Cynictis penicillatamangosta amarilla

Por Jessica E. Light

Rango geográfico

La mangosta amarilla es endémica y está ampliamente distribuida en el sur de África. Las áreas densamente pobladas incluyen Namibia, Botswana, el estado libre de Orange, el noroeste de Natal, el oeste de Transvaal, Zimbabwe y todo el cabo Providence (Taylor y Meester, 1993).

  • Regiones biogeográficas
  • etíope
    • nativo

Habitat

La mangosta amarilla prefiere los hábitats abiertos y semiáridos (pastizales, matorrales y matorrales semidesérticos) y está casi completamente ausente de los hábitats desérticos, forestales y montanos (Taylor y Meester, 1993).

  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • bosque de matorrales

Descripción física

En el pasado se han reconocido hasta 12 subespecies de mangosta amarilla, que se distinguen predominantemente por el color, el tamaño y la longitud del cabello y la cola (Skinner y Smithers 1990). Existe una zona de rápido cambio geográfico que separa a los individuos del norte de Nambia, Botswana y el norte de Transvaal de los del sur. Los individuos entre estas dos áreas pueden tener rasgos intermedios. Esto crea variación clinal, haciendo imposible la distinción entre subespecies (Skinner y Smithers 1990). La variación puede ser genética o puede deberse a la cantidad e intensidad de la luz solar en un lugar determinado (Taylor et al. 1990). Los especímenes del sur (Sudáfrica, Namibia) suelen ser más grandes con un pelaje de color rojizo amarillento, mientras que los del norte (Botswana) son más pequeños y tienen un pelaje grisáceo amarillento. Esta apariencia canosa es el resultado de bandas negras (eumelanina) y amarillas pálidas (feomelanina) contrastantes en los pelos de protección individuales (Taylor y Meester 1993). Se ha observado variación estacional en el color del pelaje en los especímenes del sur, pero no tanto en los del norte (Taylor et al. 1990). Los especímenes sureños de mangosta amarilla tienen colas largas con puntas blancas y pelaje de pelo largo, mientras que los individuos del norte tienen el pelo más corto y poseen una cola más corta sin punta blanca (Skinner y Smithers 1990). En todos los ejemplares de mangosta amarilla, el pelo más largo se encuentra en la cola. Esta cola tupida y orejas redondeadas relativamente grandes le dan a la mangosta amarilla una apariencia de zorro.




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Cinco dígitos están presentes en las patas delanteras y cuatro en las patas traseras de la mangosta amarilla. El primer dedo del antepié se eleva por encima del resto de los dedos y no deja huella en el rastro (Taylor y Meester 1993). La palma está básicamente desnuda en las patas delanteras y peluda en las traseras. Las garras son más largas en las patas delanteras que en las traseras.

La mangosta amarilla es más pequeña que la mayoría de las otras mangostas. Dentro de la misma región geográfica, no hay diferencias de tamaño corporal entre hombres y mujeres.

La mangosta amarilla posee un saco anal glandular que contiene un líquido lechoso con un olor amargo y a queso (Taylor y Meester 1993).

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • simetría bilateral

Reproducción

Muchos individuos de la mangosta amarilla comienzan a aparearse en la primera semana de julio. La cópula dura entre 30 y 60 segundos, durante los cuales el macho emite un suave ronroneo mientras la hembra muerde o lame las orejas y el cuello del macho continuamente (Taylor y Meester 1990). El período de gestación varía entre 42 y 57 días. Se estima que la temporada de nacimiento ocurre de agosto a noviembre, posiblemente extendiéndose hasta enero. La temporada de reproducción podría ser más prolongada en los especímenes del norte de mangosta amarilla (Taylor y Meester 1993). Las crías nacen en cámaras limpias en las madrigueras que carecen de material de cama. El tamaño medio de la camada es de 1,8 crías por camada. Las hembras tienen tres pares de mamas abdominales (Skinner y Smithers 1990).

El destete tiene lugar aproximadamente a las 10 semanas de edad. No se sabe si el macho participa en la alimentación y el cuidado de las crías. Se cree que los machos y las hembras no son capaces de reproducirse hasta al menos un año de edad (Taylor y Meester 1993).


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  • Características reproductivas clave
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • Número medio de crías
    2
    Una época
  • Periodo medio de gestación
    56 días
    Una época
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    Sexo: femenino
    730 días
    Una época

Vida útil / longevidad

Comportamiento

La mangosta amarilla es principalmente diurna y pasa la mayor parte del día buscando comida, aunque a veces está activa por la noche. Se sabe que estas mangostas descansan o toman el sol fuera de sus guaridas antes de comenzar a alimentarse y viajar (Cavallini 1993a). La hora de inicio de la actividad se correlaciona positivamente con la hora del amanecer, las horas de niebla y las condiciones meteorológicas. El tiempo de cesación de la actividad se correlaciona positivamente con la hora del atardecer y la temperatura máxima, y ​​se correlaciona negativamente con la velocidad del viento (Cavallini 1993a). La mangosta amarilla ocupa madrigueras permanentes en las que a menudo cohabita con las ardillas terrestres y surica, aunque es capaz de hacer madrigueras muy complejas (Taylor y Meester 1993). Las madrigueras son una ventaja termorreguladora ya que el microambiente está protegido contra los extremos (Skinner y Smithers 1990).

La mangosta amarilla es una especie social. Las colonias suelen centrarse en un grupo familiar formado por un macho y una hembra, su descendencia más joven y otros individuos formados por subadultos, adultos muy ancianos o individuos con algún tipo de asociación con el grupo (Taylor y Meester 1993).

Las áreas de distribución de los machos suelen superponerse y son más grandes que las de las hembras (Cavallini 1993b). Esto sugiere que las unidades sociales de la mangosta amarilla pueden ser más complejas que una simple unidad familiar. Las hembras de diferentes guaridas tienen rangos contiguos pero no superpuestos, lo que sugiere que puede existir cierta territorialidad (Cavallini 1993b).


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La mangosta amarilla es un animal silencioso, aunque se sabe que grita (durante las peleas), gruñe (si se siente amenazado), ladra y ronronea. Se cree que la cola se puede usar en la comunicación (Taylor y Meester 1993).

  • Comportamientos clave
  • móvil

Comunicación y percepción

  • Canales de percepción
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

La mangosta amarilla es principalmente insectívora, aunque se alimenta de manera oportunista de presas vertebradas. La carroña también se ha utilizado como fuente de alimento (Skinner y Smithers 1990). Los análisis estomacales de mangostas de varias poblaciones de mangostas amarillas han encontrado muchos organismos diferentes, incluidos escarabajos (formas adultas y larvarias), termitas, langostas, orugas, hormigas, ratones, aves, pasto, semillas, reptiles y anfibios (Taylor y Meester, 1993). . También se sabe que la mangosta amarilla toma huevos de gallina y pollos en libertad.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Puede ayudar a controlar especies dañinas de insectos y roedores.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las mangostas amarillas se consideran los vectores más importantes de la rabia en la meseta central de Sudáfrica (Penzhorn y Chaparro 1994). La incidencia geográfica de esta enfermedad se corresponde estrechamente con la distribución de la especie. La prevalencia de la rabia en la mangosta amarilla se atribuye a su abundancia en ciertas áreas y su hábito de morar madrigueras. Vivir en madrigueras acerca a las personas, lo que aumenta las posibilidades de transmitir el virus. Existe una alta correlación entre la incidencia estacional de la rabia y el ciclo de reproducción de la mangosta amarilla (Taylor y Meester 1993). Muchos agricultores sienten que la mangosta amarilla es un peligro y una plaga para ellos y su ganado. Se han intentado muchos métodos de exterminio para disminuir el número de posibles portadores. Estos métodos incluyeron sellar y gasear madrigueras con gas cianuro, fospina, monóxido de carbono o dióxido de carbono, seguido de la colocación de trampas para los posibles supervivientes (Taylor y Meester 1993).

Estado de conservación

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Colaboradores

Jessica E. Light (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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