Cyclura cornutaRhinoceros Iguana

Por John Egnatios-Beene

Rango geográfico

Cyclura cornutase encuentra únicamente en la isla Hispaniola en el Mar Caribe (Hamlett 2002). Una especie o subespecie estrechamente relacionada (las opiniones científicas varían) se encontró en la isla de Navassa, pero ahora se cree que está extinta. Hay una subespecie viva en la Isla Mona, cerca de Puerto Rico.

  • Regiones biogeográficas
  • neotropical
    • nativo
  • Otros términos geográficos
  • isla endémica

Habitat

El hábitat natural deC. cornutase describe típicamente como bosque seco, matorral o desierto. Este bioma recibe muy poca lluvia anualmente y las plantas y animales que lo ocupan reflejan el ambiente árido bañado por el sol. En su mayoría árboles y arbustos pequeños, cactus y mezquite pueden rodear las madrigueras queC. cornutahabita. Las iguanas exhiben una cantidad considerable de plasticidad en la selección de su hábitat yC. cornutano es una excepción. Esta especie se encuentra principalmente cerca de las costas, sin embargo, la expansión humana ha obligado a muchas poblaciones a retirarse tierra adentro. Esta especie requiere temperaturas cálidas y mucha radiación solar.Cyclura cornutase encuentra típicamente en regiones donde la temperatura media anual es de al menos 27 grados Celsius. Ha sido desplazado de gran parte de su área de distribución original en La Española por la destrucción del hábitat y los depredadores introducidos (Hamlett 2002, Cyclura.com 2002)

  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • bosque
  • bosque de matorrales

Descripción física

La piel deC. cornutatiene escamas epidérmicas rugosas y es de color marrón grisáceo u oliva. La especie se identifica definitivamente por el gran tamaño de ciertas escamas en la cabeza, pero pocas otras especies de iguanas son tan grandes o tienen los 'cuernos' (escamas en realidad agrandadas) en la cabeza. Estos cuernos son la fuente del nombre de la especie. Los machos son más grandes que las hembras y también tienen cuernos relativamente más grandes (Hamlett 2002, Cyclura.com 2002).




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Desarrollo

Estas iguanas nacen de los huevos y son independientes después de la eclosión. Maduran entre los 5 y los 9 años de edad (Cyclura.com 2002).

Reproducción

Se ha publicado evidencia de un sistema de apareamiento poligínico con apareamientos que determinan el rango social. Esto corresponde al hecho de queC. cornutaparece ser extremadamente territorial y los machos, especialmente, intentarán dominar e intimidar a sus congéneres con movimientos de cabeza y giros corporales. Utilizan movimientos similares para atraer a las hembras y también pueden utilizar estos movimientos de cabeza y asentimientos para ahuyentar a los depredadores (Hunsaker II, et al. 1969).

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

El comienzo de la temporada de apareamiento es a fines de mayo yC. cornutaes ovíparo, por lo que los huevos se ponen unos 40 días después del apareamiento, generalmente a principios de agosto. Las hembras cavan madrigueras de hasta metro y medio de largo para incubar los huevos y deben mantenerlos a un mínimo de 30 grados centígrados. El tamaño de la puesta es extremadamente variable y puede variar de 5 a 20 huevos. Se cree que la competencia por los recursos y / o la abundancia de depredadores explican las variaciones en el comportamiento de la puesta de huevos (Hunsaker II, et al. 1969).

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • fertilización
    • interno
  • ovíparo
  • Época de la reproducción
    finales de mayo a principios de junio
  • Rango número de descendencia
    5 hasta 20
  • Número medio de crías
    10
  • Periodo de gestación de rango
    4 a 5 meses
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    5 a 9 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    5 a 9 años

No hay cuidado parental masculino de esta especie. Una vez que las hembras han puesto sus huevos, a veces guardan el nido durante algunas semanas para evitar la depredación de huevos (D. Blair en Cyclura Research Information Collection).

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • cuidado parental femenino

Vida útil / longevidad

Se ha publicado muy poco sobre la longevidad de esta especie porque es difícil de monitorear en la naturaleza. Se reporta una vida de 20 años en cautiverio (Hamlett 2002), y algunos investigadores predicen que estos animales pueden vivir más décadas que en la naturaleza (Kaplan 2002, citando a Blair).


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Comportamiento

Como todas las iguanas,C. cornutason heliotermos conductuales. Esto significa que deben ajustar sus patrones de actividad para utilizar la radiación solar y así regular su temperatura corporal. También significa que existen algunas restricciones de hábitat obvias para este animal: solo puede sobrevivir en climas tropicales o subtropicales en estado salvaje. Cuando se mantiene como mascota, a menudo es necesario proporcionar a esta especie una fuente auxiliar de calor (como una lámpara) ya que muchas casas se mantienen por debajo de la temperatura adecuada (Zoológico de Houston).

La mayor parte del comportamiento documentado exclusivo deC. cornutagira en torno al comportamiento de apareamiento. Las demostraciones agresivas que acompañan a la protección de la pareja y la territorialidad se han discutido anteriormente (Hunsaker, et al. 1969)

  • Comportamientos clave
  • solitario
  • territorial
  • jerarquías de dominio

Hábitos alimenticios

Miembros deC. cornutatener una dieta variable tanto estacional como ontogenéticamente. Las iguanas rinocerontes son principalmente herbívoras, comen una amplia variedad de hojas, frutos, flores y semillas. Ocasionalmente comen alimentos de origen animal, principalmente insectos, cangrejos terrestres o carroña (especialmente aves y peces muertos). Las iguanas jóvenes, en particular, pueden tomar insectos y otros animales pequeños. Las iguanas que localizan una fuente de alimento (por ejemplo, un arbusto fructífero) lo defenderán activamente de sus congéneres (Animal Network).

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • folívoro
    • frugívoro
    • granívoro
  • Alimentos animales
  • carrion
  • insectos
  • artrópodos terrestres no insectos
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • semillas, granos y nueces
  • Fruta
  • flores

Depredacion

El color de piel deC. cornutale permite integrarse en su entorno. Esta especie también exhibe comportamientos que se cree que disuaden tanto a los depredadores como a los competidores. Como se mencionó anteriormente, estos incluyen movimientos elaborados de cabeza y cuello destinados a hacer que el lagarto parezca más grande y feroz. Estas defensas no funcionan muy bien contra los depredadores introducidos.

Roles del ecosistema

Cyclura cornutaSe ha documentado que se alimenta de frutas. Debido a que la mayoría de las semillas son difíciles de digerir sin bacterias especiales, a menudo permanecen intactas y terminan en las heces del animal. Esto ayuda tanto a esparcir la semilla como a fertilizarla.C. cornutapor lo tanto, es crucial en comunidades en las que es el frugívoro dominante.

  • Impacto en el ecosistema
  • dispersa semillas

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las iguanas rinocerontes a veces se mantienen como mascotas y en el pasado se han utilizado como alimento. Actualmente no son de gran importancia económica.

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • comida

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Esta especie morderá o arañará y golpeará con la cola si es provocada o atacada, pero por lo demás es inofensiva y de ninguna manera perjudicial para los humanos.

Estado de conservación

C. cornutaestá amenazada por la invasión humana y la destrucción de su hábitat natural. La demanda de árboles viejos por parte de la industria maderera, la extracción de piedra caliza, la contaminación, la depredación y los incendios forestales han agotado el hábitat y, a menudo, han obligado a esta y muchas otras especies a migrar y / o extinguirse. Haití, un país sumido en la pobreza, en particular ha experimentado una reducción dramática de la población debido a que los cazadores furtivos matan para alimentarse (Hamlett 2002). Esta especie está catalogada como vulnerable por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y está incluida en el Apéndice I de CITES. Esto significa que el comercio internacional de esta especie está generalmente prohibido sin permisos estrictos tanto de los países exportadores como de los importadores. Las especies / subespecies estrechamente relacionadas, C. cornuta stegneri , el lagarto terrestre de la isla de Mona, se considera Amenazado por el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. y está protegido por la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

Otros comentarios

Existe un comercio legal de iguanas rinoceronte criadas en cautividad. Los compradores potenciales siempre deben insistir en la documentación completa para asegurarse de que no están recibiendo animales silvestres recolectados ilegalmente. La recolección ilegal pone en peligro a la especie y es perjudicial para el comercio de mascotas, ya que los animales salvajes a menudo son portadores de parásitos y enfermedades que se han eliminado de las poblaciones criadas en cautividad.


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Colaboradores

John Egnatios-Beene (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Kerry Yurewicz (editor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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