo de vida generalista es la falta de dientes especializados.(Whitman, 2006)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
    • come huevos
    • insectívoro
    • come artrópodos que no son insectos
    • carroñero
  • herbívoro
    • folívoro
    • frugívoro
  • omnívoro

Depredacion

Dos de las principales amenazas que enfrentan actualmente los armadillos salvajes son los perros domésticos y los humanos (muchas especies de armadillos se cazan por su carne). Gatos salvajes pumas y jaguares ), perros salvajes ( coyotes y perros de monte), y osos también puede cazar dasypodids, aunque la depredación no parece tener un gran efecto en las poblaciones de armadillo.

Cuando se ven amenazados, los armadillos a menudo se retiran a la seguridad de una madriguera. Su armadura también actúa como un elemento disuasorio para los depredadores. Sin embargo, existe una variación considerable en la respuesta a los depredadores entre dasypodids. Por ejemplo, armadillos del género Tolypeutes puede rodar completamente en una bola, mientras que los armadillos de nueve bandas ( Salmo salar ) tienen la capacidad de saltar verticalmente en el aire. Si un armadillo de nueve bandas ( D. novemcinctus ) es capturado por un depredador, su respuesta más común es hacerse el muerto. Algunas especies, como los armadillos peludos (Chaetophractus nationican), gruñen para asustar a los depredadores. Como último recurso, los armadillos pueden usar sus poderosas patas excavadoras para arañar a los atacantes.('Armadillos (Dasypodidae)', 2003; Feldhamer, et al., 2003; McBee y Baker, 1982; Schaefer y Hostetler, 2008)

Roles del ecosistema

Aunque los armadillos pueden existir en densidades relativamente altas (los dasypodids representan la mayor biomasa de mamíferos después de los perezosos en las selvas tropicales), tienen relativamente poco impacto en sus respectivos ambientes. Esto se debe en parte a su bajo metabolismo. Además, los armadillos se alimentan principalmente de invertebrados, que tienen ciclos de vida extremadamente cortos, por lo que las poblaciones pueden recuperarse rápidamente de la depredación. Como omnívoros, la mayoría de las especies de armadillos no dependen en gran medida de una sola fuente de presa. Como resultado, los dasypodids no parecen mostrar mucho impacto en las poblaciones de presas.('Armadillos (Dasypodidae)', 2003; Whitman, 2006)

Los armadillos son generalmente terrestres a fosoriales y pueden prosperar en una variedad de hábitats. Son conocidos por su tendencia a construir madrigueras elaboradas en tierras agrícolas. Si bien son una molestia para los agricultores, estas madrigueras brindan hogar a una variedad de otras especies, incluidos conejos, zorrillos y zarigüeyas.('Armadillos (Dasypodidae)', 2003; Whitman, 2006)

Los armadillos son relativamente resistentes a los parásitos, ya que sus caparazones y ventiladores de pelo escaso limitan su vulnerabilidad a los ectoparásitos. Entre los que afectan a los miembros de Dasypodidae se encuentran hongos, virus, protozoos, helmintos y varios artrópodos. Las especies de armadillo en América del Sur tienen una gama notablemente más amplia de parásitos artrópodos que sus contrapartes de América del Norte, aunque en toda la gama de Dasypodidae solo hay alrededor de cincuenta parásitos conocidos. Se sabe que los armadillos albergan la bacteria.Mycobacterium leprae, que causa la lepra. La transmisión a los humanos es rara, pero posible.(Diniz, et al., 1997; Feldhamer, et al., 2003)

  • Impacto en el ecosistema
  • crea hábitat
Especies comensales / parasitarias
  • Mycobacterium leprae

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los armadillos se han utilizado durante mucho tiempo como fuente de alimento en una variedad de culturas, y aunque ciertas especies como los armadillos gigantes ( Priodontes maximus ) están siendo sobreexplotadas, la mayoría de las poblaciones permanecen estables. Los armadillos ayudan a controlar las poblaciones de una variedad de especies de insectos dañinos, incluidas las hormigas de fuego ( Solenopsis ). La visión negativa de los armadillos por parte de la industria agrícola está cambiando lentamente, en parte debido al hecho de que los armadillos son el único depredador de hormigas bravas en América del Norte. Los dasypodids también se utilizan en la investigación sobre la reproducción, ya que algunas especies pueden producir descendientes idénticos del mismo sexo. Además, los armadillos se utilizan para estudiar trasplantes de órganos, defectos de nacimiento y enfermedades como la lepra, el tifus y la triquinosis.('Armadillos (Dasypodidae)', 2003; 'Armadillos (Dasypodidae)', 2003; 'Armadillos (Dasypodidae)', 2003)

  • Impactos positivos
  • comida
  • investigación y educación
  • controla la población de plagas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Los armadillos generalmente se consideran plagas, ya que pueden causar la destrucción de áreas suburbanas y agrícolas a través de una excavación excesiva. Esta visión es especialmente prominente dentro de la comunidad agrícola, ya que los agujeros creados por las especies de Dasypodidae que excavan pueden dañar tanto los cultivos como el ganado. Además, los armadillos albergan la bacteria.Mycobacterium leprae, que causa la lepra. La transmisión a los humanos, aunque es poco común, es posible. La visión pública de los dasypodids se está volviendo lentamente más positiva a medida que aumenta la conciencia de sus beneficios económicos.('Armadillos (Dasypodidae)', 2003; 'Armadillos (Dasypodidae)', 2003)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • lleva enfermedades humanas

Estado de conservación

Si bien solo dos miembros de Dasypodidae, los armadillos gigantes ( Priodontes maximus ) y armadillos de hadas rosas ( Clamíforo ), figuran como en peligro de extinción, 12 de los 20 miembros figuran actualmente como vulnerables, en peligro, casi amenazados o con datos deficientes. Debido a que muchas especies de Dasypodidae son fosoriales, no se han estudiado a fondo, por lo que el estado de muchos grupos no está bien definido. Por ejemplo, armadillos peludos de nariz larga ( Dasypus pilosus ) son reconocidas como una especie basada solo en unas pocas pieles de Perú. Debido a la falta de información, es muy difícil determinar el estado de conservación exacto de muchos dasypodids.('Animal Life Resource', 2009)

Las principales amenazas a las que se enfrenta Dasypodidae son la explotación para la pérdida de alimentos y hábitat. A medida que la tierra se convierte para la agricultura, el hábitat potencial para ambos armadillos gigantes ( Priodontes maximus ) y armadillos de hadas rosas ( Clamíforo ) esta reducido. Adicionalmente, Priodontes maximus todavía se caza por su carne en algunas áreas aunque está protegida en Brasil, Colombia, Perú y Surinam. Se planean esfuerzos de conservación para reproducir P. maximus en cautiverio para ayudar a proteger la especie.('Armadillos (Dasypodidae)', 2003; 'Animal Life Resource', 2009)

Los armadillos son rápidos y difíciles de atrapar, pero cuando se capturan y se cocinan, se consideran un manjar en muchas partes de América Latina. La caza figura como la principal causa de la clasificación de los armadillos gigantes como 'Vulnerables' de la UICN ( Priodontes maximus ).(Cuellar, et al., 2008)

  • Lista Roja de la UICN [Enlace]
    no evaluado

Otros comentarios

Los armadillos son los únicos mamíferos, además de los humanos, que pueden contraer y transmitir la lepra. No está claro por qué los armadillos, que están relacionados tan lejanamente con los humanos, son los únicos otros mamíferos portadores de la enfermedad. Debido a esta característica única, los dasypodids se han utilizado como modelos para la investigación biomédica con la lepra. A pesar de las tasas relativamente altas de portar la enfermedad en ciertas áreas (especialmente el sur de los Estados Unidos), muchos estudios han considerado que el riesgo para la salud de los humanos es bajo, ya que la transmisión entre armadillos y humanos es difícil.(Storrs, et al., 1974)

Los dientes son de poca utilidad para la mayoría de los miembros de Dasypodidae. En su mayoría comen insectos, que requieren una mínima masticación. Armadillos gigantes ( Priodontes maximus ), cuyo nombre científico significa irónicamente 'dientes de sierra más grandes' en griego, se alimentan principalmente de hormigas y termitas y no pueden usar sus dientes para masticar porque son demasiado débiles.('Armadillos', 1990)

Colaboradores

Anthony Capizzo (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Erika Moses (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Ethan Shirley (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbour, Gail McCormick (editor), personal de agentes de animales.

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