Ctenosaura similisBlack Iguana

Por Emily Tran

Rango geográfico

Ctenosaura comose encuentra en todo México, grandes áreas de Centroamérica e islas adyacentes a Panamá (Halliday y Adler 1992).

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo
  • neotropical
    • nativo

Habitat

Estos lagartos son grandes cavadores y baskers. Se encuentran alrededor de ruinas, muros de piedra, pendientes abiertas rocosas y ramas de árboles grandes a lo largo de los límites abiertos de los bosques. Generalmente viven en terrenos secos, áridos y abiertos. (Ervin 1992)

  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • bosque
  • selva
  • bosque de matorrales

Descripción física

Los ctenosaurios son lagartos grandes y voluminosos con machos adultos que alcanzan hasta 18 pulgadas de largo con una cola de 18 pulgadas. Son predominantemente negros pero la superficie dorsal puede presentar bandas negras sobre un fondo grisáceo. La mayoría tiene manchas negras en la espalda. El color también puede aclararse después de tomar el sol con la luz del sol con marcas amarillentas y anaranjadas que se hacen evidentes a lo largo de los lados. Los machos y hembras adultos son dimórficos. Los machos adultos tienen crestas dorsales bien desarrolladas y papada pequeña. La papada, la media luna de piel que se puede extender debajo de la garganta, no se infla. Un pequeño hueso se arquea para extender la papada durante momentos de amenaza, cortejo o mientras se defiende un territorio. Las hembras carecen de crestas obvias. Existe una variación considerable con la edad y el sexo y, por lo tanto, la identificación puede ser difícil. Los lagartos tienen colas rodeadas de hileras de espinas afiladas y curvas, de ahí el nombre de iguana de cola espinosa. Las espinas de la espalda son cortas. Los juveniles tienden a tener un color verde oliva, tornándose bronceados y finalmente grisáceos a medida que crecen (Grzimek 1990; Roberts y Roberts 1993; Cogger y Zweifel 1998).



  • Masa de rango
    0 hasta 0 kg
    0,00 a 0,00 libras
  • Masa media
    1 kilogramo
    2,20 libras

Reproducción

Esta especie alcanza la madurez sexual alrededor de los 3 o 4 años de edad. Se congregan y aparean durante épocas específicas del año que varían entre poblaciones. Los machos de las iguanas poseen un par de órganos intromitantes, los hemipenos. Cuando no se usan, los hemipenos se encuentran adyacentes a la cloaca dentro de la base de la cola.

Durante la actividad sexual, uno de los hemipenes es evertido por la acción de los músculos y se llena de sangre. En la cópula, que sigue al comportamiento de cortejo, solo se inserta un hemipenis en la cloaca de la hembra, y los espermatozoides viajan a lo largo de un surco en el hemipenis. La retracción del hemipenis se logra mediante el drenaje de los senos sanguíneos y la activación de los músculos retractores que invierten la estructura a medida que se retira.

En la temporada de reproducción, las hembras ovíparas luego migran a áreas adecuadas para anidar. Después de cavar una madriguera de aproximadamente medio metro de profundidad, la hembra pone de 2 a 25 huevos en el nido. Luego defiende la madriguera durante algún tiempo para evitar que otras hembras aniden en el mismo lugar. Las iguanas jóvenes eclosionan de 3 a 4 meses más tarde y luego tardan aproximadamente una semana en salir del nido. Estas diminutas iguanas caben fácilmente en la palma de una mano. Si sobreviven a los primeros años difíciles de vida, cuando la comida suele escasear y los depredadores como los halcones y los búhos son peligrosos, estas iguanas pueden vivir más de 60 años. (Whitfield 1984; Burton 1972; Halliday y Adler 1992)

Vida útil / longevidad

Comportamiento

Esta especie puede ser beligerante y puede morder o herir a un agresor con sus espinas. Más terrestres que aboreales, pueden correr de forma bípeda. Altamente gregarias y territoriales, estas iguanas viven en colonias, regidas por un estricto orden jerárquico. Un macho en la colonia es dominante, y aunque los otros machos tienen territorios, solo los defenderán entre sí y no contra el líder. Las exhibiciones territoriales involucran cambios de color, inflación del cuerpo, boquiabierto, 'flexiones' o movimientos rápidos de la cabeza y, a veces, batallas de mordiscos y golpes de cola. Los machos más grandes suelen tener territorios mejores y más grandes y se aparean con más frecuencia. El combate a menudo ocurre cuando las iguanas están alcanzando o defendiendo un territorio o una pareja.

El macho siempre corteja, pero solo puede progresar si su pareja le proporciona los estímulos adecuados. Ella debe responder por estímulos sexuales y como una de su propia especie; con una hembra de la especie equivocada, sus inversiones reproductivas resultarían en híbridos estériles, si es que alguna descendencia. También debe indicar que está receptiva, con óvulos maduros listos para la fertilización. Algunas de las señales visuales que a menudo son importantes en el cortejo son que los machos a menudo muerden, rascan o lamen a las hembras que han señalado su receptividad.

Las iguanas juveniles a menudo emergen juntas del nido, una estrategia anti-depredadores en la que muchos ojos son mejores que dos y un gran número hace que la captura individual sea menos probable. Las iguanas jóvenes a menudo permanecen en grupos y una de ellas se comporta temporalmente como líder. Se lamen y acicalan mutuamente la lengua, se frotan el cuerpo y la barbilla. Por la noche, a menudo duermen juntos en las ramas (Grzimek 1990; Whitfield 1984; Kaplan 2000; Bond 1998).

Hábitos alimenticios

El ctenosaurio es generalmente herbívoro, particularmente en frutas leguminosas, pero también se sabe que tiene una dieta carnívora diversa que consiste en animales pequeños. Los ctenosaurios han comido roedores, murciélagos, ranas, pájaros pequeños y una variedad de insectos. Incluso se ha observado que comen huevos de sus propias crías, y en un caso, se encontró la cola de un juvenil dentro de un macho adulto, lo que sugiere canibalismo. Los jóvenes son principalmente insectívoros y adoptan hábitos herbívoros cuando son adultos. (Murphy 1989; Roberts y Roberts 1993)


que comen los cocodrilos americanos

Importancia económica para los seres humanos: positiva

La iguana de cola espinosa es comestible y es un alimento popular para gran parte de la población rural de Centroamérica. En algunas áreas, comer su carne se considera una 'medicina' potente, y la persona obtiene la fuerza de la iguana después de comerla. Además, se supone que las iguanas de cola espinosa son una cura para la impotencia (Kaplan 2000).

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Sin ejemplo documentado

Estado de conservación

El hombre y sus animales domésticos están inevitablemente destruyendo el medio ambiente de las iguanas y sus especies. Los animales domésticos como las vacas devoran la mayor parte de la vegetación, que es la fuente de alimento de las iguanas. Su carne se disfruta en muchas partes del mundo, pero no se explota en exceso. En algunas partes de América del Sur, las iguanas son cazadas por hombres que imitan los gritos de los halcones. La reacción de las iguanas a los gritos es 'congelarse' y luego son atrapadas fácilmente (Murphy 1989).

Colaboradores

Emily Tran (autora), preparatoria West Windsor-Plainsboro, Joan Rasmussen (editora), preparatoria West Windsor-Plainsboro.

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