Daphnia pulex

Por Carrie Miller

Rango geográfico

Daphnia pulexes la especie más común de pulga de agua, un organismo que se puede encontrar en casi todos los cuerpos de agua eutróficos (ricos en nutrientes) permanentes. Algunas especies son marinas, pero generalmente Daphnia , incluyendoDaphnia pulex, son organismos de agua dulce.


nombre científico pez víbora

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo
  • paleártico
    • nativo
  • oriental
    • nativo
  • etíope
    • nativo
  • neotropical
    • nativo
  • australiano
    • nativo

Habitat

Daphnia se puede encontrar en casi cualquier cuerpo de agua permanente, incluso en los surcos de neumáticos llenos de lluvia o a varios metros del suelo, creciendo en el musgo de un árbol en una selva tropical. Son principalmente agua dulce y las concentraciones más altas de Daphnia Las poblaciones se encuentran en la vegetación de la mayoría de los lagos y estanques. A menudo son el organismo más abundante en una masa de agua. Viven como plancton en las aguas abiertas de los lagos, o viven adheridos a la vegetación o cerca del fondo del cuerpo de agua.

Aunque es muy prolífico en la mayoría de los cuerpos de agua dulce, Daphnia son demasiado pequeños y débiles para vivir en una corriente fuerte, contra la que no pueden nadar. Viven en una columna de agua y son lo suficientemente livianos como para permanecer suspendidos usando sus piernas y antenas para moverse. Viven principalmente en la parte superior de esta columna de agua cerca de la superficie del agua rica en algas, pero a menudo se mueven hacia arriba o hacia abajo de la columna según las estaciones o los depredadores en un proceso llamado migración vertical diel. A menudo se ven obligados a gastar una gran cantidad de energía moviéndose hacia una profundidad menor durante el día para evitar a los depredadores y salir hacia la superficie para comer por la noche. Su ubicación también está controlada por la variación estacional en el suministro de alimentos de fitoplancton.



  • Biomas Acuáticos
  • bentónico
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • costero

Descripción física

Daphnia pulexes la especie más común del grupo de organismos conocidos como pulgas de agua. Su nombre común se le dio debido a su apariencia general y movimientos de natación espasmódicos que se asemejan a los de la pulga terrestre. En realidad, son un tipo de crustáceo pequeño y generalmente miden entre 0,2 y 3,0 mm de largo. Sus cuerpos no están claramente segmentados, pero una característica importante de su anatomía es el caparazón, una estructura en forma de concha doblada que cubre al animal y se abre tanto ventral como posteriormente. El estudio de la anatomía de este organismo se facilita por el hecho de que la mayor parte de su cubierta exterior es transparente, mostrando la mayoría de los órganos internos en funcionamiento, incluido el corazón. La cabeza del organismo contiene un ojo compuesto de color oscuro y numerosas antenas que se utilizan para sentir y nadar. Muchos Daphnia , incluyendoD. pulexy D. magna tienen un órgano sensor de luz especializado similar a un ojo diminuto llamado ocelo. Ubicados posteriormente en la unión de la cabeza son piezas bucales pequeñas y difíciles de ver. Se componen principalmente de las mandíbulas que están en constante movimiento y que el organismo utiliza para triturar y moler su alimento. En un espécimen vivo se pueden ver partículas de alimento que atraviesan el intestino que termina en el ano ubicado en el postabdomen. El postabdomen es la parte más posterior del cuerpo y termina en dos garras cuticulares en forma de gancho que utiliza el organismo para limpiar los restos del caparazón. Los finos dientes ubicados en estas garras se utilizan a menudo para la identificación de especies. La parte central del cuerpo es el tórax y contiene de cuatro a seis pares de patas aplanadas cubiertas de pelotas. Daphnia los machos son generalmente más pequeños que las hembras pero tienen antennules más largas y un postabdomen modificado. Daphnia las hembras poseen una cámara de cría ubicada entre la pared del cuerpo y la superficie dorsal del caparazón que se usa para transportar sus huevos.

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral

Reproducción

Daphnia pulexse reproduce tanto sexual como asexualmente en un proceso llamado partenogénesis, donde los gametos masculinos son innecesarios. La partenogénesis ocurre principalmente en el verano, por lo que durante el verano toda una población deDaphnia pulexconsistirá casi en su totalidad en hembras. Este proceso comienza en la hembra, que luego muda el caparazón para aumentar su tamaño y desarrollar de dos a veinte huevos en su cámara de cría. Incluso sin la fertilización de un macho, estos huevos se convertirán en hembras inmaduras que se liberan después de la siguiente etapa de muda. Las crías que se producen de esta manera son más precoces o más desarrolladas que en el proceso de producción de huevos fertilizados altricial. Esta etapa de reproducción es la más utilizada para un rápido aumento de Daphnia crecimiento pero requiere condiciones más favorables.

La etapa sexual de Daphnia la reproducción ocurre principalmente en el invierno durante condiciones menos favorables causadas por el hacinamiento, la acumulación de desechos, la menor disponibilidad de alimentos y las temperaturas más bajas. Primero, algunos de los huevos que fueron producidos por partenogénesis eclosionan en machos en lugar de hembras. Estos machos luego copulan con las hembras para formar huevos fertilizados que luego se mantienen en la cámara de cría de la hembra. Después de la siguiente muda de la hembra, libera estos huevos que tienen la capacidad de invernar. Pueden resistir la congelación y el secado mientras están encerrados en un ephippium parecido a una bolsa que protege el huevo mientras descansa en el sedimento en el fondo del cuerpo de agua hasta la primavera. Estos huevos permanecen en esta etapa de desarrollo detenido, con una duración de hasta veinte años, hasta que las condiciones se vuelven más favorables para la eclosión.

Daphnia Suelen vivir entre diez y treinta días y pueden vivir hasta cien días si su entorno está libre de depredadores. Un individuo generalmente tendrá de diez a veinte estadios, o períodos de crecimiento, durante su vida.

  • Características reproductivas clave
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • asexual
  • fertilización
    • interno
  • ovíparo

Comportamiento

A pesar de que Daphnia es un pequeño crustáceo, ha recibido el nombre común de pulga de agua debido a su gran parecido con el de la pulga terrestre. Esta similitud se debe tanto a la estructura general de su cuerpo, que está aplanada como la de una pulga, como a su forma de moverse a través del agua mediante sus antenas en un movimiento brusco y brusco. Sin embargo, muchos tipos pasan la mayor parte del tiempo arrastrándose por el fondo de un estanque o lago, buscando partículas de comida en el barro.

Como todos los crustáceos, Daphnia's El caparazón o caparazón no puede crecer, por lo que se ven obligados a mudar a medida que el animal crece. El caparazón se usa como protección, por lo que generalmente se cultiva una nueva concha debajo de la vieja para que el organismo esté protegido en todo momento. El caparazón viejo se desecha y el animal absorbe rápidamente agua en el caparazón nuevo, produciendo una etapa de crecimiento muy rápido llamada instar. Esto es especialmente prominente en los juveniles, que pueden duplicar su tamaño de un estadio al siguiente. El agua absorbida es luego reemplazada gradualmente por tejido.


que comen los canguros grises

Daphnia también pueden evitar a los depredadores en un proceso llamado ciclomorfosis en el que cambian su tamaño y forma para ser una fuente de alimento menos adecuada. Su tamaño es a menudo específico de los depredadores a medida que se vuelven más grandes o más pequeños para evitar el consumo de los muchos tipos de peces que utilizan Daphnia como su alimento principal. Una disminución en el tamaño es más común cuando los niveles de población de peces adultos son altos, lo que hace que Daphnia más difícil de ver para los organismos más grandes; un aumento de tamaño es más común cuando los niveles de peces juveniles son altos, lo que hace que Daphnia más difícil de comer para estos peces más pequeños. Sin embargo, esta especialidad tiene un costo reproductivo para el Daphnia .

Hábitos alimenticios

Daphnia se utilizan a menudo para limpiar los tanques de peces de la 'floración' de algas debido a su dieta de bacterias, detritos finos y partículas de algas muy pequeñas. Se alimentan por filtración, lo que significa que no suelen buscar comida de forma activa; simplemente crean un movimiento constante de agua usando sus patas torácicas a través de su caparazón donde pueden filtrar cualquier partícula de alimento con las setas y dirigirlas hacia la boca. Si una masa de comida se enreda en las mandíbulas, es despejada por las espinas ubicadas en las primeras patas y luego expulsada del caparazón por el postabdomen. No todas las algas son devoradas por Daphnia , como las algas verdiazules que tienen una pared celular externa demasiado dura y las algas verdes filamentosas que pueden ser perjudiciales para la salud del organismo. Si bien la mayoría de las especies de Daphnia , incluyendoD. pulex, son herbívoros o detritívoros (se alimentan de fitoplancton), algunos son carnívoros y se alimentan de otras pulgas de agua.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

A pesar de que Daphnia Los seres humanos no los utilizan directamente como fuente de alimento, sino que están involucrados en muchas de las cadenas alimentarias necesarias para sustentar el pescado que consumimos o utilizamos comercialmente, como espinosos, pececillos y salmón rojo joven. También son un suministro de alimento primario para aquellos animales de los que dependen la trucha y muchos otros peces populares. Además, casi cualquier ecosistema de agua dulce depende de Daphnia's capacidad de convertir el fitoplancton y la materia en descomposición en una forma más utilizable.

Daphnia también son utilizados con mucha frecuencia por los científicos para la experimentación. Son pequeños, baratos y muy fáciles de mantener vivos en un entorno de laboratorio. Su caparazón casi transparente hace que sus funciones internas sean más fáciles de estudiar y son muy susceptibles a los cambios de temperatura, suministros de alimentos o contenido de oxígeno disuelto en su entorno. Los propietarios de acuarios suelen utilizar Daphnia tanto como fuente de alimento para sus peces como para limpiar el agua de escombros.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

En general, Daphnia son beneficiosos para el medio acuático, pero en ocasiones limitarán el tamaño de la población de otros organismos mientras compiten por la comida y el oxígeno. Aunque a menudo se utilizan en tanques de peces para limpiar el agua de la floración de algas, los peces no pueden mantenerse en el mismo tanque con una gran cantidad de peces. Daphnia debido a un límite en la disponibilidad de oxígeno.

Estado de conservación

Daphnia están muy extendidos y son comunes en todo el mundo. Sin embargo, a menudo se utilizan como fuente de alimento para peces de acuario y, aunque algunos de estos se crían específicamente para este propósito, muchos se cosechan en lagos o estanques. Si bien es poco probable que esta práctica erradique todos Daphnia especies, podría dañar algunas poblaciones raras con un rango limitado.

  • Lista Roja de la UICN [Enlace]
    no evaluado

Otros comentarios

La variación genética es a menudo muy difícil de controlar en Daphnia debido a su inusual método reproductivo de partenogénesis. Los machos partenogénicos son difíciles de encontrar en ciertos momentos, y los híbridos resultarán en un problema ya que a menudo no pueden reproducirse o crear descendencia viable. Daphnia , sin embargo, todavía tienen un grado muy alto de variación genética incluso dentro de una sola población o especie. Son capaces de cambiar su tamaño y forma en respuesta a su entorno y esta capacidad dificulta la clasificación de estos organismos en grupos específicos. A menudo parece haber más variación dentro de una especie que entre ellas.

Colaboradores

Carrie Miller (autora), Southwestern University, Stephanie Fabritius (editora), Southwestern University.

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